L'esecutore che ride

ART AFRICA, numero 06. Ospite a cura di Kendell Geers.

Arthaśāstra - l'antico trattato sulla statotecnica attribuito a Kauţilīya - afferma che esiste una comunanza fondamentale tra tutti coloro che dipendono dai padroni di casa per il proprio sostentamento. Abbinando la pungenza alla meschinità, l'astuto "autore" del libro dice ai suoi lettori nel versetto 4.1.65: "Commercianti, artigiani, artigiani, mendicanti nomadi, intrattenitori e persone simili sono tutti ladri, in effetti, se non in nome". È come se, indipendentemente dal loro commercio dichiarato, anche le persone sopra elencate fossero coinvolte in alcuni o altri scambi clandestini. La notizia peggiore è: tale è la natura delle attività di imbroglione del 4.1.65 che gli obiettabili integrazioni che producono, rimangono fino all'ultimo, parte integrante di ogni impresa che i criminali cucinano. No, non c'è scelta: lo stato deve essere messo in allerta. Il testo completo di Arthaśāstra 4.1.65 prosegue quindi: 'Commercianti, artigiani, artigiani, mendicanti nomadi, intrattenitori e persone simili sono tutti ladri, in effetti, se non di nome; gli sarà impedito di molestare il popolo ".

In generale, il word utilizzato per l'intrattenitore in Arthaśāstra è kuśīlava. Specifico per questa billetta o thaTuttavia, il kuśīlava ha una varietà di sottotitoli. Ad esempio: la nata (attore / attrice); il nartaka (ballerino); il vādaka (percussionista); o il kathāvāka (narratore). In materia di regolamenti a proposito dei kuśīlavas, l'Arthaśāstra fa riferimento alle regole relative al gaņikā o alla prostituta / cortigiana. Arthaśāstra 2.27.25 autorizza "il capo del dipartimento delle cortigiane / prostitute" a chiedere a tutti i "funzionari di controllo del tempo libero" di garantire che "le norme relative alle cortigiane e alle prostitute" si applichino anche a ogni varietà di kuśīlava.

Per impedire all'uomo comune di attaccarsi troppo alle allodole dei kuśīlavas, Arthaśāstra prende alcune misure precauzionali. In 2.1.33, agli abitanti del villaggio è vietato stabilire qualsiasi contatto di vicinato permanente con gli animatori. Successivamente, in 4.1.58, impone a

grave restrizione alla mobilità degli artisti: "Gli animatori non devono spostarsi da un luogo all'altro durante la stagione delle piogge". Tutti i guadagni terreni che devono essere raggiunti vietando agli abitanti del villaggio di avere sale o parchi per la ricreazione o impedendo ai kuśīlavas di dare colore ai monotoni giorni dei monsoni, è brillantemente riassunto in 2.1.34 e 2.1.35: "Attori, ballerini, cantanti, musicisti, narratori professionisti e menestrelli non devono ostacolare il lavoro [della gente], perché nei villaggi che non offrono riparo [agli estranei], la gente sarà [pienamente] coinvolta nel lavoro dei campi " .

Quindi, nell'interesse (più ampio) dei benefici economici che possono essere ottenuti mantenendo gli agricoltori saldamente radicati nei campi, la kuśīlava deve essere necessariamente lanciata nello stampo del mendicante. Segue logicamente dai principi della scienza politica Kauţilīyan che il kuśīlava è destinato ad essere un nomade perpetuo, un estraneo perenne proprio come il bhīkşu o il monaco errante. I parallelismi tra l'intrattenitore e il mendicante - i due "imbroglioni" che hanno la capacità di ingannare e scardinare il padrone di casa - vengono ulteriormente elaborati. Proprio come la 4.1.58 proibisce all'intrattenitore di viaggiare durante i mesi dei monsoni, Arthaśāstra fa lo stesso con i mendicanti. In 4.1.62 e 63 sentiamo che: 'Come gli animatori, i mendicanti e i mendicanti nomadi non devono muoversi durante la stagione delle piogge. La punizione per la trasgressione deve essere frustata con una verga di ferro ».

Decisamente, nella scena mondiale di Kauţilīyan il gŗhastha o l'uomo di famiglia che fa il tempo sul campo o in ufficio è la figura chiave. È lui che occupa il centro immobile. È alla sua soglia che, addobbato con un costume particolare ma distintivo, si trova il mendicante senza bisogno o il seducente thespian. Allo stesso modo, il compito di mantenere la santità della soglia diventa un onere principale per i sovrintendenti agli affari mondani. Ciò implica che la linea divisa della soglia stessa deve essere considerata come il principio organizzativo per quanto riguarda i contatti tra il bhīkşu o il kuśīlava e il gŗhastha. Arthaśāstra riconosce che il roaming, passeggiando per kuśīlava, può, se lo desidera, mettere in discussione la soglia stessa che separa "ufficiale" e "non ufficiale".

Kwele, Gabon

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Le proposizioni teoriche di Platone e le sue proposte pratiche nei confronti dell'arte e degli artisti sono ben note. È davvero divertente che nel provare la "vecchia disputa tra filosofia e poesia", la Repubblica di Platone, in una vena simile a quella dell'Arthaśstra, scelga la metafora del vagabondo nel descrivere l'artista. Ricordando ai lettori un antico detto, nel Libro dieci (intitolato "Teoria dell'arte") si legge: "[gli scrittori di teatro e poesia sono] pensatori sottili che sono mendicanti comunque". A partire dal doppio presupposto che il vero mondo fenomenico appartiene all'ordine della mimesi o alla ri-presentazione in relazione a forme immutabili e l'opera d'arte appartiene all'ordine della mimesi o alla ri-presentazione in relazione al mondo fenomenico reale, Platone rapidamente risolto il problema. Ha dichiarato: "la rappresentazione dell'artista è al terzo posto dalla realtà". E il resto era semplice aritmetica. In The Republic, Platone sosteneva che, poiché nella migliore delle ipotesi gli artisti consegnano copie imperfette di copie del Real-Ideale difettose, possono solo provare a intrattenere "il gusto della moltitudine ignorante". Affrontando un elemento basso nella mente, gli uomini mendicanti con le loro rappresentazioni mendicanti hanno il potenziale di suscitare le passioni di base delle persone di base. Perfino la mente altrimenti razionale può essere talmente trascinata dalla scemenza che vede sul palco che il "cattivo gusto nel teatro può indurre in modo insensibile [lui] a diventare un buffone a casa". Platone si affrettò a sottolineare la conseguenza politica del legame insolubile tra arte e volgarità: "[l'artista] sveglia e incoraggia e rafforza gli elementi inferiori della mente a scapito della ragione, che è come dare il potere e il controllo politico al peggio elementi in uno stato e rovinando gli elementi migliori '. Quindi Platone il filosofo ideale dichiarò: "Abbiamo quindi ragione nel rifiutare di ammettere [il poeta] a uno stato gestito correttamente". Gettando il bambino con la (sporca) acqua da bagno, l'architetto intellettuale della Repubblica Perfetta cercò di costruire la sua città-stato (Apollonia) ideale dagli assalti dei carnevali (dionisiaci).

Sulla base dell'Arthaśāstra, è abbastanza sicuro supporre che il suo autore fosse tanto attento alla salute della città da lui curata quanto l'autore della Repubblica. Ma, diversamente da Platone del Libro dieci, Kauţilīya non pensava di espellere i kuśīlavas dal suo stato (idealizzato).

Nel versetto 4.1.61 ci sono tre varianti tra cui scegliere. Di queste varianti, una si presenta in due commenti, uno nel manoscritto, e l'ultimo è un'emendamento che, dal punto di vista del significato, è molto vicino alla parola-manoscritto. Questo apre due percorsi di indagine.

Percorso 1: coloro che prendono la variante del commento come punto di partenza ci diranno che l'Arthaśāstra istruisce: [Gli attori] possono, a piacimento, intrattenere evitando il ridicolo dei (costumi di) paesi, caste, famiglie, scuole, e relazioni amorose.

Anche se l'allegria-sans-satira, la critica-sans-critica, il divertimento-sans-caricatura, possono piacere a coloro che guardano dall'alto in basso l'interrelazione di "estetica" e "politica", il divieto che viene promulgato aderendo al 4.1.61. 1 della Route XNUMX, non mostra molta impresa teorica o acume da parte del legislatore.

Percorso 2: Coloro che prendono (la variante del manoscritto o) l'emendamento come punto di partenza ci diranno che l'Arthaśāstra istruisce: Nelle loro esibizioni, [gli animatori] possono, se lo desiderano, prendere in giro le usanze delle regioni , caste o famiglie e le pratiche o le relazioni amorose (degli individui).

Non si può negare che questo non sia solo radicalmente diverso dall'altra versione, ma estremamente provocatorio. 4.1.61 è il sessantunesimo versetto della Prima Sezione del Quarto Libro dell'Arthaśāstra. Il quarto libro si chiama "La repressione dei criminali" e la sua prima sezione, "Sorvegliare gli artigiani".

La sentenza della Route 2 porta a questa ovvia deduzione: nessuno spoiler, nessun bullo privo di umorismo, può aspirare al posto (ambito) di "Leisure Control Official". Dal momento che non è garantito che gli intrattenitori si astengano dal fare battute sulle persone che li invitano, ma viene esplicitamente detto che possono farlo, ne consegue logicamente che i guardiani della legge e della stabilità sono chiamati a non intromettersi con la parola sfrenata sport dei kuśīlavas . Questo significa:

Se la nata recita l'ospite maleducato e disprezza le pratiche ritenute rispettabili dalla comunità che ospita lo spettacolo, il guardiano della legge non si acciglierà con lui.

Se la banda di nartakas, aiutata dal ritmo martellante prodotto dalle percussioni dei vādaka, stimola l'immaginazione degli spettatori tagliando figure e pose suggestive che simulano l'unione sessuale, non attirerà l'ira dei "funzionari di controllo del tempo libero".

Se il kathāvāka rovescia i fagioli e inizia a spettegolare su relazioni amorose segrete di uomini di famiglie rinomate, non farà infuriare i custodi della pace.

Sembra che Arthaśāstra faccia affidamento sulla pratica criminale degli artisti, cioè sull'arte stessa, per la sorveglianza dei criminali!

Huma Bhabha, Untitled, 2016. Inchiostro, pastello e collage su carta. 76.8 x 58.4 cm. Immagine gentilmente concessa da Clearing Gallery, Bruxelles, New York.

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La Repubblica di Platone (Libro Dieci) silenzia l'artista comunicandogli ex; L'Arthaśāstra di Kauţilīya - seguendo la Route 2 delineata sopra - concede a kuśīlavas la "licenza poetica" per soddisfare il suo impulso ludico. Platone ammonisce il drammaturgo; Kauţilīya lo concede. Platone rimuove l'irritante simile a una spina inviando il poeta a qualche regione simile alla Siberia di gelido silenzio; Kauţilīya "rimuove la spina" incoraggiando il kuśīlava ad essere pubblicamente vocale sulle sue osservazioni critiche relative alle disuguaglianze o incongruenze della società.

Seguendo la Route 2, l'Arthaśāstra invita l'artista a lanciare assalti ai valori preziosi della società. Spinge il kuśīlava a denunciare rimostranze che per la maggior parte rimangono sotterranee. La politica che prevede il controllo dell'attività del kuśīlava si basa sull'incitamento. Incitandosi al posto del silenzio, sanzionando al posto della repressione, Arthaśāstra rende ufficialmente ammissibili i versamenti di imprecazioni, giuramenti e blasoni popolari sul palco. Inoltre, in una delle clausole relative al "danno verbale" inclusa nel diciottesimo capitolo del Terzo libro, l'Arthaśāstra presta particolare attenzione alla salvaguardia degli artisti dall'ira dei potenti (3.18.1).

Questo ci dà l'opportunità di riflettere sul tema dell'ipocrisia. La parola "ipocrisia" è radicata nella parola greca hypokrisis, che significa "atto di recitare una parte sul palco"; e la parola "ipocrita" è radicata nell'ipocrita greco, che significa "l'attore". Ma i successivi sviluppi hanno assicurato una progressiva svalutazione sia dell '"ipocrisia" sia dell' "ipocrita". Già a Platone, l'ipocrita è retrocesso nel rango basso del dissemblatore. Anche Kauţilīya nutre seri dubbi sull'integrità della persona che finge di essere ciò che non è, l'ipocrita, cioè. E come avrebbe potuto fare diversamente? Infatti, il sospetto riguardo all'affidabilità dell'ipocrita (indiano) è scritto nella stessa parola kuśīlava. Kuśīlava è un membro della famiglia della parola kuśīl, che significa "lignaggio cattivo".

Ma - forse perché non è gravato da alcun pesante macchinario metafisico come La Repubblica - l'Arthaśāstra, anche se in modo diffidente, ammette che nessuno, a parte l'attore, era un onesto ipocrita. A differenza di Platone, Kauţilīya non guida il poeta sottoterra ma lo tiene "fuori bordo". Quindi mobilita l'ipocrisia stessa per contenere gli ipocriti "onesti". La tecnica è paragonabile alla rimozione di spine con spine.

L'Arthaśāstra di Kauţilīya è notevole nel modo in cui si espone all'ironia implicita in un sistema di governance che può essere etichettato sottomissione-trasgressione. Sfruttando il "supplemento pericoloso" incorporato nell '"intrattenimento" ed elevando lo stato extrapolitico allo status ufficiale, Kauţilīya rende innocuo l' "intrattenimento". La tattica del contenimento di Kauţilīyan equivale alla formalizzazione della sovversione. Legittimando la violazione, aprendo la possibilità alle persone di sfogarsi con l'aiuto di un gadget di sicurezza eufemisticamente chiamato "arte", si toglie il vento dalle vele degli (probabili) avversari. Le "forze di sicurezza" sotto le spoglie di "funzionari di controllo del tempo libero" pattugliano il pensionante o la linea divisa precariamente sottile della soglia del capofamiglia e la mantengono in contatto. Una delle massime non dichiarate dell'Arthaśāstra a proposito dell'artista è: "gli artisti ufficialmente anti-statisti hanno più probabilità di essere statist ufficiosamente" ...

Precedentemente, professore di studi culturali, Centro studi di scienze sociali, Calcutta (CSSSC), Calcutta e precedentemente professore di letteratura comparata, Università di Jadavpur, Calcutta. Tra i suoi numerosi libri alcuni sono: Three Essays on the Mahābhārata: Exercises in Literary Hermeneutics (2016), Gopal-Rakhal Dvandasamas: Uponibeshbad O Bangla Sishu-Sahitya (2015) [tradotto in inglese come: The Gopal-Rakhal Dialectic: Colonialism and Children's Literature in Bengal (2015)], The Colonial Chronotope (1994). Oltre a saggi, scrive poesie, storie, romanzi, opere teatrali in bengalese. Ha ricevuto: Vidyasagar Memorial Award 2010 per la sua carriera nella sfera della prosa bengalese; Sisir Kumar Das Memorial Award 2010 per i suoi contributi alla letteratura bengalese; Buddhadeva Bose Memorial Award 2016 per i suoi contributi nei settori dei saggi bengalesi e inglesi.

Questo testo è una versione ridotta dell'originale, pubblicato come "The Laughing Performer", Sibaji Bandyopadhay Reader: An Anthology of Essays, Delhi: Worldview Publications, 2012.