Il Javett Art Center dell'Università di Pretoria

ARTE AFRICA ha parlato con Christopher Till

Negli ultimi 4 decenni, Christopher Till è stato determinante nel guidare la crescita e lo sviluppo di numerose istituzioni ed eventi culturali da Venezia allo Zimbabwe e in Sudafrica. ARTE AFRICA ha parlato con Christopher Till - attualmente dirigendo la pianificazione e lo sviluppo del nuovo Javett Art Center presso l'Università di Pretoria (Javett-UP). Finché non abbiamo condiviso intuizioni sul progetto e sulla sua visione per creare uno spazio in cui tutti possano venire a impegnarsi, attraverso l'arte, per esplorare e comprendere la creatività di questo continente.

Rendering del Javett-UP che mostra le gallerie Mapungubwe e Bridge. Per gentile concessione di Pieter Mathews & Associates.Rendering del Javett-UP che mostra le gallerie Mapungubwe e Bridge. Per gentile concessione di Pieter Mathews & Associates.

ARTE AFRICA: Come è nata l'istituzione del Javett-UP e ci dice di più sul ruolo e l'impegno della Fondazione Javett nello sviluppo dell'arte?

Christopher Till: Javett-UP è una joint venture tra l'Università di Pretoria e la Fondazione Javett, che è stata coinvolta nell'istruzione per molti anni. Hanno una collezione d'arte di famiglia e Michael Javett voleva fare qualcosa con la collezione per renderla più accessibile, più disponibile, per il pubblico più vasto e il mondo accademico di cui divertirsi e imparare. Uno dei consiglieri di Michaels era Stephan Welz, fondatore di Stephan Welz and Co, e purtroppo non è più con noi. Stephan ha avuto un contatto presso l'Università di Pretoria con il professor Antony Melck. Parlarono della possibilità di fare una joint venture in cui l'università avrebbe donato un pezzo di terra e finanziamenti, e Michael Javett e la Fondazione Javett avrebbero anche messo a disposizione finanziamenti per portare a compimento il progetto. Successivamente sono stato coinvolto da Stephan Welz che mi ha chiesto se avrei gestito il progetto, cosa che ho fatto negli ultimi due anni e mezzo da quasi tre anni. L'edificio è stato eretto nel campus sud dell'Università di Pretoria, quello più vicino a Johannesburg e lo collega al campus principale da una galleria di ponti che attraversa Lynnwood Road. Sotto c'è una galleria per studenti, che collega i dipartimenti di architettura e arti visive. Quindi è un'iniziativa ambiziosa che sposa una relazione filantropica con un'istituzione accademica, dandole una forza unica a causa della fondazione accademica, permettendoci di gestire l'istituzione in modo professionale e accademico. Tuttavia, abbiamo un piede fermo sulla strada, per così dire, che è il nostro impegno a impegnarci con la città e a portare le persone nell'ambiente artistico.

Ingresso al Javett-UP dall'Hatfield CWampus dell'Università di Pretoria. Per gentile concessione della Javett Foundation. Fotografo: Alet PretoriusIngresso al Javett-UP dall'Hatfield CWampus dell'Università di Pretoria. Per gentile concessione della Javett Foundation. Fotografo: Alet Pretorius

L'istituzione dovrebbe aprire a breve e la mostra inaugurale includerà 100 opere d'arte sudafricane provenienti da collezioni private e pubbliche in tutto il paese. Come hai scelto le opere (quali erano i criteri per la selezione) e puoi approfondire gli obiettivi della mostra inaugurale?

L'obiettivo era quello di allestire una mostra di apertura che potesse attirare un pubblico più vasto ma anche un costrutto accademico e curatoriale che si adattasse al nostro scopo e ai nostri obiettivi per il centro. Tale obiettivo è quello di guardare a ciò che descrivo l'artista come un inizio educativo. Vogliamo creare un'istituzione in cui l'arte dell'Africa sia impegnata a fianco della ricerca, delle sue metodologie, della sua collezione e delle sue preoccupazioni. La mostra inaugurale si rivolge a tutti quegli obiettivi: sarà adatta per il divertimento, ha una struttura accademica e rientra nell'identificazione dell'arte africana. Ciò che abbiamo fatto è invitare le istituzioni artistiche a nominare le opere in base a un criterio e non a scegliere solo opere popolari, ma opere che si intersecano con l'idea di trasformare momenti nell'arte sudafricana, siano essi eventi storici o politici, su cui possano riflettere la sensibilità di come viene percepita l'arte sudafricana e come viene percepita ora. Un elenco di potenziali lavori è in fase di raccolta e una volta completato faremo una selezione finale per la mostra pubblica.

Il pubblico sarà in grado di interagire con le opere e di votare efficacemente per vedere quali opere sono state giudicate più popolari e significative. I lettori dovrebbero tenere d'occhio il sito Web Javett-UP e le pagine dei social media per i dettagli al riguardo.

Rendering di Art Square al Javett-UP. Per gentile concessione di Pieter Mathews & Associates.Rendering di Art Square al Javett-UP. Per gentile concessione di Pieter Mathews & Associates.

Oltre alle collezioni moderne e contemporanee, il museo ospiterà anche i tesori di Mapungubwe. Raccontaci del focus dell'istituzione sia sul patrimonio artistico che culturale - e il ruolo che vedi che queste collezioni svolgono nell'evidenziare il valore delle arti per la società in generale e per l'educazione in particolare?

La collezione d'oro di Mapungubwe verrà riproposta in un'ala del Javett-UP e spero di giustapporre quello con la collezione d'oro che ho esposto a Cape Town al Gold of Africa Museum. Se stai osservando la radice della narrativa storica della creatività nel continente africano, l'oro di Mapungubwe ne è un esempio significativo. Guarderemo passato, presente e futuro, quindi naturalmente la collezione di oro Mapungubwe aggiungerà quella dimensione alla componente educativa per i visitatori dell'istituzione per aiutarli a comprendere questa narrazione storica e perché è giustapposta a tutte le attività aggiuntive . La nostra programmazione includerà anche artisti in residenza, che non vediamo davvero l'ora. Saremo anche integrati in un master immateriale per la conservazione del patrimonio post-laurea che verrà lanciato quest'anno all'università. Ci sarà uno studio di conservazione nell'edificio e condurremo alcune delle attività accademiche attorno a quel Master. Abbiamo collaborato con i dipartimenti universitari in generale, nello sviluppo di mostre multidimensionali e anche interdisciplinari.

Il ponte. Per gentile concessione della Javett Foundation. Fotografo: Alet PretoriusIl ponte. Per gentile concessione della Javett Foundation. Fotografo: Alet Pretorius.

La galleria Mapungubwe è, insieme al ponte, il principale punto focale del centro, torreggiante nel cielo e rendendolo il punto di riferimento dominante nella zona. Qual è stata la tesi di architettura per questo approccio e quale impatto vedi avere il centro nella città di Pretoria?

Pieter Mathews and Associates, uno studio di architettura con sede a Pretoria, ha progettato l'edificio e ha preso questa particolare formazione architettonica dalle formazioni rocciose che trovi intorno al sito Mapungubwe - è uno spazio piuttosto straordinario. C'è un riferimento al sito di Mapungubwe e alle formazioni rocciose lì, per creare questa forma che si distingue in modo molto diverso - l'intera struttura è fusa in cemento - giustapposta al resto degli edifici vicini. Mentre percorri Lynnwood Road è un edificio piuttosto iconico e anche la galleria del ponte che attraversa Lynnwood Road è spettacolare. È diventato un emblema visivo per il paesaggio urbano urbano di Pretoria che è imperdibile e iconico.

Per gentile concessione della Javett Foundation. Fotografo: Alet Pretorius.Per gentile concessione della Javett Foundation. Fotografo: Alet Pretorius.