Touria PROFILE creditChrisSaunders web

Il problema dell'intervista: Touria El Glaoui

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "problema dell'intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere veramente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica artistica africana contemporanea e promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non sarebbero esposte. alla ricchezza dei talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato una serie di estratti e ora presentiamo l'intervista completa a Touria El Glaoui, fondatrice della 1:54 Contemporary African Art Fair di Londra.

Touria PROFILE creditChrisSaunders web
Fotografia di Chris Saunders.
Esiste una cosa come "arte africana"?

Credo che ci sia, ma dobbiamo andare oltre l'etichettare l'arte del continente semplicemente come africana e pensare più apertamente ai vari contesti e culture che informano le opere d'arte.

L'etichetta "African Art" abilita o limita gli artisti del continente?

Sembra che abbia fatto entrambe le cose in egual misura. Ad esempio, se un artista accetta di essere visto come un africano, di solito è un modo per consentirgli di essere promosso al di fuori del continente; ironia della sorte, potrebbe limitarsi alle opere d'arte, poiché l'Africa non dovrebbe essere l'unica opera d'arte con specifiche radici culturali e geografiche. Per essere etichettati come africani, gli artisti assumono un lignaggio storico e culturale molto ampio e non specifico, spesso a scapito del lavoro che producono. Nel concepire 1:54, l'obiettivo era quello di far emergere un'immagine del continente quanto più ampia e varia possibile. Oltre a rappresentare uno spazio geografico, l'obiettivo era quello di fornire un senso di appartenenza e diversità. Ciò che è anche interessante è come l'idea di arte africana e le sue definizioni siano diventate ciò che gli artisti stessi hanno scelto di mettere in discussione.

Cosa qualifica un artista a chiamarlo "artista africano?"

Penso che la maggior parte degli artisti si riferisca a se stessi come artisti prima di pensare a se stessi come artisti africani. Entro 1:54 presentiamo un'intera gamma di praticanti, alcuni di loro vivono nel continente mentre altri (per qualsiasi motivo) vivono altrove. Altri si sono stabiliti nel continente, ma non sono di lì. Fondamentalmente, un artista in Africa dovrebbe essere libero di cercare la propria identità al di là della propria etnia, luogo di nascita o background culturale individuale. In effetti, ciò che è stato affascinante del programma educativo di 1:54 lo scorso anno, è come abbiamo sentito da artisti internazionali come Carsten Holler e Olafur Eliasson, che hanno entrambi tenuto conferenze sui vari progetti a cui hanno lavorato in Africa, beneficiando della sua energia e vivacità.

Pensi che la questione delle etichette e delle identità sia ancora valida? O sono vecchie notizie?

Le etichette sono state una problematica in relazione all'arte africana, in particolare quelle etichette definite dall'Occidente per affrontare i contributi storici degli artisti africani. Nel momento presente, stiamo assistendo al cambiamento del paesaggio, portando nuova vita a vecchie categorie di arte e al suo significato. 1:54 è il luogo in cui nuove identità vengono cercate, stabilite e persino contestate dai professionisti delle arti africane. Uno dei problemi chiari con l'arte africana negli ultimi decenni è stata la mancanza di accesso, che va di pari passo con la mancanza di conoscenza e comprensione. In tali circostanze, le etichette sono una trappola inevitabile. L'identità d'altra parte è stata e rimane un importante significante di quanto siamo arrivati. Gli africani dovrebbero sentirsi orgogliosi delle loro identità uniche e fare tutto il possibile per celebrare i loro successi e traguardi. Spero che 1:54 possa essere un luogo in cui le identità degli artisti vengono celebrate e considerate, al di là dell'etichettatura o della classificazione.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Il Sudafrica ha un ricco mix di influenze culturali e condivide paralleli con l'arte occidentale, proprio come fa con l'arte del resto dell'Africa. Per parlare nello specifico di arte contemporanea, è vero che l'infrastruttura economica del Sudafrica ha consentito un mercato dell'arte forte come nessun altro nel continente. È anche vero che molti artisti hanno beneficiato di quadri istituzionali ed educativi, che consentono un grande accesso al mondo esterno. Se guardi artisti come Cameron Platter o Anthi Patra Ruga, la loro arte riflette un momento molto presente nella società sudafricana in tutta la sua complessità. Possono usare l'estetica o le forme di imaging utilizzate in Occidente, ma il contenuto del loro lavoro è profondamente radicato in ciò che sta accadendo in Sud Africa.

È necessario un nuovo "dialogo artistico africano" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

C'è stata una lunga tradizione di dialogo e dibattito sull '"arte africana"; tuttavia non sono sempre esistite piattaforme adeguate per sostenere il suo slancio. In effetti, una serie di conversazioni che abbiamo oggi sull'identità, l'autenticità e l'africana, sono state messe in primo piano negli anni '1980 in seguito a mostre fondamentali a Parigi, Londra e New York. Per quanto riguarda i centri di cultura e pensiero, ci sono una serie di progetti molto attivi e produttivi in ​​corso in tutto il continente. Doual'art, ad esempio, ha uno degli esempi più originali di questo tipo di attività e coinvolge un pubblico internazionale oltre che locale. Anche molti altri centri in tutto il continente (come la Raw Material Company di Dakar) hanno avuto molto successo nel promuovere e facilitare i dialoghi. 'Forum', a cura di 1:54, è un programma di tre giorni che attinge a una serie di figure di spicco che facilitano questo dialogo attivo.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

Tutto ciò che dici fa ovviamente parte di una storia che informa il mondo in cui viviamo ora. In breve, direi che il dinamismo giocherà un ruolo chiave nel futuro dell'Africa. La necessità di pensare fuori dagli schemi non sarà riservata solo agli artisti, ma a chiunque voglia fare la differenza. Le prove, i fallimenti e, cosa più importante, i successi del passato, dovrebbero essere pensati mentre andiamo avanti. Naturalmente, l'arte è uno dei significanti chiave di quanto lontano sia arrivata una società, quindi siamo ottimisti sul futuro che dobbiamo affrontare. Questa energia ha fatto di più per creare ottimismo, tuttavia, stiamo affrontando una miriade di questioni sociali, culturali e politiche e dobbiamo creare più opportunità indipendentemente dalle nostre differenze

C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?

1:54 offre l'opportunità di vedere un gran numero di prospettive allo stesso tempo. Ciò che è significativo è il modo in cui le storie vengono mediate e comunicate attraverso l'arte. Le questioni di arte e cultura vengono definite da generazioni. Naturalmente, non tutti sono interessati a queste aree, ma tutti possiamo svolgere un ruolo in esse. 1:54 raggiunge un pubblico online attraverso piattaforme digitali e cerchiamo davvero di coinvolgere il più vasto pubblico possibile. La tecnologia si è dimostrata uno strumento incredibilmente democratico per la decimazione e la produzione di idee in Africa.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

Come ho già detto, l'arte africana ha avuto a lungo un discorso, ma credo che stiamo assistendo a un interesse per l'arte dal continente internazionale più che mai. Le persone sono libere di portare i propri punti di vista e di impegnarsi come desiderano. L'emergere di blog e riviste online significa che chiunque può contribuire e far sentire la propria voce. Questa è ovviamente un'idea molto eccitante e, dopo la fiera, un certo numero di blogger ha espresso le proprie opinioni e ha davvero dato grandi intuizioni e prospettive personali. Forse l'unico aspetto negativo è che non tutti fanno le loro ricerche, il che porta inevitabilmente a classificare o ad adottare precedenti storici sbagliati. Quest'anno, 1:54 presenterà una libreria con alcuni dei titoli più importanti sull'arte africana e riviste accademiche come NKA. Questo è un ottimo modo per informare il pubblico e fornire un contesto più ampio per le opere d'arte e le discussioni che si svolgono all'interno della fiera

Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?

A volte emergono nuove storie, ma più spesso gli artisti offrono nuovi modi di guardare alle vecchie storie. Last 1:54 ha presentato il lavoro di Edson Chagas, la cui serie, Trovato non preso, riflette l'ambiente urbano e industriale di Luanda attraverso una serie di oggetti di scarto. Collettivamente, dicono qualcosa sulla situazione di Luanda come città multistrato, raccontando una storia unica di declino e rinnovamento. L'elemento documentario del lavoro di Chagas era un modo affascinante di presentare l'Africa sotto una nuova luce, e sembrava molto "del momento". Dovrai aspettare fino alla fiera di quest'anno per vedere quali nuove storie emergeranno.

Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata "arte africana"?

Credo che il termine "arte africana" sia del tutto arbitrario ma comprensibile e talvolta necessario. Per un pubblico non africano, le opere d'arte altrove hanno bisogno di un contesto. Proprio come la parola contemporaneo, allude al suo significato, ogni opera d'arte era contemporanea una volta così come ogni opera prodotta in Africa è ovviamente africana. Eppure sembra che siamo bloccati con questa categoria in sé e per sé, che per molti versi ha limitato le opere d'arte dall'essere comprese e considerate in modo più approfondito. I termini inscrive l'arte dall'Africa con così tanto significato e storia, eppure fa ben poco per chiarire la località e le specificità di un'opera.

Man mano che l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea dall'Africa?

Tutta l'arte riflette la società da cui proviene, ma è sbagliato dire che l'Africa sta emergendo: è forse più onnipresente di prima per vari motivi. La trasformazione è sicuramente qualcosa a cui ci siamo abituati, nel bene e nel male. L'arte contemporanea dovrebbe andare al di là di ciò che ci aspettiamo e sono sempre stupito di come l'arte riflette il mondo in cui viviamo.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

Spetta agli artisti decidere. Come ho già detto, c'è una reale opportunità di pensare al di fuori delle forme tradizionali di produzione e di utilizzare forme e materiali accettati o tradizionali. In futuro, sono sicuro che ci sarà una crescita accelerata di artisti che interverranno sul mercato e realizzeranno opere d'arte audaci e provocatorie. Non c'è molto che non si possa ottenere entro i prossimi 15 anni, se un artista ci pensa.

Man mano che le vecchie idee del Nord e del Sud - Est e dell'Ovest si decostruiscono, quali approcci si rifletteranno attraverso la sua pratica artistica e il suo discorso?

Non credo che queste tipologie siano state decostruite tutte insieme, ma ci sono certamente alcuni casi in cui specifiche culture / forme di pratica regionali sono state fuse insieme. Questo spesso crea un'interessante miscela di idee ed è uno spazio in cui c'è di più da guadagnare in futuro.

Con l'emergere di un'Africa transnazionale fiduciosa, qual è l'approccio più progressista che l '' 'arte africana' 'può adottare e cosa rappresenta questo approccio e quali sono le nuove qualitàpossedere e posare?

Di nuovo, le nuove qualità sono spesso determinate dai miei artisti e dalle direzioni estetiche, materiali o concettuali che esaminano. Dal punto di vista dell'1: 54, desideriamo mostrare la diversità del continente presentando opere d'arte che si trovano all'interno di una varietà di stili e tradizioni. Le gallerie spesso riuniscono artisti che non sarebbero stati visti insieme prima. Qui, nel magnifico spazio neoclassico di Somerset House a Londra, non solo l'edificio è un nuovo contesto per gran parte del lavoro, ma anche le opere d'arte mostrate comunicano prospettive diverse. Questo è davvero unico.

Per una nuova generazione che non è disposta a essere cooptata nei drammi del passato né definita dalle preoccupazioni di una generazione precedente, l'arte sfida nuove ortodosse a creare nuove piattaforme per la pratica e il discorso dell'arte che riuniscono menti creative e intellettuali.

È interessante notare che generazioni successive di artisti hanno affrontato le stesse sfide. All'1: 54, artisti ventenni vengono mostrati insieme ad artisti defunti. Ciò che è sorprendente è che emergono sempre parallelismi e le opere sono di uguale interesse per le generazioni più anziane e più giovani. Il forum ha avuto un incredibile successo nello stuzzicare tali conversazioni e ha un vasto pubblico di persone da tutto il mondo. Quest'anno tornerà con nuovi dialoghi e farà molto riferimento alla storia dell'arte e al momento attuale della produzione.

Le voci e i media attuali dell'odierna "istituzione artistica" sono ancora rilevanti? Sono in grado di catturare l'attuale zeitgeist? Come dovremmo coinvolgere la nuova generazione per iniettare un senso di nervosismo nel nostro discorso?

Credo che abbiamo molto da imparare dal passato e dovremmo cercare di fare riferimento alle radici storiche di ciò che facciamo. Il mondo dell'arte è un luogo molto fugace e, a volte, futile, ma le generazioni che si sono affermate nel tempo lo hanno fatto soprattutto attraverso il duro lavoro e la dedizione. Non esistono due voci uguali e sebbene molte persone possano perseguire la stessa idea, quasi sempre giungono a conclusioni separate. Vale a dire che finché c'è spazio per le generazioni più anziane e più giovani per impegnarsi con l'arte del momento presente, siamo sulla strada giusta. Soprattutto se rimangono consapevoli dell'uno e dell'altro si nutrono delle conoscenze e delle competenze a loro disposizione.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

Di recente ho potuto vedere il lavoro dell'artista Ibrahim Mahama alla nuova mostra della Saatchi Gallery a Londra. Sarà tra i nuovi artisti presentati alle 1:54 di quest'anno. Il suo lavoro si occupa della domanda e dell'offerta nella cultura africana e delle rotte commerciali internazionali. L'esperienza di essere nella stanza è stata incredibilmente potente e sono rimasto molto colpito dall'installazione dell'opera.

Touria El Glaoui ha occupato varie posizioni di sviluppo aziendale in Medio Oriente e Africa, e organizza e co-cura mostre di suo padre, l'artista marocchino, il lavoro di Hassan El Glaoui. Nel 2013 ha fondato la 1:54 Contemporary African Art Fair di Londra.

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