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Il problema dell'intervista: Simon Njami

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "Problema di intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere veramente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica artistica africana contemporanea e promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti potrebbero non essere esposte. alla ricchezza di talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Questa è l'intervista completa che abbiamo pubblicato con Simon Njami, il rinomato curatore, docente, critico d'arte e romanziere.

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Fotografia © David Damoison. Per gentile concessione di Simon Njami.
Esiste qualcosa come "arte africana" e l'etichetta "arte africana" abilita o limita gli artisti del continente? Cosa qualifica un artista a definirsi "artista africano"? Le questioni di etichette e identità sono ancora valide?

Non esiste una cosa come "Arte africana". Oppure, se c'è, gli stranieri l'hanno etichettato e si riferisce principalmente a ciò che chiamo "arte classica dall'Africa" ​​(sculture e maschere in legno, argilla ecc.). Al giorno d'oggi, quando diciamo Arte africana contemporanea, almeno sappiamo che non intendiamo molto. Sappiamo che l'Africa è un vasto continente con molte storie e pratiche diverse, e questo, anche nello stesso paese; non è facile trovare uno schema comune adatto a tutti. Se il termine potesse essere "arte proveniente dall'Africa", potrebbe essere meno problematico. Mi considero un africano, ma sono abbastanza sicuro che l'africano che sono non potrebbe essere facilmente definito o messo in una scatola. Le etichette e le identità sono sempre valide perché veniamo tutti da qualche parte, e quell'origine informa in parte ciò che facciamo e il modo in cui guardiamo il mondo; ma il problema è evitare di rimanere intrappolati in una provenienza con cui non ci sentiremmo a nostro agio. Tutto, per me, si riduce a una definizione. Finché padroneggiamo il nostro vocabolario, non c'è nulla da temere.

Alcuni nel continente hanno la percezione che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come colmare il divario geografico e culturale tra il Nord e il Sud?

Il sudafricano non è certo europeo. Forse ai tempi, quando tutti i sudafricani pensavano di essere pittori olandesi, questo potrebbe applicarsi, ma oggi è irrilevante. Penso che il problema, o il malinteso, provenisse principalmente dagli stessi artisti sudafricani. Non molto tempo fa, non avevano la più pallida idea di ciò che stava accadendo nel continente e quell'isolamento li portò a credere a cose inesatte. E ancora, quando parliamo di "artisti sudafricani", di chi stiamo parlando esattamente?

È necessario un nuovo dialogo transnazionale sull '"arte africana" per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

Ovviamente è necessario. Quando abbiamo avviato Revue Noire, per esempio, l'idea era di costruire ponti in tutta l'Africa; per fare in modo che qualcuno in Etiopia possa vedere cosa è stato fatto in Senegal e rendersi conto che, anche se le condizioni possono apparire diverse, abbiamo tutti a che fare con le stesse questioni di centralità e periferia. Se gli africani vogliono giocare un ruolo importante nel circo globale, devono creare connessioni all'interno del continente. Sarebbe assurdo per un paese credere che possa farcela da solo. Dobbiamo imparare dalle esperienze di altre persone. Queste sono domande che sono state affrontate in molti luoghi, ed è necessaria una conversazione continua.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione postcoloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

Non mi piacciono le novità. Perché, all'improvviso, l'Africa dovrebbe essere nuova? E cosa significa esattamente "energia dinamica"? Penso che l'Africa sia una metafora di molte cose di cui le persone non sono a conoscenza. Tale metafora, a mio avviso, è riassunta nella parola metamorfosi. L'Africa è velocità e fluidità. Sappiamo tutti che il continente non è buio. Tuttavia, potremmo usare la parola per investire in qualcos'altro; siamo stati concettualmente fin troppo pigri.

C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?

L'arte è un linguaggio, e il linguaggio, come ha affermato lo psicologo francese Henri Delacroix, è “lo strumento che trasforma un mondo caotico di sensazioni in forme e rappresentazioni”. Questo non significa che tutti debbano dipingere. Potrebbero cantare, ballare, scrivere ... Ma devono capire che, come in ogni democrazia, se non sei in grado di dare una forma ai tuoi pensieri o sentimenti, sarai inascoltato. A livello globale, questo vale per il continente. Non possiamo evitare il passato. È ciò che ci rende ciò che siamo. Ma non dovremmo esserne prigionieri. È solo la base da cui possiamo inventare il futuro.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

Dovremmo prima liberare le nostre menti e smettere di provare a dimostrare all '"altro" che esistiamo. È una perdita di tempo e ci impedisce di scrivere nuove narrazioni. È un modo per mantenere il discorso coloniale come unico riferimento. Ci sono molte storie là fuori che stanno ancora aspettando che qualcuno le dica. Questa dovrebbe essere la nostra principale preoccupazione.

Quali nuove storie di identità si rivelano per l'Africa attraverso la sua arte?

Metamorfosi. L'Africa è probabilmente il luogo più ibrido del mondo. Anche in America Latina o nei Caraibi non si incontra questo fenomeno. Nel Nuovo Mondo, lo spostamento ha creato l'ibridità. Era un destino, per così dire. In Africa, gli africani hanno dovuto inventare nuovi strumenti per adattarsi ai diversi cambiamenti. Quante lingue europee sono parlate nel continente? Tutti loro, a cui dobbiamo aggiungere tutte le lingue locali. Solo attraverso l'esempio del linguaggio si può cogliere la ricchezza che i migliori artisti sono in grado di tradurre nelle loro opere.

Che cos'è l '"arte africana" quando non è più chiamata "arte africana"?

È arte fatta da persone che affermano di essere africani.

Mentre l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea africana?

Rappresenterà ciò che è in grado di rappresentare; il collegamento mancante, la parte che manca al mondo per essere completa. Ma spetta agli artisti capire che devono inventare qualcosa di forte; qualcosa che non può essere prodotto da un americano, un europeo, un asiatico.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

Non mi piace il termine "provocazione" per ciò che implica. L'arte, per definizione, almeno per me, è il richiamo vitale di ogni società. Apre percorsi di pensieri e pratiche che scuotono l'ordine stabilito. È sempre un passo avanti. Ecco perché, a volte, potrebbe non essere compreso dai suoi contemporanei. Ma, come diceva Picasso una volta, l'arte non è fatta per decorare le pareti. Ha lo scopo di porre quella che Ernst Bloch chiamava la domanda essenziale: la questione del "noi". Chi siamo, come viviamo, cosa proviamo, come vivremo insieme… Le risposte a queste domande potrebbero essere problematiche. Ma l'arte, quando è onesta e non inutilmente polemica, non dovrebbe esserlo. È sempre una proposta fatta da un individuo.

Mentre le vecchie idee di Nord e Sud / Est e Ovest decostruiscono, quali approcci si rifletteranno attraverso la sua pratica artistica e il suo discorso?

Di cosa stai parlando? Sud Africa (Sud) e Marocco (Nord)? Etiopia (est) e Senegal (ovest)? Quei termini non significano niente per me e dovrebbero essere dimenticati per sempre. L'arte è soprattutto questo "blah blah blah".

Con l'emergere di un'Africa transnazionale fiduciosa, qual è l'approccio più progressista che l '"arte africana" può adottare e cosa rappresenta questo approccio e quali nuove qualità possiede e pone?

Non so se stia emergendo un'Africa transnazionale fiduciosa. Posso viaggiare in tutta Europa senza visto, ma per viaggiare in Africa ... Dovremmo sbarazzarci di un pio desiderio e di agire. L'arte non può essere considerata al di fuori del luogo in cui è prodotta. Le infrastrutture, le visioni politiche, ad esempio, sono elementi di cui non possiamo fare a meno. Mi chiedo cosa stia facendo l'Unione Africana? Questa domanda dovrebbe essere rivolta a loro. Gli artisti non aspettano; sono molto responsabili di ciò che chiamate "transnazionalità". Lo hanno costruito, attraverso le loro opere, scoperte e collaborazioni. Questo è l'unico spazio in cui posso vedere viva un'Africa transnazionale. Permette alle persone, non solo artisti, ma galleristi o scrittori, di pensare a se stessi in un modo più ampio, all'interno di un "noi" più ampio.

Le voci ei media attuali dell'odierna "istituzione artistica" sono ancora rilevanti? Sono in grado di catturare l'attuale zeitgeist? Come dovremmo coinvolgere la nuova generazione per iniettare un senso di nervosismo nel nostro discorso?

Non abbiamo bisogno di "spigolosità". Abbiamo bisogno di intelligenza. Che significa, letteralmente, essere in grado di capire. Quando Apollinaire scriveva dei cubisti, era, per molti versi, uno di loro. Poteva quindi tradurre ciò che stava accadendo dall'interno. La mia sensazione è che i media siano lontani dall'azione reale e ciò di cui hanno a che fare interessa solo una manciata di persone che non sono impegnate a cambiare le cose ma a mantenere un cattivo status quo. Quando parli di "nervosismo", cadi nella trappola del sensazionalismo. Non mi fiderei di qualcuno che lo sta cercando. È ora che cerchiamo di dare un senso; parlare alle persone in una lingua in cui potrebbero investire e condividere. Le nuove generazioni non hanno bisogno di noi; abbiamo bisogno di loro se vogliamo essere in grado di pensare al presente e al futuro.

Simon Njami è il co-fondatore e redattore capo di Revue Noir, una rivista di arte contemporanea africana. Da dieci anni è direttore artistico della Biennale di fotografia di Bakamo e attualmente è il segretario della giuria specializzata dei World Press Photography Awards. È romanziere, curatore, docente e critico d'arte, attualmente vive e lavora a Parigi.

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