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Il problema dell'intervista: Senzeni Marasela

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "Problema di intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere realmente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica dell'arte africana contemporanea e nel promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non potrebbero essere esposte alla ricchezza di talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato una serie di estratti e ora presentiamo l'intervista completa a Senzeni Marasela, artista sudafricano.

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Esiste qualcosa come "arte africana"?

Sì, c'è l'arte africana. Definisce la mia pratica lavorando in Africa, in particolare in Sudafrica. Personalmente mi definisco prima africano. Sto ancora cercando di capire la cittadinanza globale. Non sarebbe semplice definire artisti che lavorano in Africa come artisti africani? Andy Warhol è un artista americano, il mio eroe. Senzeni Marasela è un'artista africana. Non lo complico.

L'etichetta "African Art" abilita o limita gli artisti del continente?

Gli artisti africani hanno molte più opportunità di viaggiare e condividere rispetto agli artisti di cinquant'anni fa. Abbiamo accesso a maggiori informazioni e all'istruzione universitaria per quelli di noi che scelgono quel percorso. Vedo molti artisti africani, come Mary Sibande, Kemang Wa Lehulere, Wangechi Mutu, Baloji (che ha recentemente indossato il premio Rolex), Philemon Hlungwani (uno dei miei eroi personali) e Nelson Makamo, che sono decisamente abilitati dall'ambiente attuale.

Pensi che i problemi delle etichette e dell'identità siano ancora validi? O sono vecchie notizie?

Questo è per le persone a cui rispondere. Rimango un artista africano con sede in Sud Africa. Non mi dissocio dal resto del continente.

L'Africa è una nuova frontiera economica in cui i giovani stanno plasmando il futuro dell'Africa. Cosa vogliono vedere, ascoltare e leggere che li ispirerà ad abbracciare le arti e la cultura africane?

Abbiamo bisogno di più scuole nelle township con dipartimenti di arti visive a tutti gli effetti. Ce n'è solo uno a Soweto, la PJ Simelane Secondary School di Dobsonville, che offre arti visive fino alla terza elementare. Questa scuola ha bisogno di più sostegno per consentire agli studenti di arti visive di vedere l'importanza dell'educazione artistica.

Si può sostenere che il tempo dell'Africa sia adesso. Come ci prepariamo a sfruttare appieno le opportunità che si stanno costantemente aprendo di fronte a noi. Ancora più importante, in che modo l'istituzione d'arte contemporanea africana si posiziona per emergere come un "attore globale" la cui voce può essere ascoltata e rispettata?

Abbiamo bisogno di più gallerie, soprattutto quelle di proprietà di artisti o gestite da artisti. Gli artisti devono capire che dovremmo essere pienamente coinvolti nel business dell'industria artistica.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Questo è un problema sociale generale. Siamo stati colonizzati in modo diverso come sudafricani. Ci sono persone che non sanno nemmeno con certezza che facciamo parte del continente, ma siamo in Africa! È necessario sviluppare progetti più collaborativi. Il Benin ha aperto un museo di arte africana contemporanea, ma dov'è il nostro in Sud Africa?

È necessario un nuovo "dialogo sull'arte africana" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

Credo che strutture come l'Arts Councils dell'African Studies Association (ACASA), riunitosi in Ghana nel 2017, stiano cercando di affrontare questi dialoghi.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

L'Africa è sempre stata un'energia dinamica, non ha mai avuto modo di scrivere la sua storia e definirsi. La stragrande maggioranza delle persone che vivono in Africa sono nere. L'oscurità deve essere messa da parte? Deve prima definirsi senza le negazioni e gli oneri del colonialismo inglese e francese. Quindi può diventare una nuova entità.

C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?

Post-Blackness, questa è la classe media la cui ricchezza li aiuta a trascendere i problemi della razza. Quali altri dispositivi tangibili abbiamo per aiutare le persone come me a trascendere l'oscurità? Personalmente rimango un africano nero - pienamente consapevole della mia storia.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

Apri dialoghi sui dilemmi attuali.

Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?

Storie di auto-definizione, l'importanza di essa e la necessità di scrivere la propria storia.

Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata arte africana?

Il continente dovrà scomparire perché l'Arte Africana possa essere chiamata qualcos'altro. Gli artisti africani sono molto ispirati dal loro background.

Mentre l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea africana?

Gli sforzi collettivi di artisti in tutto il continente. Dovremmo saperne di più sul lavoro degli altri come artisti africani di quanto ne sappiamo sull'arte europea e americana.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

Problemi relativi all'identità delle minoranze, artisti che lavorano al di fuori delle università, artisti che sono autodidatti nei villaggi ecc.

Quando emerge un'Africa transnazionale fiduciosa, quale vediamo come l'approccio più progressivo che l '"arte africana" può adottare e cosa rappresenta questo approccio e quali nuove qualità possiede e pone?

Abbiamo bisogno di più educazione artistica nello sviluppo della prima infanzia, in tutto il continente. Ciò assicurerà l'ascesa di più artisti e pubblico e mecenati che apprezzano l'arte.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

Samuel Baloji e Philemon Hlungwani.

C'è qualcos'altro che vorresti aggiungere che non è stato trattato in queste domande?

Le gallerie commerciali devono trattare meglio gli artisti; Ho sentito storie così strazianti da artisti, alcune sono davvero spaventose.

Senzeni Marasela ha preso parte a numerose mostre sudafricane ed è stata artista residente presso Iziko SANG a Cape Town nel 2000. Il suo lavoro è stato presentato in importanti mostre internazionali a New York, Svezia e Berlino.

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