Missla Libsekal Ritratto di Paul Mpagi Sepuya WEB

Il problema dell'intervista: Missla Libsekal

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "Problema di intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere realmente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica dell'arte africana contemporanea e nel promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non potrebbero essere esposte alla ricchezza di talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato numerosi estratti e ora presentiamo l'intervista completa a Missla Libsekel, scrittrice ed editrice indipendente con sede a Vancouver.

Missla Libsekal Ritratto di Paul Mpagi Sepuya WEB
Fotografia di Paul Mpagi Sepuya.
Esiste qualcosa come "arte africana"? L'etichetta "African Art" abilita o limita gli artisti del continente? Cosa qualifica un artista a definirsi "artista africano"? Pensi che i problemi delle etichette e dell'identità siano ancora validi? O sono vecchie notizie?

In precedenza è stato suggerito che esiste qualcosa come l'arte contemporanea dall'Africa piuttosto che l'arte contemporanea africana. Il primo è più facile da identificare e nominare sotto alcuni aspetti rispetto al secondo, un fraseggio che è gravato da una modalità che suggerisce la provenienza è ciò che rende / definisce l'arte. Diversi artisti con cui ho parlato di recente hanno suggerito che abbiamo ancora a che fare con i "postumi di una sbornia del colonialismo" e la lingua di quel tempo. Non adatto come era in origine, realizzato e flesso dal colonizzatore, resiste e rimane un disadattato. Spesso sono tentato di non usare mai più la parola "Africa", ma è difficile e un po 'paradossale, dato che gestisco una pubblicazione incentrata sulla pratica creativa nel continente. La mia frustrazione, in realtà, è ciò che spesso rappresenta nella coscienza globale - uno spettro complesso appiattito nella singolarità, una singolarità che fa un cattivo lavoro nel mascherare l'ignoranza. So che devo uscire dalla sua ombra e nella luce. L'unico modo in cui so come farlo è attraverso la specificità e attraverso la generosità di molti, molti artisti e scrittori che si sono resi disponibili (e continuano a rendersi) disponibili e aperti a conversazioni, dialoghi, condivisioni e collaborazioni.

L'Africa è una nuova frontiera economica in cui i giovani stanno plasmando il futuro dell'Africa. Cosa vogliono vedere, ascoltare e leggere che li ispirerà ad abbracciare le arti e la cultura africane?

Come tutti noi, hanno bisogno di un mezzo per sensibilizzarli a se stessi, agli altri e al mondo / i in cui viviamo. L'arte non è un mezzo estetico, un modo e un linguaggio per umanizzare le nostre esperienze?

Si può sostenere che il tempo dell'Africa sia adesso. Come ci prepariamo a sfruttare appieno le opportunità che si stanno costantemente aprendo di fronte a noi. Ancora più importante, in che modo l'istituzione d'arte contemporanea africana si posiziona per emergere come un "attore globale" la cui voce può essere ascoltata e rispettata?

Il mondo dell'arte ha una sua serie di politiche. Avere una buona disposizione della terra non è solo essenziale; è fondamentale, anche se ciò non garantisce da solo il successo. Torno spesso a questa frase: "Non essere calmo, sii pertinente. E se puoi essere molto interessante, buono per te ", che è un estratto dell'artista video di Nástio Mosquito, Il Manifesto di Nástia, 2008.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Un buon dizionario di prosa non farebbe male; uno che potrebbe permetterci di impegnarci in modo più significativo dell'attuale vocabolario confuso che stiamo lottando per infondere complessità. Il Pensatore di Rodin non sarebbe come lo conosciamo oggi, se avesse avuto solo un martello. Senza un raffinato kit di strumenti, non possiamo sperare in risultati eloquenti. In termini di percezioni, sappiamo che il disaccordo non è di per sé qualcosa di negativo. In effetti, può essere un segno di una discussione salutare: esistono opinioni diverse. Tuttavia, se tale disaccordo si basa sull'idea che culture e persone esistono in isolamento, in stati puri che quindi equiparano l'autenticità, siamo invariabilmente in piedi su un terreno precario. Chi saranno i guardiani per dire cosa è autentico e cosa no? E il contesto per la realizzazione di un'opera?

È necessario un nuovo "dialogo artistico africano" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

Dialogo, è una bella parola: conversazione tra due o più persone. Il mio più forte allontanamento dal partecipare all'undicesima edizione della biennale di Dak'Art è stato il dialogo in tempo reale tra curatori, artisti, critici, scrittori, galleristi, intellettuali, editori ecc. Molte di queste persone si conoscevano e conversavano anni. Per quanto mi riguarda, era la prima volta che incontravo persone che conoscevo da diversi anni, avendo conversato con loro via e-mail o altri mezzi digitali, o altri di cui ho ammirato il lavoro. Poi c'erano altri che ho incontrato e conosciuto a Dakar. Il dialogo è avvenuto, in modo intuitivo, veloce e furioso. Dissentire, concordare, sfidare, ridere, sconcertare ma fondamentalmente scambiarsi. Quindi, per qualcuno come me, solo quattro anni giovane in questo regno, questi incontri sembravano nuovi ma le conversazioni stesse non sono nuove. Dobbiamo rendere questi spazi in cui queste conversazioni vitali avvengono più disponibili e permeabili. Vedo la documentazione come un aspetto di questo.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

A che serve passare da una serie di terminologia ingombrante e restrittiva all'altra estremità dello spettro dell'astrazione? Una delle prime cose che mi ha dato il coraggio di tentare persino di iniziare a scrivere Another Africa, è stata la serie di video "3 Continent" di Nastio Mosquito. Come se leggesse un comunicato stampa, annuncia, in Europa e America, "Ho comprato l'Europa" e "Ho comprato gli Stati Uniti di A": il loro "orgoglio", "ignoranza", "conforto" e la loro "semplicità di supremazia". Quando arriva in Africa, canticchia e brontola per un po 'e continua a sospirare. Tenta di dire qualcosa, ma si trattiene prima di sparire, "Fuck Africa" ​​e se ne va. Mi sono sentito profondamente sollevato; finalmente qualcuno l'ha detto - chiaro e chiaro. È stato bellissimo.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

I bravi ragazzi di Chimurenga ci ricordano: "Chi non sa se ne va". Questa è una famosa citazione di Fela Anikulapo Kuti. Se dobbiamo essere prescrittivi, direi una riflessione su cosa e come diciamo le cose, meno arroganza, più empatia. Usiamo il linguaggio per comunicare: visivamente, in forma scritta e orale. Siamo tutti autori. Ogni atto con uno o più è una potenziale conversazione, una possibilità di scambio che riflette ipotesi, idee e credenze.

Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?

La sua continua malleabilità. A volte devi fare affidamento sull'articolazione poetica degli altri. Manifesta, non molto tempo fa, ha pubblicato una conversazione tra John Akomfrah e Raimi Gbadamosi in cui parlano a lungo dell'identità, in particolare in relazione al lavoro di Akomfrah e alla sua possibile lettura.

Akomfrah afferma: “Nel corso degli anni c'è stato un modo in cui l'identità è stata assegnata al lavoro che ho svolto. Le persone hanno cercato di collegarlo alla questione della politica dell'identità in vari modi. Sono contro quell'uso del termine per descrivere il lavoro, per la ragione molto semplice che chiude tutte le cose che sto cercando di esplorare. Sono invece interessato a una politica di identità; Sono interessato a sondare i limiti degli esseri, i limiti delle identità o persino il modo in cui le identità nascono perché non accetto che siano naturali, biologiche o altro. So che quelle "categorie eterne" giocano nella formazione ma non voglio dare loro l'intera responsabilità. Il che significa che il lavoro riguarda invariabilmente il modo in cui qualcuno potrebbe dirmi: "Beh, sei una persona di colore". Cosa significa? Quando è nato questo? Perché mi ricordo di non essere nero! Ricordo di essere Negro, Colorato, Africano e ogni sorta di descrizioni poco lusinghiere! Sto cercando di capire il traffico tra questi momenti di denominazione, che sono apparsi 'naturali' e 'universali' alla loro inaugurazione ”.

Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata arte africana?

Ray Johnson, l'artista concettuale che ha aperto la strada alla mail art, a quanto ho capito, era interessato a mettere in discussione e dematerializzare l'oggetto d'arte. Pubblicare lavori in corso per essere modificati da altri artisti e quindi inoltrati nuovamente per posta. Questa era l'opera d'arte - il processo. Ha sfidato l'idea di fare arte e la sua valutazione e vendita commerciali. Allo stesso modo, Internet sta facilitando l'arte in rete che rivisita questa idea di nuovi modi di vedere e comprendere l'oggetto d'arte, la paternità, il copyright e così via. In questi casi, capisco i modificatori all'arte, uno come posta e l'altro come rete, ma cosa possiamo capire dal modificatore "africano"? Siamo bloccati perché iniziamo sempre con la geografia - il primordiale che porta poi ad altri campi complessi e difficili da contenere come l'identità e i diritti all'autore (nave). Possiamo arrivare in un luogo in cui i significanti si riferiscono alla storia, alle scuole di pensiero, alla tecnica, all'ideologia, all'iconografia e così via che possono anche aiutarci a capire cosa è successo prima? Cosa hanno fatto i nostri precursori e l'impegno e il movimento da allora in poi?

Mentre l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea africana?

Ciò che tutti speriamo nell'arte: l'alchimia, dove qualcosa in sé e per sé è completamente inutile ma, alla fine, diventa utile. La sua contemporaneità chiarirà che non è legata a un materiale o a una forma, ma piuttosto al modo in cui la miriade di modalità di indirizzo e al pensiero scatenano il dibattito sulle realtà esistenti, rendendo visibile ciò che era fuori dalla vista, oscurato o opaco.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

Porre non soluzioni, ma domande, domande che susciteranno più emozioni e riflessioni su verità, bugie e prospettive; domande che sfidano i legami tra cose e significati e, in definitiva, possono portare all'invenzione di nuove relazioni, complessità e modi di vedere ed essere.

Man mano che le vecchie idee del Nord e del Sud - Est e dell'Ovest si decostruiscono, quali approcci si rifletteranno attraverso la sua pratica artistica e il suo discorso?

Saskia Sassen, professore di sociologia alla Columbia University, ha avanzato alcune idee molto interessanti nel suo saggio, Territori e tempi nomadi. Scrive che "Il locale ora tratta direttamente con il globale: il globale si installa nei locali e il globale è costituito da una molteplicità di locali". Penso che stiamo iniziando a vedere tali contorni. Prendiamo, ad esempio, Invisible Borders Il progetto Trans-African Photography, un gruppo di fotografi, scrittori e artisti che effettuano interventi sociali mentre viaggiano su strada da Lagos. Sono attualmente a Nouakchott, sulla strada per Sarajevo. È un progetto incentrato sullo scambio quotidiano e sull'inquadratura di piccoli e banali momenti all'interno di spazi pubblici che la fondatrice, Emeka Okereke, descrive come le vere storie che danno ai "titoli" la loro spina dorsale. Il processo è tanto un'opera d'arte, anche se stanno lavorando con mezzi come la scrittura e la fotografia. Questo mi ricorda il lavoro concettuale di Johnson con la mail art.

Per questa quinta edizione, hanno rilasciato un'app e invitano i netizen a unirsi al viaggio. Il lavoro non viene visualizzato in una casella bianca fisica. Qualsiasi smartphone o computer, per questo, ti dà libero accesso per visualizzare il lavoro personale in corso di ogni partecipante, le sue conversazioni collettive, i saggi fotografici e uno sguardo ai loro interventi e scambi sociali. Ad esempio, il 40 ° giorno, hanno visitato con Malick Sidibé a Bamako. Durante il loro incontro, ha condiviso alcune delle sue fotografie preferite e idee su fotografia e cultura. È potente su molti livelli. Stanno euristicamente indagando sui limiti non solo all'interno dello scambio transafricano, ma anche su come collocare l'arte nello spazio pubblico per la persona comune. Per non parlare della realizzazione di un'opera d'arte performativa in combinazione con il locale e globale contemporaneamente. Sassen suggerisce che questo tipo di scambio è significativo perché "rende possibile un nuovo tipo di potere per gli attori che sarebbero considerati impotenti in termini di variabili convenzionali".

Per una nuova generazione che non è disposta a essere cooptata nei drammi del passato né definita dalle preoccupazioni di una generazione precedente, l'arte sfida nuove ortodosse a creare nuove piattaforme per la pratica e il discorso dell'arte che riuniscono menti creative e intellettuali. Le voci e i media attuali dell'attuale "istituzione artistica" sono ancora rilevanti? Sono in grado di catturare l'attuale Zeitgeist? Come dovremmo impegnare la nuova generazione a iniettare un senso di spigolosità nel nostro discorso?

Per quanto ne so, il terreno dei media è scarsamente popolato. Fattori di visibilità, disponibilità, accessibilità ecc. E quindi diventa davvero difficile capire chi sono le "voci attuali" e la loro rilevanza.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

L'eroe è colui che agisce. Quello che dà contorni al nebuloso. L'eroe della mia esperienza è molti, non uno.

Missla Libsekal è una scrittrice ed editrice indipendente con sede a Vancouver. È fondatrice ed editrice della piattaforma online ANOTHERAFRICA.NET, una rivista dedicata all'arte contemporanea e alle pratiche culturali.

La rivista ARTsouthAFRICA è disponibile presso le principali librerie di nicchia in Sudafrica e tramite abbonamento per la distribuzione internazionale. Iscriviti ora e ricevi uno sconto del 20% (offerta valida fino al 30 settembre 2014.)
ARTsouthAFRICA digitale è disponibile mensilmente sulla nostra app. Scarica l'app per mela o per Android e ricevi un abbonamento gratuito di tre mesi!