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Il problema dell'intervista: Mike van Graan

ARTsouthAFRICA ha parlato con Mike van Graan, direttore esecutivo dell'African Arts Institute (AFAI), con sede a Città del Capo, la cui missione è aiutare a sviluppare la leadership per il settore creativo africano e costruire mercati regionali per artisti africani e le loro opere creative. Condivide le sue opinioni su Arte e Cultura in tutto il continente e l'importanza della collaborazione e della fiducia.

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Foto per gentile concessione di Mike van Graan
Mike van Graan era il segretario generale fondatore di Arterial Network, una rete panafricana di artisti, attivisti culturali, imprese creative e altri impegnati nel settore creativo africano e il suo contributo ai diritti umani, alla democrazia e allo sviluppo. È stato esperto tecnico della Convenzione dell'UNESCO del 2005 sulla protezione e la promozione della diversità delle espressioni culturali. È Associate Playwright of Artscape, un teatro sovvenzionato dallo stato in Sudafrica, e ha ottenuto numerosi premi per i suoi spettacoli che interrogano la condizione post-apartheid. In qualità di segretario generale della National Arts Coalition, Van Graan è stato consigliere speciale per la politica culturale del primo ministro responsabile delle arti e della cultura dopo le elezioni del 1994.
Mike van Graan sulle sfide dell'Africa
Il primo passo è sviluppare la leadership per il settore creativo dell'Africa. Tante persone pensano che la sfida principale nel continente per le arti sia il finanziamento, ma penso che la sfida principale sia la leadership. Se hai una grande leadership, puoi trovare la visione e le strategie che attireranno quindi finanziamenti.
... sull'African Arts Institute (AFAI)
Ciò che noi (l'African Arts Institute) proviamo a fare è sviluppare mercati sudafricani per artisti africani e loro beni e servizi creativi. Facciamo cose come spettacoli cinematografici realizzati dai cineasti africani su base mensile, portiamo artisti africani al National Arts Festival, introduciamo la letteratura africana nei mercati locali portando scrittori al Franshoek Literary Festival, e così via. Parliamo di arti visive africane. Non abbiamo fatto molto di questo quest'anno, ma stiamo facendo in modo che le persone facciano presentazioni su chi sono le ultime persone in Kenya o Senegal o qualsiasi altra cosa in termini di arti visive.
... sulle prospettive africane
Gran parte di ciò che tendiamo ad abbracciare proviene dal nord globale, a seconda delle loro condizioni. Li assumiamo a causa della mancanza di risorse, perché i loro temi ci arrivano con risorse a loro collegate e quindi li abbracciamo, generalmente acriticamente. Quello che stiamo cercando di fare è dire: "Veniamo con un po 'di rispetto per se stessi, o almeno una prospettiva africana su questi temi, cerchiamo se significano davvero qualcosa per noi". Non essendo attori sulla scena globale (per quanto riguarda i nostri film, la nostra letteratura, ecc.), Non siamo lì a proiettare le nostre idee e i nostri valori.
... su Arte e cultura in tutto il continente
Molti dei nostri governi hanno questo tipo di ethos anticoloniale a causa della storia del colonialismo nel nostro continente, ma, allo stesso modo, c'è una totale mancanza di riconoscimento sul modo in cui il colonialismo funziona ora, che è attraverso l'esercizio del soft power, attraverso la diffusione di idee, l'uso del linguaggio. Questo è il motivo per cui il Goethe-Institut, il British Council e l'Istituto francese in particolare sono attori piuttosto importanti in termini di proiezione dei loro valori culturali e delle loro idee all'interno dei nostri spazi. Allo stesso tempo, se non fosse per quelle organizzazioni, molti professionisti dell'arte e della cultura in Africa non sarebbero in grado di sopravvivere. È una di quelle cose che catturano, quelle di quelle grandi ambivalenze. È per questo che, come rete arteriosa, siamo nati; al fine di interagire con loro e iniziare a influenzare le loro politiche in modo che, al contrario di loro, formulando politiche che poi ci vengono presentate e che semplicemente le abbracciamo e le assumiamo, possiamo sviluppare una consapevolezza delle loro politiche e impegnarci criticamente con loro .
... su conferenze
Sebbene la conferenza sia stancante e non sia necessariamente la cosa più eccitante, è importante. Se le politiche che ci riguardano in Africa vengono formulate altrove, dobbiamo essere lì.
.. sulla mancanza di fiducia in Africa
Penso che sia una specie di metafora per così tanto di ciò che accade in questo continente. Ci iscriviamo alle cose perché provengono da risorse, o è nell'interesse dei paesi più ricchi far sì che le sosteniamo nella loro lotta reciproca o con gli Stati Uniti o qualsiasi altra cosa e, una volta che ci siamo registrati, non sappiamo cosa significhi effettivamente per noi, o come possiamo sfruttare quei documenti per cambiare le condizioni per gli artisti o per rendere responsabili quelle persone del nord del mondo che si sono iscritte a quei documenti. Penso che molte volte andiamo a inventare i numeri, ma poi ci sediamo a bocca chiusa perché non lo sappiamo davvero e non siamo abbastanza sicuri.
... sul pubblico
Tutto ciò che desideri dovrebbe essere di dominio pubblico. Non si tratta di persone che vengono ad una mostra o vanno a teatro; l'arte deve essere dove le persone sono.
... sulla collaborazione e fiducia
Si tratta di costruire partnership e costruire fiducia. Se le persone si fidano di te e riconoscono e accettano il tuo buona fede, allora puoi fare molto. In Sudafrica, le persone bianche sono costantemente interrogate sulle loro motivazioni e la razza viene sempre considerata una cosa importante, mentre in Africa non è affatto un problema. Si tratta di "Puoi aiutarci, puoi servirci e possiamo fidarci di te?" e questa è la base su cui avviene una relazione.
... sul divario tra Nord e Sud Africa
Vediamo il continente nel suo insieme ... Guardando il rapporto UNTAD (la Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo), uso sempre questo loro famoso esempio che, nell'economia africana, meno dell'1% è il campo creativo. La quota dell'Africa nell'economia creativa globale è inferiore all'1%! Ma, di quell'1%, i paesi del Sud Africa e del Nord Africa sono i principali contribuenti, quindi c'è un enorme divario tra il Nord Africa e il Sudafrica in un certo senso.
... sulla diversità dell'Africa
Senti, ho sempre detto che l'intera nozione di "questo africano" e "quello africano" è proprio un termine improprio, perché l'Africa è un posto così diverso. L'Africa non è un paese. E funziona in due modi. Da un lato c'è questa nozione di solidarietà e di appartenenza africana, e dall'altro c'è un'incredibile competizione in Africa e un'incredibile diversità ... Quindi è un continente molto variegato e variegato. Ci sono alcune tendenze e fili, ma trovare "la soluzione per l'Africa" ​​è solo un no-no.
... sull'arte africana
Allo stesso modo, quindi, che cos'è "arte africana"? Varia da paese a paese. Anche dall'interno del nostro paese; cos'è l'arte sudafricana? È vario, ed è quello che deve essere celebrato ... e penso che sia più sull'arte africana che sull'arte africana. Potrebbe essere solo una questione di semantica.
... alla definizione dell'agenda
Si tratta solo di riconoscere che c'è varietà, e anche di chi sta fissando l'agenda e chi sta chiamando per quello che è. Fino ad ora, è stato il nord globale, o persone provenienti dall'Africa con sede nel nord globale, o istituzioni occidentali che stanno definendo e facendo il lavoro accademico attorno ad esso.