Il problema dell'intervista: Meskerm Assegued

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "problema dell'intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere veramente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica artistica africana contemporanea e promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non sarebbero esposte. alla ricchezza dei talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato una serie di estratti e ora presentiamo l'intervista completa a Meskerm Assegued, curatore, antropologo e scrittore residente in Etiopia.

Meskerem Portrait web
Immagine per gentile concessione dell'autore.
Esiste qualcosa come "arte africana"?

Non credo proprio. L'arte è arte. La grande arte trascende le barriere linguistiche e culturali. Non vedo l'arte di Picasso come spagnola; è semplicemente una grande arte. Se vogliamo vedere la grande arte venire da questo continente, dobbiamo prima vederla come arte.

L'etichetta "African Art" abilita o limita gli artisti del continente?

L'Africa è troppo vasta e diversificata perché la sua arte possa stare comodamente sotto un'unica etichetta. Le etichette sono un modo conveniente per classificare, ma stabiliscono determinate aspettative sia per i creatori che per i consumatori. Questo trattiene gli artisti africani con la loro visione unica, perché ci si aspetta che lavorino entro i confini di qualunque "arte africana" venga percepita come.

Cosa qualifica un artista per definirsi un "artista africano"?

Gli artisti possono chiamarsi come vogliono. Personalmente, preferirei chiamarli semplicemente per nome.

Pensi che i problemi delle etichette e dell'identità siano ancora validi? O sono vecchie notizie?

Finché ci saranno istituzioni e individui con denaro e tempo investiti nelle etichette, ci sarà una forte spinta a mantenerle. Le etichette non dovrebbero essere un problema e non penso che lo saranno per sempre, ma per ora è qualcosa con cui dobbiamo ancora occuparci.

L'Africa è una nuova frontiera economica in cui i giovani stanno plasmando il futuro dell'Africa. Cosa vogliono vedere, ascoltare e leggere che li ispirerà ad abbracciare le arti e la cultura africane?

Qualunque cosa. Non puoi mai sapere da cosa verrà la prossima grande fonte di ispirazione. Il meglio che possiamo fare è spiegare loro tutto e vedere cosa ne fanno.

Si può sostenere che il tempo dell'Africa sia adesso. Come ci prepariamo a sfruttare appieno le opportunità che si stanno costantemente aprendo di fronte a noi. Ancora più importante, in che modo l'istituzione d'arte contemporanea africana si posiziona per emergere come un "attore globale" la cui voce può essere ascoltata e rispettata?

C'è un detto etiope: "Sirotu yetatkkut, sirotu yifetal" (ciò che è allacciato mentre si cammina si slaccia mentre si corre). C'è pericolo nel muoversi troppo velocemente. I giovani abitanti del villaggio chiedono a gran voce gli ultimi gadget prima di poter acquistare un nuovo paio di pantaloni. Per quanto sia importante per l'Africa impegnarsi con il mondo tecnologico in crescita, dobbiamo stare attenti a farlo al nostro ritmo. L'Africa è grande, ma Internet è più grande.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Penso che gli artisti dovrebbero essere liberi di esprimere la loro percezione o la loro osservazione su tutto ciò che trovano interessante. La storia del Sud Africa è unica. Il pubblico è una miscela di diversi gruppi, che include nativi, europei, indiani e migranti provenienti da diversi paesi dell'Africa. Pertanto, l'opera d'arte realizzata in Sud Africa è un riflesso di queste diversità. È vero che William Kentridge e Jane Alexander sono penetrati in profondità nei mercati e nei musei europei e americani. Questi artisti sono sudafricani di origine europea. Data la storia coloniale del paese, non sorprende che questi artisti abbiano avuto un facile accesso alla migliore istruzione europea, ampliando così la loro esposizione e conoscenza delle tecniche artistiche e di produzione artistica europee. Naturalmente, la loro arte riflette questioni rilevanti per la loro osservazione e reazione emotiva al loro ambiente.

L'arte è un'espressione dell'impressione di un artista individuale. Il concetto di "Arte occidentale" e "Arte africana" sono imposizioni fatte da coloro che beneficiano di queste divisioni, sia politicamente che finanziariamente. L'arte è libera o dovrebbe essere libera da divisioni politiche o culturali. Dovrebbe attraversare i confini tra passato, presente, futuro e le varie discipline artistiche. L'unico modo per colmare la divisione geografica e culturale è prestare attenzione alla qualità intellettuale e tecnica dell'opera d'arte senza dare la priorità all'identità nazionale degli artisti. Dobbiamo trattare gli artisti come individui con background complessi. Siamo connessi, quindi l'arte dovrebbe essere vista come tale.

È necessario un nuovo "dialogo artistico africano" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

Penso che sia necessario un dialogo sul ruolo dell'arte nel mondo e su come sta cambiando. È importante capire come la tecnologia stia influenzando l'arte o viceversa. In questo ambiente in rapida evoluzione, il rapporto tra scienza e arte sono argomenti molto più interessanti e tempestivi da discutere.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

Sono più interessato a buttare via la definizione del tutto. Finché esiste una nozione pervasiva di ciò che l'Africa è o dovrebbe essere, ci si aspetta che la sua arte si adatti a quello stampo. Voglio incoraggiare l'arte che non sia legata al suo luogo di origine.

C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?

La cosa più importante è tenerli informati. Devono avere una comprensione di dove si trovano nel mondo e devono sapere che ne fanno parte.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

La prima cosa è sempre guardarsi allo specchio. Il cambiamento può avvenire solo da dentro di noi. Se non ci confrontiamo e non facciamo i passi necessari per cambiare, non possiamo chiedere a nessun altro di cambiare. Se guardiamo avanti e iniziamo a lavorare in questo senso, altri potrebbero seguirlo. Una delle mie battute preferite da una canzone popolare americana dei diritti civili è "Tieni gli occhi sul premio, aspetta". Quando penso a questa battuta, la prima cosa che mi viene in mente è "individuare" dove un ballerino tiene gli occhi fissi su un punto e gira senza perdere il controllo. Concentrarsi su una missione chiara e procedere verso di essa è l'unico modo in cui possiamo dissipare il passato e spostarci in un futuro positivamente produttivo.

Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?

Non lo so, ma non vedo l'ora di vederlo.

Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata arte africana?

L'arte africana non è mai stata altro che arte. Il luogo di nascita dell'artista conta solo quando lo rendiamo importante.

Mentre l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea africana?

Il futuro.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

L'arte spinge i limiti della percezione. Parte del mio lavoro è sfidare la percezione che le persone hanno degli artisti. Se in 15 anni potremo iniziare ad apprezzare gli artisti per il loro lavoro piuttosto che per la loro origine, l'Africa potrebbe finalmente essere riconosciuta come parte integrante del mondo.

Per una nuova generazione che non è disposta a essere cooptata nei drammi del passato né definita dalle preoccupazioni di una generazione precedente, l'arte sfida nuove ortodosse a creare nuove piattaforme per la pratica e il discorso dell'arte che riuniscono menti creative e intellettuali.
Le voci e i media attuali dell'odierna "istituzione artistica" sono ancora rilevanti? Sono in grado di catturare l'attuale zeitgeist? Come dovremmo coinvolgere la nuova generazione per iniettare un senso di nervosismo nel nostro discorso?

Se i media vogliono rimanere rilevanti per il mondo dell'arte, dovranno iniziare a guardarlo in tre dimensioni. Devono dedicare tanto lavoro alla loro comprensione dell'arte quanto gli artisti mettono nelle loro creazioni. Il mondo dell'arte sta cambiando rapidamente e non aspetterà che i media prendano piede.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

L'idea di un eroe è limitante. È competitivo e improduttivo. Ci sono molte persone che stanno facendo un lavoro interessante e altamente efficace ovunque e in ogni momento. Mi chiedo spesso come una persona possa essere un eroe. Chiunque sia attivamente impegnato a fare la differenza è un eroe.

Meskerm Assegued è un curatore, antropologo e scrittore. Nel 2002 ha fondato lo Zoma Contemporary Art Center (ZCAC), una residenza artistica situata ad Addis Abeba. La pratica curatoriale di Assegued è iniziata nel 1992 alla Oton Gallery di Yellow Springs, Ohio. Dal 1998 ha curato numerose mostre, sia in Etiopia che all'estero.

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