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Il problema dell'intervista: Mariane Ibrahim-Lenhardt

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "Problema di intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere veramente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica artistica africana contemporanea e promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti potrebbero non essere esposte. alla ricchezza di talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato numerosi estratti e ora presentiamo l'intervista completa a Mariane Ibrahim-Lenhardt, direttore della galleria e fondatrice della MIA Gallery di Seattle.

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Immagine per gentile concessione dell'autore.
Esiste qualcosa come "arte africana"?

Il termine arte africana trasmette sia una sensazione di ristrettezza che una visione riduzionista. È spesso limitato alle regioni subsahariane e non riflette le pratiche artistiche moderne e contemporanee. Non esiste qualcosa come "African Art"; ci sono arti africane.

L'etichetta "African Art" abilita o limita gli artisti del continente?

Le etichette sono di fatto alienante. La maggior parte degli artisti ha visto il proprio lavoro fuori luogo, escluso dalla scena dell'arte contemporanea, e viene invece costretto a partecipare a mostre che mettono in luce la loro etnia piuttosto che la rilevanza della loro arte.

Cosa qualifica un artista a chiamarlo "artista africano?"

Sarebbe discriminante qualificare chi è o meno un artista africano. Lascio all'artista la risposta a questa domanda.

Pensi che i problemi delle etichette e dell'identità siano ancora validi? O sono vecchie notizie?

Questioni di etichette e identità sono state applicate per distinguere l '"artista africano" dagli artisti in generale. L'artista africano si è limitato ad accettare questa etichetta. L'artista deve definire la propria pratica secondo i propri termini.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Il Sudafrica ha una sua narrativa: complessa ed estremamente diversificata. Gli artisti contemporanei sudafricani hanno ricevuto un enorme sostegno durante e dopo l'apartheid. La loro arte non è più "occidentale", è stata semplicemente accettata da tutti. L'accessibilità e la promozione delle arti attraverso infrastrutture educative, gallerie d'arte, musei e centri culturali possono ridurre il divario tra Nord e Sud.

È necessario un nuovo "dialogo artistico africano" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

C'è la volontà di ristabilire i dialoghi e di riconoscere la loro rilevanza all'interno del continente. La sfida sta nel creare un nuovo paradigma che revocherebbe l'idea dei confini geografici e abbraccerebbe invece le somiglianze culturali. I simposi e le sedi d'arte come la Biennale DAK'ART, Lagos Photo, Les Rencontres de Bamako in Mali e Addis Photo, per citarne alcuni, svolgono un ruolo importante nel perseguire queste conversazioni. Spazi d'arte indipendenti stanno anche promuovendo i dialoghi a livello transnazionale.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

Ignorare o lasciarsi alle spalle questi aspetti molto importanti è semplicemente allarmante. Dobbiamo decostruire gli attributi esotici e romanticizzati dell'Africa. La nerezza è stata a lungo usata contro gli africani per soggiogarli e isolarli dalle altre persone. La reazione postcoloniale è stata quella di ristabilire l'orgoglio di essere nero quando è emerso il movimento Negritude. Ma oggi, gli africani devono affrontare la riappropriazione e la riscrittura della propria narrativa.

C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?

Lo fanno già. Le nuove generazioni di africani sono estremamente consapevoli e sensibili al passato. Pensano globalmente. Gli artisti non sempre correlano il loro grado di oppressione con il loro coinvolgimento nell'arte; ciò presupporrebbe che l'arte e la cultura in Africa reagiscano esclusivamente in risposta alle influenze coloniali e postcoloniali. C'è una grande disponibilità da parte del grande pubblico ad avere accesso alle arti; sono solo gli spazi che devono moltiplicarsi. Ammiro come i curatori d'arte stiano creando spazi indipendenti per promuovere e coinvolgere le comunità.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

È fondamentale preservare e commemorare il passato. Ha bisogno di essere riconosciuto, non evitato. Ad esempio, i libri di testo storici spesso presentano la storia dell'Africa subsahariana in un unico paragrafo. I re, le diverse tribù e le lingue non sono nominati. La percezione generale sull'Africa è limitata. L'istruzione è la chiave per rompere questi stereotipi. Il futuro dell'Africa può essere modellato solo dalle persone che vivono nel continente e non implica necessariamente la convalida del Nord.

Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?

Ci sono molteplici espressioni artistiche e sottoculture che crescono in Africa. L'Africa è la mecca di nuove idee ed esperienze. Stiamo vivendo un grande momento. Nuove narrazioni artistiche stanno destrutturando gli stereotipi e costruendo nuove identità. Il continente è un'abbondante fonte di ispirazione per artisti africani e non africani. Gli artisti emergenti stanno affrontando questioni politiche, ambientali ed economiche. Sperimentano i cambiamenti nei loro spazi e li mettono in relazione nella loro pratica. Stanno espandendo la loro visione del continente al mondo.

Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata arte africana?

Arte!

Mentre l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea africana?

Continuerà ad essere diversificato, originale e imprevedibile.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

Userei ambizioni piuttosto che provocazioni. Penso che le produzioni curatoriali abbiano il potere di articolare queste sfide. I curatori hanno la missione più importante, ovvero tradurre le pratiche artistiche e collegarle. L'arte trasgredisce le idee. Immagino che il nuovo percorso consista nell'usare l'arte come veicolo per affrontare qualsiasi problema sociale o politico attuale che comprometterebbe il progresso dell'Africa in futuro.

Con l'emergere di un'Africa transnazionale fiduciosa, qual è l'approccio più progressista che l '"arte africana" può adottare e cosa rappresenta questo approccio e quali nuove qualità possiede e pone?

Siamo a una svolta. Al giorno d'oggi, il mondo è ora aperto e interessato alle arti provenienti dall'Africa. La fiera d'arte africana contemporanea a Londra è dedicata al contemporaneo e lancerà la sua seconda edizione nell'ottobre 2014. La fiera d'arte di Joburg è molto acclamata dai collezionisti internazionali. Dovrebbero essercene altri in Africa. Credo fermamente che quando l'Africa ospita biennali che riuniscono artisti e curatori di tutto il mondo, il mondo dell'arte ignorerà la geografia.

Per una nuova generazione che non è disposta a essere cooptata nei drammi del passato né definita dalle preoccupazioni di una generazione precedente, l'arte sfida nuove ortodosse a creare nuove piattaforme per la pratica e il discorso dell'arte che riuniscono menti creative e intellettuali.

Lo nouvelle vague di artisti / gruppi artistici non hanno l'ambizione di imitare i loro predecessori o altri movimenti. La loro pratica artistica è individualistica. Gli artisti aspirano a presentare il loro lavoro all'interno della scena artistica globale; non si definiscono più africani, ma semplicemente artisti. Sono riconosciuti per l'importanza del loro lavoro e non per la loro provenienza.

Le voci e i media attuali dell'odierna "istituzione artistica" sono ancora rilevanti? Sono in grado di catturare l'attuale zeitgeist? Come dovremmo coinvolgere la nuova generazione per iniettare un senso di nervosismo nel nostro discorso?

Le pubblicazioni d'arte stabilite in Africa sono rare, parlando di arte contemporanea. Ciò che è importante per me è il contesto in cui viene presentata l'arte. I media e i blog sono fondamentali per promuovere gli artisti. I social media hanno accelerato le loro comunicazioni. L'artista pubblica il proprio lavoro e viene immediatamente ripubblicato. Viviamo in una società consumistica veloce e questo non sempre aiuta l'artista il cui lavoro può essere estrapolato dal contesto. Questo è il motivo per cui penso che il lavoro di rivenditori e gallerie d'arte sia indispensabile per presentare l'opera nel modo più vantaggioso e appropriato per l'artista e la sua carriera. Dovremmo essere ricettivi al loro discorso e non istruirli su come dovrebbero esercitarsi.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

Il gallerista, ovviamente.

Nata a Noumea, in Nuova Caledonia, Mariane ha trascorso la sua infanzia tra la Somalia e la Francia. Si è laureata in Media e Comunicazione e ha creato una ONG per proteggere la pittura di arte rupestre. Nel 2012 ha fondato la MIA Gallery di Seattle, il cui obiettivo è presentare artisti internazionali emergenti.

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