Geers Lydie Nesvadba Post Pop Pangyrik2013

Il problema dell'intervista: Kendell Geers

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "Problema di intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere realmente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica dell'arte africana contemporanea e nel promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non potrebbero essere esposte alla ricchezza di talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Questo è il pezzo di conversazione che abbiamo pubblicato con il famigerato artista concettuale sudafricano, Kendell Geers.

Geers Lydie Nesvadba Post Pop Pangyrik2013
SINISTRA A DESTRA: fotografia dell'artista di Lydie Nesvadba e Post Pop Pangyrik di Kendell Geers (2013)
Le primissime mappe europee rappresentavano una visione semplificata del mondo, composta da Europa, Asia e Libia divise dal Mar Mediterraneo, dal fiume Nilo e dal Mar Nero che sfocia dal fiume Fasi. A parte l'idea sbagliata che il mondo fosse piatto, la mappa certamente illustrava il fatto che dalla primissima immagine del mondo, l'Africa (Libia) era una componente integrale ed essenziale dell'immaginazione e della visione del mondo europee. Secoli prima, Plinio il Vecchio osservò con affetto “ex Africa sempre aliquido novi, "Essendo" sempre qualcosa di nuovo che esce dall'Africa ". Nel suo libro "La storia naturale", cita, tra l'altro, fatti interessanti, l'esistenza di tribù africane dalla pelle bianca. Molto prima di Plinio, gli egiziani crearono arte, architettura e una cultura sofisticata con una visione del mondo religiosa che non ha eguali fino ad oggi; si dice che la biblioteca più impressionante e mitica del mondo sia ad Alessandria. Inoltre, non è un segreto che l'origine dell'umanità iniziò nell'Africa meridionale e poi si spostò verso nord. Allora perché stiamo ancora ponendo questa domanda sull'Africa e sulla sua identità come se fosse qualcosa che deve ancora essere determinato e quindi giustificato?

La questione Europa contro Africa è molto stanca e si basa su cliché e insicurezza per passare. Sono stato testimone di troppi artisti africani contemporanei che sostengono che Picasso abbia rubato la sua lingua dall'Africa, eppure pochissimi di quegli stessi artisti potrebbero spiegare quale gruppo etnico ha creato le maschere citate da Picasso, e tanto meno capire la loro funzione religiosa o sociale originale. I francesi sicuramente non se la caverebbero dicendo che Picasso ha "rubato" le sue idee cubiste a Cezanne, quindi perché tolleriamo una lettura così unidimensionale nel nostro continente africano? Il cliché sociologico e culturale richiesto da una discussione di questo tipo è fondamentalmente coloniale, poiché riduce la lunga storia di un intero continente a un elemento grafico basato su una lettura errata europea delle maschere africane.

Ha servito a lungo gli interessi di pochissime persone, sia africane che di altri, a definire il continente secondo i parametri coloniali. Sin dalla Conferenza di Berlino del 1884, in cui alcuni paesi europei hanno tracciato i confini per l'intero continente africano, gli stessi interessi europei hanno cercato di determinare e controllare ciò che l'Africa può e non può essere. Una manciata di curatori, scrittori, storici e opportunisti europei e africani si sono presi la responsabilità di parlare in un continente di almeno 55 paesi, decidendo di controllare chi e cosa diventerà "africano" o no.

I criteri con cui si capisce l'Africa raramente considerano l'identità africana di Christiaan Barnard che esegue il primo trapianto a cuore aperto del mondo a Cape Town, o Mark Shuttleworth, uno dei due soli turisti spaziali, o JM Coetzee, l'unico scrittore che abbia mai vinto entrambi i Nobel Premio per la letteratura e il premio Pulitzer; due volte. Charlize Theron, vincitrice del premio Oscar, redattore di Interview Magazine Ingrid Sichy e fondatrice e curatrice del festival Performa Roselee Goldberg non sono africani? William Kentridge e Marlene Dumas sono tra gli artisti più costosi e più venduti al mondo ed entrambi hanno radici africane molto profonde.

C'è chi potrebbe persino sostenere che questi sono tutti africani bianchi e quindi non contano, ma dimenticherebbero anche convenientemente che la persona più potente dell'intero mondo dell'arte oggi è Okwui Enwezor. Non è un segreto che il modello "Documenta XI" di Kassel, la più importante vetrina mondiale dell'arte internazionale, sia stato concepito e nato a Norwood, Johannesburg. Alcuni potrebbero persino suggerire che Yinka Shonibare, Olabisi Silva, Adel Abessemed, Kader Attiah e Ghada Amer non sono più "africani" a causa del fatto che non vivono più nel continente. Troveranno tutte le ragioni per ignorare tutto ciò che non si adatta all'immagine dell'Africa come cultura non sofisticata, incapace di esistere al di fuori di un continente pre-letterato, animistico e arretrato di Noble Savages. Va aggiunto che questa percezione dell'animismo è, non a caso, una lettura turistica molto sommersa dei misteri profondi, profondamente veri della vita; impegnarsi con esso richiede più rispetto e attenzione di quanto i gatekeeper e i custodi abbiano la forza o il tempo per cui.

Questa concezione e immagine dell'Africa e dell '"Africanness" di cui siamo costantemente costretti a discutere, è stata troppo influenzata dai criteri stabiliti da persone come André Magnin e Jean Pigozzi che, nel mettere insieme la loro collezione, hanno dichiarato che l'Africa gli artisti dovrebbero essere formalmente non addestrati, poiché qualsiasi formazione distruggerebbe il loro "talento naturale". Perché siamo ancora bloccati in un dibattito sull'Africa in termini razzisti che squalificano l'intelligenza, l'eccellenza e la visione a favore delle fantasie razziste?

La discussione sull'arte africana “autentica” contro “inautentica” nasce dalla lettura accademica dell'arte africana classica e si diffonde in ogni discussione del contemporaneo. È fortemente divisivo cercare di escludere il nord arabo e il sud bianco come “inautentici”, così come sarebbe battuto le palpebre per suggerire che le tradizioni egiziane ed etiopi classiche sono più europee di quanto siano africane. Tali discussioni sono possibili solo se si accettano i confini coloniali stabiliti nel 1884 e si acquistano le definizioni europee di "autentico". Non è sufficiente che tu sia nato e cresciuto in Africa per essere considerato africano, e un artista che si rispetti potrebbe persino immaginare di creare un'opera d'arte non autentica? Inoltre, perché gli artisti di colore dovrebbero essere esclusi dalla discussione, quando Kara Walker, David Hammons, Otolith Group, Steve Maqueen, Stan Douglas e Carrie Mae Weems sono spesso ancora più esperti nelle tradizioni africane rispetto alle loro controparti continentali?

Non appena si decolla dall'aeroporto internazionale di Johannesburg, si acquisisce l'etichetta "ex sudafricano", come se la propria identità fosse qualcosa che può essere scartato come un vecchio set di vestiti. Questo tipo di xenofobia è una sbronza dell'era dell'apartheid e in realtà non è altro che un vecchio chiodo arrugginito che fissa i piedi alla terra sporca di sangue rosso della nostra storia.

Data la diaspora africana e dato che oggi c'è un emigrante o un esilio sudafricano in quasi ogni angolo del mondo, immagina la forza da guadagnare abbracciando l'identità in modo open source piuttosto che attirare costantemente l'attenzione sul nostro vecchio apartheid complessi di inferiorità. Invece di cercare le differenze per definire tutto ciò che non possiamo essere, potrebbe valere la pena di strisciare da sotto le ruote del labirinto e abbracciare l'Africa come un continente abbastanza grande da sostenere la differenza, la contraddizione e il dissenso. Perché chiediamo a noi stessi di giustificare la nostra identità continentale quando siamo felici di accettare che Europa, Nord e Sud America e Asia sono vasti continenti abitati da miliardi di persone con identità diverse che non devono mai essere giustificate? A qualche artista europeo è mai stato chiesto di definire l'autenticità della loro arte europea?

Stavo pensando alle tue domande mentre guardavo la finale della Coppa del Mondo FIFA e pensavo all'ironia che la squadra di calcio tedesca includesse giocatori di origine turca e africana (oltre allo stereotipo biondo-capelli-occhi blu) ma nessuno avuto il coraggio di chiedere a nessuno di loro di dimostrare quanto siano "tedeschi" o "europei". Perché ci sforziamo sempre così duramente di squalificare i nostri artisti con la non discussione dell'identità giocando nelle mani dei portieri europei delle politiche culturali? L'identità non è qualcosa che semplicemente siamo e non potremmo sfuggire anche se ci provassimo?

Il mondo è cambiato; definizioni e confini culturali vengono costantemente messi in discussione oggi mentre Nike, Adidas, Microsoft, Apple, Ikea, Nokia e Sony fondono ogni differenza nelle felpe di tutto il pianeta, al fine di farci camminare, parlare, guardare e pensare allo stesso modo . Piuttosto che una discussione su ciò che rende autentica o meno l'arte contemporanea africana, sicuramente la questione più urgente riguarda il possibile ruolo che l'arte può svolgere nell'era del tracollo globale e del fallimento spirituale?

Kendell Geers è un artista concettuale sudafricano, che vive e lavora a Bruxelles, il cui lavoro è spesso visto come una risposta a orribili condizioni socio-politiche. Utilizzando una vasta gamma di supporti, dalla pittura alla scultura e all'installazione, Geers mette a strati i materiali mentre pone domande etiche, estetiche e spirituali. Il suo lavoro esplora i confini di ciò che è consentito e mette in discussione i concetti più elementari di identità, potere e linguaggio.

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