Il problema dell'intervista: Jean-Pierre de la Porte

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "problema dell'intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere veramente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica artistica africana contemporanea e promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non potrebbero essere esposte. alla ricchezza dei talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Questa è l'intervista completa allo scrittore e filosofo sudafricano Jean-Pierre De La Porte.

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Immagine sorgente: www.contemporaryand.com
Esiste qualcosa come "arte africana" e l'etichetta "Arte africana" consente o limita gli artisti del continente? Cosa qualifica un artista per definirsi un "artista africano"? Le questioni di etichette e identità sono ancora valide?

"Arte africana" è il nome di una mossa all'interno di una serie di discussioni di derivazione occidentale. Funziona come una sorta di norma o il nome di un problema all'interno di riviste d'arte e accademie. Resta da vedere quanto potrebbe essere utile dopo che tali norme vengono sfidate e forse spostate dalle persone e dalle attività che dovrebbe catturare. C'è qualcosa di vagamente ridicolo nel descrivere Benton, Pollock, Johns e Koons come artisti americani piuttosto che concentrarsi sulle reti contingenti, e certamente non nazionali, che li legano in modi diversi l'uno all'altro.

Gli artisti possono fare uso di molte etichette per scopi polemici o di autopromozione e "artista africano" è semplicemente uno di questi. L'Africa sembra essere diventata leggendaria come lo era nell'era coloniale, quando gli hacker scrivevano libri con titoli come "Africa: Slumbering Giant". I ragazzi di oggi possiedono favole avventurose che presentano nuovi racconti occidentali che analizzano i tassi di crescita, i dati demografici, gli investimenti esteri diretti e le metriche della società libera, o altre storie succose di inclinazione più sociologica, moralistica o teologica.

La necessità di una prospettiva panafricana è sorta in condizioni specifiche all'interno della diaspora africana circa 110 anni fa e sembra dovere tanto all'hegelismo americano quanto a qualsiasi altra cosa. Dovremmo tracciare i colpi di scena che ha subito, in particolare grazie alla brillantezza interpretativa e tattica del primo Congresso Nazionale Africano.

Oggi qualsiasi artista può etichettarsi nel modo che desidera, ma l'etichetta rimane nella candidatura al riconoscimento di pari opportunamente disposti e (come ogni auto-attribuzione vincolante operante all'interno di una razionalità normativa) spetta agli impegni futuri del artista e i suoi seguaci per mostrare se l'etichetta ha conseguenze interessanti. I criteri per l'adozione di qualsiasi etichetta non possono essere isolati in anticipo ma devono essere addotti in retrospettiva dalle loro conseguenze. Oggi vale la pena di precedere il più possibile la qualifica "africano", anche solo per far emergere ancora una volta la sensibilità missionaria preoccupata che si annida tra critici e commentatori occidentali.

Chiunque pensi che le questioni relative all'identità e alle etichette siano o mai saranno risolte è ingenuo e non comprende appieno il modo in cui il riconoscimento (e nel senso più ampio del senso - i concetti) funziona per formulare giudizi nei mondi artistici.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Coloro che lamentano l '"occidentalità" dell'arte sudafricana dopo il 1994 lamentano in realtà la scomparsa del loro diritto esclusivo di utilizzare e determinare il gruppo di cose diverse che compongono l' "occidentalità", in base al loro condizionamento. Il Sudafrica è stato pienamente impegnato nella transvalutazione dell '"occidentalità" dal 1913 e ha ottenuto finora risultati di gran lunga migliori di quelli che si sono ufficialmente presi questo compito per conto dell'Occidente (come Heidegger, Spengler, Adorno, Derrida e Said ).

Il divario tra il nord e il sud è stato a lungo colmato; dobbiamo semplicemente sfruttarlo a nostro vantaggio inventando in ritardo de jure termini per a di fatto situazione. Questo è esattamente ciò che ha fatto Greenberg in presenza di importanti artisti europei in esilio a New York (come Mondrian, Duchamp, Masson ed Ernst). Non aveva intenzione di colmare, ma piuttosto di sottolineare drammaticamente un contrasto e una rottura.

È necessario un nuovo dialogo transnazionale sull '"arte africana" per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi dei centri di cultura e pensiero africani?

L'esperimento più utile per l'arte in questo continente sarebbe quello di particolarizzare e adottare un ultra-regionalismo forte e competitivo, enfatizzando le interruzioni, la localizzazione e persino la pura incommensurabilità delle arti e delle loro reti tra i diversi luoghi. L'etichetta "Arte africana" è una vaga generalizzazione e dovrebbe essere concessa in licenza alle fiere turistiche come Documenta.

Quando qualcuno come Greenberg spostò il baricentro dell'astrazione da Parigi a New York negli anni Quaranta, non si preoccupò dell'Europa e dell'America, ma delle potenzialità di una regione in opposizione a un'altra per l'indigenizzazione di un continuo (e, a suo parere, in fase di stallo ma inevitabile), da tempo in corso tra dozzine di artisti ovunque.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

L'arte non è la cosa gentile che ha bisogno di eroi per ottenere un'effettiva credibilità. I curatori hanno fatto un'offerta tardiva per questo screditato ruolo archetipico della personalità e hanno dimostrato che la fatuità di questo appartiene a Tin Tin e alle sue avventure.

Jean-Pierre de la Porte è direttore della ricerca presso l'Istituto di studi avanzati di architettura e infrastrutture. Ha creato una serie di video della Summer School, l'ultima delle quali (su Modernity) è disponibile su Youtube: m.youtube.com/#/user/za5thC

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