PROFILO DI JOSEPH GERGEL Web

Il problema dell'intervista: Joseph Gergel

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "problema dell'intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere veramente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica artistica africana contemporanea e promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti potrebbero non essere esposte. alla ricchezza dei talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato una serie di estratti e ora presentiamo l'intervista completa a Joseph Gergel, scrittore e curatore presso l'African Artists 'Foundation.

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Immagine per gentile concessione di Joeph Gergel.

Esiste qualcosa come "arte africana" e l'etichetta "Arte africana" consente o limita gli artisti del continente? Cosa qualifica un artista per definirsi un "artista africano"? Le questioni di etichette e identità sono ancora valide?

Negli ultimi due decenni, c'è stata un'ondata di energia creativa che circonda l'arte contemporanea in Africa. Una nuova generazione di artisti sta trovando la propria voce e definendosi con preoccupazioni globali. Mentre ovviamente si parla di specificità locali, come generalmente fanno inevitabilmente tutti gli artisti, molti artisti in Africa oggi sono interessati ad esaminare questioni di tecnologia, sviluppo, urbanistica e cambiamento politico ed economico e come questi fattori trasformano i modelli sociali e la cultura. Questi non possono essere isolati come preoccupazioni esclusivamente "africane", ma come l'Africa e il resto del mondo si definiscono insieme. In questo quadro, l'etichetta di "arte africana" può a volte soffocare la conversazione compartimentando idee che sono molto interconnesse. Allo stesso tempo, molti artisti in Africa abbracciano questa etichetta come una connessione alla loro identità culturale, quindi non è per bandire il termine, ma per essere consapevoli di come questo possa essere limitante e possa ignorare le specificità del loro messaggio.

L'Africa è una nuova frontiera economica in cui i giovani stanno plasmando il futuro dell'Africa. Cosa vogliono vedere, ascoltare e leggere che li ispirerà ad abbracciare le arti e la cultura africane?

L'arte contemporanea può svolgere un ruolo centrale in questa nuova demografia, perché si parla di esperienze e strutture simili. Una generazione in crescita di giovani oggi sta iniziando a trasformare il panorama economico in Africa introducendo nuove idee e modelli di business. Questo gruppo emergente di imprenditori è sempre più interessato alle economie creative e al modo in cui la cultura si sviluppa a livello locale e di base. Ad esempio, lo stesso gruppo di giovani imprenditori che stanno abbracciando start-up innovative che coinvolgono tecnologia e social media sono anche il gruppo che costituisce il crescente pubblico di musicisti locali, iniziative artistiche e designer. Questi giovani imprenditori vogliono vedere prosperare la scena culturale locale, poiché rientra nell'ideologia dei loro marchi e degli interessi personali.

Si può sostenere che il tempo dell'Africa sia adesso. Come ci prepariamo a sfruttare appieno le opportunità che si stanno costantemente aprendo di fronte a noi. Ancora più importante, in che modo l'istituzione d'arte contemporanea africana si posiziona per emergere come un "attore globale" la cui voce può essere ascoltata e rispettata?

Lavorando in una fondazione senza scopo di lucro che serve a sviluppare nuove opportunità per gli artisti contemporanei, vedo che ci sono molti ostacoli da superare mentre l'arte contemporanea in Africa si sposta sulla scena globale. Innanzitutto, molte grandi città devono ancora stabilire un'infrastruttura completamente integrata per il mercato dell'arte, che si prende cura degli interessi degli artisti e delle loro carriere a lungo termine. Il più delle volte, gli artisti sono soli a produrre simultaneamente lavori e ad agire come propri agenti. Inoltre, sebbene sia ovviamente necessaria una base istituzionale più forte per i musei per impegnarsi in modo critico nell'arte nel continente, c'è un numero crescente di iniziative private e senza scopo di lucro che stanno facendo un lavoro straordinario nelle loro comunità locali. Di vitale importanza è la comunicazione e l'interazione più diretta tra queste organizzazioni artistiche in Africa. Lavorando insieme, queste iniziative proiettano una fiorente comunità artistica, che può definirsi nei propri termini sulla scena globale, piuttosto che l'arte africana contemporanea definita dall'istituzione artistica occidentale.

Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?

Penso che la percezione che l'arte contemporanea in Sud Africa sia più "occidentale" rispetto ad altre parti del continente abbia a che fare con il fatto che le città di Johannesburg e Cape Town hanno un mercato dell'arte così sviluppato, che scorre in molti modi - inclusa una maggiore rappresentanza per gli artisti, più piattaforme espositive internazionali e opportunità di residenza e scambio. Questo alla fine influisce sul tipo di arte che viene prodotta. Penso che la forte presenza del Sudafrica dovrebbe essere utilizzata a beneficio degli artisti che lavorano in diverse parti del continente piuttosto che rimanere un mercato isolato basato su tali percezioni. Penso che questo stia iniziando a succedere, dove c'è più scambio in atto in Africa; abbiamo bisogno di vedere di più.

È necessario un nuovo "dialogo sull'arte africana" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?

Può solo giovare avere più comunicazione su questi temi, e in questo modo il discorso dell'arte contemporanea in Africa può progredire. Penso che più questo accade, più organizzazioni in diverse parti dell'Africa possono imparare l'una dall'altra, sia nelle loro somiglianze che nelle loro differenze.

Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?

Penso che sia meglio dire che ci sono molte nuove energie dinamiche (al plurale) che compongono l'arte contemporanea in Africa. Ci sono molte pratiche ed esperienze diverse e diversi tipi di arte che vengono realizzati in risposta a questa miriade di specificità culturali. Mentre andiamo avanti per definire l'arte in Africa al di fuori di tali nozioni precedenti, è importante tenerlo a mente.

C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?

Penso che questa generazione emergente di giovani sia già in sintonia con l'arte e la cultura e il problema è assicurarsi che ci siano opportunità per loro di sperimentarne di più. È importante per questa generazione impegnarsi con l'arte che riguarda i propri problemi e le proprie preoccupazioni. È inoltre necessario che la comunità artistica si sforzi costantemente di espandere il proprio pubblico e raggiungere persone provenienti da contesti socio-economici diversi. Quando parliamo di "giovinezza", questo abbraccia un ampio gruppo di persone che si avvicinano all'arte in modi diversi.

Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?

Il modo migliore per evitare cattivi precedenti storici nel discorso dell'arte africana è essere consapevoli di questo passato, ma non lasciare che sia lui a dettare il futuro. Troppo spesso, le mostre di "Arte africana" iniziano con una premessa per spiegare cosa sta confutando. Penso che, a questo punto, l'arte contemporanea in Africa abbia trovato la sua voce e non abbia più bisogno di rispondere a questi precedenti. L'arte in Africa può essere presentata da ciò che è in senso positivo, piuttosto che da ciò che non è.

Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?

Le influenze della globalizzazione e della tecnologia non hanno solo cambiato identità in Africa; hanno cambiato il modo in cui il mondo si comprende. Oggi, gli individui - indipendentemente dal loro background geografico - formano la loro identità attraverso una rete di riferimenti culturali distorti. L'identità non è più qualcosa di determinato o statico, ma fluttuante, instabile e aperto a un costante rinnovamento. Lo stesso si può dire dell'identità in Africa oggi come può dell'identità culturale in senso generale. Si forma attraverso riferimenti globali e tradizioni locali.

Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata arte africana?

È sempre la stessa arte, cambiano solo le sue etichette. Non c'è niente di sbagliato nella designazione di "Africa" ​​come tratto identificativo di un artista o di un'opera d'arte, poiché molti artisti sono profondamente influenzati dai loro ambienti locali. Il problema è quando quell'etichetta ha la meglio su altri fattori e ignora la complessità del lavoro.

Arriverà a rappresentare un altro punto di vista da una comunità artistica globale sempre più diversificata. La comunità internazionale si è resa conto che storicamente è stata troppo incentrata sull'Occidente e ha iniziato a prendere misure correttive, in particolare con l'arte latinoamericana e asiatica negli ultimi anni. Mentre l'Africa emerge sulla scena globale, presenta un altro punto di vista che si aggiunge a una conversazione più inclusiva. Il problema quindi è fare in modo che l'arte contemporanea in Africa sia presentata in modo integrato piuttosto che isolata o come mostra collaterale.

Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?

Dato che vivo e lavoro a Lagos, in Nigeria, trovo interessante che professionisti in molte discipline diverse utilizzino Lagos come caso di studio per la città archetipica del futuro, dall'architettura all'urbanistica e all'economia. Mentre gli artisti esplorano le dinamiche della città nel loro lavoro, parlano davvero di nuovi aspetti dell'urbanistica che si manifestano attraverso le culture. Questo per me può essere una profonda provocazione per l'arte con cui lavoro a livello locale. In 15 anni, saremo in grado di vedere come si sono sviluppati gli aspetti di questa nuova urbanistica e come gli artisti se la cavano.

Man mano che le vecchie idee del Nord e del Sud - Est e dell'Ovest si decostruiscono, quali approcci si rifletteranno attraverso la sua pratica artistica e il suo discorso?

Stiamo già assistendo a questo processo di decostruzione geografica, in cui gli artisti sono informati da molti diversi tipi di riferimenti culturali. Ciò significa che gli artisti stanno lavorando con questioni che sono allo stesso tempo locali e globali, e che parlano di specificità culturale del luogo mentre allo stesso tempo affrontano preoccupazioni universali. È qui che si sposta la nostra definizione di “luogo”, non più legata a un radicamento tangibile nello spazio geografico ma virtuale e concettuale.

Quando emerge un'Africa transnazionale fiduciosa, quale vediamo come l'approccio più progressivo che l '"arte africana" può adottare e cosa rappresenta questo approccio e quali nuove qualità possiede e pone?

Sarebbe un'arte che forma nuove comunità coinvolgendo un pubblico allargato e costruendo un dialogo più democratico. Le molte questioni politiche, sociali ed economiche che daranno forma all'Africa in futuro richiedono un forum pubblico e l'arte può essere quel forum. Ha anche il potere di essere inclusivo e partecipativo, dando voce alle comunità sottorappresentate e ponendo le preoccupazioni socioeconomiche su un piano più equo. "L'arte per il cambiamento sociale" può essere un compito arduo, ma l'arte può avviare discussioni che rendano il suo pubblico consapevole e i suoi cittadini attivi.

Per una nuova generazione che non è disposta a essere cooptata nei drammi del passato né a definire le preoccupazioni delle generazioni precedenti, l'arte sfida le nuove ortodossie per creare nuove piattaforme per la pratica artistica e il discorso che riunisca menti creative e intellettuali. Le voci e i media attuali dell'odierna "istituzione artistica" sono ancora rilevanti? Sono in grado di catturare l'attuale zeitgeist? Come dovremmo coinvolgere la nuova generazione per iniettare un senso di nervosismo nel nostro discorso?

Oggi in Africa si è sviluppata una nuova generazione di artisti che non sono ancora sulla scena internazionale. Le istituzioni artistiche occidentali hanno selezionato una manciata di artisti in Africa per rappresentare il continente nel suo insieme. Sebbene questi artisti realizzino un lavoro molto importante, c'è molto che viene ignorato da questa visione limitata. Man mano che le comunità artistiche in Africa acquisiscono maggiori opportunità educative, di sviluppo ed espositive, il pool di talenti cresce e ci deve essere uno sbocco e una piattaforma per portare questi artisti a un pubblico più ampio.

Chi è il nuovo eroe dell'arte africana?

Il nuovo eroe dell'arte africana è l'artista affermato che restituisce alla propria comunità locale istituendo programmi di tutoraggio e sviluppo per allevare la prossima generazione di artisti a livello locale. Questo è diventato comune nelle comunità artistiche come Lagos. Con una scarsità di continue opportunità educative disponibili, questi artisti stanno creando nuove iniziative che porteranno la prossima generazione di artisti al livello successivo e daranno loro gli strumenti per sviluppare le loro idee e navigare nel mondo dell'arte internazionale.

C'è qualcos'altro che vorresti aggiungere che non è stato trattato in queste domande?

È di vitale importanza che l'arte contemporanea in Africa sia definita localmente e non esclusivamente dalle istituzioni artistiche occidentali. Ciò significa che in Africa dobbiamo sviluppare più piattaforme espositive - festival, biennali, fiere d'arte - in modo che il mondo venga in Africa, piuttosto che alcuni artisti africani che arrivano nel mondo occidentale. In questo modo, le città in Africa possono diventare centri di espressione creativa alla pari di altre città internazionali, non solo per l'arte africana, ma per l'arte contemporanea globale in senso plurale.

Joseph Gergel è un curatore e uno scrittore, attualmente residente tra New York e Lagos, in Nigeria. Negli ultimi due anni è stato curatore per la African Artists 'Foundation, nonché co-curatore per LagosPhoto, un festival artistico internazionale annuale per la fotografia a Lagos.

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