Il problema dell'intervista: Athi Patra-Ruga

ARTsouthAFRICA 13.1 è il "Problema di intervista". In esso, ci impegniamo in una conversazione con un numero di artisti, curatori, scrittori e organizzazioni accuratamente selezionati che sappiamo essere realmente impegnati nella trasformazione, nel cambiare le percezioni sulla pratica dell'arte africana contemporanea e nel promuovere l'integrazione di comunità che altrimenti non potrebbero essere esposte alla ricchezza di talenti del continente e ai modi in cui l'arte può cambiare la vita. Abbiamo pubblicato una serie di estratti e ora presentiamo l'intervista completa dell'artista sudafricano Athi Patra-Ruga.

ATHI PATRA web MISHATAYLOR
Fotografia: Misha Taylor, per gentile concessione dell'artista.
Esiste qualcosa come "arte africana" e l'etichetta "arte africana" abilita o limita gli artisti del continente?
Cosa qualifica un artista a definirsi "artista africano"? I problemi relativi alle etichette e all'identità sono ancora validi?
Athi: In effetti è un lusso, anche se a volte frustrante, che viene chiesto di definire continuamente quale sia questa idea in quanto può derivare da una collocazione geografica innocente dell'opera e dell'artista. Tuttavia, nella mia esperienza, questa idea di "arte africana" porta sempre un po 'di sottotono sulle mie capacità. Il termine può essere facilmente usato per sostituire "Negro / Black Art" e, in definitiva, l'uso generale di questo termine può essere riduttivo nella realtà.
Vi è una percezione tra alcuni nel continente che l'arte contemporanea sudafricana sia più "occidentale" che "africana". Come possiamo colmare il divario geograficamente e culturalmente, tra nord e sud?
Sono abbastanza sollevato nel dire che questa è una percezione che non ho ingrandito. Sono cresciuto in un'epoca in cui Internet ha permesso di conoscere altre aree della pratica artistica del continente e del mondo. Di conseguenza, una certa empatia per il medium e l'esecuzione ha reso i confini occidentali / africani / sudafricani qualcosa di etereo e, oserei dire, ridondante.
È necessario un nuovo "dialogo artistico africano" transnazionale per mettere in primo piano le varie conversazioni, sfide e successi di altri centri di cultura e pensiero africani?
È imperativo avere un dialogo continuo su cosa sia l '"arte africana". È roba della mia immaginazione che ciò sia necessario? Sono sempre eternamente grato di vedere l'arte africana nei musei europei, ma è razionale che il contenuto delle storie d'arte africane debba sempre ruotare intorno a noi dando lezioni di Identity 101 al cosiddetto Occidente? Non è ora di iniziare la conversazione sull'esecuzione tecnica e la diffusione di arte così importante dall'Africa all'Occidente? Dobbiamo volare all'estero per vedere e imparare queste tecniche d'arte africane nei musei europei?
Se l'Africa può lasciarsi alle spalle la sua idea di Africa come geografia, o come reazione post-coloniale, o come definita dall'oscurità, può allora essere definita piuttosto come una nuova energia dinamica?
La bellezza dell '"arte africana", i suoi oggetti e la sua storia, è che è un costante promemoria della nostra storia collettiva; dal ricordare e impegnarsi con il saccheggio dell'arte da parte dell'Occidente ai termini riduttivi che vengono utilizzati decenni dopo per creare un luogo conveniente per l'arte africana. E se l'Africa avesse preso su se stessa di lasciarsi alle spalle o negare il fatto che l'arte avesse bisogno di un posto?
C'è una nuova generazione di africani le cui menti non sono ostacolate da un passato di oppressione o dinamiche di potere. Come li coinvolgiamo e li ispiriamo ad abbracciare l'arte e la cultura?
Tieni presente il fatto che questa "nuova generazione" di africani è il risultato della spinta fluida e secolare e delle azioni di artisti e pensatori non incatenati dall'oppressione passata o dalle divagazioni di potere. Ho notato che c'è stato un "nuovo" qualcosa ogni decennio. Trovo che questa conversazione debba continuare, senza la stasi e le interruzioni che sono il risultato di chiamare sempre nuovi movimenti e iterazioni. Per rispondere all'ultima parte: lasciali soli. Abbracciano da tempo una cultura delle arti ... imperterriti dall'essere un prodotto di "novità".
Come possiamo evitare cattivi precedenti storici e piccioni da inquadrare il nostro discorso futuro?
Ogni quadro viene fornito con, credo, alcune domande morali che richiedono una risposta. Il quadro qui è la cosiddetta "arte africana", che solleva già molte domande su cosa dovremmo eliminare e con cosa dovremmo continuare ... che richiede un po 'di classifiche. Bisogna assumersi la responsabilità di spostare l'attenzione su come entriamo in questo argomento. Invece di fare affidamento su narrazioni e framework, dovremmo esplorare le tecniche e gli stili. Quello che troverai è che non esiste una lingua o un'espressione che definisca semplicemente l'Africa.
Quali nuove storie di identità sono rivelate per questa Africa attraverso la sua arte?
L'economia dell'identità, quando ci si avvicina all'arte dall'Africa, deve aumentare i significanti stilistici e tecnici per permetterci di trovare nuovi modi in cui identificarci nella storia.
Cos'è l'arte africana quando non viene più chiamata "arte africana"?
Un'industria artistica nata morta; le storie che servono come promemoria per il mondo (su ciò che è l'Africa) verrebbero, presumibilmente, assimilate all'arte occidentale o orientale. Sarebbe molto conveniente per l'Occidente, tutta quell'amnesia giustificabile! Sarebbe spaventoso ...
Mentre l'Africa emerge, trasforma e guadagna energia, cosa rappresenterà l'arte contemporanea africana?
Con il perpetuo emergere dell'arte africana, abbiamo visto musei e altre istituzioni pubbliche dedicare le loro energie all'acquisizione, alla mostra e alla creazione di reti per una nuova comprensione dell'arte africana in termini accettabili per il suo agente: l'artista.
Quali sono le provocazioni più profonde che l'arte dovrebbe rappresentare oggi per l'Africa? E come pensi che influenzeranno l'Africa tra 15 anni?
Non sono contento dell'effetto che il mondo accademico ha avuto sui miei colleghi, sia pre che post laurea, in quanto non sollevano domande sull'equità economica (in che misura l'artista africano è un attore riconosciuto dell'industria), l'etica del lavoro e come possiamo lavorare con il governo e l'istruzione per creare nuovi modi in cui viene insegnata l'arte. Un giovane artista è probabilmente esposto a più immagini nel proprio vernacolo visivo di quanto non lo siano attraverso la scuola d'arte tradizionale ed è stufo del sistema didattico; vogliono saltare subito dentro! Abbiamo bisogno di istruzione alternativa, tutoraggio e formazione aziendale, ADESSO.
Man mano che le vecchie idee del Nord e del Sud - Est e dell'Ovest si decostruiscono, quali approcci si rifletteranno attraverso la sua pratica artistica e il suo discorso?
Ebbene, "Western Art" dovrà iniziare a impegnarsi in un discorso come lo siamo noi in questa conversazione. Perché, per cominciare, l'arte occidentale non si è nominata né americana né europea? L'arte occidentale dovrà anche chiedersi perché è così ossessionata dalle storie d'identità dell'ombrello africano, piuttosto che dall'effetto fortemente incoraggiante dello sviluppo della sensibilità verso il modo in cui l'arte è fatta.
Nato a Umtata nel 1984 e con otto mostre personali alle spalle, Athi utilizza performance, video, arazzi e fotografia per esplorare nozioni di utopia e distopia, materiale e memoria. Ruga è stato recentemente incluso nel libro di Phaidon "Younger Than Jesus", una directory di oltre 500 tra i migliori artisti del mondo di età inferiore ai 33 anni.
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