AFRIPEDIA

The Innovation Issue (13.3): In Conversation with Teddy Goitom di Afripedia

ARTsouthAFRICA parlato a Teddy Goitom, fondatore (insieme al Senay Berhe e Benjamin Taft) di Afripedia, una piattaforma digitale e una guida visiva all'arte, al design, alla musica e alla cultura contemporanea dall'Africa e ai creativi africani di tutto il mondo. Questa intervista è stata pubblicata integralmente in ARTsouthAFRICA La questione dell'innovazione (13.3).

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Immagine per gentile concessione di Afripedia.

ARTsouthAFRICA: Per favore, parlaci del nome Afripedia - sebbene sembri autoesplicativo, non può sfuggire alla sua somiglianza con la parola "enciclopedia", che, soprattutto quando si parla di Africa, denota un sistema di classificazione; studi sull'Africa da parte di non africani. Anche se sicuramente non è questo l'argomento di Afripedia, non trovi interessante che un gruppo di ragazzi svedesi abbia avviato una piattaforma come questa, invece di essere avviata dall'interno del continente?

Teddy Goitom: L'idea è iniziata in Svezia con il progetto cinematografico e il titolo provvisorio Stocktown x Africa, che in seguito abbiamo ampliato e cambiato il nome in Afripedia quando ci siamo resi conto che alcuni film non potevano rappresentare l'intero continente. Volevamo estenderlo a una piattaforma visiva e una guida, per connettere, curare e condividere più informazioni sui creativi all'interno e all'esterno del continente.

Siamo ancora nelle prime fasi di sviluppo della costruzione della piattaforma e durante i nostri anni di ricerca, abbiamo costruito solide reti nel continente con hub creativi, blog, riviste, individui e imprenditori e stiamo discutendo su come far evolvere una futura piattaforma.

La chiave è la collaborazione e l'accesso reciproco con l'aiuto di molti curatori ed esperti in vari campi nel continente e fuori. La mancanza di rappresentanza dei creativi africani in diversi campi non è geograficamente correlata all'Africa, è anche una questione globale.

È fantastico avere una piattaforma internazionale come questa per promuovere il lavoro di stimolanti creativi africani. Perché pensi che ci sia una tale mancanza di informazioni disponibili sul lavoro creativo contemporaneo dall'Africa?

Credo che siamo in un periodo di trasformazione in cui si sta aprendo l'accesso alle informazioni sui creativi africani e sul loro lavoro, sia online che tramite gallerie che mostrano maggiore interesse. Ci sono ancora così tante opere visive e creative che non vengono viste o rappresentate. Potrebbe essere una mancanza di informazioni e infrastrutture, nonché una mancanza di istruzione e supporto culturale all'interno dei diversi paesi.

Un altro problema è che le informazioni sono sparse ovunque e difficili da filtrare. Questo è il motivo per cui vogliamo costruire un database Afripedia, dove le fonti possono essere sincronizzate, strutturate e più facilmente accessibili.

Hai girato il documentario Stocktown x Sud Africa alcuni anni fa. Questo ha impedito il tuo interesse per la cultura creativa qui e in tutto il resto del continente?

Prima di girare il documentario in Sud Africa nel 2010, abbiamo avviato il processo di ricerca nel 2009, viaggiando in Etiopia, Burkina Faso e Ghana. È lì che ci siamo interessati di più a ciò che stava accadendo nella scena creativa nei vari paesi del continente. Il film Stocktown X South Africa è stato il primo pilota televisivo che abbiamo finalizzato e abbiamo continuato a produrre cortometraggi mentre l'interesse del pubblico cresceva. Volevano vedere più contenuti da altri paesi.

Sei descritto come un produttore di contenuti svedese / etiope-eritreo. Nato a Gerusalemme e cresciuto in Svezia, qual è esattamente la tua eredità africana?

Sono etiope-eritreo, quindi provengo dall'Africa orientale. Non importa dove sei nato; è come ti senti dentro.

In un'intervista con Heather Ferrigan, hai menzionato l'interesse per la presentazione di talentuosi "modelli di comportamento africani". Che aspetto ha per te un modello africano?

I creativi presenti nella serie Afripedia sono esempi di modelli di ruolo che stanno spingendo i confini e cambiando le prospettive. Sono creativi che possiamo identificare personalmente e con cui connetterci.

Sebbene nel continente vi sia un'abbondanza di attività creative - dal fashion design alla danza, dalla fotografia alla musica - molte di queste industrie non sono adeguatamente rappresentate. Pensi che una piattaforma digitale, come Afripedia, sia necessariamente il modo migliore per portare in primo piano un lavoro come questo?

Una piattaforma digitale è solo una soluzione alternativa tra molti progetti innovativi che vedremo in futuro. Il nostro scopo non è solo quello di essere una piattaforma digitale ma anche fisica, con eventi, seminari, mostre e spazi dove le persone possano incontrarsi e condividere insieme idee creative.

Descrivi Afripedia come "una piattaforma e un futuro forum per i creativi africani in tutto il mondo". Raccontaci qualcosa in più sul "forum futuro"; cosa vedi diventare Afripedia?

Afripedia sarà un forum - una libreria di risorse con collegamenti a creativi, curatori, organizzazioni, festival, residenze d'arte, opportunità e accesso reciproco. Questo è ciò che manca ora. Per renderlo sostenibile, vogliamo anche creare un mercato in cui i creativi possano vendere i loro prodotti e servizi a livello globale.

Raccontaci di più sul lungometraggio documentario su cui stai lavorando. Quando dovremmo aspettarlo e cosa possiamo aspettarci di vedere?

Siamo nella fase di sviluppo della produzione di un progetto pilota e ci concentreremo su alcune donne creative selezionate del continente. Sono persone che ispirano e spingono oltre i confini e sono in contatto con un pubblico globale. Puntiamo a una versione del 2016.

Concentrandoci sul lavoro all'avanguardia, sui media digitali e sui creativi che utilizzano approcci innovativi per creare nuovi lavori, ci piacerebbe sapere cosa ne pensate della nozione di "innovazione africana". C'è qualcuno che metteresti in risalto a questo proposito?

Un punto culminante riguardo all'innovazione è il talentuoso artista 3D Andrew Kaggia che ha recitato nel nostro film dal Kenya. Ha usato YouTube come strumento per trovare tutorial per creare un film d'animazione 3D intitolato Wageuzi. In swahili, significa "trasformatori". Il film parla della battaglia per la presidenza del Kenya, immaginata da un talentuoso giovane animatore keniota. Andrew ha deciso di realizzare un film che ispirasse le persone nel suo paese a votare in modo responsabile e dimostrare che la disabilità non è mai incapacità.