PROFILO RoseLee Goldberg

The Innovation Issue (13.3): in conversazione con RoseLee Goldberg

Andrew Lamprecht, curatore, docente senior presso la Michaelis School of Fine Art (UCT) ed ex guest editor di ARTsouthAFRICA 13.2, ha recentemente avuto l'opportunità di parlare con RoseLee Goldberg sul suo coinvolgimento alla fiera d'arte di Cape Town di quest'anno. Questa intervista è stata pubblicata integralmente nel numero di marzo sull'innovazione (13.3) di ARTsouthAFRICA.

PROFILO RoseLee Goldberg

Goldberg, sudafricano, è il direttore fondatore e curatore di Performa, un'organizzazione artistica interdisciplinare senza fini di lucro, che è riuscita a presentare la prima e unica biennale di performance di arti visive negli Stati Uniti, uno degli eventi artistici più attesi nel paese e a livello internazionale.

Andrew Lamprecht: Ciao RoseLee! Sono davvero entusiasta di sapere che quest'anno parteciperai alla fiera d'arte di Città del Capo - questa è una casa benvenuta in qualche modo.

RoseLee Goldberg: Ciao Andrew, è davvero bello avere questa opportunità.

Allora dimmi, quale sarà il tuo ruolo alla Cape Town Art Fair (CTAF)?

Gli organizzatori mi hanno chiesto di venire a Cape Town come curatrice in visita. Dal momento che la fiera è abbastanza nuova e sarà la mia prima visione di essa, tratteremo questa visita come un periodo di ricerca, un tempo per riconnetterci con la comunità dell'arte, per comprendere il potenziale della fiera come calamita per l'arte e idee in Sud Africa e oltre, e considerare questo come un trampolino di lancio per curare un programma per la fiera nel 2016. Le fiere sono onnipresenti e piuttosto estenuanti per tutti in questi giorni, ma l'opportunità qui è pensare a come rendere questa fiera diversa e rilevante per la città e i dintorni, per renderlo altrettanto importante per la storia dell'arte e il futuro dell'arte e della cultura in questa società e per estenderne la portata oltre il mercato. Queste sono alcune delle cose di cui parleremo.

Anche se sono cresciuto in Sud Africa, non vivo qui da molto tempo e ho ritenuto importante visitare prima (la Fiera), per familiarizzare con gli ultimi sviluppi a Città del Capo: i piani per il nuovo Zeitz MoCAA museo, le nuove direzioni dei musei esistenti, le gallerie e per incontrarsi di nuovo con molti artisti e amici. Mi è sembrato importante utilizzare questa visita come esplorazione, come un passo verso la collaborazione a progetti che potrebbero essere presentati sia a New York che a Città del Capo in futuro.

È favoloso. Cape Town, e in effetti il ​​Sudafrica o persino l'Africa meridionale in generale, non ha una sua biennale, quindi in qualche modo le fiere d'arte di Cape Town e Johannesburg cercano di svolgere un certo ruolo. Potresti parlare di ciò che pensi siano le sfide nel trovare nuove idee per rendere il CTAF rilevante e non solo un'impresa commerciale? Hai qualche idea al riguardo?

Ho ripensato alle due Biennali di Johannesburg avvenute negli anni '90. In effetti, uno dei miei studenti laureati alla NYU ha svolto un documento di ricerca piuttosto ampio sull'argomento, quindi, grazie a quello che ha fatto, mi sento un po 'più vicino a comprendere le complessità di quelle biennali e quanto fossero difficili da produrre così presto dopo gli enormi cambiamenti politici avvenuti in questo paese con la fine dell'apartheid.

In qualsiasi circostanza è difficile trovare i finanziamenti necessari per una biennale, ma soprattutto per un governo giovane quando ci sono così tante questioni politiche ed economiche complesse che devono essere considerate. Anche così, è stato incredibilmente eccitante avere la prima biennale esattamente in quel momento nel momento in cui il Paese si stava aprendo al mondo e c'era così tanta eccitazione su cosa potesse significare. Sia per gli artisti del Sud Africa che per quelli provenienti dall'estero che sono stati invitati a partecipare, la biennale ha aperto conversazioni sull'arte e la politica sudafricane in modi che hanno avuto un impatto enorme. Una fiera d'arte è più facile da gestire perché inizia con un'agenda commerciale semplice; la chiave per una fiera del genere in Sudafrica è che gli organizzatori immaginino una situazione che costruisce comunità, ha una grande agenda educativa e che usa il suo sostegno finanziario per collegare artisti, istituzioni artistiche, scuole, università e iniziative governative. I sudafricani per natura sono collaborativi; sono molto consapevoli della complessità sociale e politica, è qualcosa con cui tutti noi cresciamo ogni giorno in questo paese. C'è un'enorme consapevolezza della necessità di un rigore, una piena consapevolezza quando si tratta di preoccupazioni sociali in Sud Africa.

Nel contesto del mondo dell'arte internazionale, c'è un modo per utilizzare le fiere e gli eventi satellite per mettere in luce l'arte e la cultura della regione, ma anche per sviluppare un sistema originale per utilizzare le sue basi finanziarie per avere un impatto di vasta portata all'interno del paese stesso.

Non per farti scrivere a macchina, ma il tuo ruolo di curatore, accademico e studioso sulla storia dell'arte performativa è celebrato a livello internazionale. Ti rivolgerai o ti concentrerai in particolare sull'arte performativa nelle discussioni che avrai? O guarderai l'arte contemporanea in molte manifestazioni e mezzi?

Direi quest'ultimo. A volte sono definito uno "storico dell'arte performativa", ma più precisamente sono uno storico dell'arte. L'obiettivo attraverso cui guardo la performance è innanzitutto una lente per l'arte visiva, e il mio compito è mostrare come l'arte dal vivo, o la performance, sia parte integrante della storia dell'arte. Non considero la "performance art" come una disciplina separata. Piuttosto, è un mezzo tra i tanti che un artista può scegliere di esprimere le proprie idee. Gli artisti hanno sempre fatto spettacolo - anche Leonardo da Vinci ha creato eventi dal vivo, così come molti artisti del Rinascimento - insieme a lavori nelle "arti solide" della pittura e della scultura. In risposta alla tua domanda, guarderò l'arte contemporanea in tutte le sue manifestazioni e mezzi. Crescere in Sudafrica ha molto a che fare con la mia arte visiva attraverso un ampio spettro di discipline e nel contesto di cambiamenti politici ed economici. Semplicemente non era possibile separare l'arte visiva dal più ampio panorama politico, o da altre discipline per quella materia. Musica africana, danza africana. Alla radio, per le strade. Il tipo di arte in cui siamo cresciuti circondati non poteva essere visto da un modello occidentale di storia dell'arte.

Torna alla tua domanda; Ho iniziato Performa a sottolineare che la performance è sempre stata parte integrante della storia dell'arte, per dimostrare che gli ultimi cento anni sono stati un secolo multidisciplinare. Futuristi, dadaisti, surrealisti, New York negli anni '1970. Migliaia di esempi indicano il fatto che gli artisti lavorano in un'ampia gamma di discipline. L'obiettivo della biennale Performa era quello di rendere chiara quella storia, e anche di commissionare un nuovo lavoro, per rinvigorire l'idea di come potrebbe essere la performance degli artisti.

Qual è la tua opinione sul momento dell'arte proveniente dal continente africano, anche solo in particolare il Sudafrica? Hai qualche commento al riguardo? È qualcosa che non vedi l'ora di vedere al CTAF e nei tuoi viaggi in Sudafrica?

Sono sempre elettrizzato da quanto siano forti gli artisti sudafricani, quanto siano sofisticati, sia in termini estetici che per le rigorose domande che sono al centro del loro lavoro. Hanno un vero nucleo in termini di imperativi morali; modellano il loro lavoro, non importa quanto astratto, per essere un veicolo per le idee.

Cerco sempre di capire cosa rende questo lavoro così potente e mi pongo di nuovo questa domanda, da vicino, nel contesto della fiera. Mi viene spesso chiesto, "Quale paese ha una scena artistica particolarmente forte (in questo caso)?" o "Ci sono artisti interessanti?" e c'è molto di cui parlare quando si tratta di artisti sudafricani. In generale c'è uno standard molto alto nelle scuole d'arte sudafricane, tra gli artisti e il lavoro che producono. È molto legato al paese, al suo carattere e alla sua storia, ma non è provinciale.

Penso che il CTAF sia una cosa molto eccitante in Sudafrica. Abbiamo avuto la Johannesburg Art Fair per un certo numero di anni e penso che avere CTAF le dia concorrenza; la concorrenza è sempre salutare quando si tratta di queste cose. Ha anche un approccio molto diverso, in molti modi, anche se ci sono un sacco di gallerie simili e sono in circolazione da due anni. Non sono sicuro che tu ne sia consapevole, ma sono stato coinvolto nelle prime due fiere d'arte.

Non ero a conoscenza del tuo coinvolgimento. Dimmi di più. È molto utile sentirti direttamente come è successo.

Sono stato il curatore ospite della prima fiera d'arte e sono stato anche coinvolto in qualche modo nella seconda fiera d'arte, dando loro solo consigli e così via, e sono rimasto molto colpito da ciò che è successo e da come è cresciuto, quindi ' Non vedo l'ora di vederlo quest'anno. Penso che coinvolgere persone come te per dare consigli mostri un impegno molto profondo da parte degli organizzatori.

Sono entusiasta di avere il tuo consiglio e le tue conoscenze. Non vedo l'ora di avere una migliore comprensione della storia della fiera, ma anche dei piani a lungo termine su dove potrebbe andare in futuro.

Penso che il CTAF abbia un approccio molto nuovo. Sebbene gli organizzatori non provengano effettivamente da un background artistico, sono aperti a qualsiasi idea, a qualsiasi possibilità. Questo a volte potrebbe essere frustrante, in particolare per quelle gallerie che espongono e sono state coinvolte in dozzine di fiere d'arte in tutto il mondo, ma a volte trovi cose molto interessanti che ne derivano.

Bene, sono sicuro che è possibile farlo in modo molto intelligente - per collegare le grandi scuole d'arte, le università, le numerose comunità di Cape Town e dintorni. Naturalmente, è necessario il lato commerciale per generare e pagare per questo tipo di conversazioni. È emozionante sentire che gli organizzatori stanno cercando di farlo.

È stato meraviglioso vedere il numero di persone che sono entrate dalle porte. Un gruppo molto numeroso di persone - non così diversificato come dovrebbe essere, ma penso che sia una delle sfide che gli organizzatori devono affrontare - ha partecipato a qualcosa che normalmente non farebbero. Le persone che di solito non mettono piede in una galleria istituzionale o commerciale si sono sentite a proprio agio per entrare nel CTAF e guardare una vasta selezione di opere d'arte. Mi sento molto positivo al riguardo.

Non vedo l'ora di sperimentare in prima persona tutte queste varie parti e di far parte di una discussione molto più ampia su come si evolverà il CTAF, su come potrebbe essere efficace nella costruzione di una comunità artistica forte e inclusiva nel Capo. Questo sarà un viaggio entusiasmante e spero che potremo iniziare conversazioni sul potenziale ritorno del lavoro dal Sud Africa a Performa e, si spera, anche sulla creazione di un fine settimana Performa alla prossima fiera.