STORIA GEERS Intervista 13.3

The Innovation Issue (13.3): Andrew Lamprecht in conversazione con Kendell Geers

Ben noto come l'enfant terribile dell'arte sudafricana, artisti concettuali con sede a Bruxelles Kendell Geers difficilmente ha bisogno di presentazioni. Andrew Lamprecht, docente senior presso la Michaelis School of Fine Art (UCT) e Guest Editor per ARTsouthAFRICA 13.2, ha parlato con Geers della sua mostra personale del 2014, "AniMystikAktivist", presso il Galleria Goodman, Città del Capo (13 dicembre 2014-17 gennaio 2015). Questa intervista è stata pubblicata integralmente nel numero di marzo di ARTsouthAFRICA 13.3.

STORIA GEERS Intervista 13.3

SOPRA: Kendell Geers, FF. V. II. (2013) Inkjet. 64 x 46 cm; Mutus-Liber- (Fetish) -23 (2009) Resina e pittura su oggetto trovato. 69 X 25 X 28 cm. Immagini per gentile concessione di Goodman Gallery.

Andrew Lamprecht: Voglio parlarti dell'alchimia e della trasmutazione della forma in questa mostra. Nessuna delle tue mostre, per quanto ne so, ha grandi spostamenti da una cosa all'altra - sei stato su una traiettoria costante - ma quello che ho notato qui è che il tema della violenza, che ha sempre pervaso il tuo lavoro, sembra essersi trasformato in qualcosa che sta guarendo. Avrei ragione nel dirlo?

Kendell Geers: Beh, questa è una domanda molto complicata. La questione dell'identificazione degli artisti con una qualche forma di marchio è qualcosa che ha eluso la lettura del mio lavoro. Non sto producendo la stessa estetica più e più volte alla nausea perché non credo che l'opera d'arte si trovi nella forma ma piuttosto sia creata dall'energia. Per me l'arte si trova molto nella volontà.

Certo, crescendo nell'Apartheid in Sudafrica è dove risiedono le mie radici, nei tempi della lotta. In quegli ultimi due anni prima della pubblicazione di Mandela, dal 1988 al 1990, ero molto militante, realizzando serigrafie e poster anti-apartheid per la campagna di coscrizione finale. Questo è stato un esempio dell'uso della cultura come arma della lotta, ma ovviamente era propaganda. La sua politica culturale, tuttavia, è stata molto influenzata e infettata da come ho pensato e continuo a pensare all'arte.

La vita è cambiata molto dopo la caduta dell'apartheid perché non stavamo più combattendo contro lo stato ma un diverso tipo di mostro - il mostro della trasformazione. Cosa potrebbe essere il nuovo Sudafrica? Ero molto utopico e molto impegnato, credevo ancora nella politica, credevo ancora che la democrazia avrebbe vinto sulla corruzione, credendo ancora che "le porte dell'apprendimento e della cultura fossero aperte". Non sono stati aperti e da allora sono stati chiusi e chiusi ermeticamente.

Un cambiamento importante si è verificato nel 2000, quando ho deciso di prendermi una pausa di un anno dal fare arte. Ho iniziato a riconfigurare la mia idea di arte come meno della politica e più una lettura politica dell'essere. Attraverso questo processo, il mio approccio si è spostato su qualcosa di molto più animistico. Ho iniziato a pensare all'opera d'arte come un'incarnazione della volontà con il suo spirito incarnato. Mi ha aperto un modo completamente nuovo di lavorare e di concepire ciò che stavo creando.

Per quanto riguarda l'attivismo, dici di aver smesso di interessarti alla politica in senso tradizionale, eppure il tuo lavoro è sempre stato politico. I materiali sono spesso politici e sono curioso di conoscere gli strumenti che stai usando qui, facendo riferimento non solo al legno e alla vernice e agli oggetti trovati, ma anche al linguaggio.

Esistono diverse opere in mostra: ogni opera è un testo in un modo o nell'altro. Solo per i tuoi occhi è l'opera più grande, dando il tono per il resto dello spettacolo come parole che si manifestano in vari modi.

La manifestazione più astratta sono le figure di Nkisi. Sono vere e proprie figure fetish ritualizzate del Congo che sono state lavate di bianco con il gesso, un antico primer che è stato usato dai tempi di Leonardo. Ciò che mi affascina davvero delle figure di Nkisi è che il Congo è stato il primo paese in Africa ad essere cristianizzato dai re dopo la visita storica di Vasco de Gama.

Qui hai un paese africano cristianizzato e, essendo animisti, hanno interpretato liberamente i modi in cui il cristianesimo si è manifestato. Invece di avere Gesù inchiodato su una croce di legno, presero l'idea della sofferenza e della colpa e crearono le figure di Nkisi. Le unghie, fatte di ferro costoso, furono leccate e martellate nella figura di legno in una comunicazione rituale con i loro antenati e spiriti cristiani sincretici.

Questa è una lettura completamente diversa delle figure di Nkisi come simboli cristiani. Cerchiamo di fingere che non lo siano perché vogliamo che siano esotici, perché vogliamo che non vengano svelati dall'Europa. Quindi prendo il classico stereotipo africano, lo stereotipo europeo di "arte africana" e lo imbianco con il gesso in modo da assumere una patina europea e poi battezzarlo con inchiostro indiano. Stranamente, si chiama indiano in inglese e in francese è cinese.

Questo spruzzo di inchiostro sulle sculture è un'incarnazione di parole che non possiamo leggere, la contraddizione e la tensione tra la tradizione orale dell'Africa che si diffonde contro la tradizione scritta dell'Europa. Hai la violenza della lettura, la violenza del gesto, la violenza del primer gesso europeo che distrugge la patina africana, distruggendo questi spiriti ancestrali ai quali bisogna parlare piuttosto che scrivere.

Nella teoria letteraria contemporanea molti teorici africani e indiani sono stati accusati di essere deliberatamente offuscati. Hanno scritto in un modo inaccessibile, quindi l'argomento va, al fine di rendere il lettore più attento a leggere. Le tue opere non sono sempre presentate a livello letterale. Sebbene non siano immediatamente leggibili, richiedono impegno con te. È una strategia per forzare lo spettatore / lettore a guardare più attentamente?

Non rendo le mie opere più complicate per la lettura; Cerco di semplificare tutto fino al minimo indispensabile. Le persone hanno la possibilità di prendere la lettura di primo grado o cercare di entrare nella pelle della semplicità per vedere l'intenzione. Fin dall'inizio, molte persone hanno trovato questo sconcertante perché danno un'occhiata e dicono: "Qualcuno avrebbe potuto farlo!"

C'è la tentazione di prendere l'opzione facile e vedere solo le forme materiali. Se guardi individualmente ciascuna delle mie opere non la otterrai mai; devi vedere la spirale che collega ciò che sto facendo ora con i miei primi lavori.

KENDELL GEERS Animystikaktivist

SOPRA: Kendell Geers, vista dell'installazione 'AniMystkAktivist'. Immagine gentilmente concessa da Goodman Gallery.

E la trasformazione del tema precedentemente pervasivo della violenza nel tuo lavoro in qualcosa che sembra guarire?

Sì. Durante l'apartheid mi resi conto che il Sudafrica non sarebbe cambiato con mezzi passivi. Aveva bisogno dell'AK47 perché l'unico modo in cui la gente ascolta è attraverso le forme di violenza. Allora, ho provato a usare la violenza simbolica per influenzare il cambiamento. Questo continua attraverso il mio lavoro oggi, ma si è trasformato in un battesimo dal fuoco, una violenza spirituale in cui si deve bruciare l'eccesso, bruciare il grasso del conforto per esporre qualcosa di fragile, qualcosa di trascendente. È solo quando tocchi il nervo che il cadavere reagisce con un sussulto nelle contrazioni del cambiamento. È solo attraverso la violenza che saremo in grado di trasformare perché, tragicamente, il nostro stato naturale di essere è seguire la strada della minor resistenza.

Una cultura del cambiamento; Mi piace. Questa mostra parla, come di tanti altri, di un diritto di passaggio che tu faciliti - condurre una persona lungo un percorso, spirituale, intellettuale o politico. Il tuo lavoro è mortalmente serio, ma a volte sento che c'è anche un lato irriverente. Interpreti anche il ruolo di giullare.

Assolutamente. Direi che il giullare è il mio santo patrono. La nozione di imbroglione è molto la forza guida nel mio lavoro. Che si tratti del greco Hermes, del Thoth egiziano o del coyote dei nativi americani, il dono del Trickster per noi è la lingua. Sono profondamente affascinato dall'idea del linguaggio perché non è solo la parola scritta ma anche qualsiasi forma di abitudine o modello sociale.

Penso che il ruolo del truffatore sia quello di dare e avere. Devi avere punti di contatto e punti di resistenza. L'umorismo è una grande forma di resistenza. Uso l'umorismo nel mio lavoro, ma non è un umorismo 'Monty Python'; il suo umorismo oscuro, è un umorismo tagliente.

È umorismo a tue spese.

Sì, è a mie spese personali perché ho imparato molto presto a rispettare profondamente lo spettatore e non li ho mai presi per un idiota. Ad esempio, non farei mai arte sul sistema artistico perché è un obiettivo facile. L'ultimo peccato cardinale dell'arte contemporanea è il cinismo, l'arte sull'arte in un ironico pastiche sul mercato. Questo è solo un copout. Sono più simile al giullare di corte che dice la verità mentre il pubblico gli lancia pomodori marci.

Sta anche tenendo uno specchio per il pubblico.

Lo specchio era qualcosa a cui ho resistito all'inizio perché non si adattava ai modi in cui volevo lavorare. Il mio fascino è iniziato con le tradizioni di cercare il contatto con altri mondi in un processo sciamanico. Per inciso, lo specchio è anche un elemento molto comune delle figure di Nkisi, un modo transculturale di parlare con gli antenati. È un modo per accedere al mondo degli spiriti e di altri esseri dimensionali. La più grande storia sciamanica che puoi leggere, completa di tutti gli elementi sciamanici e l'imbroglione che apre la strada, è Alice nel Paese delle Meraviglie

Se torniamo alla domanda sulla politica, fin dall'inizio ho sempre creduto che l'arte dovesse essere politica, ma mai giudicante. Ho enormi problemi con artisti che riducono la politica all'annuncio per chi votano. Questa è propaganda - non è una vera politica. Fin dall'inizio, la mia idea di politica era quella di creare un'ambiguità, una moralità complicata. Entrando nell'opera d'arte, lo spettatore partecipa prendendo una decisione buona / cattiva. Estetica buona / cattiva. Moralità buona / cattiva. Sei messo in una posizione in cui la tua politica deve manifestarsi per leggere il lavoro decidendo se è una cosa buona o cattiva, bella o brutta.

Può andare in entrambi i modi, ma può facilitare la conversazione e può facilitare l'interazione con le persone.

Hai ragione; può andare in entrambi i modi, ma spero che apra domande sulla costruzione del mondo dell'arte, la cattiva abitudine di pensare ad artisti come produttori, gallerie come distributori e collezionisti come consumatori. Non è così che vedo il mio lavoro e non è certo il modo in cui concepisco l'arte; Non faccio arte per collezionisti, faccio arte per persone. Sono rispettoso delle persone che installano il lavoro come del collezionista che acquista il lavoro o dello studente che arriva solo per avere una birra gratis.

Il tuo lavoro si trova all'intersezione tra un contesto africano ed uno europeo, e voglio farti una domanda sul contesto specifico di questa mostra, mostrata in Sudafrica piuttosto che in Europa. Cosa significa questa mostra in questo contesto? Presumibilmente il tuo pubblico proviene da una serie di esperienze diverse rispetto a Parigi o Londra.

Bene, devo tornare a questa idea di soggettività radicale e dire che sono umano e ho emozioni, sentimenti, bisogni, desideri e ambizioni come tutti gli altri. Tragicamente, ho ancora questa maledetta maledizione di essere un enfant terribile. La gente pensa ancora a me come il cattivo ragazzo del Sudafrica. Vogliono ancora vedere shock e scandali, cosa che non ho mai voluto fare. Immagino che per i miei standard questa sia una mostra molto tranquilla, una mostra molto sobria. Spero che il Sudafrica mi dia una pausa: prova a rispettare il lavoro per la sua maturità e lasciami crescere e agire della mia età. Ho quasi cinquant'anni ora lo sai; smettila di costringermi ad avere vent'anni!