STORIA Intervista a Jepchumba

The Innovation Issue (13.3): In Conversation with Jepchumba of African Digital Art

Jepchumba è stata inserita da Forbes come una delle 20 donne più giovani in Africa (2012) e da Guardian Africa nella classifica delle 25 migliori donne. La conosciamo come curatrice digitale, designer, artista e fondatrice di Arte digitale africana (ADA) - una piattaforma online che mette in mostra il lavoro dei creativi digitali africani. ARTsouthAFRICA ha parlato con Jepchumba del "sognare in digitale" e delle possibilità che si prospettano per l'arte digitale nel continente. L'intervista è stata pubblicata integralmente nel numero di innovazione di marzo 2015 (13.3) di ARTsouthAFRICA magazine.

STORIA Intervista a Jepchumba

SOPRA: Immagine proveniente da Arte digitale africana.

ARTsouthAFRICA: Hai detto che l'industria dei media digitali ha "ampiamente ignorato l'Africa come fonte per l'arte digitale, anche se l'Africa ha una cultura artistica visiva lunga e forte". Perché pensi che l'Africa sia stata trascurata al riguardo? Come pensi di lavorare per portare l'arte digitale africana alla ribalta della scena artistica globale?

Jepchumba: l'Africa è generalmente sottovalutata quando si tratta di come il continente interagisce con la tecnologia. È vero che ci sono molte aree in Africa che hanno ancora un accesso limitato a dispositivi, strumenti e infrastrutture, eppure, nonostante queste limitazioni, i creativi stanno esplorando l'arte digitale. Quando ho iniziato l'African Digital Art (ADA) non avevo idea che sarebbe sembrato un concetto così rivoluzionario e che ci fosse una mancanza di consapevolezza su ciò che stava accadendo in Africa da una prospettiva digitale. I recenti sviluppi nella tecnologia mobile hanno dimostrato che gli africani sono ottimi primi ad adottare; il campo artistico e creativo non è molto diverso.

Poiché più artisti sono esposti alla tecnologia digitale, sono esposti a nuovi strumenti e mezzi da utilizzare nel loro lavoro. Le espressioni di arte digitale stanno crescendo rapidamente in paesi come Egitto, Nigeria, Kenya e Sudafrica. Gli artisti stanno sperimentando animazione, suono, fotografia, film e installazioni interattive. ADA spera di portare esposizione a questi progetti e artisti.

Hai menzionato altrove che sei interessato agli spazi alternativi che possono essere creati al di fuori dei "cubi bianchi globali" e dei conglomerati di "Africaness" - pensi che l'ascesa dell'arte digitale e delle piattaforme digitali siano necessariamente il modo migliore per contrastare questi "cubi bianchi"? In senso fisico, cosa potrebbe fare di più il mondo dell'arte per portare queste soluzioni nel mondo reale?

Le mie preoccupazioni per le mostre globali sull'arte dall'Africa provengono da un quadro storico. L'Africa è sempre stata confezionata per l'esotismo. La creatività africana è calda in questo momento; il mondo vuole sperimentare la nostra cultura visiva. Tuttavia, in questa corsa a mettere gli artisti sotto un unico ombrello, cadiamo nella trappola di cui parla Chimamanda nel suo TED Talk, "The Danger of a Single Story". Le piattaforme digitali offrono al pubblico un'alternativa unica perché hanno la capacità di approfondire le conversazioni e quindi rendere il pubblico meno passivo. Non ti trovi più di fronte a un'opera d'arte in uno spazio espositivo, sei in mezzo a una folla online che condivide i tuoi pensieri sull'arte e ti connette con gli artisti che producono l'opera.

Quando si tratta di spazi fisici, è importante non rimuovere le opere artistiche dal contesto in cui sono prodotte. Dobbiamo tenere conto dell'ambiente sociale, politico ed economico in cui vengono prodotte queste opere artistiche ed evidenziare la loro individualità. Dobbiamo anche essere consapevoli del pubblico che invitiamo a partecipare. Il pubblico dell'arte africana non è diversificato. Una specifica popolazione di persone si sente benvenuta per partecipare al mondo dell'arte.

Anche gli spazi fisici devono essere partecipativi, consentendo al pubblico di contribuire e aggiungere valore. Un grande esempio di ciò è l'esperienza artistica della borgata di Maboneng in Sudafrica.

L'Arte digitale africana si occupa tanto di costruire reti quanto di mostrare arte digitale. Cosa pensi che dobbiamo fare di più per costruire reti tra discipline e in tutto il continente?

Abbiamo bisogno di istruzione e accesso. L'arte digitale è un campo guidato dalla tecnologia. In molti luoghi del continente gli artisti muoiono di fame per le attrezzature e l'accesso a Internet. Dobbiamo creare spazi fisici, laboratori in cui gli artisti possano apprendere competenze specifiche e avere accesso a dispositivi e strumenti. Per quanto abbiamo bisogno di spazi online in Africa, il successo di qualsiasi progetto deve essere localizzato e sul campo.

Che ruolo gioca la tecnologia digitale nella creazione di queste reti e nell'ampliamento della lente attraverso la quale il resto del mondo vede l'Africa?

La tecnologia digitale ha offerto al mondo una storia più diversificata e interessante sull'Africa. Progetti come "Everyday Africa" ​​su Instagram hanno educato il pubblico globale sulla vita quotidiana in Africa. Ci sono ancora molte idee sbagliate sul nostro continente. La gente pensa ancora che sia un paese pieno di povertà, ebola e corruzione. Ora abbiamo accesso alle piattaforme per parlare di noi stessi e condividerlo con milioni di persone. Non dimentichiamo che anche la tecnologia digitale è incentrata sull'innovazione. Più creativi e artisti partecipano agli spazi digitali, più soluzioni produciamo per i problemi della vita reale. Possiamo ridisegnare i nostri approcci in materia di salute, governo, povertà e disuguaglianza.

Potresti parlarci attraverso la tua pratica artistica? Dici di "sognare in digitale" - come si traduce nella tua arte?

L'arte digitale e la tecnologia digitale mi permettono di essere uno scienziato pazzo in un certo senso. Posso tradurre rapidamente qualcosa nella mia testa in un prototipo o in un oggetto reale. Il divario tra concetto e prodotto si riduce. Il mondo digitale è uno spazio in cui trovo grande conforto perché mi permette non solo di creare nuove esperienze attraverso il mio lavoro, che si tratti di progettare un'applicazione mobile o una piattaforma o di creare un'animazione o un'immagine, ma mi permette di condividere rapidamente e ampiamente.

In che modo la creazione di arte digitale è diversa dai metodi tradizionali di produzione e dei media? Come cambia o influenza l'atto di fare?

La differenza tra arte digitale e arte tradizionale ha a che fare con il mezzo. L'arte digitale utilizza una forma di tecnologia digitale, che si tratti di una fotocamera digitale, un computer o un dispositivo. Il mondo dell'arte digitale è piuttosto vasto poiché sempre più esperienze delle persone vengono filtrate attraverso i dispositivi mobili e Internet. In termini di come influenza l'atto di creazione, sta rendendo il processo di creazione d'arte molto più semplice ed economico da produrre e condividere con un vasto pubblico. Con il tuo cellulare puoi scattare fotografie, girare un film, registrare un album, fare schizzi e poi pubblicarlo online per condividere, vendere e riprodurre.

Sei stata inserita da Forbes come una delle 20 Youngest Power Women in Africa (2012) e nella Top 25 Women Achievers del Guardian Africa - congratulazioni per questi successi! Che tipo di opportunità sono sorte come risultato di ciò?

Sto per essere completamente onesto; Non so mai davvero cosa significhino questi riconoscimenti o come si traducano nella mia vita lavorativa. È bello essere riconosciuto, ma mi sento ancora come se non avessi guadagnato i titoli principalmente perché c'è ancora molto da fare. Ci sono più piattaforme da costruire, più laboratori da creare e nuovi artisti da supportare e incoraggiare. Sono grato per il riconoscimento perché riconosce che c'è uno spazio per l'arte e la tecnologia in Africa.

Uno dei tuoi obiettivi per quest'anno è Aviro, un'app che hai progettato per aiutare gli infermieri a curare i pazienti affetti da HIV. Sempre più aziende del settore tecnologico stanno introducendo principi di progettazione per migliorare i prodotti medici. Potresti ampliare il legame tra le tue pratiche creative e l'uso della creatività per risolvere i problemi reali affrontati in Africa?

Aviro è un'azienda medica, di design e tecnologica che il mio socio in affari (Dr. Musaed Abrahams) e io abbiamo iniziato in risposta al divario tra pratiche ben progettate nel settore sanitario in Africa. Prima di Aviro, ero disilluso dal mondo dell'arte. Non ho visto come il lavoro che stavo svolgendo nell'arte digitale africana si è tradotto in problemi reali affrontati in Africa. Sto imparando rapidamente che il campo della salute richiede a persone creative e artistiche di collaborare con tecnici, ingegneri e medici per trovare soluzioni e prodotti medici. Come artisti, abbiamo il potere di comunicare con un pubblico, ma abbiamo anche il potere di creare strumenti e prodotti.

Attraverso Aviro abbiamo sviluppato un'applicazione mobile che aiuta gli infermieri a prescrivere e amministrare correttamente gli ARV per i pazienti affetti da HIV. Utilizzando principi di progettazione e processi creativi siamo stati in grado di creare uno strumento diagnostico e di supporto alle decisioni che potrebbe potenzialmente salvare la vita dei pazienti. Ci sono infinite possibilità nell'arte e nella tecnologia digitale e spero di partecipare a più progetti come questi che possano servire da esempio sul potere dell'arte digitale.

Hai chiaramente il dito sul polso della scena africana digitale - quali artisti e innovazioni digitali stai guardando per ora?

Dovrai dare un'occhiata a African Digital Art per questo! Quello che posso dire è che non vedo l'ora di mostrare più progetti digitali che affrontano i problemi in Africa. Attraverso il mio lavoro in Aviro e ADA, sto spingendo per coinvolgere più artisti nella messaggistica sulla salute pubblica.