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The Innovation Issue (13.3): In Conversation with Jean Katambayi Mukendi

Jean Katambayi Mukendi (vivere e lavorare a Lubumbashi, Repubblica Democratica del Congo) crea installazioni fragili e complesse dai materiali riciclati che lo circondano immediatamente, parlando intrinsecamente del suo ambiente sociale. Sia artista che scienziato (Mukendi ha studiato matematica), le sue opere sono simultaneamente informate da una materialità incinta e algoritmi e geometrie precisi che rivelano circuiti più ampi di strutture economiche e politiche globali e locali.

ARTsouthAFRICA gli ha parlato della sua pratica e della sua partecipazione alla mostra "Rare Earth" a Thyssen-Bornemisza Art Contemporary a Vienna. Questa intervista è apparsa per intero nell'Innovation Issue (13.3).

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SOPRA: Jean Katambayi Mukendi. Fonte immagine: Agence Future.

ARTsouthAFRICA: Ciao Jean! Per prima cosa, sei un artista autodidatta. Dove è iniziato il tuo interesse per l'arte?

Jean Katambayi Mukendi: Il mio interesse per l'arte è iniziato da bambino. In tenera età mi sono chiesto del futuro della nostra società, che è stato modellato e programmato dalle politiche coloniali. Tutto, dai campi dell'educazione, dell'alimentazione e dell'energia, era stato programmato proprio come una sirena.

La cultura della tecnologia costituisce un tema primario nel tuo lavoro: come sei diventato così affascinato dall'energia e dall'elettricità?

Mio padre è nato in un piccolo villaggio nel centro del Congo, dove ha vissuto fino alla migrazione verso l'estrazione del sud, dove è diventato esperto in tecnologia, elettricità in particolare. Alla mia famiglia è piaciuta la stessa istruzione tecnologica, motivata da entrambi i miei genitori. Sono cresciuto anche in una città vicino a una grande pianta, dove tutto era programmato dalla mattina alla sera - da scuola, cibo, tempo libero - secondo un programma, cronometrato da una sirena. Mi sono chiesto di questa energia che era utile, ma anche minacciosa, e la mia risposta è arrivata dalla fusione delle tecniche del cartone che ho imparato da mia madre con gli aspetti tecnologici che ho imparato da mio padre.

È ovvio che il tuo background in Lubumbashi, "La capitale del rame", è diventato parte integrante del tuo lavoro, ma come diresti che il tuo ambiente continua a influenzare la tua pratica?

Naturalmente, il mio ambiente continua a influenzare il mio lavoro a causa della discrepanza tra il potenziale di questo capitale di rame e la sua dinamica economica e culturale.

Lubumbashi è una città minacciata dalla paura di vivere. Le opportunità di scambio culturale stanno lentamente svanendo; i cittadini trovano rifugio in corporazioni egoiste prive di impatto reale sullo sviluppo sostenibile. Il mio lavoro è una reazione a un'azione che cerca di riorientare punti di riferimento e sincronicità a livello umano, e quindi economia, politiche, questioni sociali e filosofia al loro punto di giudizio e logica.

La più recente vetrina del tuo lavoro è in una mostra intitolata "Rare Earth" alla Thyssen-Bornemisza Art Contemporary di Vienna. Qual è la tua comprensione del termine "terra rara"? In che modo questa comprensione si riflette nel lavoro che stai mostrando?

La parola che è più vicina al significato di "terra rara" e che è comune nella nostra lingua, è "gemma". Penso che il mondo abbia essenzialmente gli stessi problemi in contesti diversi in base alla geografia, alla storia e alla cultura. La "terra rara" riunisce persone, pensatori e creatori che comunicano senza saperlo, che portano l'umanità ai loro interrogativi usando i propri mezzi.

Mi rendo conto di essermi coinvolto innumerevolmente nel mio lavoro, a volte senza capire, a disposizione dell'umanità, e di svolgere il ruolo di trasmettitore e ricevitore. Questo meccanismo può evolversi in un modo o nell'altro e collegare distanze molto grandi. In termini fisici, significa che il mio lavoro ha dimostrato la sua piena dimensione spirituale.

Il tuo uso di cosiddetti "minerali di conflitto" come il rame, riflette il conflitto regionale nel tuo paese nativo del Congo e parla alla lotta globale per le sue vaste risorse naturali. C'è un messaggio particolare che stai lavorando per trasmettere attraverso questa scelta di materiali?

Il mio messaggio è il seguente: se metto elettricità e metallo su cartone, coloro che hanno appreso correttamente queste teorie sono in grado di fare meglio per bilanciare i conti del cosmo. L'insegnante nel mio paese (RDC) dovrebbe smettere di predicare ai suoi studenti che siamo ricchi e che le nostre ricchezze sono ambite, dovrebbe piuttosto insegnare allo studente come essere autonomo. Il mondo dovrebbe aver cura di risolvere la situazione dell'altro, ma questa è una richiesta imbarazzante. Preferirei chiedere ai miei contemporanei: "Cosa dovremmo condividere con l'umanità?" Perché la terra e il substrato non sono sufficienti.

La maggior parte di questi minerali alla fine finisce in dispositivi elettronici (come telefoni cellulari, lettori musicali portatili e computer) prodotti in Asia e venduti ai consumatori occidentali. I profitti dal commercio illegale di tali minerali consentono alle milizie di acquisire armi e continuare la loro campagna di violenza contro i civili in Congo. L'uso di meccanismi elettrici nel tuo lavoro è un riferimento diretto a questo?

Sì, i minerali nei conflitti non sono solo coltan, che viene utilizzato per fabbricare telefoni, ma anche rame e uranio. Quando si indaga, si scopre che l'uranio utilizzato nel bombardamento nucleare di Hiroshima potrebbe essere stato congolese. Il meccanismo nel mio lavoro devia il ruolo di questi metalli per renderli strumenti di pace. Un'altra cosa è definire la pace, che è più uno stato d'animo. Per pace, intendo la pace che si fa sentire congiuntamente e automaticamente, abbastanza diversa da una pace definita da un individuo che ha obiettivi specifici nella sua mente. La conclusione è stata che tutti gli scontri minori osservati nel mondo scaturiscono da piccoli inconvenienti sociali. Tutti i conflitti, dalle scaramucce locali alle guerre in piena regola, hanno un Ragione d'essere e dimostrare che abbiamo bisogno dell'altro per dimostrare che l'amore esiste ancora. Il giorno in cui l'amore se ne sarà andato per sempre ci sarà il silenzio della morte.

Avendo interesse per l'arte e la matematica, il tuo lavoro è informato sia da una materialità carica che da algoritmi precisi, rivelando circuiti più ampi di strutture economiche e politiche globali.

La dichiarazione della mostra per "Rare Earth" afferma che il tuo lavoro "esplora i modi per accedere a fonti energetiche alternative che non dipendono dalle infrastrutture di proprietà multinazionale" di paesi come il Congo. Come si ottiene esattamente questo? E pensi che il tuo lavoro possa essere utile per attuare un cambiamento positivo?

Uso algoritmi che ho concepito molto presto nel mio lavoro, prima ancora di studiare matematica a scuola. In seguito ho studiato senza meta senza un curriculum adeguato perché durante gli anni di sconvolgimenti politici la crisi era al suo apice e abbiamo studiato per ottenere qualifiche che potevamo. All'epoca non sapevo che la natura potesse portare bontà a un individuo senza risorse finanziarie.

L'idea di spendere tempo ed energia per costruire un algoritmo rappresenta una perfetta simulazione dell'interrogatorio che è nostro a livello politico, sociale ed economico. La prova di questi algoritmi è semplice ma contrastata. Se discuto con i miei contemporanei sui trasporti pubblici o su qualsiasi altro argomento, qualunque sia il loro background intellettuale, sono sempre considerato un filosofo di un'era extraterrestre ancora da venire, e salto di gioia perché il mio messaggio è stato compreso e il mio lavoro partecipa in modo positivo modificare.

Infine, la tua partecipazione alla Dak 'Art Biennale 2014 ti ha visto lavorare a fianco di artisti affermati, come Wangechi Mutu ed Emeka Ogboh, di cui conosciamo tutti il ​​lavoro. Ci sono artisti emergenti contemporanei dall'Africa che ammiri? Qualcuno con cui ti piacerebbe vederti lavorare in futuro?

Vicino a me a Lubumbashi, posso nominare Richard Kaumba che usa il suo piccolo studio per introdurre un'architettura di dimensioni sorprendenti, composta da parti che si incastrano l'una nell'altra. A Kinshasa c'è Papa Kingleze, che è entusiasta delle "città dei sogni" che lo rendono giovane per sempre.

Sul lato opposto dell'Africa, a Johannesburg, c'è Vaughn de Vansa, che costruisce installazioni elettriche molto originali. Conosco Driss, il premio Dak 'Art 2014, da molto tempo. I suoi dipinti a forma di architettura ti attirano da diversi aspetti.

Inoltre, il mio lavoro può essere combinato con qualsiasi lavoro di qualsiasi altro artista. Come dice Amar Bouras, "Il lavoro è solo un pretesto".

'Rare Earth' è in scena alla Thyssen-Bornemisza Art Contemporary dal 19 febbraio al 31 maggio 2015.