'The Heroines of Southern Africa:' In Conversation with Khehla Chepape Makgato

ARTE AFRICA raggiunto con Khehla Chepape Makgato per parlare del suo ultimo lavoro "The Heroines of Southern Africa", aperto al Teatro del mercato, Johannesburg la scorsa settimana e durerà fino al 30 settembre 2016.

Newsletter AA 2016 15 settembre Chepape3Khehla Chepape Makgato, NANDI - La madre di Shaka Zulu, 2016. Tecnica mista, 150 x 125 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

ARTE AFRICA: Sei nato a Kensington, Johannesburg e cresciuto nel villaggio di Makotopong, fuori Polokwane a Limpopo. Che ruolo ha avuto l'arte nella tua educazione?

Khehla Chepape Makgato: L'arte ha svolto un ruolo molto significativo nella mia educazione in quanto mi sono legato più spesso agli elementi visivi e ai testi che mi circondavano. Quando avevo dieci anni e nel secondo standard, il mio insegnante d'arte della scuola elementare ci ha permesso di apprezzare l'arte. Ci ha insegnato la storia dell'arte sudafricana ed è lì che ho imparato a conoscere gli antichi maestri come Gerard Sekoto, George Pemba, Ernest Mancoba e molti altri. Ha anche raggiunto la sceneggiatura di un'opera teatrale per noi, in cui interpretavo un ubriacone. Il gioco riguardava l'abuso di alcol e il bruciore di persone con pneumatici accusati di stregoneria. Questo capolavoro mi ha portato per la prima volta nella città di Polokwane. C'era una competizione di arte e cultura della scuola elementare che si teneva sotto lo stendardo del Welfare Day. Oltre al dramma, ci ha incoraggiato a produrre opere che avrebbe poi portato alla (allora) trasmissione Mopani News, un programma televisivo che mostrava le nostre opere dopo ogni bollettino di notizie alla fine degli anni '1990.

Nel 2010 hai avviato un'organizzazione artistica della comunità chiamata Samanthole Creative Projects, che mira a fornire tutoraggio generale, abilità artistiche, incoraggiare la lettura di poesie e letteratura e motivare i giovani nel zone rurali in cui sei cresciuto. Hai anche organizzato numerosi seminari in tutto il paese e creato spazi (come il Rhodes Park Library Book Club) per coltivare la creatività tra i giovani sudafricani. In che modo queste esperienze hanno informato la tua pratica e il tuo attuale lavoro "The Heroines of Southern Africa", in mostra al Market Theater di Johannesburg?

Bene, i seminari che gestisco a Samanthole Creative Projects sono fondamentalmente lì per attirare i giovani nelle arti e nella letteratura. Non stanno necessariamente contribuendo molto alla mia pratica; tuttavia sono del parere che queste esperienze non abbiano prezzo. L'energia che i giovani portano in questi seminari è trasmissibile. All'inizio di quest'anno li ho introdotti a una tecnica di stampa monotipo. Mi sono reso conto quindi che i workshop sono diventati parte del processo alla base della mia creazione di collage: le stampe che faccio con loro, soprattutto le mie dimostrazioni, finiscono per alimentare le braci della mia arte. I motivi non coreografati che emergono da queste stampe si fanno strada nei miei collage.

In Sudafrica ci lamentiamo molto, almeno nelle arti, di come la grande parte della popolazione non supporta le arti ma ci dimentichiamo di chiederci il perché. In molte delle scuole (prevalentemente) rurali che ho visitato di recente, hai un insegnante assegnato alle arti creative senza esperienza in materia e questo non può essere corretto. Il Samanthole Creative Projects è stato istituito per aiutare a sensibilizzare e offrire ai nostri giovani l'opportunità di realizzare potenziali carriere nel campo dell'arte. Abbiamo bisogno di sempre più iniziative che supportino e promuovano gli sviluppi delle arti creative in modo da costruire la società che apprezza e si vanta della sua industria artistica. Secondo un nuovo studio della Central Connecticut State University, il Sudafrica è considerato uno dei paesi più analfabeti del mondo. Non possiamo sederci e aspettare che il governo contribuisca a ridurre questo flagello, ma potremmo agire per avviare club del libro per bambini e giovani nelle nostre comunità. Non è colpa dei bambini essere analfabeti, ma è la malattia che la società ha perché i libri sono inaccessibili ai suoi figli. Ho aperto alcuni club di lettura di libri in varie comunità e recentemente ho aperto una scuola come Biblioteca Khehla Chepape Makgato in onore dei miei sforzi per lo sviluppo delle arti e dell'alfabetizzazione, specialmente nelle aree rurali.

Newsletter AA 2016 15 settembre Chepape2Khehla Chepape Makgato, MANTATISI - Regina di Tlokwa, 2016. Tecnica mista, 150 x 125 cm.

Secondo la tua dichiarazione dell'artista, questo corpus di opere è stato prodotto a seguito di una conversazione con il direttore artistico del Market Theatre James Ngcobo, che ti stava raccontando della (allora) commedia in arrivo Mosali Eo U 'Neileng Eena, che è stato scritto da Ntšeliseng Masechele Khaketla e diretto da Selloane Lalu Mokuku. In che modo questa conversazione ha ispirato il tuo lavoro e quali sono alcune somiglianze / differenze tematiche nel corpo parallelo del lavoro che hai prodotto?

Negli ultimi quattro anni ho assunto l'obbligo di produrre un corpus di opere basate sul massacro di Marikana. È un tributo personale e sociale ai nostri fratelli che sono stati falciati dalle forze di polizia statali nel 2012. La mia mostra personale iniziale era intitolata "MARIKANA - Truth, Probability and Paradox" (2013), seguita da "Towards Speculative Realism - Voices From The Koppie '(2014),' Mephaso - The Rituals '(2015) e' Manuscripts From Wonderkop '(2016), che devo ancora esporre a causa di circostanze imprevedibili. La visita del direttore artistico nel mio studio è stata fortunata perché ho avuto la possibilità di lavorare su un argomento così vicino al mio cuore, "The Heroines Of Southern Africa". Questo corpus di lavoro celebra le donne africane e la loro eccellenza. È anche un momento meraviglioso per la collaborazione perché le arti visive hanno incontrato teatro, poesia e musica durante la serata di apertura in cui Ntsikwane, il musicista afro-jazz si è esibito al fianco del poeta Sir Poison. La notte che si è conclusa con noi andando a vedere il palcoscenico Mosali Eo U 'Neileng Eena. Lo spettacolo celebra anche le donne della nazione Basotho.

Questo lavoro ha lo scopo di celebrare un certo numero di leader di donne nere storicamente significative del 18 ° secolo, ma fai anche riferimento a essere cresciuto in una comunità guidata da donne. Come hai deciso le figure che hai scelto di presentare?

Raccontare la storia di donne di colore forti in Sudafrica non è un compito semplice. La mia decisione di concentrarmi sulla BLACK QUEENDOM come punto di partenza è stata dura. Ero affascinato dall'idea di raccontare la storia della mia amata nazione, concentrandomi sulle donne che eccellevano come leader. I re sono stati idolatrati e glorificati sulle loro regine sin dall'inizio della storia. Questi re sono nati e cresciuti da donne e hanno sposato donne che hanno dato loro principi che li hanno succeduti, ma perché non sentiamo di più su queste donne? La mia ricerca è volutamente andata molto indietro, a donne forti di 18 annith secolo come Modjadi - La regina della pioggia (il leader che è stato venerato e temuto da artisti del calibro di Shaka Zulu), Mantatisi - La regina Tlokwa (un leader che ha protetto il suo territorio tribale contro i coloni), la regina Nandi - la madre di Shaka Zulu che aveva trascorse molti anni duri a essere accovacciato avanti e indietro tra lo Zulus e il suo stesso popolo, abaHlongo. Durante quel periodo ha anche dovuto proteggere suo figlio dalla carestia, dai tentativi di assassinio e dal suo carattere distruttivo.

Anche Nongqawuse, The Xhosa Prophetess of Doom, è protagonista di questo lavoro, un personaggio che ammiro così tanto per la grande influenza che ha avuto in giovane età di sedici anni. Le sue profezie portarono a un movimento millenario che si concluse con la crisi dell'uccisione del bestiame di Xhosa del 1856-1857, nella provincia del Capo Orientale. Un altro elemento interessante per lei è che è diventata una delle prime prigioniere donne di colore a Robben Island. Ho incluso ritratti femminili che mi hanno ricordato le donne della comunità che mi hanno allevato e hanno dato loro nomi comuni come Hunadi e Mosebjadi.

Newsletter AA 2016 15 settembre Chepape1Khehla Chepape Makgato, NONGQAWUSE - La profetessa Xhosa, 2016. Tecnica mista, 90 x 65 cm.

Per favore, raccontaci qualcosa del tuo processo di lavoro? Come selezionate i materiali per i vostri collage e in che modo questa stratificazione contribuisce alle vostre preoccupazioni tematiche?

Il mio processo è semplice. Lavoro dalle mie stampe originali di varie tecniche come incisione, linoleum, serigrafia e monotipo. Per questo particolare spettacolo ho anche usato vernici acriliche, tessuti e stampe riciclate di altri artisti con il loro consenso. La maggior parte di queste stampe sono quelle che chiamiamo "impronte" nel gergo della stampa. Li salvo dalla distruzione, dando loro una nuova vita nel mio lavoro. A volte preparo stampe da zero e colleziono copricapi, altrimenti noti come sciarpe o 'doeks'. La stratificazione contribuisce al processo tematico perché il tessuto che uso ha stampe leopardate - che tradizionalmente parlando, è un segno di regalità nella maggior parte delle regine e dei regni africani.

"The Heroines of Southern Africa" ​​sarà in mostra al Market Theatre di Johannesburg dal 9 al 30 settembre 2016.