Newsletter AA giugno02 Goodman6

The Goodman Gallery: 50 anni di arte contemporanea dall'Africa

Quest'anno il Galleria Goodman celebra il suo 50 ° anniversario con una serie unica di mostre, 'Nuove rivoluzioni, "sia a Johannesburg che a Città del Capo. Brendon Bell-Roberts parla a Liza Essers, proprietaria e direttrice della Goodman Gallery, di costruire su una delle pietre miliari dell'arte contemporanea dall'Africa.

Newsletter AA giugno02 Goodman1La fondatrice della Goodman Gallery Linda Givon con l'artista Walter Wahl Battis. Tutte le immagini per gentile concessione di Goodman Gallery.

L'anno era il 1966 e nello stesso periodo di dodici mesi, il senatore americano Robert Kennedy visitò il Sudafrica, Hendrik Verwoerd, l'architetto dell'apartheid, fu assassinato a Città del Capo e la Goodman Gallery di Linda Givon fu aperta a Hyde Park, Johannesburg. In questo preesistente contesto politico e sotto un governo autocratico soffocante, Givon e il team della Goodman Gallery hanno attivamente perseguito i cambiamenti sociali e politici essendo uno spazio inclusivo e sostenendo l'arte della protesta. Quest'anno celebriamo il 50 ° anniversario della galleria, con un vasto programma di celebrazioni che si terranno durante tutto l'anno. In omaggio al lavoro pioneristico che hanno svolto e continuano a fare, ARTE AFRICA ripercorre la lunga, illustre storia di una delle gallerie più resistenti del Sudafrica. Nella sua intervista, la proprietaria e regista Liza Essers guarda al futuro mentre rende omaggio agli inizi rivoluzionari della galleria, mentre estratti da interviste (fornite dalla Goodman Gallery dalla pubblicazione e dal film intitolato New Revolutions: Goodman Gallery a 50) con alcuni degli artisti più prolifici della galleria, tra cui William Kentridge, David Goldblatt, Sam Nhlengethwa, Kudzanai Chiurai e Pat Moutloa, danno un contesto ai successi storici della galleria.

Newsletter AA giugno02 Goodman2Immagini tratte dagli archivi originali della Goodman Gallery intorno al 1968/69.

Dal loro debutto nel 1966, la Goodman Gallery ha dimostrato che la rivoluzione era nel loro "DNA" mentre si proponevano di promuovere il lavoro di artisti e attivisti che erano stati ufficialmente esclusi dal canone artistico sudafricano. Artisti neri del Polly Street Art Center (nutriti sotto la guida di Cecil Skotnes) come Sydney Khumalo, David Koloane, Ezrom Legae e Dumile Feni si sono uniti alla galleria nel primo decennio dopo l'apertura, annunciando l'identità e la credibilità dell'arte nera modernista nel sud Africa. Altri nomi di spicco che si unirono ai ranghi in quel momento includevano Norman Catherine, Edouardo Villa e William Kentridge.

Il secondo decennio ha riscosso un successo ancora maggiore per il team radicale, con la mostra internazionale "Art Against Apartheid", aperta a Parigi nel 1983, organizzata dall'Associazione degli artisti del mondo contro l'apartheid, in collaborazione con il Comitato speciale delle Nazioni Unite contro l'apartheid e Goodman Gallery. Ne seguì la mostra curata da Ricky Burnett "Tributaries: a view of Contemporary South African art" presso l'Africana Museum (ora Museum Africa) e poi "The Neglected Tradition: Towards a New History of South African Art (1930-1988) ) '(a cura di Steven Sack) alla Johannesburg Art Gallery che espone le opere di quasi cento artisti sudafricani neri. Tutte queste mostre sono state le prime in molti modi per gli artisti sudafricani, molti dei quali avevano già esposto per anni con Goodman Gallery per anni, rafforzando il peso critico della galleria e il calibro di classe mondiale dei loro artisti.

Newsletter AA giugno02 Goodman3Linda Givon (a destra) con artisti e personale della galleria, Johannesburg, fine anni '1960.

Attraverso un temporaneo ridimensionamento durante il difficile periodo di transizione politica nei primi anni '90, Givon si è concentrato su quattro mostre internazionali di successo che hanno coinvolto artisti provenienti da altri paesi africani, così come l'inaugurazione della Biennale di Johannesburg nel 1995 che ha celebrato l'arrivo del “nuovo, inclusivo , Sud Africa post-razziale. " Nel 1997, la Goodman Gallery trovò la sua nuova casa a Parkwood, Johannesburg e nel 2006 si espanse con una seconda sede a Città del Capo. Nel 2007, Liza Essers ha assunto la proprietà e la direzione della Goodman Gallery. Riempire le scarpe di una doyenne del mondo dell'arte si è rivelato impegnativo per Essers, ma è stata all'altezza della sfida e sotto la sua direzione, la Goodman Gallery ha continuato a crescere sempre più forte. Incorporando programmi in corso che rendono omaggio al passato della galleria e contemporaneamente guardano a un futuro sostenibile e inclusivo, Essers ha ulteriormente rafforzato la posizione di Goodman Gallery nel complesso e fragile ecosistema del mercato dell'arte locale e internazionale.

Liza Essers ha curato la mostra per il 50 ° anniversario della galleria, intitolata "New Revolutions". Lo spirito attivista e la ricerca della trasformazione sociale rimangono caratteristiche chiave nei piani della galleria per il futuro. "New Revolutions" si aprirà a giugno 2016 e presenterà importanti artisti locali e internazionali - tutte figure chiave nel passato, presente e futuro della galleria - che si impegneranno con l '"idea di cambiamento perpetuo, movimenti indipendenti alternativi e il rinvigorimento dell'ideologia basato su realtà storiche mutevoli. " Il programma include stalwarts della scena artistica sudafricana "che hanno modellato il paesaggio dell'arte contemporanea nell'Africa meridionale" (William Kentridge, David Koloane, Sam Nhlengethwa, David Goldblatt, Walter Battiss, Cecil Skotnes, Ezrom Legae, Leonard Matsoso, Sydney Khumalo e Tracey Rose), i migliori talenti emergenti locali (Kudzanai Chiurai, Hasan e Husain Essop, Mikhael Subotzky, Gerald Machona, Haroon Gunn-Salie, Tabita Rezaire e The Brother Moves On), nonché nuove partnership internazionali con artisti tra cui Sonia Gomes (Brasile), Kiluanji Kia Henda (Angola), Shirin Neshat (Iran), Kapwani Kiwanga (Stati Uniti) e Jacolby Satterwhite (Stati Uniti).

"New Revolutions" indica il costante impegno della galleria nella lotta alle disparità di strutture di potere e costrutti socio-politici, non solo in Sudafrica, ma in tutto il continente, il Sud globale, la diaspora africana e oltre - in effetti per tutti coloro che condividono questo obiettivo comune .

Newsletter AA giugno02 Goodman4Fook Festival, Goodman Gallery, Hyde Square, Johannesburg, 1977 circa.

ARTE AFRICA: L'imminente mostra per il 50 ° anniversario si intitola "New Revolutions". In passato, la galleria ha attivamente combattuto per l'inclusione sotto un governo di apartheid e ha promosso l'arte di protesta, l'attuale focus è molto diverso? Come è cambiato il focus in un ambiente post-apartheid?

Liza Essers: Il DNA della galleria proviene da un luogo di arte di protesta, da un luogo di arte politica e di cambiamento sociale - e penso che sia molto importante che quel DNA continui. Tuttavia, quando ho comprato la galleria rappresentava solo artisti sudafricani, il che aveva senso per l'epoca dell'apartheid. Otto anni fa, ho sentito che era importante spostare tale attenzione ed estenderla per includere sia artisti del continente che artisti internazionali che dialogavano con il contesto africano. Ciò includeva anche artisti afroamericani come Kara Walker e Hank Willis Thomas. Guardando indietro, abbiamo tenuto mostre come "Young, Gifted and Black" (di Hank Willis Thomas) l'anno scorso e altre di artisti come Alfredo Jaar, un grande artista internazionale il cui lavoro si adatta chiaramente al contesto africano.

Abbiamo anche incluso un certo numero di artisti nordafricani a causa della divisione tra Nord Africa e Africa sub-sahariana - che è davvero un costrutto coloniale - quindi per me, all'inizio, era importante iniziare a lavorare con artisti come Mounir Fatmi , Ghada Amer e Kader Attia.

L'anno scorso abbiamo lanciato la nostra iniziativa "Sud-Sud", che ha esaminato le relazioni tra Brasile e Sudafrica. La prossima edizione (a gennaio 2017) vedrà Angola, Cuba, Mozambico, Brasile e Sudafrica. Il progetto riguarda storie condivise e, in qualche modo, con il mio background economico, sono interessato a ciò che guida l'economia e la politica, quindi l'idea delle economie emergenti e un Sud globale sarà un focus continuo, così come l'iniziativa curatoriale "In Contesto.' Sono molto particolare riguardo agli artisti che rappresentiamo per quanto riguarda le nostre iniziative curatoriali, la nostra attenzione in relazione al passato della galleria e la nostra costante preoccupazione per il cambiamento sociale.

Newsletter AA giugno02 Goodman5Ritratto dell'artista Alfredo Jaar con la direttrice della Goodman Gallery Liza Essers all'inaugurazione dell'installazione "Il suono del silenzio" al Wits Art Museum, febbraio 2016. Foto di Ricardo Marcus K.

Nel 2008, hai assunto la direzione della Goodman Gallery di Linda Givon, che ha iniziato la galleria nel 1966. Quali sono stati gli ostacoli iniziali che hai dovuto affrontare, considerando la posizione di Linda come una doyenne del mondo dell'arte? Quali diresti quali sono le differenze chiave nella direzione che la galleria ha preso sotto la tua direzione?

Dal punto di vista del mondo dell'arte, ho davvero dovuto mettermi alla prova poiché nessuno sapeva chi fossi o da dove venissi. È stata una delle sfide più emozionanti della mia vita ed ero molto orgoglioso di aver avuto questa opportunità. Dal punto di vista aziendale, è stato molto impegnativo in quanto non esistevano sistemi - nessun sistema di scorte, fatture scritte a mano e così via - quindi da una prospettiva puramente aziendale è stato molto difficile mettere in atto sistemi di contabilità e stock. Dal punto di vista del mondo dell'arte, la galleria sotto Linda - che non stava bene da alcuni anni - era stata cacciata da Art Basel Miami ed era in lista d'attesa per Basilea, quindi la mia attenzione immediata era rivolta al mercato e all'arte internazionali fiere. La nostra priorità principale era posizionarci e costruire il nostro profilo come una delle principali gallerie internazionali.

Per quanto riguarda la direzione della galleria, la differenza fondamentale è che sotto la direzione di Linda era solo una galleria sudafricana, mentre sotto la mia direzione siamo diventati una galleria internazionale con artisti internazionali che estendono il dialogo oltre il Sudafrica.

Prima hai accennato al fatto che quando hai assunto la direzione della galleria, la mancanza di finanziamenti e supporto per le istituzioni di arte pubblica è stata un ostacolo nella crescita dell'industria nazionale contemporanea. Per il tuo 50 ° anniversario, lavorerai con le principali istituzioni pubbliche per includerli nelle celebrazioni. Come saranno coinvolti nel programma?

La galleria ha un'iniziativa in corso in cui ogni anno collaboriamo con un'istituzione pubblica e finanziamo un grande progetto che un'istituzione normalmente non sarebbe in grado di finanziare. L'anno scorso abbiamo presentato Kentridge's Rifiuto del tempo - che è stata una grande vetrina a Documenta 2012 - e abbiamo finanziato per essere alla Johannesburg Art Gallery (JAG) e alla Galleria nazionale sudafricana di Iziko. Quest'anno abbiamo presentato Alfredo Jaar The Sound of Silence installazione cinematografica presso il Wits Art Museum (WAM). Questo pezzo, su Kevin Carter e la fotografia che ha vinto il Premio Pulitzer, è stato visto in ventisei paesi in tutto il mondo. Successivamente, nel corso dell'anno, stiamo collaborando con JAG su "Africani in America" ​​con un programma di tipo biennale intorno alla città di Johannesburg. Quindi penso che abbiamo questo duplice ruolo - come una galleria commerciale - per supportare anche le istituzioni, dove svolgiamo una sorta di ruolo ICA. Abbiamo busload di scolari che vengono a JAG ogni settimana; è quasi l'unico posto dove vengono a vedere l'arte contemporanea e dove c'è anche accesso ai libri, e ne sono molto orgoglioso. Penso che il mondo dell'arte sia diventato così commerciale e, nel tentativo di fare soldi, abbia perso l'essenza di ciò che l'arte dovrebbe essere. Quindi sono orgoglioso del modo in cui funzioniamo come una galleria, in cui siamo ancora in contatto con ciò che riguarda l'arte e come può trasformare la società.

Credo sinceramente di avere la responsabilità di aiutare e finanziare progetti nei musei e nelle istituzioni e che non siamo una galleria guidata esclusivamente dai profitti.

Newsletter AA giugno02 Goodman6Kudzanai Chiurai, particolare di Uomo bianco non identificato I e III, 2016. Stampe digitali su carta straccio di cotone.

Hai partecipato a molte delle principali fiere d'arte internazionali, facendo della Goodman Gallery un nome affermato nel mondo internazionale dell'arte contemporanea. Quale parte della tua attività è guidata attraverso queste fiere (al contrario della programmazione della tua galleria locale)? Consideri ancora un'opzione una galleria internazionale permanente o è stata sostituita dal ruolo della fiera d'arte?

Almeno metà del fatturato della galleria è generato in occasione di fiere d'arte internazionali, quindi sono una parte molto importante del modello di business, poiché facciamo molto affidamento su collezionisti d'arte internazionali. In Sudafrica, ci sono enormi sfide per educare e far crescere la nostra base di collezionisti.

È una priorità costante far crescere la base di collezionisti locali, che attualmente è molto piccola e ritengo che, come gruppo di gallerie e l'intero settore, dobbiamo svolgere questo ruolo. L'FNB JoburgArtFair, la Cape Art Art Fair e That ART FAIR contribuiscono sicuramente alla costruzione della base di collezionisti, ma la mia preoccupazione è che il modello di business della fiera d'arte in definitiva riguardi la vendita di spazi e la mancanza di controllo di qualità in tal senso può diventare un grosso problema arriva a costruire una base di collezionisti esigente.

Poiché ci sono ancora così poche grandi gallerie in Sud Africa e nel continente in generale, una mancanza di qualità nelle fiere d'arte può finire per confondere il pubblico, poiché il pubblico locale non viene educato correttamente e viene esposto a scarsa qualità.

Da un lato, è bello che il pubblico sia esposto e introdotto all'arte contemporanea ma, dall'altro lato, i nuovi arrivati ​​potrebbero non essere in grado di discernere tra arte decorativa e lavoro davvero buono tra il brusio e l'eccitazione di una fiera d'arte. Questo rende l'educazione del mercato ancora più difficile per noi come galleria d'arte impegnata nell'arte concettuale.

Per quanto riguarda uno spazio internazionale, esso is importante - ma un anno fa, chi avrebbe mai pensato che il tasso di cambio sarebbe seduto dov'è oggi? Ciò ha ovviamente avuto un impatto considerevole sui nostri piani e, sebbene sia ancora qualcosa che prendo in considerazione, in questo momento il tasso di cambio sta lavorando contro di noi. Detto questo, non credo che il ruolo della fiera d'arte abbia sostituito i nostri piani per una presenza internazionale in futuro.

Il prezzo del lavoro è l'altra sfida, dato che il cinquanta percento del nostro mercato è internazionale. In una fiera come Art Basel, Miami Beach, i collezionisti pensano che opere a prezzi inferiori ai diecimila dollari statunitensi non possano essere un buon lavoro. A livello locale, valutare tutti i lavori in dollari sarebbe problematico e ci renderebbe difficile costruire una base di collezionisti locali, anche se alcuni artisti come William Kentridge e Mikhael Subotzky hanno un prezzo in dollari in quanto sono importanti artisti internazionali, quindi purtroppo non Non ho altra scelta che valutarli in dollari.

Newsletter AA giugno02 Goodman7Sonia Gomes, particolare di Outro Lugar, 2015. Installazione.

Si prega di approfondire il programma e la portata delle celebrazioni per il 50 ° anniversario della galleria?

Quest'anno, abbiamo mostre personali nelle nostre gallerie con artisti famosi come William Kentridge, Alfredo Jaar e Candice Breitz. Stiamo usando il 2016 per annunciare nuovi artisti nella nostra stalla e vedrai nomi come Nolan Oswald Dennis, Tabita Rezaire, Misheck Masamvu e Kiluanji Kia Henda, solo per citarne alcuni, così come Shirin Neshat, che sta organizzando una grande mostra personale più avanti nell'anno.

"New Revolutions", la nostra mostra collettiva per l'anniversario, sarà presentata nelle nostre gallerie di Cape Town e Johannesburg, così come nel nostro stand presso Art Basel (che sarà un'estensione delle mostre nei nostri spazi della galleria). Ospiteremo anche una cena celebrativa a Johannesburg (il 4 giugno) con importanti esibizioni di The Brother Moves On e Nelisiwe Xaba, con alcune altre sorprese.

Quindi lo spettacolo "Africani in America", in collaborazione con il JAG di novembre, farà parte di un simposio internazionale con le università di Harvard, New York e WITS.

"Africani in America" ​​fa parte dell'iniziativa curatoriale in corso "In Context", che presenta progetti curatoriali collaborativi che affrontano le dinamiche e le tensioni del luogo. Come ho già detto, la galleria ha altre due iniziative curatoriali in corso: "Sud-Sud" è un titolo adottato dalla politica estera brasiliana volta a rafforzare l'integrazione tra le principali potenze dei paesi in via di sviluppo, mettendo al centro storie ed esperienze comuni. In terzo luogo, "Working Title" offre una piattaforma per la produzione e il pensiero emergenti, nuovi e indipendenti.

Newsletter AA giugno02 Goodman8La band performance The Brother Moves On esegue "The Brother Burns the Bullion" alla Goodman Gallery, Johannesburg per Art Week Joburg 2015.

Qual è la tua opinione sulle fiere d'arte incentrate sull'Africa - come 1:54 Contemporary African Art Fair (New York e Londra) e l'imminente Anche noto come Africa (AKAA) a Parigi - e la tendenza delle fiere d'arte internazionali affermate che hanno una o attenzione curata "africana"? L'arte del continente non dovrebbe essere inclusa come parte della scena artistica internazionale senza essere etichettata come "arte contemporanea dall'Africa"?

Costruiamo il profilo della Goodman Gallery da cinquant'anni e siamo una galleria d'arte internazionale. Sebbene siamo molto favorevoli a queste piattaforme, è importante per noi non lasciarci incantare come una galleria d'arte contemporanea "africana".

Ovviamente una fiera come The Armory Show ha una diversa attenzione internazionale ogni anno, dalla Cina al Medio Oriente e ora all'Africa. Molte fiere d'arte lo fanno come modello di business, ma quando si tratta dell'Africa, cosa succederà l'anno prossimo? È una grande esposizione - c'è un grande interesse per l'arte dal continente in questo momento - ma l'Africa è spesso vista come "alla moda", il che rende tutto questo clamore non necessariamente sostenibile. È più importante costruire conversazioni critiche a lungo termine, ed è quello che stiamo cercando di fare con le nostre iniziative "Sud-Sud" e "Contesto". Si tratta di incorporare la voce africana nella storia dell'arte internazionale. Ovviamente, abbiamo una storia dell'arte sudafricana e africana, ma quelli sono capitoli. Alla fine c'è solo la storia dell'arte e questo è ciò su cui bisogna concentrarsi.