Newsletter AA 23 Mar Jamal1

"Il buono, il brutto e il" boom! " Di Ashraf Jamal

La Pop Art (o la cultura pop - è difficile dire la differenza in questi giorni) è ovunque. La sua ubiquità emblematica è riassunta dagli archi dorati: un culo grossolano, lucido e raffinato. Ed è una parola d'ordine che Norman O'Flynn non riesce a digerire, scrive l'analista e educatrice culturale Ashraf Jamal.

Newsletter AA 23 Mar Jamal1Norman O'Flynn, particolare di Cronometrista 7, 2016. Acrilico su plexiglass. 150 X 100 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Worldart.

"Usa di nuovo la parola pop e impazzirò", dice mentre guidiamo verso il suo studio a Sunset Beach (Città del Capo), uno di quei sobborghi toscani che Ivan Vladislavic ha smontato nel suo libro Vista esplosa. L'hub per pensionati e beachcombers, completo della sua vista da cartolina di Table Mountain e della città sottostante, il sobborgo è anche un luogo rinfrescante per lo studio di un artista.

Accomodandosi in un caffè intrecciato con un dolcificante dal sapore tenero (O'Flynn è diabetico), posso capire perché Pop non è un descrittore del tutto soddisfacente. C'è una serie di grandi estratti di vetro inverso sul plexiglass che l'artista sta preparando per uno spettacolo Fritto Contemporaneo (Pretoria), arroccato con una serie di opere figurative altrettanto lucide e vetrose per uno spettacolo a Cape Town Worldart galleria.

La serie di abstract, lavorata con un tergipavimento, si chiama "The Noise Behind". Mi viene in mente Cy Twombly (che apprendo ama O'Flynn), i segni tremanti; canali che precipitano verso il basso, virando a destra e sinistra come il grafico su una macchina che dice la verità. Non ci sono immagini riconoscibili qui, solo un ronzio invisibile reso visibile. Potrebbe essere materia oscura o rumore bianco, ma ciò che sicuramente genera è la consapevolezza acuta dell'artista rispetto allo statico. Contro TS Eliot, non ha ancora senso il mondo agitato di O'Flynn.

Newsletter AA 23 Mar Jamal3Norman O'Flynn, particolare di Metamorfosi, 2016. Acrilico su plexiglass. 100 X 100 cm.

Irrequietezza, frenesia e instabilità sembrano guidare l'artista. Scoprendo lo studio - e non riuscendo a calmare il caffè dal sapore di Chernobyl - noto un cartello scarabocchiato che dice "L'universo ha bisogno di un protettore - un vero guardiano per correggere questi errori" appoggiato accanto a una copia illustrata di Simboli massonici e occulti. Quindi, mentre c'è un ronzio radioattivo nell'aria, sembrerebbe che anche O'Flynn brami dopo quel punto ancora, senza alcun risultato. È il frastuono nel silenzio che tick-tick-tick, "il rumore nella testa che fa scoppiare i timpani", che continua a generare ciò che O'Flynn dice "una quieta confusione".

Apprendo che i virus lo affascinano, in particolare la loro "bella" struttura cellulare; ciò che conta è come "le idee vengono trasmesse". Pertanto, se il pop come forma d'arte e cultura ha qualche influenza su O'Flynn è perché è un virus, perché è diventato un ladro ed è ora impossibile metterlo in quarantena.

Fin dalla sua istituzione negli anni '1950, la Gran Bretagna - che è anche la base di dati per la nascita empia dei polimeri - il pop ha attraversato l'Atlantico, ridefinito l'America (come Americana) e ha continuato a reinnestare completamente la terra. "Il pop è amore, perché accetta tutto", afferma Robert Indiana. “Pop sta lanciando la bomba. È il sogno americano, ottimista, generoso e ingenuo. ” La sua indeterminatezza all-inclusive è ciò che lo rende spaventoso, ma che lo rende anche a fait accompli. Un widget per qualsiasi cosa e "tutto", il pop è qui per restare.

L'ascesa del Pop, la trascendenza e il consumo tubercolare all'ingrosso della terra non erano qualcosa che il suo creatore, il critico d'arte britannico Lawrence Alloway, avrebbe mai potuto prevedere. Ciò che intendeva per "Pop Art" e "PopCulture" erano "i prodotti dei mass media, non le opere d'arte che attingono alla cultura popolare. In ogni caso, tra l'inverno 1954-1955 e il 1957, la frase acquisì valuta durante la conversazione. " Tuttavia, oggi la linea sottile di Alloway è sfocata nell'indistinzione. Il pop non è più un movimento ma una forza vitale o un culto della morte per quella materia. O'Flynn lo riassume come "Il buono, il brutto e il 'Boom'!"

Newsletter AA 23 Mar Jamal2Norman O'Flynn, particolare di Cronometrista 5, 2015. Acrilico su plexiglass. 150 x 100 cm.

Un cenno al famoso spaghetti-western di Sergio Leoni e, in parti uguali, un cenno ai fumetti della Marvel e ai dipinti di Roy Lichtenstein, la sommatoria della sua visione di O'Flynn è anche qualcosa di molto più inquietante. Ciò che invoca qui è un mondo che ha perso la sua centrifuga: la sua capacità di separare i solidi dai liquidi, buoni da cattivi, da cui il portentoso "Boom!" La sua è una visione di una terra senza un nucleo stabile, un mondo dell'arte senza una forma e una narrativa prevalenti, una credenza senza un sistema.

Questo disagio, che nella mentalità di O'Flynn non si trasforma mai in compiacenza, equivale a uno stato radicalmente relativo e incerto. Ciò che affascina l'artista è ciò che chiama la "velocità del cambiamento" e l '"esplosione della conoscenza". Le tempistiche vietate nei suoi dipinti, che lui sostiene che "i detentori del tempo", servono a ricordare che "il tempo sta per scadere".

Questo terrore esistenziale è qualcosa che O'Flynn rispecchia attraverso le sue opere "facili e lucide". Ad un certo livello sembrerebbe che questo sia esattamente ciò che sono i suoi quadri - "facile" e "lucido" - il suo pubblico immaginato un nuotatore che "viene dalla spiaggia e prende un MDMA" prima di sistemarsi a gambe incrociate davanti a uno dei suoi dipinti. È la semplicità di tutto ciò che O'Flynn sta trasmettendo, ma non c'è bisogno di essere un barbone da spiaggia alimentato dalla droga per ottenere quello che sta succedendo.

Le parole "Game Over" saltano fuori frequentemente, ricordandoci il formato e l'ispirazione preferiti di O'Flynn: il flipper. C'è qualcosa di arcaico qui, perché i flipper sono echi retrò di un tempo goffo. In questa zona - il campo dei dipinti - i vettori frastagliati si collegano alle isole circolari per formare un modello arcipelagico. Non esiste una visione continentale che comprenda qui; piuttosto, siamo entrati in un mondo frammentato, cellulare e virale in cui, indipendentemente dal sedativo che scegli, a nessuno è consentita la calma.

Newsletter AA 23 Mar Jamal4Norman O'Flynn, particolare di Cronometrista 5, 2015. Acrilico su plexiglass. 150 x 100 cm.

Altrove, una sceneggiatura che si ripete - "corri corri" - annuncia il tema e la cinetica dell'opera - un volo incessante febbrile e il tapis roulant che non va mai da nessuna parte ma che ci dà l'illusione del movimento. Il risultato qui è che siamo bloccati in un paradosso malato. In questi giorni, con tutte le chiacchiere allegre dei tempi finali, la lussuria infinita per il romanzo e il nuovo, o l'antico baudelairiano che brama di essere ovunque ma qui, c'è il senso acuto che non siamo da nessuna parte, proprio perché non siamo connessi a nessun tempo.

Il "contenuto" di O'Flynn è un orgoglio di teocratico e ateo, metafisico e secolare. Vediamo immagini di Cristo e Maria Maddalena - le cose allucinatorie del kitsch cattolico - combinate con la mitica Medusa; il dio elefante Ganesh; Adamo ed Eva e l'albero della conoscenza; Le mani di Durer in preghiera; il figlio dell'artista, Stormy, come un Buddha simile a un bambino; cuori e teschi tatuati; cerchi nel grano; navi spaziali; emoticon; pistole e un supereroe hipster fumatore di marijuana.

Il mix eclettico di immagini iconiche di O'Flynn, ordinatamente collocate nelle loro bolle cellulari, sono i tropi amati a cui ci aggrappiamo, insieme ai ricordi o alle aspirazioni che ci ricordano. Sono nostri memento mori. Tuttavia queste bolle, come la bombola di ossigeno di Michael Jackson, non possono salvarci. Frantumando la compostezza di questi mondi isolati, troviamo i campi di energia radioattiva che scolpiscono e sviscerano il mondo della pallina dell'artista in cui "l'occhio continua a essere colpito."

Un miscuglio di arcipelaghi, interstellare, implosivo e centrifugo, il mondo di O'Flynn è il logoramento di qualsiasi briciolo di certezza che potremmo possedere. Se questi mondi non si calmano, non sono neppure del tutto apocalittici.

Piuttosto, è quella "quieta confusione", quel senso di minaccia dolorosamente ansioso e rosicchiato che ci affligge. Questa confusione è uno specchio delle nostre vite iperconnesse ma totalmente disconnesse - in parte credente, in parte cinico, in parte ingenuo, in parte sfinito - ma almeno le immagini sembrano piacevoli da guardare.

Newsletter AA 23 Mar Jamal5Norman O'Flynn, particolare di Conto alla rovescia 2, 2015. Acrilico su plexiglass. 100 X 100 cm.

Ashraf Jamal è un analista culturale, scrittore ed educatore con sede a Città del Capo. È l'ex editore di ARTsouthAFRICA e attualmente conferenze in Film & Media Studies presso Cape Peninsula University of Cape Town (CPUT).