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'The Ease of Fiction:' Valerie Kabov in conversazione con Dexter Wimberly

Durante la sua permanenza nella Grande Mela per The Armory Show 2016, Valerie Kabov ha parlato con Dexter Wimberly, curatore indipendente di New York e fervente appassionato d'arte, della sua recente mostra intitolata 'The Ease of Fiction' tenutasi a CAM Raleigh, Carolina del Nord. Attraverso la sua pratica nel corso degli anni Wimberly ha rimosso gli strati della sua educazione culturale (come afroamericano) e la connessione tra i neri americani, l'Africa e la diaspora - andando sempre più in profondità in questa connessione - ma allo stesso tempo coinvolgendo con altri argomenti e aree di interesse al fine di supportare gli artisti emergenti senza limitare la propria pratica e i propri interessi.

Newsletter AA giugno09 Kabov1Meleko Mokgosi, dettagli di Pax Kaffraria: Ruse of Disavowel, 2010-13. Olio e carboncino su tela, sette parti 274.3 x 2590.8 cm complessivi. Immagine per gentile concessione di Honor Fraser Gallery, Los Angeles, CA e Museum of Contemporary Art, Lione, Francia.

"The Ease of Fiction" è la seconda parte di una continua esplorazione dell'arte africana contemporanea. L'anno scorso, Wimberly ha co-organizzato una mostra a New York City dal titolo 'No Such Place: Contemporary African Artists in America' a Edward Tyler Nahem Fine Art con l'amico e collaboratore Larry Ossei-Mensah. Questa mostra si concentrava sullo smascheramento dell'idea dell'Africa come monocultura e presentava opere di artisti ruby ​​onyinyechi amanze, Modou Dieng, Brendan Fernandes, Derek Fordjour, Sherin Guirguis, Vivienne Koorland, Wura-Natasha Ogunji e Adejoke Tugbiyele. Nella seconda iterazione, con CAM Raleigh, Wimberly si concentra su varie interpretazioni della storia, dentro e fuori il continente, con artisti come Ruby Onyinyechi Amanze, Duhirwe Rushemeza, Sherin Guirguis e Meleko Mokgosi.

Newsletter AA giugno09 Kabov3rubino onyinyechi amanze, particolare di affine, 2014. Grafite, inchiostro, pigmento, smalto, foto transfer, glitter su carta, 203.2 x 198.12 cm. Immagine per gentile concessione di Tiwani Contemporary, Londra e dell'artista.

Valerie Kabov: I percorsi per la cura sono molti e vari. Puoi dare un po 'di background alla tua carriera di curatore? Come fa un imprenditore eil co-fondatore di una società di marketing giovanile di grande successo si trova nel campo piuttosto spinoso della curatela d'arte?

Dexter Wimberly: Ho co-fondato un'agenzia di marketing e PR nel 1995 all'età di ventuno anni. Nei tredici anni in cui ho gestito l'azienda ho incontrato diversi fotografi e grafici di talento che erano in realtà ottimi artisti che conducevano una doppia vita. Di giorno giravano pubblicità o disegnavano loghi aziendali, ma di notte erano nei loro studi a fare dipinti, sculture o fotografie artistiche. Ho trovato questa dualità estremamente affascinante. Prima di allora la mia esperienza con l'arte contemporanea non andava oltre la visita ai musei un paio di volte l'anno. Venivo da un altro mondo, ma l'arte, e soprattutto gli artisti stessi, sono diventati il ​​centro della mia attenzione. Per anni ho lavorato con clienti come Coca-Cola Company, Adidas e Virgin Mobile e, sebbene fossero account redditizi, non mi sono mai sentito come se il mio contributo fosse personalmente soddisfacente come potrebbe essere. Una volta che ho iniziato ad applicare la mia esperienza imprenditoriale alle carriere degli artisti, ho potuto immediatamente vedere l'impatto che stavo avendo sulle loro vite. Potevo anche sentire la differenza che ha fatto per me.

Inizialmente non avevo intenzione di diventare un curatore: organizzare mostre era solo un'estensione del supporto che avrei potuto offrire agli artisti. Non è stato fino a dieci anni fa, dopo essere stato assunto dal Savannah College of Art and Design come consulente di marketing, che ho iniziato a considerare la possibilità.

Allo stesso tempo, organizzavo mostre per conto di artisti che consideravo amici intimi e sentivo che stavo sviluppando una voce curatoriale. Alcune di queste mostre hanno attirato l'attenzione degli esperti del mondo dell'arte e mi è stata offerta l'opportunità di lavorare con un museo e poi una galleria commerciale. È solo col senno di poi che vedo quanto sia stato insolito il mio percorso di cura.

In che modo il tuo background modella il tuo approccio alla cura? È interessante notare che la tua biografia afferma di aver mostrato più di trecento artisti in vari progetti. È un'indicazione delle tue priorità: difendere gli artisti e sostenere la loro carriera?

Sono entrato nel mondo dell'arte con gli artisti come obiettivo principale. Sono stati i miei primi alleati e mi hanno insegnato le sfide dell'essere unartista. Un paio di artisti hanno creduto in me prima e di conseguenza ho creduto in me stesso e nell'idea di poter dare un contributo significativo.

I miei interessi personali hanno sempre incluso storia, legge ed economia. Il mondo dell'arte si è presentato come il luogo perfetto per me per applicare questi interessi. Sono stato molto prolifico in termini di numero di mostre che ho organizzato e il numero di artisti con cui ho collaborato. Ci sono due motivi per questo: il primo è che cerco sempre opportunità per mostrare grandi opere - sono molto romantico sull'arte - e ho capito molti anni fa che cosa posso offrire (in termini di connessioni con artisti di talento, idee originali per le mostre e la mia esperienza di comunicazione) è molto prezioso per le gallerie e le istituzioni d'arte. Il secondo motivo è che ho l'interesse e l'energia per lavorare a un ritmo più elevato. Non è una corsa fare di più di chiunque altro; è semplicemente il mio desiderio di fare il maggior lavoro possibile.

Newsletter AA giugno09 Kabov2Sherin Guirguis, particolare di Senza titolo (lahzet zaman), 2013. Tecnica mista su carta tagliata a mano, 274.32 x 182.88 cm. Immagine gentilmente concessa da The Third Line Gallery, Dubai e dall'artista.

Il tuo lavoro abbraccia l'arte africana contemporanea, l'arte africana diasporana e l'arte afroamericana. Cosa è venuto prima e come è cresciuto questo interesse?

La mia pratica curatoriale non è legata al mio background etnico; la mia pratica è ancorata ai miei interessi. È influenzato sia dalla mia identità americana che dalla mia identità afroamericana o nera. Lo dico perché quello che ho esploratopiù coerentemente nel mio lavoro curatoriale è storia, consumi e politica. Tutte queste materie sono profondamente legate alla mia vita di americano; un diagramma di Venn di tutte le mie mostre illustrerebbe questo filo conduttore. Detto questo, sono profondamente interessato alla mia cultura e alla connessione tra neri americani, Africa e diaspora.

L'arte contemporanea africana è spesso vista nella stessa categoria dell'arte della diaspora africana. In "The Ease of Fiction" si sovrappongono completamente. Come ti senti riguardo a questa categorizzazione?

Sì, c'è la trappola della categorizzazione dell '"arte contemporanea africana" insieme a tutta l'arte della diaspora africana. Sono consapevole che ci sono differenze significative. In generale, tutta l'arte realizzata da afroamericani e artisti in tutta la diaspora africana viene spesso definita "arte nera". Questa è una generalizzazione categorica che è stata discussa per anni. Il mio obiettivo di "The Ease of Fiction" era molto specifico: volevo presentare il lavoro di quattro artisti di origine africana che attualmente vivono in America per esaminare ulteriormente l'idea stessa dell'arte contemporanea africana.

Il titolo "The Ease of Fiction" è sia semplice che eccezionalmente complesso e ricco di contesto. Da dove viene il titolo?

Penso che le persone abbiano maggiori probabilità di intraprendere il percorso di minor resistenza nella loro vita. Ci raccontiamo fantasie continuamente: a volte si chiama pensiero positivo e a volte è un meccanismo di sopravvivenza. Inquadrando questa idea nel contesto della storia e delle credenze sul fatto storico, penso che le finzioni siano molto facili da credere.

Ho selezionato gli artisti in base all'argomento del loro lavoro. In realtà è stato il loro lavoro a ispirare l'idea e il titolo della mostra.

Newsletter AA giugno09 Kabov4Duhirwe Rushemeza, particolare di Chi sono quando sono libero, 2014. Malta sottile, detriti di legno, acrilico e metallo, 121.92 x 121.92 x 12.7 cm. Immagine concessa dall'artista.

Hai già visitato parti dell'Africa?

Non ho ancora visitato l'Africa. Il prossimo capitolo della mia esplorazione dell'arte contemporanea dall'Africa mi porterà a Città del Capo l'anno prossimo per la mia prima visita e mostra sul continente. Successivamente, organizzerò una mostra in galleria a Dubai (anche nel 2017) che segnerà la mia prima visita in Medio Oriente.

Ho adottato un approccio molto misurato per allestire mostre in altri paesi. È importante per me sentirmi come se ci fosse un motivo convincente, più che l'opportunità di visitare un nuovo posto. Ad esempio, ho viaggiato cinque volte in Giappone e ho organizzato due mostre lì. Mia moglie è giapponese e, di conseguenza, è diventato sempre più importante per me stabilire una connessione tra ciò che faccio come curatore e l'altra cultura che è ormai metà della mia vita. Tuttavia, la cosa interessante per me è che ho presentato il lavoro di artisti emergenti americani in Giappone, nella maggior parte dei casi offrendo loro la loro prima mostra nel paese.

Come un afroamericano nato negli anni '1970, sono cresciuto in un periodo in cui il "ricollegamento con le proprie radici africane" era visto come una parte molto importante dell'identità nera. Alla fine, ho iniziato a capire che gran parte di quell'imperativo era il risultato di un certo tipo di appropriazione culturale, il residuo delle teorie del Black Power degli anni '1960, così come ileredità della politica razziale americana. Gran parte di questo era al di fuori delle mie idee personali sull'Africa. Come curatore, mi sono reso conto che se continuerò a fare un lavoro significativo con artisti africani è fondamentale che io viaggi per vedere - con i miei occhi - ciò a cui si fa riferimento e nel contesto previsto.

Il saggio curatoriale di "The Ease of Fiction" parla dell'universalità delle idee con cui ciascuno degli artisti interagisce, nonostante le loro origini molto diverse. "Universalità" è stato un concetto molto deriso nella teoria dell'arte, contaminato dall'idea del dogma di Eurocentrist - che decide cosa è universale e cosa no. Qual è l'idea dell'universalità che difendi in "The Ease of Fiction"?

L'universalità delle idee a cui mi riferisco nel saggio della mostra è l'idea che i nostri ricordi personali e pregiudizi culturali influenzano il modo in cui vediamo il mondo e il modo in cui interpretiamo la storia. Il lavoro di Sherin Guirguis ne è un meraviglioso esempio. I suoi primi ricordi di vita in Egitto prima di trasferirsi con la sua famiglia a Los Angeles all'età di quattro anni, per continuare ad altri lavori, ma ammette prontamente di provare sia una connessione che una distanza dal suo luogo di nascita. Attraverso il suo lavoro si impegna con alcuni dei suoi ricordi d'infanzia, come vedere il presidente egiziano Muhammad Anwar El-Sadat assassinato in televisione nel 1981, ma si rende conto che il suo tempo trascorso a vivere in America, così come la sua distanza fisica dalla vita quotidiana in Egitto, ha ha influenzato il modo in cui interpreta la sua storia.

I dipinti di Duhirwe Rushemeza affrontano anche gli effetti del tempo e della memoria. I dipinti tradizionali di sterco di mucca imigongo, il modernismo e le memorie d'infanzia di edifici coloniali deteriorati in Ruanda e in altri paesi africani ispirano il suo attuale lavoro. I dipinti di Rushemeza si sono evoluti da una precedente pratica che ha sviluppato in risposta al genocidio in Ruanda del 1994. Rendersene contoche questo trauma non era che una dimensione della sua vita, ha continuato a trovare ispirazione in altri aspetti della storia ruandese, così come i suoi viaggi in Costa d'Avorio (in Africa occidentale) e in Germania.

Puoi dirci di più sul processo di selezione e su come ti sei basato su questo piccolo gruppo, tutto africano e residente negli Stati Uniti?

Sono stato molto commosso dai dipinti di Meleko Mokgosi dal mio primo incontro con lui quasi quattro anni fa, mentre visitavo lo Studio Museum nel programma di residenze per artisti di Harlem. Stavo cercando il momento e il posto giusto per lavorare con lui. Significa molto per me che lui e gli altri artisti si sono fidati della mia visione. Conosco ruby ​​onyinyechi amanze da quasi sette anni e ho avuto l'opportunità di lavorare con lei su numerosi progetti. Ho anche incluso Sherin Guirguis e Duhirwe Rushemeza nelle mostre precedenti. Parte del mio processo curatoriale prevede la costruzione di relazioni a lungo termine con gli artisti. Questo mi permette di continuare a lavorare a stretto contatto con loro mentre la loro pratica si evolve. Inoltre, rende il nostro lavoro insieme molto più collaborativo e intuitivo.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia culturale. La sua ricerca, la sua scrittura e la sua pratica educativa vanno dall'interculturalità e la globalizzazione, i settori dell'arte emergente e la sostenibilità, nonché all'analisi del mercato dell'arte. È co-fondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali presso la First Floor Gallery di Harare, la prima galleria indipendente e internazionale di artisti emergenti, contemporanea e contemporanea dello Zimbabwe, che ha guidato la galleria e lo spazio educativo.

"The Ease of Fiction", svoltosi a CAM Raleigh, nella Carolina del Nord, si svolgerà dal 3 marzo al 19 giugno 2016.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta in ARTE AFRICA rivista, Vol.01, Iss.04, intitolata "The North American Issue", giugno 2016.