Somersault, Soweto, 1993. I sostenitori del Congresso Nazionale Africano e del Partito Comunista si sparpagliano mentre la polizia spara lacrimogeni e ronda al di fuori dello stadio di calcio di Soweto, dove il funerale dell'ANC e il leader del CP Chris Hani hanno partecipato a centinaia di migliaia di persone in lutto il 19 aprile.

The Dead Zone del fotografo sudafricano prolifico Greg Marinovich

Per quanto riguarda la democrazia attraverso la fotografia di Greg Marinovich

Nel libro fondamentale di Susan Sontag, On Photography, Sontag scrive che "l'industrializzazione della tecnologia della fotocamera ha portato avanti una promessa inerente alla fotografia fin dall'inizio: democratizzare tutte le esperienze traducendole in immagini". Sin dagli albori della fotografia e dallo sviluppo delle prime macchine fotografiche nei primi anni del 1840, scattare fotografie è stato un modo per certificare e rifiutare l'esperienza - memorizzare e riaffermare simbolicamente; limitare la realtà alla ricerca dell'estetica.

Somersault, Soweto, 1993. I sostenitori del Congresso Nazionale Africano e del Partito Comunista si sparpagliano mentre la polizia spara lacrimogeni e ronda al di fuori dello stadio di calcio di Soweto, dove il funerale dell'ANC e il leader del CP Chris Hani hanno partecipato a centinaia di migliaia di persone in lutto il 19 aprile.Somersault, Soweto, 1993. I sostenitori del Congresso Nazionale Africano e del Partito Comunista si sparpagliano mentre la polizia spara lacrimogeni e partite dal vivo fuori dallo stadio di calcio di Soweto, dove il funerale dell'ANC e il leader del CP Chris Hani hanno partecipato centinaia di migliaia di persone in lutto il 19 aprile.

L'8 maggio 2019, i cittadini di tutto il paese si sono schierati per esprimere il loro voto alle seste elezioni democratiche come Repubblica del Sudafrica - apparentemente la più importante e più pressante, dalla nascita della democrazia del paese venticinque anni fa . L'African National Congress (ANC) ha insaccato 230 seggi in queste elezioni, con il presidente Cyril Ramaphosa affermando, nel suo discorso di apertura, che il popolo del Sudafrica ha votato per "un paese che vorrebbero vedere in pace con se stesso e con il resto del mondo".

È a questo proposito, e certamente sembra appropriato, che si dovrebbe considerare la capacità delle fotografie democratizzare tutte le esperienze - soprattutto per quanto riguarda il notevole portfolio del fotoreporter Greg Marinovich di immagini dei primi anni '1990 intitolate La zona morta.

Recentemente acquisito dal Constitution Court Trust, custode della Collezione d'arte della Corte costituzionale, 41 delle fotografie del vincitore del Premio Pulitzer sono state presentate alla Corte costituzionale di Johannesburg il giorno della destra umana all'inizio di quest'anno, offrendo una storia visiva ad ampio raggio, un immaginario possesso, dei conflitti interni e violenti salassi che hanno travolto il Sudafrica prima delle sue prime elezioni democratiche nel 1994. "Poiché le fotografie forniscono agli individui un possesso immaginario di un passato irreale, aiutano anche le persone a prendere possesso di uno spazio in che sono insicuri ”, scrive Sontag - un'abilità che le fotografie di Marinovich illustrano con la loro stessa acquisizione da parte del Costituzionale Court Trust, e nell'accoglienza che ricevono dopo essere state viste.

Doll's Head, Boipatong, 1992, Un uomo tiene la testa di una bambola bianca su una lancia nell'ira rabbiosa del massacro di Boipatong del giugno 1992. Quarantacinque persone furono uccise dai membri del Partito della Libertà di Inkatha, presumibilmente supportati dalla polizia, che quasi fece deragliare il negoziati per una soluzione democratica al dilemma del Sudafrica.Doll's Head, Boipatong, 1992. Un uomo tiene la testa di una bambola bianca su una lancia nell'indomani rabbiosa del massacro di Boipatong del giugno 1992. Quarantacinque persone sono state uccise da membri del Partito della Libertà di Inkatha, presumibilmente supportati dalla polizia, che ha quasi fatto deragliare i negoziati per una soluzione democratica a sud Dilemma africano.

Un'immagine in particolare - Doll's Head, Boipatong, 1992 vede un uomo di colore coprirsi gli occhi con la mano sinistra. La mano destra dell'uomo, presumibilmente, regge una lancia su cui è infilzata la testa di una bambola dalla pelle bianca. Una didascalia appartenente all'immagine ci dice che la fotografia è stata scattata all'indomani del massacro di Boipatong nel giugno 1992 - dove “quarantacinque persone furono uccise dai membri del Partito della Libertà di Inkatha, presumibilmente supportati dalla polizia, che quasi fece deragliare i negoziati soluzione democratica al dilemma del Sudafrica ”. Eppure questa immagine parla direttamente a una certa "paranoia bianca" - una reminescenza di un Anton Kannemeyer Alfabeto della democrazia stampa - e raccoglie i pregiudizi sia storicamente che quelli che rimangono fino ai giorni nostri. Sebbene non sia proprio una testa umana infilzata, i tropi visivi catturati qui sono intrinsecamente violenti e scatenano un immediato senso di paura: se questo è ciò che può essere fatto a una bambola, immagina cosa si può fare per un essere vivente. Le fotografie possono causare angoscia. Purtroppo, questa non fu una guerra combattuta contro i bianchi sudafricani.

L'arcivescovo Desmond Tutu ha scritto nella prefazione a The di Marinovich e Silva Bang-Bang Club, Istantanee di una guerra nascosta che "Quasi tutti hanno fatto le previsioni più dirette su dove fosse diretto il Sudafrica", e ricorda che queste previsioni sembravano essere sulla buona strada per diventare vere quando scoppiò la violenza durante il passaggio dalla "repressione alla libertà, dal dominio totalitario alla democrazia". Tutu continua spiegando che il volatile periodo pre-elettorale è stato "progettato per riempire il panico degli abitanti delle municipalità e per far loro dire che l'ANC non era in grado di proteggere i suoi membri". Era questa paura, questa frustrazione, questa rabbia - causata dal massacro di Boipatong e dagli altri 122 massacri tra il 1990 e il 1992 (Marinovich venne a conoscenza solo dei 110 massacri aggiuntivi da un rapporto di Verità e Riconciliazione quasi due decenni dopo averne fotografato 12 di questi zone di guerra) - che portarono alla cattura di Marinovich La zona morta le immagini e, a loro volta, hanno portato a un pubblico più ampio che visualizzava e conosceva gli orrori del Sudafrica. L'uomo dentro Doll's Head, Boipatong, 1992 è provocatorio contro questo massacro, provocatorio contro l'obiettivo; la sua immagine è un simbolo che ribadisce i termini su cui sarebbe decisa la democrazia sudafricana - e osservando questa immagine ventisette anni dopo, si ottiene un senso di possesso immaginario, di immenso sollievo, su un passato che è irreale.

Soccer Grave, Ratanda, 1993. Una squadra di calcio seppellisce il suo compagno di squadra che è stato ucciso in un fuoco incrociato tra i combattenti ANC e IFP mentre giocava a calcio nella Ratanda Township di Heidelberg. La rivalità politica in Ratanda combinata con i sindacati politicamente allineati in cerca di lavoro nelle fabbriche locali di trasformazione della carne ha provocato la morte di molte persone in scontri.Soccer Grave, Ratanda, 1993. Una squadra di calcio seppellisce il suo compagno di squadra che è stato ucciso in un incendio tra combattenti ANC e IFP mentre giocava a calcio nel Ratanda Township di Heidelberg. La rivalità politica in Ratanda combinata con i sindacati politicamente allineati in cerca di lavoro nelle fabbriche locali di trasformazione della carne ha provocato la morte di molte persone in scontri.

Nel libro di Ashraf Jamal Nel mondo, fa riferimento al poeta sudafricano, Stephen Watson, in un saggio sul pittore Kate Gottgens. Quando si riferisce alla poesia, scrive Jamal, Watson ha postulato che "Ha insegnato [lui] attraverso molti esempi che l'estetica, sebbene possa apparire come un'evasione di tutto ciò che la nostra età richiede, era anche un modo per tenere sotto controllo il nostro più attivo impegni. Ha offerto una prospettiva, spesso provocatoriamente ironica, per la quale non c'era davvero alcun sostituto. " Forse la fotografia è diventata la "poesia" di Marinovich - un'estetica attraverso la quale ha potuto convincere l'etica in un tempo "consumato dal dogmaticamente politico", a sua volta affliggere lo sguardo verso la necessità della democrazia.

Posto a fianco Pozione di guerra, Kwamashu, 1994, leggiamo che quello che stiamo vedendo è l'immagine di "un membro del Inkatha Freedom Party [irrorazione] inthelezi o pozione di guerra sui guerrieri prima di una marcia attraverso la volatile borgata KwaMashu, a nord di Durban, che era divisa tra i sostenitori del Inkatha Freedom Party e dei sostenitori del Congresso nazionale africano ”. Questa fotografia è quasi cinematografica nella sua estetica, e rende senza dubbio i suoi spettatori turisti della realtà. Per un momento, si dimentica che è stato un fotografo a catturare questa immagine; che questo non è stato un evento in scena - la realtà si è limitata a una ricerca visivamente accattivante. Inevitabilmente, anche Marinovich fu benedetto con invulnerabilità da parte di inthelezi.

Pozione di guerra, KwaMashu, 1994.Pozione di guerra, KwaMashu, 1994.

Sontag sostiene che "la tendenza estetizzante della fotografia è tale che il mezzo che trasmette il disagio termina neutralizzandolo". Continua spiegando che tanto quanto le fotografie creano simpatia, riducono anche la simpatia e le emozioni a distanza: “Il realismo della fotografia crea confusione sul reale che è (a lungo termine) analgesico moralmente e (sia a lungo che in il breve periodo) stimolante sensorialmente ". Nella sua capacità di incitare e allontanare le emozioni, oltre a offrire una prospettiva per la quale non c'è sostituto: la fotografia, e in particolare La zona morta, cancella i nostri occhi; ci fornisce una nuova visione.

A sei elezioni democratiche, le immagini di Marinovich hanno sia documentato che memorizzato il periodo esplosivo fino al 1994 e hanno reso queste esperienze accessibili a tutti. E mentre è certamente un passato irreale, quando si guardano queste immagini, non si ha la sensazione di intorpidire il dolore di questo passato tumultuoso. Piuttosto, La zona morta ci consente di prendere possesso di uno spazio e di una storia su cui ci sentiamo insicuri e serve come strumento per ricordare perché i sudafricani hanno votato per diventare un paese finalmente in pace con se stesso. Come scrive Sean O'Toole nel suo racconto delle fotografie di Marinovich, questo portfolio "offre un'idea di cosa significhi per una nazione - tanto quanto un fotografo di cronaca impegnato - superare il massacro".

Lavoro, Khumalo Street, 1990. Un uomo e una donna attraversano barricate in fiamme per mettersi al lavoro. Thokoza è un piccolo comune anonimo; la strada principale, Khumalo Street, corre da nord a sud per quattro chilometri attraverso un triangolo allungato da una serie di ostelli di lavoratori migranti a un altro. Mentre l'Hostel War cementava le linee del fronte, Khumalo Street diventava un'area vietata, anche se a volte avremmo corso una corsa lungo di essa, sprofondando nei sedili della macchina mentre correvamo attraverso i segnali di stop e sperando che nessuno sparasse.Lavoro, Khumalo Street, 1990. Un uomo e una donna attraversano barricate accese per mettersi al lavoro. Thokoza è un piccolo comune anonimo; la strada principale, Khumalo Street, corre da nord a sud per quattro chilometri attraverso un triangolo allungato da una serie di ostelli di lavoratori migranti a un altro. Mentre l'Hostel War cementava le linee del fronte, Khumalo Street diventava un'area vietata, anche se a volte ci sfidavamo a correre, sprofondando nei sedili della macchina mentre correvamo attraverso i segnali di stop e sperando che nessuno sparasse.
Scarpe n. 2, Thokoza, 1996. Compagni combattenti sovrastano il corpo coperto di un giovane membro dell'unità di autodifesa dell'ANC che è stato ucciso dai sostenitori di Inkatha. La madre del giovane sedeva avvolta in una coperta su una sedia a guardare il corpo di suo figlio. La sua faccia era fissata in una maschera di rabbia e odio. Quando un detective della polizia è arrivato sulla scena - un evento raro - lei ha rivolto il suo veleno su di lui, rifiutando di rispondere alle sue domande. I membri della SDU lo hanno anche insultato e gli hanno detto di andarsene - nessuno si aspettava che venissero fatte delle vere polizie.Scarpe n. 2, Thokoza, 1996. Compagni combattenti controllano il corpo coperto di un giovane membro dell'Unità di autodifesa dell'ANC che è stato ucciso dai sostenitori di Inkatha. La madre del giovane sedeva avvolta in una coperta su una sedia a guardare il corpo di suo figlio. La sua faccia era fissata in una maschera di rabbia e odio. Quando un detective della polizia è arrivato sulla scena - un evento raro - lei ha rivolto il suo veleno su di lui, rifiutando di rispondere alle sue domande. I membri della SDU lo hanno anche insultato e gli hanno detto di andarsene - nessuno si aspettava che venissero fatte delle vere polizie.

Ellen Agnew è una scrittrice con sede a Città del Capo, in Sudafrica.