Profilo di Namsa Lueba

Intervista all'artista di copertina: Namsa Lueba

In vista dell'uscita del nostro numero di dicembre (13.2), presentiamo un'intervista esclusiva con il nostro artista di copertina per il numero di intervista (13.1), Namsa Lueba. Lueba è un artista visivo e fotografo svizzero-guineano, il cui lavoro si concentra sull'identità africana attraverso gli occhi occidentali.

Profilo di Namsa Lueba

Immagine sorgente: http://www.namsaleuba.com

Ciao Namsa! Grazie mille per aver dedicato del tempo per parlare con noi a ARTsouthAFRICA. I costumi sono importanti nel tuo lavoro; in che modo l'aggiunta di oggetti di scena aggiunge alle tue narrazioni?

Dipende dal contesto e dal concetto e se si tratta del mio lavoro o di un pezzo commissionato. Il più delle volte diversi rituali e cerimonie africane ispirano le narrazioni. Seleziono meticolosamente gli elementi per le funzioni della mia foto. Ricontestualizzando gli elementi africani attraverso la mia lente, li porto in una cornice di gusto occidentale e scelte estetiche. Provo a trasformare e rimettere un simbolo nell'intenzione occidentale.

C'è un elemento di studio antropologico nel tuo lavoro. In che modo ti senti di esprimere o riflettere su varie questioni sociali, politiche ed economiche?

Il mio modo di affrontare questi problemi è attraverso un processo di studio di questi, e quindi usando quelli che risuonano più profondamente con me. Mi metto in un dialogo con loro ed estraggo gli elementi che rendono il lavoro più interessante.

Le tue immagini si muovono oltre i confini dello sguardo fotogiornalistico; quali tecniche e intenzioni usi per raggiungere questo obiettivo?

Penso che dobbiamo sapere come fermarci e guardarci intorno. Attraverso una lente, metto alla prova la mia autoanalisi e mi metto in discussione. In un certo senso, le mie fotografie sono giudizi o accuse.

La cultura in Guinea è radicata con rituali e canzoni e sei cresciuto circondato da sci e arte popolare sulle rive del lago di Neuchâtel in Svizzera. Quando sei rimasto affascinato dalla tua duplice eredità e in che modo influenza la tua pratica fotografica?

C'è una grande ricchezza nell'essere di culture miste. Sono un afro-europeo, nato in Svizzera. I miei genitori hanno instillato in me entrambe le culture e condiviso anche la loro storia. Quando ho iniziato all'Università ECAL di arte e design a Losanna (CH), sapevo che volevo approfondire la mia conoscenza del mio patrimonio africano e ho deciso di concentrare il mio lavoro sulla cultura e l'identità africana attraverso gli occhi occidentali, poi ho sviluppato un curiosità, sensibilità e un focus particolare verso il mondo che mi circonda.

In che modo le idee sull'origine e sul patrimonio influenzano il tuo lavoro?

Tutto quello che sapevo prima del mio viaggio in Guinea Conakry era che mia madre è musulmana e che mio padre era un protestante, anche se non sono stato battezzato. Mi sono interessato molto all'aspetto religioso del paese di mia madre. Ho scoperto un lato animistico della cultura guineana, basato sul rispetto delle persone per questo. Ero già stato esposto al lato soprannaturale della Guinea da bambino. Ho visitato <marabutti> (tipi di streghe) quando ero più giovane e questa volta prendevo parte a molte cerimonie e rituali. Per me è stato importante fare questo lavoro, perché ora mi sento più consapevole di questa situazione, dell'esistenza di un mondo parallelo e del mondo degli spiriti.

Ho scelto di concentrarmi sull'invisibilità delle emozioni che le fotografie possono farmi provare. Uso la mia esperienza per visualizzare una foto e ottenere la piena comprensione di un'immagine. Allo stesso modo, l'arte della fotografia mi permette di esternare le mie emozioni e il mio passato, raccontando la mia storia attraverso diversi scatti, in una sorta di sincretismo. Tutte le mie fotografie sono state precedentemente immaginate nella mia mente.

Le immagini della tua serie, "Ya Kala Ben", presentano un'estetica meravigliosa ma mantengono una ricchezza culturale che gli spettatori possono apprezzare. Della serie, hai detto: "Ho cercato di toccare l'intoccabile". In che misura hai raggiunto questo obiettivo?

In questo lavoro, ero interessato alla costruzione e alla decostruzione del corpo, così come alla rappresentazione dell'invisibile. Ho studiato artefatti rituali comuni ai guineani; statuette che fanno parte di una struttura cerimoniale. Vengono da un altro mondo. Sono le radici dei vivi. In questo modo, ho cercato di toccare intoccabile.

Ho viaggiato attraverso la Guinea e ho osservato diversi rituali e cerimonie per trovare quelli da cui volevo creare la serie. Sono particolarmente interessato all'attribuzione di qualità religiose o mistiche a oggetti inanimati. I miti, la forza della natura e la cultura profonda, intuitiva e impulsiva dell'Africa mi hanno offerto molta ispirazione creativa. Il mio approccio era quello di separare quelle statuine sacre dal loro contesto religioso per immortalarle in un quadro occidentale.

Le tue fotografie ricordano una fotografia di alta moda, che si presta a un'estetica occidentale. È intenzionale? Potresti approfondire il modo in cui scegli di mettere in scena le tue immagini?

Durante la realizzazione di "Ya Kala Ben", mi sono ispirato alle statuette africane; ma c'è un altro contesto e un altro significato in un modo alla moda. Mi espongo sempre attraverso l'oggetto che fotografo. Uso la mia esperienza per visualizzare una foto e ottenere la piena comprensione di un'immagine. Mi piace la fotografia di moda, e qualche volta ne attingo per assicurarmi che la serie non sia noiosa.

Offri allo spettatore un assaggio delle antiche e affascinanti tradizioni di una strana e colorata Guinea. Qual è la tua reazione desiderata dallo spettatore?

Voglio impartire una combinazione di acidità e freschezza. Esco in un territorio spirituale, oltre la plasticità del mondo immediato che ci circonda. La spiritualità è la tradizione. La plasticità è modernità.

Ci sono nuove tendenze nell'arte africana contemporanea che hanno attirato la tua attenzione?

Non è davvero nuovo, ma sono molto interessato al modo in cui gli artisti africani usano materiali diversi per creare qualcosa di nuovo e rilevante.

Chi ti ispira fotograficamente?

Olaf Breuning, Stefan Burger e Lukas Wassmann

A cosa stai attualmente lavorando e cosa riserva il futuro per te?

Sto ancora lavorando alla mia ricerca sui simboli dell'identità africana, sul sincretismo culturale e sulle ambiguità dell'etnocentrismo. Sto anche lavorando a una nuova serie di immagini del mio tempo in Sudafrica, dove ho trascorso gli ultimi sei mesi.