Schermata di uno dei lavori di realtà virtuale di MAGOLIDE. Tutte le immagini per gentile concessione di TMRW Gallery.

Lo spazio di contrasto della cultura pop nello Zaire

MAGOLIDE Collective ha organizzato una mostra multisensoriale e multimodale presso la TMRW Gallery, Johannesburg. Lo spettacolo unisce performance, incisioni, installazione video e scultura, il tutto racchiuso in un'esperienza di realtà mista attraverso l'uso della tecnologia digitale interattiva

Schermata di uno dei lavori di realtà virtuale di MAGOLIDE. Tutte le immagini per gentile concessione di TMRW Gallery.Schermata di uno dei lavori di realtà virtuale di MAGOLIDE. Tutte le immagini per gentile concessione di TMRW Gallery.

All'interno di questa mostra, il collettivo (composto da Mzoxolo Mayongo e Adilson De Oliveira) e dai loro collaboratori; Gabriel Baard, Hafiza Asmal e Vincent Baloyi, intendono produrre nuove modalità di conoscenza attraverso il collasso temporale e spaziale - facendo un'indagine su complesse narrazioni intersezionali di omesse storie dell'Africa nella storia della civiltà umana. La performatività è alla base di questa indagine in cui una disposizione frammentaria di prove, racconti, schizzi e resoconti interrompe l'insieme logico di principi e processi che governano le strutture lineari delle matrici coloniali del potere.

Nkgopoleng Moloi: Qual è il processo di inclusione (e di default esclusione) di simboli specifici in questo corpus di lavoro: Brenda Fassie, Guantoni da boxe e carbone?

Adilson De Oliveira: Compreso Brenda Fassie parla del concetto più ampio di ciò che ruota attorno alla mostra: una serie di indagini che criticano la cancellazione e le rappresentazioni controfattuali di una vera storia africana. Brenda ha una storia complessa e contestata di identità. La società usa ancora (mis) rappresentazioni della sua identità per ignorare il suo attivismo culturale e politico attraverso la sua musica.

Mzoxolo Mayongo: stiamo studiando le negazioni che circondano il corpo nero femminile e strano (così come altri corpi emarginati) le cui storie non hanno spazio e importanza nel discorso pubblico della nostra esistenza. Brenda Fassie è una figura artistica predominante nella nostra storia sociopolitica culturale e più ampia in Sudafrica - rappresenta e significa detti corpi neri emarginati; il corpo nero femminile in diretta conversazione con la storia. Le serigrafie Brenda Fassie richiamano il linguaggio estetico tecnico di Marilyn Monroe di Andy Warhol. Volevamo chiederci, come sarebbe la storia dell'arte se fosse stata scritta (o dipinta / serigrafata / interpretata) da un africano? ”

La politica del "sé" è molto evidente nel nostro lavoro; qual è la nostra posizione in questo mondo dell'arte in continua evoluzione? Come artisti maschili, siamo molto consapevoli della nostra posizione, ci impegniamo con Brenda come icona che ribalta l'oppressione e lo sfruttamento. L'abbiamo annunciata come una figura per celebrare le donne africane nella società.

ADO: I motivi del carbone e dell'oro parlano del sistema di valori dei binari egemonici che esistono tra i sessi e delle disparità di dinamiche di potere che esistono in essi. La nostra pratica come MAGOLIDE è sostenuta dall'alchimia visiva; usiamo risorse minerali e naturali come un modo per trasmutare ciò che è detestato o ignorato nella creazione di nuovi sistemi di conoscenza.

Mzoxolo Mayongo: vediamo i guantoni da boxe (e il colore rosso che permea la sua forma) come una contestazione e una lotta del corpo africano contro le strutture occidentali egemoniche della storia - alludendo a un'insurrezione culturale di un passato violento pieno di repressione e sfruttamento forzato sul corpo africano.

Come hai mantenuto la coerenza in questo processo di pensiero attraverso la storia (dell'arte) tra, lungo e attraverso vari simboli e miti ... senza che questi elementi si ripiegassero su se stessi?

ADO: Penso che il modo in cui esploriamo queste storie, simboli e miti parli del modo in cui io e Mzo esistiamo in strutture diverse ma intersecanti. Sono incuriosito dalle nozioni della narrativa principale che esiste nella storia dell'arte occidentale e dal modo in cui rivendica una serie di false verità. Prima di questa collaborazione, ero un artista solista che era fortemente concentrato sulle nozioni di ribaltare la narrativa principale che esiste nella storia dell'arte occidentale. Sono un satirista concettuale che funziona solo per fare arte con una battuta finale. La nostra collaborazione esiste come risultato della comprensione dei punti in cui le nostre singole pratiche si intersecano. Portiamo le nostre prospettive uniche e le fondiamo.

MM: La mia pratica è incentrata sulle idee concettuali della condizione umana; interrogando complessità sfumate e disposizioni in ciò. Esplorerò identità africana, rappresentazioni, ricordi frammentati, esperienze vissute, culture e paesaggi, che fanno tutti parte di un più ampio discorso pubblico. Lo faccio attraverso i mezzi della performatività in cui uso il mio corpo come strumento attraverso il quale molti concetti possono essere articolati. In sostanza, direi che sono un attivista culturale e visivo.

Il nostro lavoro assicura che questi elementi (da entrambe le nostre pratiche) possano esistere in una conversazione tra loro in un modo che mantenga la coesione narrativa.

Hafiza Asmal, Vincent Baloyi e Gabriel Baard (i nostri principali collaboratori in questa mostra) hanno interpretato ruoli e personaggi diversi in questa indagine. Hafiza ha introdotto una voce unica con elementi della sua pratica artistica individuale. È una linguista e il suo lavoro affronta la semiotica e il potere del linguaggio. La sua conoscenza del linguaggio come strumento di interpretazione e costruzione di sistemi di conoscenza è stata preziosa per garantire che la mostra mantenesse lucidità. La profonda conoscenza di Vincent del mezzo di scultura e la comprensione sfumata del modernismo hanno aiutato a navigare narrazioni locali e globali del modernismo all'interno della formazione della storia dell'arte sudafricana. La sua collaborazione e inclusione in questa mostra è importante per noi in quanto è una figura che è stata omessa e trascurata nella storia nonostante il suo vasto contributo come maestro pittore, scultore e incisore.

© MAGOLIDE Collective© MAGOLIDE Collective

La mostra è allestita come un'esperienza multisensoriale; in che modo questa modalità di presentazione interagisce o complica i temi impliciti della cultura pop e dell'identità come spettacolo?

ADO: questa modalità di presentazione cerca di interagire con i temi impliciti della cultura e dell'identità pop come spettacolo, complicando così le convenzioni che li circondano. Speravamo che, coinvolgendo quasi tutti i sensi del pubblico, si verificasse una sensazione di disagio e disagio. C'è un elemento di voyeurismo e un elemento di autocoscienza in questo lavoro. Speriamo che questo disagio presenti nuove sfide per il pubblico. Attraverso l'installazione televisiva, ad esempio, volevamo circondare lo spettatore di figure che si confrontavano con la loro presenza nello spazio. Volevamo che i personaggi sembrassero uscire dai muri e guardare o sorvegliare il pubblico mentre navigavano nello spazio. Il confine tra la realtà virtuale eseguita e la forma fisica e materiale è sfocato. Questa mostra cerca di esplorare queste linee sfocate di realtà multiple e narrazioni multiple che sono congiunte.

MM: C'è un elemento della prognosi di un "fratello maggiore" secondo cui il pubblico diventa consapevole della propria umanità in relazione alla tecnologia pervasiva e alla realtà digitale che è integrata attraverso le loro esperienze. Nelle nostre esperienze quotidiane, siamo diventati desensibilizzati alle nuove modalità di dis / connessione provocate dagli interventi tecnologici. Volevamo mettere in discussione il modo in cui la tecnologia fa parte della nostra identità umana nel panorama contemporaneo e allo stesso tempo criticare i modi in cui la cultura popolare usa l'identità come spettacolo a proprio vantaggio.

In che modo l'uso delle tecnologie di realtà virtuale (VR) influenza la logica della narrazione? Sono interessato a come il modo in cui questi strumenti hanno influito sul tuo processo.

MM: La tecnologia non ha solo cambiato il modo in cui consumiamo l'arte, ha cambiato il modo in cui la creiamo, la critichiamo e la condividiamo. L'arte video e digitale sta diventando uno dei generi più importanti di innovazione ed espressione culturale. Ora fa parte della nostra esperienza registrare, archiviare e immortalare storie vissute attraverso la cornice digitale e virtuale.

ADO: Comprendiamo che non ci sono molte convenzioni sul lavoro che assume questa forma, perché è un mezzo così nuovo. Stiamo prendendo le modalità tradizionali di intervento artistico e le stiamo elaborando utilizzando un nuovo processo di estetica e concetto. L'esperienza VR ti porta fuori dalla galleria / dal cubo bianco e ti trasporta in un nuovo mondo e crediamo che il pubblico sia consapevole che questa è l'esperienza con cui stanno per interagire. A causa della sua novità, questo mezzo è ancora percepito come un espediente e quindi la maggior parte degli artisti che si sono impegnati con il mezzo lo fanno con una comprensione limitata di quanto sia realmente creativo questo mezzo espansivo. Molti collezionisti e istituzioni d'arte sudafricani sono preoccupati per il mezzo come oggetto artistico da collezione, il che significa che fare soldi con questo mezzo è ancora qualcosa che molte persone stanno cercando di navigare.

Ann Roberts (Direttrice della TMRW Gallery) è una delle poche persone alla guida della creazione di un mercato e di un quadro attorno a questo mezzo.

MM: Eravamo consapevoli del fatto che potevamo cadere in questa convenzione di lavoro di realtà virtuale. Abbiamo affrontato il mezzo come qualcosa di effimero che potrebbe essere tradotto in qualcosa di tattile. Ci siamo assicurati che Oculus Go o HTC Vive (occhiali VR utilizzati per la visualizzazione) esistessero in uno spazio in cui lavoravano a fianco di elementi tradizionali di mediazione artistica.

Un punto di riferimento è il modo in cui abbiamo preso un'illusione VR esistente come un file tecnologico e trascritto parti di esso in qualcosa di tangibile trasformando l'Oculus (occhiali 3D in cui si vede il lavoro VR) in un oggetto scultoreo - l'oggetto funziona come un sculture già pronte all'interno dello spettacolo e uno strumento utilizzato per interagire con il mezzo VR. Questo parla direttamente all'alchimia di cui abbiamo parlato prima; trasmutazione di materiali da una forma all'altra.

"The Counterspace of Pop Culture in Zaire" è stato aperto alla TMRW Gallery, Johannesburg, Sudafrica, il 27 luglio ed è stato esposto fino al 17 settembre 2019.

Nkgopoleng Moloi è uno scrittore con sede a Johannesburg, in Sudafrica.