Hassan Hajjaj, Kesh Angels. © Hassan Hajjaj. Per gentile concessione dell'artista e della Vigo Gallery.

I conversatori

Confini parlati e non parlati della Fiera dell'Arte

Dal 2013, Koyo Kuoh ha lavorato per innescare conversazioni nell'ambito della fiera d'arte africana contemporanea FORUM 1:54. Dozzine di pensatori, creatori e menti significative si sono riunite per fare spazio per scavare più a fondo. Nel 2017 abbiamo abbracciato la proposta di I conversatori. Kuoh ha affermato che per essere un conversatore bisogna interrogare le basi del sapere. È stata ispirata da Wangechi Mutu che ha osservato che "dobbiamo complicare la narrazione". Tuttavia, ci si chiede quanto possano essere complicate le cose in un mercato fieristico d'arte. Oppure siamo sul palco della "fiera d'arte 2.0", come ha suggerito András Szántó, in base al quale la fiera sta "sostituendo un mondo dell'arte più ampio. È un mercato di idee. ”

Per dare il tono di questa esplorazione invertita alla criticità, George Shire posizionò il quadro delle "conseguenze" come un sito di significato per il cosiddetto boom dell'arte africana. "In questo momento contemporaneo, abbiamo creato uno spazio per l'arte africana, chiedendoci cosa faremo con le nostre conseguenze?" Gli educatori hanno risposto con la teoria e la pratica per spiegare che le metodologie di autodeterminazione sono in corso e non si adattano alle sequenze cronologiche. Elvira Dyangani Ose e Melanie Keen ci hanno ricordato l'eredità di questo tipo di lotta, invocando Stuart Hall e le sue riflessioni sul posto. Hall è citato dicendo: “L'impeto che ha istituito un particolare momento storico o estetico si disintegra nella forma in cui lo conosciamo. Molti di quegli impulsi vengono ripresi o ricongiunti in un nuovo terreno o contesto, erodendo alcuni dei confini che hanno reso la nostra occupazione di un momento precedente apparentemente relativamente chiara, ben delimitata e facile da abitare, e aprendo al loro posto, nuove lacune, nuovi interstizi “.

I membri del panel di "Performing Critique" non erano convinti della gloria delle conseguenze e del nostro raccolto attuale. Travis Alabanza ha spiegato le loro preoccupazioni sull'essere nominato e impacchettato. Criticava la ristrettezza mentale attorno all'oscurità. Mirando in particolare alla mostra "Queer British Art, 1861–1967" alla Tate Britain, hanno postulato: "Quello che hanno fatto [La Tate] usando la parola queer è stato che intendevano dire che allora alcune persone avrebbero speso i loro soldi guadagnati per venire e guardalo. " Hanno continuato a smantellare lo spettacolo, "... crea un conflitto interessante per me, un conflitto nel mantenere un equilibrio per la critica, la diffidenza, ma anche per provare gioia, ed essere reali, per soldi". Per Alabanza e i co-panel Evan Ifekoya e Jacob V Joyce, la strana oscurità britannica è un vasto terreno di identità che non può essere attraversato facilmente dalle istituzioni esistenti. Quelle esperienze sembravano essere - tornando a Hall - un "nuovo interstizio" che richiede spazi sicuri di cura e intimità da parte di istituzioni che sono radicate nel titolo della performance di Jocob V Joyce, Pareti bianche, vino bianco, tempo bianco.

Partecipante che ascolta i suoni di Ebube Dike. © Kara Blackmore. Per gentile concessione del fotografo.Partecipante che ascolta i suoni di Ebube Dike. © Kara Blackmore. Per gentile concessione del fotografo.

Immerso nelle fitte conversazioni del FORUM, chiede di chiedere se quei confini possano essere attraversati al di fuori della sicurezza del dialogo contenuto. Il lavoro dell'artista sonoro Emeka Ogboh, Ebube Dike, ha parlato con eco dal piano inferiore della Somerset House. È stato ispirato dalla migrazione del suono e dalla reazione del pubblico all'imprevisto nella sound art. In una discussione con Nick Hackworth, il direttore creativo di Modern Forms che ha commissionato l'opera d'arte, Ogboh ha affermato che “normalmente ero interessato a come le persone che non conoscono questo suono, collegassero o percepissero questo suono quando veniva mostrato nelle loro città. Ma per me ora, diventa interessante vedere come le persone che conoscono questo suono reagiscono a questo suono in uno spazio diverso, dove non si aspettano il suono ”. Ha detto che incoraggia sempre la sua squadra dopo un'installazione a sedersi e vedere chi sono i nigeriani e aspettare fino a quando rispondono: "Conosco questo suono ma non so cosa sta succedendo qui". Quello che sta succedendo è una stratificazione di esperienze sonore, radicata nei suoni delle congregazioni VW Danfo da un parcheggio di autobus, per ancorare la risonanza. Al momento giusto, all'interno dell'installazione di Ogboh c'erano due donne che indossavano le cuffie, spostandosi al momento. Riconobbero la destinazione che il conduttore stava chiamando e ricordarono sull'altro mondo, "tornare a casa".

Un altro artista che porta dimensioni sonore nella sua opera è Hassan Hajjaj, di origini marocchine. Questo artista londinese ha installato "La Caravane" come progetto speciale durante l'1: 54 di quest'anno. La sua vibrante installazione video a nove schermi, My Rock Stars Experimental: Volume 2 e il suo iconico Kesh Angels sono esposti in netto contrasto con l'estetica classica di Somerset House. Come Ogboh, Hajjaj trasporta il suo pubblico in un fantastico mondo di re-rappresentazione. Chiunque facesse parte del programma VIP avrebbe avuto l'opportunità di partecipare a una serie di foto in uno studio pop-up, dotato di oggetti di scena e colonne sonore da studio. Il lavoro video è montato nella seconda stanza, dove si è invitati a rilassarsi nella cassa di soda e nella sfolgorante sala tessile per guardare i musicisti che guardano i musicisti, ognuno a turno a turno con il proprio pubblico.

Godfried Donkor, Ebony Dakar Edition, 2015, 70 x 100cm, Collage su carta, Courtesy of Gallery 1957.Godfried Donkor, Edizione Ebony Dakar, 2015, 70 x 100 cm, collage su carta, per gentile concessione di Gallery 1957.

Entrando nelle gallerie, diventa chiaro che anche gli artisti sono in mostra, chiamati a convalidare o spiegare il loro lavoro a potenziali collezionisti. Nelson Makamo, che aveva uno stand solista con GAFRA, ha affermato chiaramente che la fiera è: “Uno spazio in cui puoi interagire tra collezionisti, curatori di gallerie, storici tutti in uno spazio ... Come giovani artisti contemporanei, è qualcosa che stiamo cercando “. Ha continuato a descrivere le interazioni a volte spiegando l'ispirazione per questo nuovo corpus intitolato "Ricordi viventi". Certamente timido, Makamo sentiva che era necessario che gli artisti fossero presenti e facessero parte della conversazione. Ciò è radicato in un ethos che sostiene per interrompere le relazioni tradizionali tra artista, galleria e collezionista.

Godfried Donkor, rappresentato dalla Galleria 1957, ha espresso un rapporto più distante con la fiera e le sue transazioni. La sua posizione di "vecchia scuola" è stata abbinata alle sue risposte rilassate, un'espirazione, "il duro lavoro è stato fatto". Per Donkor, il lavoro del 2017 si è trasformato in un crescendo in "The First Day of the Yam Custom". Nella sua casa del Ghana e integrati nel lavoro sono le conversazioni che Donkor vuole davvero avere e con un diverso tipo di pubblico. Gli strati di collage, archivio e significato che spesso si trovano nell'opera di Donkor potrebbero colpire visceralmente un collezionista, come la vendita in anteprima 1:54 a Londra del combattente con l'oro in St Bill Richmond - Il terrore nero, ma lo spazio per parlare attraverso il lavoro spesso richiede al pubblico di rivisitare e sedersi con il pezzo. Questa esperienza durazionale non è sempre disponibile e, secondo Tumelo Mosaka, curatore della Cape Art Art Fair, il mercato "coopre in parte le sinergie culturali".

Malala Andrialavidrazana, Figure, 1861, Storia naturale dell'umanità, 2015. Stampa a pigmenti UltraChrome su Hahnem hle Photo Rag Ultra Smooth, 305 gsm, 120 x 130cm, edizione 5 + 1 AP, firmata e numerata. Per gentile concessione di AFRONOVA GALLERYMalala Andrialavidrazana, Figure, 1861, Storia naturale dell'umanità, 2015. Stampa a pigmenti UltraChrome su Hahnem hle Photo Rag Ultra Smooth, 305 gsm, 120 x 130cm, edizione di 5 + 1 AP, firmata e numerata. Per gentile concessione di AFRONOVA GALLERY.

In seguito alla crescita di 1: 54 negli ultimi cinque anni, è diventato chiaro che gli effetti a catena di conversazioni, collezioni, spettacoli e suoni stanno esplodendo dalle pareti di Somerset House, alimentati dal continente e riversati negli spazi artistici di Londra . Un artista che esemplifica questo è Malala Andrialavidrazana. In una conversazione con Dominique Malaquais all'inaugurazione della sua mostra personale al 50 Goldborne, Andrialavidrazana ha descritto come in lei Echi e figure serie che coinvolge il cosmopolita e l'intimo per creare uno spazio per agenti aggiuntivi alla conversazione: il complice. Resistendo alla traduzione, Andrialavidrazana ha descritto quelle collaborazioni come: “complice sono persone che a un certo punto vengono coinvolte in un progetto nel senso che il progetto diventa anche loro. Sono un partner nel crimine che ha ruoli sia di supporto che attivi. " Dalle collezioni personali e familiari, che forniscono le basi per il figura serie, per uno sguardo ravvicinato ai mondi altrui, il lavoro di Andrialavidrazana è: "Leggere la globalizzazione non come una situazione di insicurezza" e rendersi conto che "raccontare le aree geografiche significa anche parlare di scambi umani".

Dalle poche conversazioni recensite sopra menzionate, si può vedere che 1:54 non è semplicemente una fiera d'arte d'azione affermativa, ma cerca la qualità di opere dinamiche e tecnicamente brillanti che formano e interrompono contemporaneamente le nozioni dell'Africa. Per parafrasare Kuoh, siamo andati oltre il dibattito su cosa sia l'Africa, in una miriade di contesti e situazioni in grado di competere con biennali e mostre museali. In questo modo, molte delle opere incarnano simboli che risuonano con una vasta gamma di spettatori, provocando una molteplicità di conversatori.

Hassan Hajjaj, banda di Marrakech. © Hassan Hajjaj. Per gentile concessione dell'artista e della Vigo Gallery.Hassan Hajjaj, Banda Di Marrakesh. © Hassan Hajjaj. Per gentile concessione dell'artista e della Vigo Gallery.

Il lavoro di Hajjaj continuerà a scuotere Somerset House fino al 7 gennaio 2018.

Kara Blackmore è un'antropologa, curatrice e scrittrice che lavora all'intersezione tra arte, patrimonio e ricostruzione postbellica. La sua pratica curatoriale si impegna direttamente con quelli colpiti dalla guerra e cerca di creare spazi estetici per affrontare le ingiustizie storiche. Per riflettere su questo lavoro, Kara sta intraprendendo un dottorato alla London School of Economics and Political Science. È anche curatrice del progetto sostenuto da AHRC / ESRC intitolato "The Politics of Return" ospitato presso il Centro Firoz Lalji per l'Africa.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Hassan Hajjaj, Kesh Angels. © Hassan Hajjaj. Per gentile concessione dell'artista e della Vigo Gallery.