ESPOSIZIONE B Sara Myers Copyright Thabo Jaiyesimi WEB

The Controversy Issue (13.2): intervista esclusiva a Sara Myers

ARTsouthAFRICA 13.2 è il problema delle controversie. In esso, abbiamo pubblicato materiale esclusivo che circonda la debacle dell '"Exhibit B" (di Brett Bailey) al Barbican di Londra. Sara Myers, attivista e firmataria, dà vita a un movimento noto come #boycottthehumanzoo in opposizione a "Exhibit B." di Bailey Ashraf Jamal ha parlato con il suo interlocutore delle sue opinioni sulla performance e di come crede che rinforzi il razzismo istituzionalizzato.

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SOPRA: Sara Myers. Immagine per gentile concessione e copyright di Thabo Jaiyesimi.

Ashraf Jamal: Ciao Sara! Grazie mille per il privilegio e l'opportunità di parlare con te. Sei residente a Birmingham, nel Regno Unito, e parlo da Cape Town, in Sudafrica. Sebbene ci siano sicuramente differenze culturali sorprendenti, condividiamo un forte interesse per il problema in corso del razzismo e per il targeting in particolare dei neri. Il Sudafrica, ovviamente, è noto per la sua storia di apartheid, ma di questo brutale regime è preceduto dal colonialismo britannico. Un pezzo chiave della legislazione coloniale britannica in Sudafrica fu il Natives Land Act del 1913, in cui il 90% della terra nel mio paese era stata assegnata a una minoranza bianca. 101 anni dopo il Sud Africa è ancora afflitto da questa distribuzione massiccia ineguale della terra e, con essa, una storia di istruzione, standard di vita, prospettive di lavoro, ecc. Ineguali. In altre parole, nonostante la "Nuova Democrazia" sudafricana, il Paese rimane afflitto dall'eredità continua della disuguaglianza. Lo dico per rassicurarvi che non sono in alcun modo deluso riguardo alla cosiddetta democrazia del Sudafrica. Piuttosto, inquadrando la nostra conversazione in questo modo - uno che capisce che la storia fa male - Vorrei che riflettessi sulla tua posizione di donna nera britannica: quanto è diversa la vita nel Regno Unito oggi? Pensi che il tuo governo stia facendo abbastanza per correggere le iniquità dell'imperialismo? Che dire della classe integrata e del divario economico del Regno Unito? E come pensi che sia trattata la popolazione nera del Regno Unito oggi?

Sara Myers: Innanzitutto grazie per aver dedicato del tempo per parlare con me! È un piacere poter parlare apertamente di questioni di razza che ancora oggi ci colpiscono come africani nella Diaspora. Dico volutamente piacere, perché non è fino a quando qualcosa come #boycottthehumanzoo che arrivano queste conversazioni, ed essere un catalizzatore per la conversazione è una cosa piacevole e grandiosa. Crescere in Gran Bretagna è stato un misto di sentimenti ed emozioni. La terra stessa è veramente bella e piena di storia e patrimonio, tuttavia i sistemi in atto sono deformati. È un paese costruito sulla vecchia moneta (per inciso acquisito attraverso la tratta di esseri umani e il furto di ricchezze da altri paesi) e della classe sociale e all'interno di quelle strutture di classe si hanno razzismo, pregiudizio e discriminazione. Nato nel 1973 a Leeds, mi chiamavano ancora figlio di un immigrato quando avevo 6 anni, eppure ero britannico come la prossima persona nata qui. Non ho mai sentito parte della cultura qui e ad essere sincero non sopporto la bandiera britannica, anzi la odio. È un'immagine del nazionalismo bianco che mi ha sempre gridato razzismo, il Fronte nazionale ha realizzato quell'immaginario molto presto nella mia infanzia.

Il divario economico è sottile e no, non viene affrontato. Piuttosto è rafforzato dall'attuazione di politiche e legislazioni, il che significa che i poveri diventano più poveri e i ricchi diventano più ricchi. Attualmente, abbiamo un lavoratore povero contro la guerra povera disoccupata in corso. Più parli alle persone, più scopri quanto sono infelici le persone. Tutti vogliono l'uguaglianza e la giustizia, tuttavia alcune persone non vogliono l'uguaglianza o la giustizia, lo vogliono solo per se stessi e questo è molto triste.

È in questo più ampio contesto culturale, politico ed economico che vorrei che parlassimo dello spettacolo di Brett Bailey, Allegato B, che è stato recentemente cancellato dal Barbican Theatre. Credo che tu abbia contribuito a garantire la cancellazione dello spettacolo? Come hai fatto - e perché? Ti sei affidato in gran parte al potere di Internet? E qual è stato il punto cruciale della tua resistenza all'Allegato B?

Ho avviato la petizione e condotto la campagna #boycottthehumanzoo, sì. Come l'ho fatto? Beh, suppongo di aver creduto in qualcosa e la gente ha visto la mia passione. Non mi aspettavo che crescesse come è cresciuta, pensavo che saremmo stati solo pochi di noi, tuttavia tutti gli altri hanno visto che anche l'imperatore non aveva vestiti e questo è stato un risultato per tutti noi coinvolti. Non posso prendermi tutto il merito, abbiamo lavorato come una squadra e usato i social media, la stampa e il potere di protestare - e ha funzionato. L'abbiamo fatto perché era "sbagliato". Questo tipo di arte non potrebbe e non verrebbe esposta in quel modo se coinvolgesse altre culture senza il loro coinvolgimento diretto. Nemmeno i soggetti come l'abuso o lo stupro potrebbero essere presentati in questo modo, eppure un sudafricano bianco può presentare attori neri dal vivo in catene e gabbie e va bene? Continuo a fare domande a cui queste persone non rispondono, esibiscono un'etica retorica e suona benissimo, ma la realtà è che è solo lanugine. Non c'è sostanza nelle loro affermazioni che sfidano il razzismo, perché loro stessi non sanno davvero cosa sia il razzismo.

In breve, la mia resistenza era la stessa resistenza dimostrata dai miei antenati nei confronti della schiavitù e del colonialismo. I loro ricordi di dolore e sofferenza non possono essere usati da qualche opportunista che balla intorno cantando "arte sfidante". Non è affatto impegnativo, è offensivo e irrispettoso. Non mi interessa molto nemmeno per gli attori che vi prendono parte, ne abbiamo mai sentito parlare solo da quattro su tutte le centinaia che hanno preso parte. Penso che parli di volumi.

Infine, non abbiamo cancellato lo spettacolo. Il Barbacane l'ha cancellato, abbiamo appena protestato.

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SOPRA: Una donna usa il latte per alleviare i sintomi dello spray al pepe dopo essere stata spruzzata dalla polizia per protestare contro la mostra B a Saint-Denis vicino a Parigi. Immagine per gentile concessione e copyright di Thabo Jaiyesimi.

Vedo che ti descrivi come "una madre nera africana di Birmingham" e che "fai campagna e lavori" con la tua comunità "per abbattere gli stereotipi contro cui i neri devono lottare quotidianamente nella società". Inoltre, chiedi un mondo in cui i tuoi figli possano crescere senza essere sottoposti alle "cose ​​barbariche" accadute in passato. Sembra che il tuo obiettivo non sia solo il lavoro di un drammaturgo sudafricano, ma soprattutto l'istituzione britannica, il Barbican. Inoltre, sembra che tu sia principalmente guidato dalla guerra contro il razzismo a livello locale, regionale e nazionale. In altre parole, non è solo l'Allegato B che ti riguarda, ma il tessuto stesso della cultura britannica che, a tuo avviso, promuove ciò che chiami "una mentalità suprematista bianca". "Incarichiamo il Barbacane di esibire razzismo istituzionale per aver accettato di mettere in scena questo veleno", scrivi.

Puoi per favore elaborare?

Certo, sono un panafricano, se vuoi restringere i miei pensieri politici. Credo negli insegnamenti di Marcus Garvey, quindi mi associo fortemente al concetto di Orgoglio razziale. Ogni singola razza ha orgoglio nazionale, perché allora come africani non possiamo avere orgoglio per chi siamo come popolo? Non ci scusiamo per quello che siamo e abbiamo stima in noi stessi, per me è una cosa positiva. Quindi quando hai un'istituzione che vuole minare te, la tua gente e la tua immagine, qualcuno deve prendere una posizione. Il Barbican non è riuscito a impegnarsi con la comunità sull'Allegato B. A parte il massaggiare il senso di colpa dei bianchi e le prestazioni di shock e orrore davanti a queste atrocità storiche, non c'è stato alcun cambiamento in nessuno dei paesi europei in cui è stato mostrato. risultati positivi, solo un gruppo di liberali che parlano della sua "importanza" ma che si separano dalle realtà di queste atrocità. È pura ipocrisia.

La manifestazione di protesta fuori dal Barbacane è stata di oltre 200 persone, ho ragione? Ciò che mi ha colpito, in effetti, ciò che mi ha mortificato sono stati i cartelli che recitavano: "IO SONO QUALCUNO" e "NON SONO UN OGGETTO". Se ricordi il pensiero del grande combattente e psichiatra della resistenza del Martiniquan, Frantz Fanon, ricorderai - 'In pelli nere, maschere bianche' - la critica di Fanon al progetto imperiale come uno che non solo distrusse i neri schiavizzandoli fisicamente, ma distruggendo le loro menti, i loro cuori e le loro anime. Lo dico perché vedere i manifestanti proclamare i diritti sul loro essere e affermare che non sono "oggetti" - nel 2014 - è sicuramente molto allarmante. Pensi che le persone rimangano schiavizzate intellettualmente-immaginativamente- spiritualmente? E se sì, in che modo l'Allegato B è un mezzo per perpetrare questa schiavitù esistenziale?

Sicuramente penso che le opere di Fanon espongano l'ipocrisia dell'Allegato B. La perpetrazione sta in essa mostrando solo un lato della storia. L'oggettivazione dell'uomo e della donna di colore, gli altri. Tuttavia non è equilibrato, in realtà è una dimostrazione altamente squilibrata della conformità del nero ma non riesce a mostrare la sua resistenza. Le immagini nell'Allegato B non sono quelle del potere, ma dell'impotenza, quindi il mio canto del "Potere nero" e dei pugni alzati. Per quanti anni ancora dobbiamo vedere le immagini di noi stessi come schiavi? In che modo questo conferisce potere a un popolo? Gli schiavi erano "cose", non erano persone. Erano oggetti, ma non siamo mai stati schiavi. Sono stufo di queste persone che ci nutrono forzatamente dell'idea che siamo schiavi. Non siamo slavi, questa è la loro storia, il loro retaggio. Il nostro è uno di grandezza, resistenza e vittoria. Tuttavia non sono interessati a noi come persone, ma solo alla nostra cultura da cui hanno rubato e alla nostra storia che hanno imbiancato. La mostra B è uno sguardo nella mente di un liberale bianco che ha sia potere che privilegio, in cui la delicatezza del razzismo è ancora molto viva e mascherata da arte.

Potresti ricordare il film celebrato a livello internazionale, 12 anni schiavo. In quel film, diretto dal britannico Black Steve McQueen, assistiamo a violenti atti di violenza perpetrati contro i neri. Francamente ho trovato quel film molto più terrificante di qualsiasi cosa potesse essere raccolta nell'Allegato B. Eppure nessuno sembrava arrabbiato per il film di Steve McQueen - che ha vinto un Oscar! Perché pensi che sia?

Nemmeno io ho trovato 12 anni schiavo un film particolarmente attraente. Penso che molte persone ne siano rimaste arrabbiate, anche se non è stato sfidato con la forza che avremmo sperato. L'ho trovato anche particolarmente offensivo, qui abbiamo un uomo che corre in giro urlando "Sono uno schiavo libero" ma seriamente, queste narrazioni di schiavi sono solo una parte della nostra storia. Penso anche che Steve McQueen sia un regista che sembra essere nero, a differenza di Spike Lee che è un regista nero, c'è una differenza enorme lì. Lee porta la sua identità nel suo lavoro, fa parte di chi è e di come si avvicina al suo lavoro, ad esempio Malcom X, che è stato un film fantastico. Per me, l'identità di McQueen come uomo di colore non si riflette nel suo lavoro. Non fa parte del suo lavoro, nemmeno circa 12 anni schiavo potrei dire "sì, come un uomo di colore l'ha capito."

Qualsiasi regista, bianco o nero, avrebbe potuto realizzare quel film. Ho visto un'intervista con lui e i suoi pensieri sul film sono stati estremamente deludenti, sembrava a disagio identificarsi con l'oscurità ... Immagino che per alcuni non sia importante. Penso che dobbiamo smettere di spacciare queste narrazioni, di noi come una razza di persone che sono in uno stato costante di impotenza. È economico e irrispettoso. La schiavitù è un'interruzione di una frase in un capitolo del nostro libro. Tuttavia, il mondo si concentra di più su di esso perché rafforza il trope del "non eri niente" e per questo vinciamo degli Oscar. Sarebbe ridicolo se non fosse così tragico. La realtà è che le uniche persone che possono interpretare gli "schiavi" sono nere e ovviamente possiamo interpretare bene le parti perché è la nostra realtà, nel senso che è realmente accaduta alla nostra gente, i nostri antenati l'hanno attraversata, l'hanno vissuta ed è parte del nostro DNA.

Vinciamo Oscar per il ruolo di mammine, schiave, truffatori, donne che si danno ai razzisti, cosa dice veramente del settore? Eppure abbiamo ancora tutte queste sfide socio-economiche che affrontano le nostre comunità, non possiamo ancora ottenere giustizia per coloro che sono morti sotto la custodia della polizia. I liberali dicono "oh beh, non hai problemi con Django Unchained o Amistad" ma il fatto è che quei due film mostrano una sorta di resistenza, il contrattacco, la determinazione a reagire - non solo l'accettazione della situazione e la sconfitta. Questo non era vero per quelli ridotti in schiavitù, hanno reagito costantemente. La mostra B e il suo 'sguardo bianco' perverso sono altamente offensivi su così tanti livelli. Non è la verità Perché non mostrare i capi dei francesi tagliati ad Haiti?

Posso capire che l'Allegato B è altamente provocatorio. In effetti, un quotidiano britannico lo ha dichiarato "insopportabile ed essenziale". Tu invece l'hai trovato semplicemente insopportabile. Quando hai visto lo spettacolo, cosa ti ha motivato a protestare? Per quanto mi riguarda, sono stato disturbato dal contatto visivo; Non potevo sottrarmi allo sguardo della figura nera che mi fissava. Sentivo di essere coinvolto in una sorta di pornografia infelice. Eppure, stranamente, mi sono sentito castigato dall'intera faccenda. Come ti sei sentito?

Ha! Non ho e non avevo alcuna intenzione di vederlo. Sono stato pesantemente criticato per non averlo visto, ma non ci sono andato perché non ho alcun desiderio di esporre la mia psiche a una maggiore negatività di uomini e donne di colore. Non ho alcun desiderio di vedere un uomo adulto nel 2014 con un pezzo di ferro schiavo sulla bocca, no signore non io. Trovo l'intera mostra perversa e affine al porno razziale. Brett ha detto che voleva che il pubblico fosse "felice e disturbato, ma soprattutto disturbato". Ho trovato quel commento davvero significativo. Si trattava di eccitazione sessuale nel vedere donne e uomini seminudi, in schiavitù, il potere del pubblico nell'essere il controllo, i soggetti venivano oggettivati, e in breve scendevano su di esso e poi si sentivano in colpa per esserne usciti. Comunque lo guardi, lo trovo abbastanza malato.

Quello che hanno passato i miei antenati non è un esperimento sociale, non per un'arte del genere. La loro memoria è sacra, è onorata e venerata. Questo è un popolo che ha subito atti di violenza tremendamente barbari. Non puoi quindi volere che le persone se ne vadano, è malato e contorto e un insulto ai nostri antenati, tutti provenienti da tutto il mondo che sono stati vittime della supremazia bianca e dell'oppressione razziale. Che avremmo semplicemente tirato indietro e permesso che ciò accadesse, non sotto la mia guardia in nessun modo. Prima di iniziare la petizione sono andato online e ho fatto delle ricerche: ho visto dei videoclip, ho ascoltato Brett che ne parlava e ho visto le immagini. Questo trauma ricreativo mi ha riempito di una rabbia tremenda. Non potevo credere che nel 2014 qualcuno pensasse che sarebbe andato tutto bene. Sono rimasto a chiedermi che tipo di mente malata evoca questa follia. Immagina se volessi creare un'opera d'arte in cui i bianchi fossero decapitati, puoi immaginare il clamore, anche se succede, e non è successo - non vedrebbe nemmeno il tavolo delle commissioni. Inciterei l'odio razziale. No, non ho avuto bisogno di vedere l'Allegato B per sapere che è fondamentalmente un sacco di merda, e nessuna quantità di psico-chiacchiere pseudo-intellettuali può dire a me o alle 23,000 persone che hanno firmato la petizione altrimenti!

Brett Bailey dichiara: “Da nessuna parte chiamo il reperto B uno 'zoo umano'. La mostra B non è un pezzo sulle storie dei neri fatto per il pubblico bianco. È un pezzo sull'umanità, su un sistema di disumanizzazione che colpisce tutti nella società, indipendentemente dal colore della pelle, dall'origine etnica o culturale ”. Tu, comunque, e penso giustamente, dichiari che è un pezzo che oggettiva la schiavitù nera. Ora Bailey non lo contesta; infatti attesta che lo spettacolo è garantito per offendere! Il mio punto qui è chiedervi di riflettere sul Regno Unito e sull'Europa oggi, una comunità che sta attraversando una brutale recessione, un crescente fascismo e campanilismo. In effetti, l'Europa - un melting pot globale e una ricca società inter-razziale - ora si trova di fronte ai suoi demoni. Sicuramente l'Allegato B è lì per mostrare quei demoni? E non è il ruolo dell'arte non solo protestare ma arrestare la coscienza e l'immaginazione e costringerci, come giustamente affermi, a diventare persone migliori?

Sono d'accordo, tuttavia, non è questo il modo di farlo. Brett non si descrive come un artista politico o un attivista che usa l'arte per trasmettere un messaggio sull'umanità e sulla disumanizzazione. Dice che la mostra B è una storia nera per il pubblico bianco, ma non lo è. È la sua interpretazione della storia dei neri, ed è quello che deve possedere. Non c'è nulla a cui io possa relazionarmi, e di nuovo, cosa parla esattamente al pubblico bianco? È un pezzo da esibizione. Akala lo disse meglio; è la “masturbazione del senso di colpa bianco” e noi (l'umanità) non ne abbiamo bisogno per essere persone migliori, non abbiamo bisogno di colpa o lacrime bianche. Non abbiamo bisogno di una rapida eiaculazione delle emozioni, abbiamo bisogno di pari uguaglianza, abbiamo bisogno di uguale giustizia e abbiamo bisogno di liberazione. Sì, l'arte può essere usata per scioccare, provocare indignazione, condividere un messaggio, ma il messaggio di Brett non era per l'umanità. Se lo fosse, avrebbe incluso tutte le razze; ma non si trattava di umanità, lo taglia e lo cambia per adattarlo al suo pubblico. I demoni della supremazia bianca sono ovunque.

A £ 20 a biglietto, sarebbero solo i bianchi della classe media ad andare a vederlo a Londra. Dai commenti sul mio YouTube e Twitter, dubito molto che dopo averlo visto rinuncerebbero al privilegio di essere bianchi. La supremazia bianca (privilegio e potere) si manifesta nel dirti ciò di cui hai bisogno, ciò che è buono per te e ciò che è giusto. Penso che la maggior parte della resistenza che ho dovuto affrontare fosse perché ho scelto di alzarmi e dire "no, questa non è una buona cosa". Poiché sono una donna di colore, è come se dovessi tacere e conoscere il mio posto. Beh, non succederà. Proprio come Bailey o qualsiasi altro artista ha il diritto di realizzare qualsiasi tipo di arte desideri, una volta che è di dominio pubblico ed è finanziata pubblicamente, io, come molti altri, ho il diritto di alzarmi e dire NO. Basta, basta.

È stato un grande piacere chattare con te via email. Breve nota: risiedi a Birmingham, sede di una delle scuole più importanti dedicate al dibattito razziale. Pensi che siamo bloccati nelle nostre identità corse e sessuali? Pensi che arriveremo mai a una coscienza "post-razziale" - che penso sia il tuo sogno per i tuoi figli? E, infine, hai qualche scrupolo riguardo al tuo intervento contro l'Allegato B? Riesci a pensare ad altri obiettivi meritevoli di protesta?

Per concludere: uno dei più grandi combattenti della resistenza del Sudafrica è l'omicida Steve Biko che ha dichiarato: "Scrivo quello che mi piace". Libertario altamente etico, Biko ha sostenuto la libertà di espressione. Chiudendo l'Allegato B stai dicendo che la libertà ha delle conseguenze? Che non tutte le cose possono essere uguali?

Abbiamo bisogno di una rivoluzione in ogni aspetto della nostra vita per raggiungere la coscienza post-razziale. Come africani, dobbiamo insegnare alle giovani generazioni la nazionalità e l'orgoglio nazionale. Possiamo applicare gli insegnamenti di Garvey, Nkrumah, Kenyatta, Lumumba, L'Ouverture, Nzinga, Malcom X e Asantewa, solo per citarne alcuni. Fino a quando non spezzeremo la bestia della supremazia bianca non avremo mai l'armonia razziale; il sistema non è progettato per l'armonia, è progettato per il potere. Le etichette che combattiamo sono un prodotto di questo sistema, creato da prima della nostra nascita. Siamo stati programmati dalla nascita per pensare e agire al di fuori della nostra visione del mondo, per adattarci al sistema e far girare i denti. E tieni a mente, non siamo noi che siamo violenti, facciamo capire bene. Come razza, non abbiamo mai commesso atrocità simili a quelle degli europei; la loro è una storia assetata di sangue e crudele. Non abbiamo mai rubato le persone dalla loro terra e le abbiamo oggettificate in un punto in cui non sanno più chi sono e sono fatte per sostenere gli stessi sistemi impostati per distruggerle.

Non sono un pompiere; Non salterò su ogni problema di gara per la campagna contro. Non so perché gli antenati mi abbiano parlato dell'Allegato B, ma sono contento che lo abbiano fatto e ho obbedito. In tal modo, ho imparato a conoscere me stesso e il mondo in cui vivo, e ho anche sviluppato un ritrovato amore per la mia razza. Siamo uniti nella nostra lotta, siamo ancora resistenti e abbiamo ancora speranza. Potremmo non avere la nostra connessione con la terra come prima, ma è nei nostri cuori e ciò non può essere cambiato. Sono appassionato di spezzare le catene della schiavitù mentale, dell'apprendimento e della crescita come popolo.

Concordo con tutto il cuore con Biko, possiamo scrivere o creare ciò che desideriamo; e se si tratta davvero della libertà di espressione, perché non è uguale per tutti? Il ministro Louis Farrakhan è stato bandito dal Regno Unito per sedici anni, nonostante il suo divieto sia stato annullato. È stato ribaltato di nuovo, ma non può entrare nel paese - e il suo diritto alla libertà di parola? Coloro che detengono il potere determinano chi può dire cosa, chi può creare cosa e se viene ascoltato o visto. Se abbiamo veramente la libertà di parola, lascia che tutti gli uomini e le donne parlino e creino, che tutti noi abbiamo la piattaforma data a coloro che sono al potere o con privilegi. Non sono contrario all'Allegato B, sono contrario al sistema che gli consente di mostrarlo, ma poi tenta di mettere a tacere me e 23,000 persone. Questa non è uguaglianza, è razzismo: un braccio della bestia che chiamiamo supremazia bianca. Chiamiamo il mostro come è.

È stato un piacere, e grazie.