The Controversy Issue (13.2): Same Mdluli in Conversation with Sam Nhlengethwa e David Koloane

20 anni dopo la prima Biennale di Johannesburg, Same Mdluli parla ai noti artisti sudafricani Sam Nhlengethwa e David Koloane dei progressi che abbiamo fatto mentre l'arte e la storia dell'arte si muovono verso la cosiddetta "svolta globale".

Screen Shot in 2015 01-07-4.50.49 PM

SOPRA: Sam Nhlengethwa, Sunday Veggies, 2014. Collage, acrilico e olio su tela 44 x 44 cm. Per gentile concessione di Goodman Gallery.

Quando la prima Biennale di Johannesburg si è aperta nel 1995 nel vecchio magazzino elettrico nel centro di Newtown, avevo solo dodici anni. I miei genitori stavano ancora proteggendo con cautela la situazione politica in Sud Africa dalla distanza sicura, ma abbastanza vicina del Botswana, dove si tenne il Festival della cultura e della resistenza del 1982. Come il festival, la biennale è stata un momento cruciale non solo per ridefinire il ruolo dell'Africa nell'arena internazionale dell'arte, ma anche per essere una svolta nella narrazione della storia dell'arte del Sudafrica.

L'anno prossimo segna vent'anni dalla messa in scena della prima biennale e alla luce di ciò e dell'importanza delle biennali e delle fiere d'arte nel mondo dell'arte contemporanea, ho posto alcune domande a due rinomati artisti sudafricani, David Koloane e Sam Nhlengethwa, per riflettere sui nostri progressi da quel picco storico, mentre l'arte e la storia dell'arte si spostano verso la cosiddetta "svolta globale", facendo riferimento all'attuale incorporazione e ricezione di centri che non sono necessariamente centrati attorno all'ovest.

"I vent'anni di democrazia in Sudafrica hanno numerose connotazioni nelle arti visive", afferma Koloane. A suo avviso, la prima biennale non è stata solo un momento fondamentale in termini di nuovo ordine politico, ma anche perché "ci si aspettava che i sudafricani di tutte le varietà lavorassero e aspirassero verso un obiettivo armonioso comune", afferma. È in questa cornice contestuale che Koloane afferma di aver sentito "il dominio perpetuo e la posizione vantaggiosa nelle arti visive, spesso un dilemma che ha portato i praticanti neri a una situazione di handicap".

Le biennali sono progetti globali e, come la prima e la seconda biennale di Johannesburg, sembra che nonostante, come dice Koloane, "la loro raffinatezza di inaugurare nuove fasi nell'arte, come l'era concettuale e tecnologica dell'installazione e del video", sono in in qualche modo un riflesso delle eredità passate che si manifestano nella natura stessa degli eventi stessi. Mentre Nhlengethwa vede l'emergere di iniziative come la FNB Joburg Art Fair come un passo positivo nella giusta direzione per rivendicare il nostro posto nell'arena globale, ha anche implicazioni per chi può partecipare a questo spazio globale appena formulato.

Giunto alla sua settima edizione, il quasi-successo della FNB Joburg Art Fair è principalmente dovuto al suo impatto economico sull'arte, ma cosa significa questo in termini di schieramento di chi partecipa (nell'economia dell'arte) e di cosa Fino a che punto questo oscuro affrontare le eredità del passato legate a questioni di spazio? Come ha sottolineato il curatore Khwezi Gule in un'intervista con Kwanele Sosibo, "l'apparenza di più attività commerciali non significa necessariamente che più artisti traggano vantaggio".

In risposta a dove siamo ora, Koloane afferma che “con il progresso della tecnologia e l'accesso alle istituzioni di livello terziario, è emersa una nuova generazione di professionisti che si impegna in imprese multimediali che richiedono spazio, innovazione e super fiducia nel coinvolgimento del mondo dilemma e sfida ".

Screen Shot in 2015 01-07-4.51.19 PM

SOPRA: David Koloane, Shapes From Cityscapes 1, 2013. Tecnica mista 130 x 412 cm. Per gentile concessione di Goodman Gallery

Le biennali e le fiere d'arte non solo stimolano la visibilità di alcuni artisti, ma esprimono anche disparità, che nella struttura delle arti visive del Sud Africa e nelle relative attività, afferma Koloane, "per i praticanti neri ha significato che spesso devono scendere a compromessi per garantire la loro sopravvivenza." Può anche essere che, come osserva Nhlengethwa, "le etichette come" arte di borgata "o" arte di protesta "sfortunatamente si sono attaccate ad alcuni artisti e al loro modo di pensare in modo che non possano trascenderli, nemmeno dopo l'apartheid. Proveniente da un'epoca in cui l'arte prodotta da artisti neri è stata retrocessa e vista secondo un diverso insieme di criteri rispetto a quella degli artisti occidentali, Nhlengethwa mi ricorda che la vita normale continuava ancora nelle comunità nere anche durante l'apartheid e cita le sue opere come Thank You for Paying Me Back (1990) e Flea Market (1988) come esempi.

Quando ho chiesto a entrambi gli artisti cosa vorrebbero che accadesse ai giovani, aspiranti artisti sudafricani per avere pari opportunità di contribuire all'impulso creativo del paese, Nhlengethwa ha risposto dicendo: "i giovani artisti dovrebbero adottare un tipo di 'forma libera' di approccio. Non dovrebbero limitarsi, ma seguire il flusso dei propri succhi creativi ". Avido collezionista d'arte, modellini di auto d'epoca, mobili e musica, Nhlengethwa ricorda un disegno realizzato nel 1971 (molto prima che sapesse che sarebbe diventato un artista), ispirato all'album di Dave Brubeck "Take Five", come uno dei suoi primi opere d'arte.

Anche se afferma di aver sempre attinto a temi diversi nel suo lavoro, ci sono quelli che sembrano indugiare fino a esaurirsi, come nella serie "Tributi", conclusasi con la sua recente mostra personale alla Goodman Gallery di Johannesburg. Koloane, d'altra parte, osserva che sebbene "la classificazione indiscriminata del lavoro dei professionisti neri si sia evoluta negli anni in una comprensione reciproca dei pregiudizi del passato", il fenomeno globale ha introdotto una razza di artisti che, a suo dire, "sono diventati artisti aeroportuali che attraversano il globo in cerca di sanità mentale lontano da casa. " Koloane potrebbe alludere al sintomo degli artisti che si sentono in dovere di iniziare qualsiasi sviluppo necessario per la loro sopravvivenza e maturità?