The Burning Question

Mercoledì scorso uno dei principali media dello Swaziland, lo Swazi Observer, ha pubblicato una storia intitolata "Il rapporto sui rifugiati rosei del governo ignora la realtà.'Diffuso a livello nazionale, l'articolo descrive una visione apocalittica (ma realistica) dello Swaziland, a seguito del crescente numero di immigrati che cercano rifugio in climi più ospitali. Dipendendo dagli aiuti internazionali per far fronte al picco demografico, il governo dello Swaziland si ritrova ad assecondare la stampa internazionale presso il Comitato internazionale per la migrazione climatica (ICCM) nel tentativo di trattenere finanziamenti futuri. "Con l'assistenza sia della GCF che della comunità della SADC, lo Swaziland ha adottato quella che - almeno sulla carta - sembra una posizione proattiva e accogliente nei confronti dei rifugiati climatici", ha scritto Remigius Dlamini.

“La risposta locale ai rifugiati climatici [tuttavia] è stata variata. Scontri periodici tra cittadini e rifugiati swazi sono stati segnalati in alcune parti del paese, con l'esposizione di xenofobia per le strade in netto contrasto con l'accogliente dichiarazione pubblica del governo ".

È una storia familiare, specialmente nei paesi precedentemente colonizzati in cui gli effetti paralizzanti dello sfruttamento delle risorse e le catastrofi naturali lasciano la terra devastata e economicamente dipendente dagli investimenti stranieri. L'ironia ovviamente è che questa situazione è in gran parte il risultato di un'impresa globale che opera in un'economia neoliberista di libero mercato. Lo Swaziland ha sperimentato gravi siccità negli ultimi anni e una crescente pressione viene esercitata sulle infrastrutture dal crescente numero di immigrati che arrivano nel paese. Non sorprende quindi che molti lettori che hanno sorpreso il giornale mercoledì non si siano resi conto che la storia era fittizia.

Ambientato nell'anno 2050 e nascosto tra gli altri titoli come "Eskom che causa disordini sociali" e "L'ascesa di BitCow", l'articolo faceva parte di un più ampio sforzo di collaborazione tra Yebo! Arte e design, The Swazi Observer, Londza Designs e il Dipartimento di meteorologia per sensibilizzare sui potenziali effetti del cambiamento climatico negli anni a venire. In questa visione, la popolazione mondiale si attesta a 9 miliardi, le temperature raggiungono ben gli anni '40, i cicloni di categoria 5 spesso spazzano la costa del Mozambico e il pane costa R196 una pagnotta. “Il cambiamento climatico è l'argomento più urgente e pertinente del nostro tempo. Dobbiamo rendercene conto e affrontarlo ", ha dichiarato il coordinatore del progetto Dane Armstrong," Dobbiamo mitigare i nostri impatti, adattandoci al contempo ai già inevitabili cambiamenti che stanno arrivando. Detto questo, è difficile capire individualmente il cambiamento climatico, figuriamoci iniziare a affrontarlo. Volevamo quindi stimolare una sorta di consapevolezza collettiva del problema immaginando il futuro, nel bene e nel male. È solo saltando in avanti nel tempo che potremmo iniziare a capire come le complessità di un mondo che cambia potrebbero svelarsi e come ciò possa influenzare alcuni degli aspetti fondamentali della nostra vita personale che diamo per scontati; le nostre entrate, la nostra politica, i nostri sport, il nostro cibo ... In questo modo, speriamo di poter incitare un po 'di comprensione nelle persone su come tutto sia interconnesso e di istituire qualche agenzia non solo per immaginare come potrebbe essere il futuro, ma per agire ora per arrivare dove vogliamo essere. "

Il supplemento è stato pubblicato solo due giorni prima dell'apertura di MTN Bushfire 2017, aggiungendo carburante alle conversazioni relative all'attenzione tematica di quest'anno su ambientalismo e sostenibilità. Oltre agli attivisti, agli esperti e ai giornalisti che hanno contribuito all'integrazione, Yebo! Art and Design ha ospitato una mostra intitolata "The Burning Question" al festival che ha offerto ai visitatori l'opportunità di impegnarsi con una moltitudine di lavori provenienti da Swaziland, Sudafrica, Kenya e Zimbabwe che tenta di affrontare il tema del cambiamento climatico da diverse prospettive. Uno di questi lavori, quello di Celimpilo Dlamini L'agricoltore perplesso, ha fatto eco allo stesso sentimento espresso nella storia di Remigius Dlamini, vale a dire che coloro che sono costretti a subire le conseguenze di questa disconnessione sono anche, in una certa misura, dipendenti da coloro che la perpetuano:

"Una delle cose su cui esperti e altri che discutono della questione del cambiamento climatico sembrano concordare è che le persone più responsabili per causare il fenomeno, ovvero le nazioni occidentali / sviluppate, non ne subiscono gli effetti tanto quanto le persone che contribuiscono al almeno per le cause ", leggi la dichiarazione dell'artista. “Una volta un agricoltore arava i suoi campi all'inizio della stagione delle piogge, raccoglieva il suo raccolto quando era il momento e viveva dei suoi prodotti, lasciando alcuni semi per la stagione successiva. Ora, con la stagione delle piogge che inizia molto più tardi e che dura molto più breve, l'agricoltura nell'unico modo in cui queste comunità sanno come sta diventando impossibile. Non hanno le tecnologie per l'irrigazione o la perforazione per le acque sotterranee che i paesi sviluppati possono usare per mitigare gli effetti degli incantesimi secchi più lunghi. Persino i semi sapientemente ingegnerizzati che vengono venduti a loro, con la promessa di essere resistenti ai climi rigidi, non possono resistere alle condizioni attuali. Inoltre hanno l'ulteriore svantaggio di non produrre buoni raccolti se ripiantati da una coltura precedente, con conseguenti costi ricorrenti. "

Celimpilo Dlamini, The Perplexed Farmer, 2017. Olio su tela. Immagine concessa dall'artista.

Nel tentativo di rivitalizzare la situazione socio-economica dello Swaziland, il governo ha iniziato ad attuare la cosiddetta visione del 2022. Tra gli altri obiettivi delineati per la vicina città di Manzini vi sono il potenziamento del trasporto pubblico, la creazione di parchi ricreativi facili da usare, tasse sugli immobili scontate per gli anziani, l'agricoltura urbana sostenibile, il progresso tecnologico e lo sviluppo di grattacieli. L'intenzione è che Manzini diventi una "prima città mondiale", con zero criminalità, disoccupazione o povertà e infrastrutture di livello mondiale; una città che sia economicamente, politicamente, tecnologicamente e socialmente sostenibile. L'elenco è lungo e lodevole, ma è importante che una tale visione tenga conto delle realtà espresse attraverso artisti del calibro di Celimpilo Dlamini e non li trasformi in esercizi di ticking politicamente carichi. Sta dicendo che pochi, se qualche membro del settore aziendale presente al festival di quest'anno ha trascorso del tempo impegnandosi con le oltre 70 opere in mostra.

"Cosa intendiamo quando parliamo di sostenibilità?" ha interrogato Amy Brickhill, uno studente di Master dell'Università di Warwick, che, nonostante abbia lavorato per ore per l'accreditamento all'altra estremità del festival, ha impiegato del tempo per venire e impegnarsi. “In un mondo in rapido cambiamento, come possiamo prevedere i bisogni delle generazioni future e cosa intendiamo realmente quando parliamo di sviluppo sostenibile, che spesso implica che ciò che esiste attualmente deve progredire o crescere? A che punto iniziamo a accontentarci di ciò che abbiamo? ” Come osserva Celimpilo Dlamini, queste tecnologie servono solo a mitigare il problema e, poiché sono fuori portata per la maggior parte, dovrebbero essere abbandonate per accogliere soluzioni pratiche che possono essere implementate a livello individuale.

Vista dell'installazione di "The Burning Question", tenuta da Yebo! Arte e design a MTN Bushfire 2017. Immagine gentilmente concessa da Yebo! Arte e design, Swaziland.

Neville Starling's The Moon & The Moth - un gioco sull'espressione "come una falena alla fiamma" - sembra suggerire che c'è una sorta di spinta intrinseca verso la nostra inevitabile scomparsa, che siamo in qualche modo attratti da ciò che egli chiama la nostra "imminente incenerimento". La scultura in legno di Fela Dlamini, Il sopravvissuto, condivide questo senso di inevitabilità, ma trova rifugio nella capacità delle donne africane di adattarsi e sopravvivere. "Sono molto più forti degli uomini", mi dice. Sulla stessa nota, Sharleene Olivier Sono una formica trova un santuario a nostra somiglianza con le formiche: “Vivere in una città mi ricorda grandi colonie di formiche. Seduti in nastri mobili del traffico sull'autostrada al mattino per lavorare e nel pomeriggio tornando a casa. Un'auto dopo l'altra, da paraurti a paraurti. Fare affari nostri. Un piccolo ingranaggio nel sistema. "

Nella sua dichiarazione d'artista Olivier descrive come le formiche sono state in grado di resistere agli effetti dei cambiamenti climatici intrappolando piccole quantità di anidride carbonica dall'aria nel calcare usato per i loro nidi. "Alcuni scienziati hanno calcolato che la massa della popolazione di formiche è uguale a quella del peso della popolazione umana", ha continuato, "Se si considera questo, l'impatto della formica sull'assorbimento del biossido di carbonio può in effetti essere un grande contributo alla riduzione del riscaldamento globale. A livello personale, mi sento di non rinunciare a ciò che posso fare per aiutare l'ambiente. Parallelamente alla formica, ogni piccola parte fatta da ogni individuo può sommarsi. Allora posso fare la differenza […] I piccoli passi diventano un modo di vivere e pensare. ”

Fela Dlamini, La Survivor, 2017. Legno riciclato, dimensioni variabili. Immagine concessa dall'artista.

Mentre sarebbe impossibile ignorare l'ironia racchiusa in un festival "Go Green" sponsorizzato in parte da Total, sarebbe altrettanto ingenuo scartare l'importanza del festival sui settori culturali ed economici del paese, o sui passi significativi preso quest'anno per migliorare la gestione dei rifiuti. “Quest'anno il mandato del festival mirava a cercare di ridurre la quantità di rifiuti generati nel corso del fine settimana, rispettando un tasso di riciclaggio minimo del 50%. Sebbene non sia ancora chiaro se abbiamo avuto successo ", spiega HOD Janine Thomas, Waste Management" sembra che supereremo questa cifra, avendo assicurato che gli organizzatori, i commercianti e i visitatori del festival fossero in grado di utilizzare alternative eco-compatibili. ” Lo spostamento verso pascoli più verdi può essere piccolo, ma la realtà è che lo Swaziland is ancora dipendente da investimenti esteri. Questo non può essere evitato, almeno non ancora. Ciò che è importante è che iniziamo a realizzare il quadro in cui operiamo e facciamo tutti i passi possibili per garantire che rimanga fedele a una visione realistica del futuro in cui si possano attuare cambiamenti reali.

Nel tornare al supplemento di giornale mi sono imbattuto in un altro articolo intitolato "Tre pilastri" dello sviluppo sostenibile nello Swaziland "di Mathendele Armstrong che dipinge una visione alternativa per il paese. Avendo affrontato numerose battute d'arresto nella loro transizione verso l'autosufficienza, in particolare il temporaneo crollo del Rand nel 2019, lo Swaziland ha iniziato ad attuare politiche alimentari, idriche ed energetiche (i "tre pilastri") per aumentare l'autosufficienza in tutti i settori. Presto ospiterà la COP 56 nelle prossime settimane, lo Swaziland è diventato un faro di speranza per il resto del mondo. Piuttosto che i paesaggi dei grattacieli della visione del governo del 2022, questo periodo di trasformazione si basa sulla migrazione dei piccoli agricoltori verso la permacultura e altri metodi agricoli rigenerativi, con l'autosufficienza energetica che fa da sfondo alla stabilità finanziaria. "Infine", conclude, "la rete idrica dello Swaziland parlerà del notevole viaggio dello Swaziland dall'essere altamente siccità suscettibile a diventare uno degli utenti (e risparmiatori) di acqua pro capite più efficienti al mondo nel mondo. Con ulteriori incantesimi di calore previsti per gli anni a venire, molti paesi guarderanno allo Swaziland per scoprire come catturare, immagazzinare e risparmiare acqua nel modo migliore. "

- Sven Christian