Mohamed Hamidi, Senza titolo, circa 1970. Media mized su tela, 100 x 80 cm. Per gentile concessione della Loft Art Gallery, Casablanca.

Quel febbrile balzo nella ferocia della vita

Uno sguardo all'arte modernista di cinque gruppi di artisti in cinque città arabe in cinque decenni, ad Art Dubai Modern 2018

Nel 2014 sotto la direzione di Antonia Carver, Art Dubai ha lanciato la sezione inaugurale moderna in fiera. Dedicato all'arte del Medio Oriente e dell'Asia meridionale prodotta dagli anni '1950 -'1980, ognuna delle 11 cabine presentava mostre personali o per due persone e presentava alcuni dei nomi più noti della regione. Sono passati quattro anni e la sezione Modern si è evoluta in modo significativo, in gran parte con l'entusiasmo della nuova regista Myrna Ayad, che è appassionata di sensibilizzazione sulla ricchezza della storia dell'arte della regione più ampia. Grazie alla sua leadership, Art Dubai Modern ospita ora un simposio annuale per stimolare l'educazione sull'argomento e una maggiore attenzione alla cura, entrambi i quali consentono ai visitatori e ai potenziali collezionisti di approfondire la disparata storia modernista della regione e, a sua volta, apprezzare le radici delle sue vibranti pratiche contemporanee.

Nazhi Selim, Lovers in the Moonlight, 1947. Olio su tela, 42 x 54cm. Per gentile concessione di Alia e Hussain Harba Collection, Iraq, Italia. Fotografo: Edoardo Garis.Nazhi Selim, Amanti al chiaro di luna, 1947. Olio su tela, 42 x 54 cm. Per gentile concessione di Alia e Hussain Harba Collection, Iraq, Italia. Fotografo: Edoardo Garis.

Quest'anno, la sala commerciale è stata arredata con un'aggiunta vitale e stimolante. Una mostra senza vendita che mostra pezzi chiave provenienti da cinque distinte aree geografiche e cinque decenni (1940-1980). "That Feverish Leap into the Fierceness of Life", a cura di Sam Bardaouil e Till Fellrath, ha presentato oltre 50 opere d'arte di diversi movimenti di arte modernista in tutto il mondo arabo. Si è concentrato su scuole particolari a Casablanca, Il Cairo, Riyad, Khartum e Baghdad e mirava a rivelare la diversità degli approcci intellettuali e formali di questi gruppi artistici.

Ospitare una mostra del genere ha incoraggiato il discorso lontano da ciò di cui scrivono i curatori nel loro saggio introduttivo: l'assunto che, nonostante le loro differenze fondamentali, la maggior parte delle teorie descrivono il modernismo nel mondo arabo come "un fenomeno monolitico, che essenzializza le contraddizioni, gli antagonismi, le sfide e le realizzazioni di le varie espressioni del modernismo nel corso di un lungo secolo di negoziazioni e creazioni rigorose ".

Accostando le cinque scuole, si evidenziano queste influenze essenzialmente disparate. I primi surrealisti che lavorano al Cairo sono abbastanza distinti dall'estetica astratta della scuola di Casablanca e di nuovo diversi dagli artisti focalizzati sulla loro eredità ancestrale a Khartum. Il gruppo Baghdad - dopo il cui manifesto fu intitolata questa mostra - fu forse l'inclusione più solida. Caratterizzato da pesi massimi come Jewad Selim e Shakir Hassan Al Said, questo gruppo ha attinto pesantemente dai loro legami con il passato e la tradizione culturale, oltre a dedicarsi pienamente alla creazione di una nuova identità nazionale. Quando è giustapposto ad artisti dell'Arabia Saudita, che hanno incontrato la propria forma di modernismo molto più tardi, la ridondanza del tentativo di spazzare un ampio pennello sui modernisti arabi è resa chiaramente chiara.

Si trattava di artisti diversi provenienti da diverse aree geografiche alla ricerca di una lingua che fosse allo stesso tempo informata a livello globale ma che facesse eco ai loro specifici contesti sociali e politici ”, ha dichiarato Bardaouil in apertura. “Stavano anche cercando uno stile che riflettesse i loro interessi estetici e che potessero definire i propri.

"Questi erano artisti diversi che si univano da diverse aree geografiche alla ricerca di una lingua che fosse allo stesso tempo globalmente informata ma che facesse eco ai loro specifici contesti sociali e politici", ha detto Bardaouil in apertura. "Stavano anche cercando uno stile che riflettesse i loro interessi estetici e uno che potessero definire i loro".

Ahmad Shibrain, Senza titolo, circa 1965. Inchiostro su cartone, 37 x 37 cm. Per gentile concessione della collezione Saleh Barakat.Ahmad Shibrain, Senza titolo, circa 1965. Inchiostro su cartone, 37 x 37 cm. Per gentile concessione della collezione Saleh Barakat.

Piccola ma ordinatamente imballata nelle sale morbidamente tappezzate, la mostra ospitava opere di qualità museale che offrivano veri e propri tesori al paziente spettatore. Fondamentalmente, il contesto di ospitare l'evento all'interno di una fiera d'arte guidata dall'insaziabile necessità di presentare l'avanguardia dell'arte contemporanea, ha dato alla mostra un nuovo significato. Ahmed Mater - il direttore dell'Istituto Misk, che è sponsor della mostra e collabora con Art Dubai - ha dichiarato che l'intero incontro di lavoro ha permesso un'interpretazione corroborata del passato, che potrebbe influenzare direttamente le generazioni future di artisti.

“È grazie alla visione di tutti coloro che hanno reso realtà questa mostra, che abbiamo questa eccezionale opportunità di riflettere sul nostro passato, mentre contempliamo i modi in cui il futuro potrebbe essere immaginato e configurato di nuovo, dando forma agli spazi guidati dall'artista pensiero."

La scuola di Khartum: anni '1960 / '1970

Gli artisti che si sono riuniti nella capitale sudanese di Khartum negli anni '1960 e '70 erano caratterizzati dal loro uso di immagini primitive e islamiche. Come molti altri artisti, hanno fatto affidamento sulla calligrafia araba calligrafica, che hanno estratto. Tuttavia, altri segni distintivi includevano influenze dalla letteratura e dal teatro locali, nonché dall'artigianato sudanese. La dottoressa Salah Hassan Abdallah scrive che le radici teoriche della scuola di Khartoum furono fondate a metà degli anni '1960 a Ibadan, in Nigeria, presso il club Mbari - un laboratorio sperimentale di arti e teatro fondato da una coppia europea. Definisce questo periodo "una delle epoche più creative della storia dell'arte contemporanea africana".

Una figura di spicco di questo gruppo è Ibrahim El Salahi che è ora noto come uno degli artisti più significativi del modernismo sia africano che arabo. Salahi trascorse un buon periodo a vivere e studiare fuori dal Sudan e quando tornò, apprezzò appieno la bellezza della cultura e iniziò a integrarla nella sua arte, aprendo la strada a coloro che seguirono.

Come tale, l'eredità è diventata un punto focale per artisti sudanesi come Osman Waqialla e Ahmed Mohamed Shibrain.

Sebbene si sia formato in un ambiente in cui molti altri gruppi artistici erano già attivi, il gruppo di arte contemporanea ha abbracciato tradizione, simbolismo e mito, nonché i vari filoni della tendenza artistica e si sono riuniti per rappresentare veramente un'identità egiziana.

La scuola di Casablanca: anni '1960 / '1970

Gli artisti della scuola di Casablanca non erano solo uniti dall'estetica e dallo stile, ma erano anche tutti vagamente associati alla facoltà d'arte di Casablanca Ecole Des Beaux Arts. Il leader di fatto del gruppo, Farid Belkahia, che fu anche direttore della facoltà dal 1962 al 1974, ebbe una grande influenza sul resto del gruppo. All'inizio degli anni '1960, Belkahia iniziò a lavorare principalmente con il rame martellato su larga scala, e successivamente con la pelle. Ha spesso usato forme geometriche come triangoli, quadrati e cerchi, che ricordano figure corporali, l'alfabeto Amazigh e le sue influenze del modernismo europeo.

Altri artisti del gruppo includono Mohammed Melehi e Mohamed Chebaa che, come Belkahia, stavano lavorando con forme radicate nella cultura marocchina ma trasformandole in astrazioni nitide e spesso ottiche rese con colori vivaci, che ricordano la cultura nordafricana. Gran parte di questa estetica è stata anche influenzata dalla spinta del Marocco all'indipendenza, che ebbe successo nel 1956 e vi fu un consenso per allontanarsi dalle influenze dell'Occidente e consentire all'arte di svolgere un ruolo decisivo nella nuova cultura nazionale.

Alcune delle opere più immediatamente riconoscibili dell'intera mostra esistono in questa sezione: le onde grafiche di Melehi che sono legate alla città di mare in cui è cresciuto sembrano contemporanee anche nel 21 ° secolo e anche l'astrattica astrattismo formalista di Chebaa ricorda influenze calligrafiche spesso utilizzate oggi dagli artisti.

OROLOGIO DALL'ALTO: Samir Rafi, L'albero, l'uomo e l'animale umano, 1950. Inchiostro e grafite colorata su carta, 25.5 x 38 cm. Per gentile concessione della collezione Ahmed Eldabaa. Fotografia: Ayman Lofty. Abdelhadi El Gazzar, La famiglia, circa 1953. Olio su tela, 60 x 46 cm. Per gentile concessione della collezione Yasser Hashem, Il Cairo. Farid Belkahia, Personnage, 1962. Olio su pannello, 76 x 65cm. Collezione privata di cortesia.IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: Samir Rafi, L'albero, l'uomo e l'animale umano, 1950. Inchiostro e grafite colorata su carta, 25.5 x 38 cm. Per gentile concessione della collezione Ahmed Eldabaa. Fotografia: Ayman Lofty. Abdelhadi El Gazzar, La Famiglia, circa 1953. Olio su tela, 60 x 46 cm. Per gentile concessione della collezione Yasser Hashem, Il Cairo. Farid Belkahia, personnage, 1962. Olio su pannello, 76 x 65 cm. Collezione privata di cortesia.

The Contemporary Art Group, Cairo: anni '1940 / '1950

Il gruppo di arte contemporanea era un collettivo di artisti fondato nel 1946 che enfatizzava il rapporto tra arte e società e cultura popolare e adattava forme e tecniche moderne.

La forza trainante di questo gruppo, che sostiene Sam Bardaouil è "uno dei gruppi artistici più significativi nella storia dell'arte moderna in Egitto", è stata quella di formare una nuova lingua al di fuori della struttura formale del linguaggio artistico istituzionale e di respingere il mondo accademico occidentale approcci alla creazione artistica. Sebbene si sia formato in un ambiente in cui molti altri gruppi artistici erano già attivi, il gruppo di arte contemporanea ha abbracciato tradizione, simbolismo e mito, nonché i vari filoni della tendenza artistica che si sono uniti per rappresentare veramente un'identità egizia. In tal senso, si intrecciò con la spinta alla costruzione della nazione nell'era post-coloniale che attraversò la regione.

Ci sono molti dipinti in questa sezione della mostra di Abdul Hadi El Gazzar, che faceva parte della terza generazione di artisti per unirsi al gruppo. Sebbene abbia iniziato la sua pratica con un primo interesse per il simbolismo religioso e il folklore, in seguito si è spostato a rappresentare la forte povertà della classe operaia del Cairo e si è anche concentrato sui progressi tecnologici e sul nazionalismo. Include anche il lavoro di Samir Rafi, che ha raffigurato la vita quotidiana intrisa di simbolismo e surrealismo.

OROLOGIO DALL'ALTO: Faraj Abo, Senza titolo, 1963. Olio su carta, 45 x 33.5 cm. Per gentile concessione di Alia e Hussain Harba Collection, Iraq, Italia. Fotografo: Edoardo Garis. Ibrahim El Salahi, No Shade but His Shade, 1968. Olio su tela, 77 x 77cm. Per gentile concessione dell'artista. Salim Al Habschi, Nostalgie 2, 1953. Olio su tavola di celotex, 59 x 49cm. Courtesy Al Masar Gallery for Contemporary Art, Il Cairo.QUESTA PAGINA IN SENSO ORARIO DALL'ALTO: Faraj Abo, Senza titolo, 1963. Olio su carta, 45 x 33.5 cm. Per gentile concessione di Alia e Hussain Harba Collection, Iraq, Italia. Fotografo: Edoardo Garis. Ibrahim El Salahi, No Shade ma His Shade, 1968. Olio su tela, 77 x 77cm. Per gentile concessione dell'artista. Salim Al Habschi, Nostalgie 2, 1953. Olio su tavola di celotex, 59 x 49 cm. Courtesy Al Masar Gallery for Contemporary Art, Il Cairo.

Il gruppo Baghdad per l'arte moderna: anni '1950

Nel 1951, Jewad Selim, personaggio di spicco del modernismo iracheno, ha firmato il Manifesto del gruppo Baghdad per l'arte moderna. In esso, ha scritto: "Se non riusciamo a realizzarci attraverso l'arte, come attraverso tutti gli altri regni di pensiero, non saremo in grado di fare quel salto febbrile nella ferocia della vita". La passione e l'emozione delle parole mostrano quanto fortemente gli artisti provassero in quel momento nell'esprimersi in modo efficace. Come con altre aree geografiche, la formazione di questo gruppo e le successive mostre e manifesti era indissolubilmente legata alla nuova identità nazionale post-coloniale - ma Selim ha diretto i suoi sforzi per spiegare il ruolo dell'artista nel mantenere la cultura e servire l'umanità in un contesto globale contesto. Nada Shabout scrive che Selim "ha messo in dubbio lo status degli artisti iracheni a Baghdad e ha individuato l'arte moderna ai margini ... Ha parlato con veemenza contro la preferenza dominante dominante dello stile accademico".

Shakir Hassan Al Said è stato un alleato chiave e contemporaneo di Selim e il suo lavoro è anche esposto qui. Ha incorporato l'influenza dei sufisti che ha spinto una ricerca spirituale attraverso l'arte astratta. Sperimentò la scrittura araba ma era interessato al rapporto tra tempo e spazio, visivo e non visivo, in modo che i suoi dipinti mostrassero tracce di astrazione cubista ma accedessero anche a uno spazio oltre le due dimensioni rivelando le sue inclinazioni filosofiche.

Se non riusciamo a realizzarci attraverso l'arte, come in tutti gli altri regni di pensiero, non saremo in grado di fare quel salto febbrile nella ferocia della vita.

Dar Al Funoon. Al Sa'udiyyah, Riyad: anni '1980

Quando Dar Al Funoon è stato fondato a Riyadh negli anni '1980, all'epoca era un incubatore per tutti i giovani artisti emergenti, essendo l'unico hub in grado di fornire lo spazio e le risorse per gli artisti in Arabia Saudita. Il principale fondatore di questo gruppo, Mohammed Al Saleem ha aperto la casa come un'idea romantica per costruire una casa per tutti gli artisti (maschi e femmine) da riunire. Questa idea è stata cruciale per lo sviluppo dell'arte in tutta la nazione e nonostante l'incapacità e l'onere finanziario della sua prossima avventura di aprire una galleria, ha fatto passi importanti per l'intero movimento artistico saudita. Sebbene questi artisti abbiano esposto all'estero e conoscessero artisti internazionali, oggi si sa molto poco di questo gruppo.

Ci sono diverse opere chiave in mostra di Abdulrahman Solaiman, un artista di Dammam che è stato influenzato dal modernismo europeo ma ha tentato di infondere tale dialogo con lo spirito della sua regione.

Abdulrahman Alsoliman, Prayers Leave the Mosque, 1981. Olio su tela, 101.2 x 75.8 cm. Ali Al Ruzauza, Senza titolo, 1979. Incisione su rame su carta, 31 x 25 cm. Abdulrahman Alsoliman, The Moon, 1986. Olio su tela, 85 x 80 cm. Tutte le immagini per gentile concessione degli artisti.IN SENSO ORARIO DALL'ALTO SINISTRA: Abdulrahman Alsoliman, Le preghiere lasciano la moschea, 1981. Olio su tela, 101.2 x 75.8 cm. Ali Al Ruzauza, Senza titolo, 1979. Incisione su rame su carta, 31 x 25 cm. Abdulrahman Alsoliman, La Luna, 1986. Olio su tela, 85 x 80 cm. Tutte le immagini per gentile concessione degli artisti.

Anna Seaman è una scrittrice e giornalista di arti e cultura con sede in Medio Oriente, che aggiunge voce alla conversazione sull'arte contemporanea.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Mohamed Hamidi, Senza titolo, circa 1970. Media mized su tela, 100 x 80 cm. Per gentile concessione della Loft Art Gallery, Casablanca.