Traduzioni strutturate

Gli Stephens Tapestries Studios

Il primissimo arazzo che Mags - Marguerite Stephens - tesseva, era basato su un'opera d'arte di Cecil Skotnes. Sua madre, Coral Stephens, un noto tessitore sudafricano a sé stante, vide il blocco di legno inciso esposto in una mostra presso la Egon Guenther Gallery di Johannesburg nel 1963 e disse a Skotnes che l'immagine sarebbe stata un meraviglioso design per un arazzo. "Bene, allora lo tessi", rispose. "No, non lo farò", rispose, "ma mia figlia lo farà!" E il resto, dicono, è storia. Skotnes ha realizzato il cartone animato, nient'altro che una foto ingrandita del blocco, e Mags ha tessuto l'arazzo su un telaio deformato costruito da sua madre appositamente per il compito. Skotnes cambiò il suo blocco con l'arazzo di Mags, vendette prontamente l'arazzo per R100 e le diede R50! La sua carriera è stata lanciata. L'arazzo non esiste più perché è stato tessuto con ordito di lino, che si è disintegrato molti anni dopo, ma il blocco Skotnes che ha dato il via all'intera storia è ancora appeso nella casa di Mags.

William Kentridge, High Wire, 2017. Uno dei tre progetti correlati noti come la serie 'Manet'. Mohair e cotone poliestere, 2,16 x 1,58m. Fotografo: David Ballam. Per gentile concessione di Stephens Tapestries.William Kentridge, Filo alto, 2017. Uno dei tre progetti correlati noti come serie "Manet". Mohair e cotone poliestere, 2,16 x 1,58m. Fotografo: David Ballam. Per gentile concessione di Stephens Tapestries.

Cecil Skotnes ha realizzato molti altri progetti per arazzi e hanno collaborato per molti anni. Fu durante questo periodo che la presentò a Eduardo Villa, che era anche interessato a far tradurre il suo lavoro in arazzo. Mags ha successivamente incontrato Sydney Khumalo e Cecily Sash per i quali ha anche intrecciato molti arazzi. In effetti, divenne la tessitrice residente per l'intero gruppo di artisti allora Amadlozi, sotto l'ala di Egon Guenther. "Tutti tranne Guiseppe Cattaneo", dice, "perché i suoi dipinti erano impossibili da tradurre in un arazzo".

Cecily Sash e Judith Mason non si sono limitati a utilizzare un'opera d'arte o un dipinto esistenti per tradurli in un arazzo, ma sono stati progettati specificatamente pensando al mezzo di tessitura. Inizialmente, i loro arazzi venivano tessuti oltremare in centri di tessitura ben consolidati come Aubusson e Felletin in Francia, o in Portogallo, ma sempre più spesso da tessitori sudafricani, come Marguerite Stephens. D'altra parte, una tradizione di tessitura locale fiorì in stazioni di missione come la deriva di Rorke. La tessitura, tuttavia, è stata fatta in modo molto diverso e non ha seguito il formato di un disegno specifico. Le donne, ad esempio, visualizzerebbero un'idea ascoltando una storia o attraverso la discussione o attraverso un'esperienza personale e le immagini sviluppate mentre l'arazzo cresceva sul telaio. Queste donne lavoravano spontaneamente, non ostacolate da idee preconcette su stile e tecnica e, di conseguenza, i loro arazzi erano ingenui, robusti e non convenzionali.

Norman Catherine, Hodge Podge, 2015. Mohair e cotone poliestere, 1.58 mx 2.17 m.Norman Catherine, Hodge Podge, 2015. Mohair e cotone poliestere, 1.58 mx 2.17 m.

Il primo telaio di Mags era largo due metri, ma le fu subito chiaro che questo non sarebbe stato abbastanza grande da amplificare completamente i disegni nella scala drammatica che voleva. Ha commissionato a Michael Fleischer, uno scultore, la costruzione di un telaio di tre metri per lei. Inizialmente lavorando da solo, Mags ora impiegava un apprendista tessitore, Lilian Simelane che lavorava con lei dal 1970 fino a quando si ritirò a casa sua in Swaziland nel 1998. Margret Zulu si unì nel 1978 ed è ora uno dei due tessitori di testa nello studio, che brulica di energia tra dieci e dodici donne tessitrici e assistenti in un dato giorno.

Dopo che Mags ha determinato i colori per ogni disegno di arazzo, di solito va alla fattoria di famiglia nello Swaziland dove la lana viene filata e tinta. Per inciso, Cecil Skotnes ed Egon Guenther a metà degli anni '1960 andarono insieme alla fattoria nello Swaziland e iniziarono i lavori con la serie di blocchi di legno di Skotnes Via Crucis, nonché una commissione di tappezzeria per la chiesa anglicana locale a Pigg's Peak.

Durante un viaggio in Canada, Mags ha visto un telaio di cinque metri nell'officina Le Crerc in Quebec, e ne ha immediatamente ordinato uno che è ancora in uso nello studio. Successivamente ne ordinò un secondo di cinque metri dalla stessa compagnia canadese. Di recente, Tim Neethling, ne ha costruito uno simile per lei, usando esattamente lo stesso tipo di legno e design.

Sam Nthlengethwa, Gautrain Station, 2014. Mohair e cotone poliestere, 1,5 x 2m.Sam Nthlengethwa, Stazione Gautrain, 2014. Mohair e cotone poliestere, 1,5 x 2m.

Le opere di Mags venivano spesso esposte alla Goodman Gallery di Johannesburg. Fu attraverso Linda Goodman che conobbe molti degli artisti con i quali iniziò collaborazioni per tutta la vita. Judith Mason era uno di questi artisti. Ha progettato i celebri arazzi del Royal Hotel, commissionati nel 1978. Erano alti tre metri e larghi trentatre metri, in sezioni di tre metri ciascuno. "Judith è una persona molto meticolosa, che preferisce soprattutto sviluppare lei stessa il cartone animato", secondo Mags. In genere, Mags tracciava un'immagine dall'opera / disegno originale dell'artista su un foglio di pellicola trasparente, indicando attentamente i vari colori e le loro diverse sfumature. Judith ha fatto tutto questo fin dall'inizio: "Probabilmente perché stava di nuovo disegnando un disegno, o facendo un disegno da uno dei suoi dipinti, finendo con un disegno piuttosto che iniziare con uno." "Che cosa ha un significato speciale sugli arazzi del Royal Hotel , a parte le dimensioni imponenti e il ricco simbolismo delle sue immagini, è il fatto che Mags e Judith hanno sperimentato l'uso dei fili di ordito come parte del lavoro finale: questi sono stati intrecciati, annodati, attorcigliati e lasciati cadere come tende disegnate a metà attraverso il piano dell'immagine dell'arazzo.

Mags incontrò Norman Catherine nel 1974 attraverso Linda Goodman e i due iniziarono un rapporto di lavoro che ha continuato fino ad oggi. Il primo arazzo era di un disegno intimo realizzato da Catherine, basato sulle sue esperienze da scolaretto: si chiamava Consiglio scolastico e comprendeva un bastoncino apparentemente semplice gures, simile a quello che ci si potrebbe aspettare da un bambino molto piccolo. Ad un esame più attento, tuttavia, emerge tutto l'umorismo e la giocosità che si associano al lavoro di Catherine, e l'immaginazione ingannevolmente semplice rivela un sofisticato commento sulla vita. "Uno dei motivi per cui mi piace particolarmente lavorare con Norman", afferma Mags, "è perché si reinventa costantemente e sfrutta spesso le ultime tecnologie della sua arte. L'ultimo disegno che sto tessendo per lui è un'immagine generata da computer realizzata con software sofisticato. Ciascuno dei colori è separato in modo che non vi siano sovrapposizioni. Mi rende la vita molto più semplice. " Più tardi quell'anno Norman presentò Walter Battiss a Linda e Mags, e i due iniziarono rapidamente una lunga e proficua serie di collaborazioni. Mags è stato particolarmente preso con il suo pezzo di performance prolungato, Fook Island che iniziò nei primi anni '1970. Non c'è da stupirsi che uno dei primi arazzi che ha realizzato per lui fosse una tipica festa di Fook, acquistata in quel periodo dal Pretoria Art Museum. Battiss era un frequente visitatore dello studio di tessitura e Mags lo visitava anche nella sua famosa casa di Giotto's Hill a Pretoria per discutere i progressi di vari progetti di arazzi.

Sam Nthlengethwa, Backstage, 2014. Mohair e cotone poliestere, 2,5 x 3m.Sam Nthlengethwa, Dietro le quinte, 2014. Mohair e cotone poliestere, 2,5 x 3m.

Karel Nel ha guidato il branco della nuova generazione di artisti con cui Mags ha collaborato. “Lo conosco da quando era un ragazzo che veniva in studio per vedere gli arazzi di Judith Mason intessuti. Trascorse molto tempo in studio e quando gli chiesi cosa volesse fare da grande, disse prontamente: "Sarò direttore del museo e poi artista!". Il primo arazzo che lei basato su uno dei disegni di Nel, era destinato a una mostra in occasione di un simposio sulla tessitura a Sydney, in Australia, nel 1987, esposto al Melbourne Art Museum. Il progetto più interessante su cui Mags ha collaborato con Nel, tuttavia, è stata la commissione Gencor per la nuova sede dell'azienda. Doveva tessere quattro arazzi, ciascuno lungo dodici metri e largo uno e mezzo, formando veri e propri stendardi sospesi nell'atrio centrale dell'edificio. Nel ha basato i suoi progetti su nuclei di miniera, il che significava che centinaia di sfumature di colori della terra leggermente diverse dovevano essere tinte per essere utilizzate nell'arazzo. Ma ancor più difficile era rendere le immagini visivamente disponibili sia dalla parte anteriore che da quella posteriore.

Sam Nthlengethwa è un altro artista contemporaneo con il quale Mags ha avuto una lunga e proficua collaborazione. La loro prima collaborazione fu per una mostra al Festival nazionale delle arti della Banca standard a Grahamstown. "Di recente ho scattato una fotografia molto interessante in una nuova stazione Gautrain", afferma Mags. "L'ho mostrato a Sam e gli ho chiesto se poteva usarlo in uno dei suoi collage." Ovviamente ha accettato la sfida! Di particolare interesse è la maglia rossa nella parte in basso a destra dell'arazzo, intrecciata in mohair, che riacquista la trama persa nella fotografia bidimensionale.

William Kentridge, Centurione romano, tessuto per la prima volta nel 2013. Mohair e cotone poliestere 1,8 x 1,8m. Fotografo: David Ballam. Per gentile concessione di Stephens Tapestries.William Kentridge, Centurione romano, tessuto per la prima volta nel 2013. Mohair e cotone poliestere 1,8 x 1,8m. Fotografo: David Ballam. Per gentile concessione di Stephens Tapestries.

Robert Hodgins era l'ennesimo artista che le era stato presentato da Linda Goodman con la quale ha lavorato a stretto contatto per molti anni. Il dittico arazzo Re regina è stata la loro prima collaborazione. "Entrambi ci siamo divertiti così tanto a lavorare a questo progetto, perché Robert sarebbe venuto in studio, avrebbe preso un pezzo di polistirolo, rovistato attraverso i cestini dei ricami e avrebbe iniziato a tagliare pezzi di tessuto - batik, feltro e tappezzeria, nastro - e li appunterebbe sul polistirolo, creando i disegni per le due opere. Le carte da gioco in ogni immagine provenivano da un gioco di carte della sera prima. Immagina di dover tessere un disegno in tessuto nel mezzo molto tattile del mohair e di farlo sembrare anche la rappresentazione di un tessuto! Ciò che Hodgins apprezzò particolarmente dell'arazzo, furono gli effetti che si potevano ottenere mescolando o fondendo due colori forti in una trama. I colori si confondono l'uno con l'altro: uno giallo e due fili rossi, oppure due gialli e uno rosso per linee molto interessanti. Ha detto che era un effetto che era impossibile ottenere dalla pittura ad olio. '' Mags ricorda che Hodgins ha insistito per essere presente al taglio del suo primo arazzo. Ha invitato tutti i suoi amici a festeggiare l'occasione con lui, tra cui William Kentridge e Deborah Bell. Ed è così che Mags ha iniziato la sua lunga collaborazione con Kentridge.

Il primo arazzo che ha realizzato sulla base di un design Kentridge, è stato chiamato per la serie "Porter" Uomo con sedie alla fine degli anni '1990. La serie "Porter" finì per essere composta da una quindicina di arazzi. Uno di questi, Office Love, è stato commissionato dalla Borsa di Johannesburg. Carlos Basualdo, del Philadelphia Museum of Art, ha visto questa particolare commissione di arazzi e ha prontamente organizzato una mostra al Museo nel 2008. Ha anche pubblicato, nel 2008, un libro, William Kentridge Arazzi, basato sugli arazzi esposti al Philadelphia Museum of Art.

William Kentridge, Flowers for Suzanne, 2017. Uno dei tre progetti correlati noti come la serie 'Manet'. Mohair e cotone poliestere, 2,16 x 1,58m. Fotografo: David Ballam. Per gentile concessione di Stephens Tapestries.William Kentridge, Fiori per Suzanne, 2017. Uno dei tre progetti correlati noti come serie "Manet". Mohair e cotone poliestere, 2,16 x 1,58m. Fotografo: David Ballam. Per gentile concessione di Stephens Tapestries.

Con l'interesse di Kentridge per Il naso seguirono molti altri arazzi, che culminarono in un ciclo chiamato Strade della città. Questi sono stati esposti al Goodman Project Space presso Arts on Main nel 2010 prima di essere spediti a Napoli, in Italia. Un libro, con lo stesso titolo, ha accompagnato la mostra. Nel 2012 ha seguito una mostra della serie "Porter", questa volta confezionata con il titolo: "Mi unirai a me al ballo?" presso il Centro de Arte Contemporaneo di Malaga, in Spagna.

Maria de Corral ha curato lo spettacolo in un modo unico collocando sculture selezionate di Kentridge in prossimità dei suoi arazzi. "Ciò che mi è particolarmente piaciuto di queste opere", dice Mags, "è il fatto che Kentridge rende un sottile omaggio a Picasso nell'arazzo progettato appositamente per questa mostra. Malaga è il paese di Picasso: è nato lì e suo padre ha insegnato all'Accademia d'arte locale. Kentridge ha integrato il famoso Picasso Uccello della pace e la Guernica luce nell'arazzo ''. Probabilmente il gioiello nella loro corona di collaborazione è stata la mostra completa di arazzi Kentridge al Wits Art Museum nel 2014 che mostra un discreto numero di arazzi Kentridge che ha tessuto per lui. L'ultima opera a cui Kentridge e Mags hanno collaborato insieme è una serie di arazzi che esplorano il pittore impressionista Édouard Manet.

“William lavora estremamente rapidamente ed è abituato a collaborare con altri artigiani. Venne naturalmente da lui lavorare con i tessitori.

"I suoi collage, che coinvolgono carta strappata su cui disegna e dipinge, è come la" coreografia "delle mani dei tessitori durante la realizzazione di arazzi." Le numerose "proiezioni" di Kentridge potrebbero apparire fugaci in natura: sono tanto di cancellazione quanto di assemblaggio. Ma nei suoi arazzi, le immagini diventano praticamente proiezioni congelate.

Inoltre, Kentridge, si può sostenere che sia sempre stato interessato alla nozione di portabilità e l'arazzo, i suoi arazzi, ha la propensione a essere piegato e srotolato, come un tappeto, o appeso come un rivestimento murale in un nuovo contesto .

"Tapestry", dice Maria de Correl, "è il nuovo rimedio per l'amnesia. Mantiene la memoria stessa. Le numerose mappe utilizzate da Kentridge nei suoi arazzi sono un riassunto della soggettività del terreno che contiene tempo e storia, mostrando come violenza, sottomissione, ricerca di potere, traumi e disuguaglianza emergano come sintesi grafica degli eventi sulle sue mappe. "

Questo è ciò che rende Mags un tessitore di arazzi così magistrale: può interpretare la visione dell'artista con competenza e tradurla in un mezzo tattile con un risultato fenomenale.

Wilhelm van Rensburg è docente, curatore e cofondatore dell'ex galleria d'arte su carta. Van Rensburg lavora attualmente come esperto d'arte presso Strauss & Co. Banditori e consulenti d'arte.