BORDERLAND © Alia Ali. 2017

Tessili del mondo islamico

ART AFRICA, numero 08.

Alia Ali, BORDERLAND, 2017. Immagine per gentile concessione di Gulf Photo Plus, Dubai.

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La diffusione dell'Islam nel VII secolo d.C. non solo propagò una delle grandi religioni mondiali, ma produsse anche una vasta rete di scambi basata su valori comuni e la lingua condivisa dell'arabo. L'ascesa della nuova religione e la fondazione di un colossale impero politico e commerciale furono accompagnate da marcati scambi di popolazione. Non era raro, ad esempio, che soldati, amministratori e mercanti nella Spagna islamica fossero siriani o yemeniti e che le loro controparti in India fossero turchi, persiani o persino marocchini.

La tecnologia si diffuse in modo simile e tra le tecnologie più vitali - e spesso più complesse - c'erano quelle della tessitura e dei relativi mestieri. Ci sono prove, ad esempio, che i telai furono installati nella Siria del primo medioevo per tessere sete figurate, e le parti essenziali furono poi esportate in Spagna con i licci preimpostati e pronti per essere utilizzati. I tessuti hanno svolto un ruolo cruciale nell'economia musulmana mondiale, fornendo commercio e occupazione, profitti e tasse.

Borderlands, di Alia Ali. 2017. Immagine per gentile concessione di Gulf Photo Plus, Dubai.

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Cos'è che distingue i tessuti del mondo musulmano? In generale ... intendiamo il termine "tessuti islamici" per indicare i tessuti fabbricati o usati da coloro che professano la fede dell'Islam. I musulmani si trovano dal Marocco a ovest alla Cina a est, e dalle comunità tartare della Russia a nord fino all'estremo sud del Camerun in Africa e Indonesia in Asia. Sebbene, in alcune regioni, vi sia una certa continuità tra i tessuti che hanno preceduto l'era islamica e i tessuti che seguirono, ci sono anche alcune qualità che distinguono i tessuti islamici da quelli fabbricati e utilizzati in regioni del tutto incontaminate dall'Islam.

Nel mondo musulmano, gli stili pre-islamici sono stati ridotti nel corso degli anni per eliminare qualsiasi immagine rappresentativa, dando vita a quella che a volte è nota come "arte aniconica". Nessuna restrizione stilistica di questo tipo si è verificata in quelle società che hanno resistito alla diffusione dell'Islam. I tessuti post-islamici nel mondo musulmano sono caratterizzati, insieme al loro evitamento di forme umane e animali, dall'uso di disegni astratti e ricche decorazioni - calligrafia (i musulmani devoti sottolineano i benefici spirituali della ripetizione dei nomi dell'Unico Dio) , vita vegetale o forme geometriche.

Borderlands, di Alia Ali. 2017. Immagine per gentile concessione di Gulf Photo Plus, Dubai.

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La decorazione calligrafica è sempre stata molto in voga. La scrittura araba è di per sé molto attraente e, poiché ci sono numerosi modi per rappresentare le lettere arabe, è diventato disponibile un vasto lessico artistico. Il motivo vegetale, o arabesco - una linea ininterrotta e arricciata - deriva dal motivo della vite mediterranea dei romani e dei bizantini. Gli arabi presero questo motivo e lo incorporarono nella loro arte, rendendolo tipicamente islamico e usandolo per riempire gli spazi vuoti. Le forme geometriche - linee rette, quadrati, triangoli, rombi, motivi circolari e le loro varianti - possono essere aggiunte alla calligrafia e agli arabeschi come richiesto dal designer. Queste forme geometriche possono avere un significato talismanico, persino magico.

Estratto dall'introduzione di John Gillow a Tessuti del mondo islamico - Thames & Hudson, 2010.

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