Siria: nella luce

ART AFRICA, numero 08.

Dare è solo il fiore profumato

Abitare la propria anima

L'anima dovrebbe sentire il suo fiore affine

Ha raggiunto la maggiore età di mille anni

Tutta la storia si avvicinerà

E poi partirà

Tra tiro e spinta

La tua fragranza, la Siria

La tua civiltà, la Siria

Sarà la fragranza

Questo calma il cuore

- Elias Zayat

Mostra Syria Into the Light a Concrete, 2017. Immagine gentilmente concessa da Alserkal Avenue

Calcestruzzo, progettato da Office for Metropolitan Architecture (OMA), dettaglio esterno. Mohamed Somji, immagine gentilmente concessa da Alserkal Avenue.

Nella mostra inaugurale di Concrete - una sede multidisciplinare e multiuso situata a Dubai, negli Emirati Arabi Uniti - "Syria: Into the Light" ha affrontato l'immagine attuale di una Siria devastata dalla guerra e ha sfidato la distruzione di arte, antichità e siti del patrimonio culturale dell'IS. Indubbiamente, la mostra è anche una sfida al brutale dominio di Bashar Al-Assad sulla Siria.

Un aspetto sostanziale di "Syria: Into the Light" è che si è svolto a Dubai, attualmente sede dell'edificio più alto della terra, il Burj Khalifa. Come le Torri Gemelle e il Tempio di Bel in Siria, il Burj Khalifa è diventato l'immagine architettonica dell'espansione commerciale, del potere e del successo, nonché un simbolo di Dubai come epicentro culturale del mondo contemporaneo.

Il calcestruzzo - progettato dall'architetto e teorico dell'architettura olandese Rem Koolhaas - è già un simbolo della crescente scena artistica in Medio Oriente e in diretta opposizione alle attuali rovine di Palmira e Siria, si erge come una fortezza che protegge l'arte siriana dei suoi mostra inaugurale. Il sito di questa mostra è quello che parla ad alta voce dell'importanza dell'arte e dell'architettura nella conservazione del patrimonio culturale.

Attraverso l'uso di ritratti e figure che vanno dai primi del 20 ° secolo fino ai giorni nostri, 'Syria: Into the Light' dimostra la lunga storia del paese con ritratti e dà un volto a coloro che sono stati disumanizzati dalla guerra siriana.

Secondo il catalogo della mostra, "la ritrattistica nell'arte siriana moderna e contemporanea riflette una singolare storia dell'esperienza vissuta della popolazione siriana; è stato un regno per l'incarnazione, la proiezione e la sovversione, per la rappresentazione di individui, tipi sociali, collettività, nonché un deposito per la memoria collettiva. " Ciò che è interessante notare è che i ritratti della Siria contemporanea sembrano tutti senza volto, mentre i loro predecessori sono vittoriosi a cavallo, degni di rappresentanza.

Calcestruzzo, progettato da Office for Metropolitan Architecture (OMA), dettaglio esterno. Mohamed Somji, immagine gentilmente concessa da Alserkal Avenue.

Mostra Syria Into the Light a Concrete, 2017. Immagine gentilmente concessa da Alserkal Avenue

La scoperta di maschere funerarie in alcune aree della Siria ha creato un passo rivoluzionario per la civiltà, poiché le maschere - una rappresentazione del volto - creano e confermano il concetto fondamentale dell'immagine che richiama alla vita ciò che è stato perso. La scoperta di queste maschere ci presenta anche un vivo interesse per la rappresentazione dei volti, che in seguito si è evoluta nel concetto di immagine.

Intitolando la mostra "La Siria: nella luce" e mostrando numerosi ritratti della Siria dall'inizio del XX secolo ad oggi, la mostra ha reso visibile ciò che i media non riescono a trasmettere e trasmette un'emozione che il discorso politico fallisce .

Nella sua dichiarazione curatoriale, Mouna Atassi afferma che in "Syria: Into the Light", "viaggeremo attraverso le epoche, guarderemo volti e corpi che si rivelano, a volte come un fine - spesso come mezzo - tutto verso una causa specifica . Verso servire e difendere un principio; per sfogare un'agonia l'artista trova intollerabile; verso esprimere un'ansia esistenziale; verso l'esclusione della verità dalla storia in modo che possa essere rianimata; verso la documentazione di eventi che hanno scavato profondi abissi nelle anime; e verso la critica e l'incriminazione della società. I volti saranno sfigurati e le urla saliranno in alto, l'amarezza sarà rappresentata come sarcasmo. E poi, la dichiarazione di rivoluzione e la ricerca della libertà suoneranno vere. "

Abu Subhi Al Tinawi, Abla. Disegno su vetro, 18 x 13 cm. Immagine gentilmente concessa da Concrete Gallery, Alserkal Avenue.

Abu Subhi Al Tinawi, Abla. Disegno su vetro, 18 x 13 cm. Immagine gentilmente concessa da Concrete Gallery, Alserkal Avenue.

Qui, Atassi affronta direttamente il presupposto che "l'arte dovrebbe essere correlata con una rivoluzione nel mondo, ed è essa stessa un intervento nel mondo", mentre contemporaneamente stabilisce che l'arte non ha ancora perso la sua volontà di potere. Qui, Atassi e gli artisti espositori hanno dato il volto all'attuale vittimismo innocente dei siriani e hanno illuminato la lunga storia della Siria con l'arte, l'architettura e il suo ruolo nel preservare la storia.

Ellen Agnew è scrittrice di personale presso ARTE AFRICA magazine.