'Sintomi articolati come oggetti': FNB JoburgArtFair 2015 di Ashraf Jamal

Premiato Analista culturale, scrittore ed educatore di Cape Town, Ashraf Jamal, esamina il 2015 FNB JoburgArtFair secondarie per un ARTE AFRICA. "Quanto è" africana "l'arte africana?" chiede Jamal, “Quanto è transculturale? Quanto diasporico? Sembrerebbe che ognuna di queste domande ... si sia rivelata fondamentale per la direzione di [Lucy] MacGarry. "

Questo articolo è stato pubblicato nel numero di dicembre di ARTE AFRICA, "Di chi è il sud, comunque?" ed è disponibile anche nell'edizione di dicembre del numero digitale, disponibile per il download dal ARTE AFRICA app, QUI per Apple e QUI per Android.

AA STORY 2015 FNB JoburgArtFair JAMALSINISTRA A DESTRA: Turiya Magadlela, iMaid ka Lova e Non ho mai fatto il lago dei cigni, 2015. Collant in nylon e cotone, filo e sigillante su tela (Immagini per gentile concessione dell'artista e progetti in bianco); Ed Young's Vedo i neri installato presso l'FNB JoburgArtFair 2015 (per gentile concessione della Galleria SMAC); Mohau Modisakeng, SENZA TITOLO (METAMORFOSI 7, 8 e 5), 2015. Stampa a getto d'inchiostro su Epson Ultra Smooth, 120 x 120 cm (Immagini per gentile concessione dell'artista e WHATIFTHEWORLD)

In Modi di guardare: come vivere l'arte contemporanea Ossian Ward osserva che "Più che mai, l'aspetto è diventato una questione di sopravvivenza darwiniana: solo le immagini più forti rendono il grado, e anche allora diamo solo un'occhiata superficiale a ciò che pensiamo di vedere ... Gran parte della nostra cultura, infuso com'è con la scorciatoia multisensoriale schiaffeggiante come le nostre esistenze affrettate, può essere difficile da guardare o da afferrare. "

Questo schiaffo in faccia raggiunge un overdrive nel contesto di una fiera d'arte; un souk pop-up, un labirinto, un miraggio ellittico, in cui ci troviamo avvolti dal peso maniacale dell'affetto. Non sorprende, quindi, che ci troviamo a malapena in grado di accontentarci di un sentimento, per non parlare di un pensiero, riguardo all'emporia in cui, come il poeta Stevie Smith, ci troviamo "non agitando ma affogando".

Un abisso simulacro, le fiere d'arte sono imprese ansiose in cui i rivenditori e i loro assistenti fingono la calma sotto una luce rossa pulsante; visitatori bighellonano, chiacchierano, vanno alla deriva; i compratori - i pochi riveriti - si divertono con una probabilità tanto cinica quanto decadente. Ma le fiere d'arte, nella migliore delle ipotesi, non sono mai solo concessionarie; concentrano un'energia volubile, persino schizofrenica, su un idea.

Nel contesto sudafricano e sub-sahariano l'FNB JoburgArtFair, sotto la direzione di Lucy MacGarry, si è rivelato un degno contendente sul fronte ideazionale. Ciò che cercava di realizzare era il sogno di un'Africa ricostruita che sfidasse le essenze tanto quanto rifiutava le oggettivazioni nette del luogo, dell'identità, dell'autonomia o della razza.

Come Jeff Poe, il rivenditore di Takashi Murakami, osservò ironicamente in quello di Sarah Thornton Sette giorni nel mondo dell'arte, "Alla fine della giornata la nostra attività è quella di vendere sintomi articolati come oggetti". Quali sono quindi i sintomi emersi sotto la lucentezza conviviale dell'FNB JoburgArtFair?

Forse JM Coetzee, in Scrittura bianca, espresso al meglio quando, nella sua risposta alla crisi d'identità del Sudafrica - inclusa la sua (non aveva ancora scritto la sua opera scandalosa Disgrazia) - ha osservato l'emergere di un mondo che era "Non più europeo, non ancora africano". È questo interregno, questo momento intransitivo che, a mio avviso, descrive meglio la chiarezza differita in corso che affligge il nostro mondo dell'arte.

Intrappolato tra la narrativa banale della nazionalità, la fantasia dell'Africa e la brama di entrare pienamente in un mondo globalizzato, l'FNB JoburgArtFair in effetti si è rivelata una risposta eloquentemente dolorosa e confusa.

La domanda sollevata da Koyo Kouoh in Rapporto sulle condizioni: Simposio sulla costruzione di istituzioni d'arte in Africa persisteva: "Come mai l'Africa dopo cinquant'anni di indipendenza, determinando davvero il suo panorama artistico?" Mentre Simon Njami ha aggiunto l'avvertimento: “Possiamo cogliere le esigenze dei nostri tempi con strumenti contemporanei? Possiamo andare oltre la codificazione di una storia monolitica del mondo che è oltraggiosamente semplificata? Possiamo cambiare gli schemi analitici il cui scopo era bloccare le identità in essentialismi geografici? "

AA STORY 2015 FNB JoburgArtFair JAMAL 1SINISTRA A DESTRA: Georgina Gratrix, Principessa selfie, 2015. Olio su tavola, 70 x 50 cm. Per gentile concessione della Galleria SMAC; Portia Zvavahera, Lo sento nei miei occhi [13], 2015. Inchiostro da stampa a base di olio e barra di olio su tela, 230 x 263 cm. © Stevenson. Per gentile concessione di STEVENSON; Nigel Mullins, Per aspirazioni razionali, 2015. Olio su superwood, oggetti trovati e filo, 107 x 56 cm. Per gentile concessione di Everard Leggi Cape Town.

Quanto è "africana" l'arte africana? Quanto transculturale? Quanto diasporico? Sembrerebbe che ognuna di queste domande si sia rivelata fondamentale per la direzione di MacGarry, poiché mentre le fiere favoriscono i concessionari più potenti, era chiaro che la maggiore attenzione di MacGarry era rivolta alla intermediazione di un romanzo esperanto in cui l'arte africana poteva assumere ciò che Njami definiva "un nuovo cittadinanza globale.' In altre parole, MacGarry non stava semplicemente riavviando una "nuova battaglia per l'Africa" ​​- una frase sfortunata al massimo - ma cercava di articolare la realtà, dopo Alexander Dorner, dell'Africa come "una centrale elettrica, un produttore di nuova energia".

Alla fiera, era evidente che l'arte africana non era semplicemente un giocattolo riavviato, un sex toy o un feticcio, ma una potente risorsa in e attraverso la quale cambiare le percezioni globali - in gran parte occidentali e occidentali -. E qui il vincitore del Premio d'arte FNB, Turiya Magadlela, incarna questa brillante spinta in avanti. Opere astratte realizzate con quadrati cuciti di collant scalati e rotti, il lavoro di Magadlela ha rafforzato i legami tra il ciclismo e l'innovazione, chiave sia per il design che per i mondi artistici dell'Africa.

D'altra parte, c'era un dipinto di Georgina Gratrix (esibito da SMAC) - sorprendentemente sgargiante, densamente dipinto, tempestato di strass - che catturava la mistica di un inconscio africano viscerale, brutto e irresistibile. Ma ancora una volta, più pastiche che parodia, in questo lavoro "Africa" ​​di Gratrix diventa una cosa disattivata, impotente, eppure assolutamente inquietante. Molto descrittivo, trasmetteva una 'Africa' allo stesso tempo insondabile e curiosamente vapida.

In netto contrasto, SMAC ci ha dato anche il mordace testo di Ed Young in bianco su nero, VEDO LE PERSONE NERE. Gauche, senza tatto e brutto ma vero, quest'opera ha causato grande costernazione, ansia, sdegno e disperazione. Ma ancora una volta, un'opera ha toccato il candore inconscio e non dichiarato del mondo dell'arte sudafricano in cui il "tutto nero", un descrittore generico e disumanizzato che nega la singolarità o la complessità, ha riaffermato una lente discriminatoria e riduttiva secolare .

Se SMAC si è rivelato un teatro aggressivo, altri come Johans Borman e la Barnard Gallery hanno creato mondi edificati e sacramentali che hanno sancito rispettivamente Modernismo e Impressionismo. Come vanno gli spazi pop-up, questi erano straordinariamente eleganti. Con dipinti di Alexia Vogel, la Barnard Gallery ha creato una chiesa; mentre su uno sfondo grigio Johans Borman ci ha regalato dipinti ad olio riccamente inzuppati - di Irma Stern, George Pemba, Cecil Skotnes, Richard Mudariki, Owusu-Ankomah e Hennie Niemann Jnr - squisitamente sfalsati dalle sculture di metallo gocciolante di Anthony Lane.

Mentre l'arte africana modernista ha mantenuto la sua trazione globale - evidente anche nello stand di Everard Read dove, sorprendentemente, l'ingegnoso dipinto a olio di Nigel Mullins della regina Vittoria non ha venduto - è stato quello strano attrattore, soprannominato "contemporaneo", a dominare il posatoio.

Qui è stata la Stevenson Gallery, l'hub per il potente pittore fauvista zimbabwiano Portia Zvavahera, e WhatIfTheWorld che ha dimostrato i broker di sintomi più completi. La figura bling di Athi-Patra Ruga, un'eco scultorea del ritratto tossico di Gratrix, ha dominato lo stand WhatIfTheWorld e si è rivelato un contrappunto intelligente al trittico di Mohau Modisakeng della sua serie "Metamorfosi". Monocromatico, enigmatico, pieno di sentimento e seducente, il trittico di-bonded di Modisakeng sembrava esibire lo spirito che MacGarry cercava di evocare - la sublimità di un momento alla ricerca di se stessa.

In I miserabili della terra, Frantz Fanon articola magnificamente questo momento: "È nella zona di instabilità occulta che la gente abita e da dove viene la rivoluzione". Nel migliore dei casi, l'FNB JoburgArtFair ha dimostrato di essere in questa zona. Per un po ', dopo Coetzee, abbiamo la sensazione di un mondo "non più europeo, non ancora africano", ma abbiamo anche il cavaliere, un mondo in preda alla riscoperta di cosa significhi essere africano.

AA STORY 2015 FNB JoburgArtFair JAMAL 2Stand Johans Borman Fine Art alla FNB Joburg Art Fair 2015. © Johans Borman Fine Art. Per gentile concessione di Johans Borman Fine Art.

Quel mondo, come affermato in precedenza, deve necessariamente essere anche globale e diasporico. L'Africa, o cose, pulsioni o oggetti considerati "africani" sono anche, in questo mondo dell'arte in rapida evoluzione, globali. Come ci ricorda Hans Ulrich Obrist, abbiamo a che fare con "una pluralità di temporalità nello spazio, una pluralità di esperienze e percorsi attraverso la modernità che continua ancora oggi e su scala davvero globale ... Stiamo vivendo un periodo in cui il centro di gravità si sta trasferendo in nuovi mondi. "

Il Sudafrica è uno di questi nuovi mondi. Come piattaforma, i suoi concessionari, fiere e case d'aste stanno assumendo sempre più una leva mondiale. Il CIRCA-Londra di Everard Read (che aprirà a Chelsea nel febbraio del prossimo anno) è un esempio emblematico, così come la presenza sempre più profonda di 1:54 - con i suoi tentacoli a New York - e l'AKAA appena coniato - 'Conosciuta anche come Africa '- a Parigi. In queste e altre "centrali elettriche" stiamo assistendo alla nascita di una zona occulta in cui l'arte - come una linea di energia, un affetto o un sintomo - sta ridefinendo gusto, principio e valore.

Per me, uno dei più sorprendenti cambi di gioco all'FNB JoburgArtFair è stato il diciannovenne Tony Gum, rappresentato dalla Christopher Moller Gallery. Un instagrammer, artista performativo e fotografo, Gum sembrava aver esorcizzato tutti i demoni per annunciare allegramente una mondanità secolare. Eliminata dall'ansia, dal trauma e dal dubbio, Gum - una ragazza poster per la fiera - ci ha regalato opere che fondevano senza sforzo tradizione e post-modernità. Autoritratti tutti, le sue immagini hanno ridefinito l'ubiquità della Coca-Cola e le marche più in generale, e, attraverso una brillante rielaborazione dell'immagine e del mito di Frida Kalho, hanno sostituito il dolore con una leggerezza esaltante.

Dopo Julian Stallabrass, le opere di Gum sono "High Art Lite". Guidato dalla sfera digitale, Gum, dopo JM Ledgard, ci ricorda che “la connettività è data: sta arrivando e accadendo e diffondendosi in Africa indipendentemente dal fatto che vengano costruite fabbriche o che i giovani trovino lavoro. La cultura si sta formando online e per strada: per il prossimo futuro, la voce africana diventerà più forte, mentre la voce dell'invecchiamento dell'Europa si attenua ”.

Indipendentemente dal fatto che tu sia d'accordo, non c'è dubbio che il networking, la flessibilità, l'open source e il flusso siano i fattori determinanti nel cambiare il destino dell'Africa, insieme alla sua vasta popolazione giovane. Per capire come l'Africa può essere cambiata - la domanda chiave posta da Lucy MacGarry - non dobbiamo mai sottrarci al fatto che abbiamo a che fare con sintomi articolati come oggetti.

Ashraf Jamal è un analista culturale, scrittore ed educatore con sede a Città del Capo. È l'ex editore di ARTsouthAFRICA e attualmente conferenze in Film & Media Studies presso Cape Peninsula University of Cape Town (CPUT).

L'FNB JoburgArtFair si è tenuto dall'11 al 13 settembre 2015 a Johannesburg, in Sudafrica.