Sue Williamson

"Le dichiarazioni di protesta sono scarabocchiate attraverso le pareti all'interno della casa come graffiti, il che implica che questo luogo di intimità è diventato un sito pubblico di contestazione"

Uno associa immediatamente fotografie di persone che sostengono slogan ad atti di protesta civile. È un'attività che non è stata del tutto trascurata dal fotografo documentarista, che commette atti temporanei di agitazione dei manifestanti nei posteri, diffondendo i loro messaggi oltre i confini del tempo e dello spazio. Per alcuni aspetti, il nuovo corpus di fotografie di Sue Williamson documenta anche momenti di protesta, anche se sommessi e con la macchina fotografica come unico testimone.La genesi delle sue fotografie basate su testo può essere fatta risalire alla sua Ultima cena a Manley Villa (1981 e 2008) serie, foto social-documentarie di una famiglia in attesa (e che resistono tranquillamente) a traslochi forzati durante l'era dell'apartheid, incluse anche in questa mostra. Dichiarazioni di protesta sono scarabocchiate attraverso le pareti della casa come graffiti, il che implica che questo luogo di intimità è diventato un sito pubblico di contestazione. Nel suo lavoro più recente, Williamson trova altri modi per inserire testo negli ambienti. Coopera gruppi di persone a partecipare al possesso delle lettere delle sue dichiarazioni, come "Even Nothing Works" (fotografato a Berna, Svizzera) o "Who is Johannes?" (fotografato a Johannesburg e riferendosi alle origini del nome della città). Nel fare ciò evoca la sensazione che queste dichiarazioni non siano espressioni personali ma preoccupazioni condivise. Rappresentata e fotografata in diverse parti del mondo, tra cui Zimbabwe e Cuba, Williamson posiziona le sue dichiarazioni all'interno di una comunità globale, generando un potente senso di interconnettività che trascende i confini.Con lettere giganti che oscurano la maggior parte dei loro corpi, i partecipanti multiculturali di Williamson non operano come soggetti ma semplici divulgatori consapevoli di informazioni, manifestanti poco appariscenti. In questo modo sono presenti e assenti: sfilano espressioni stoiche, che negano lo sguardo dello spettatore. In alcuni casi Williamson non impiega persone per mostrare i suoi messaggi, scegliendo semplicemente di appoggiare le lettere contro un muro o inserirle digitalmente nell'immagine in post-produzione. C'è una differenza evidente tra i due: le fotografie con le persone sono intrinsecamente più conflittuali e il testo è in primo piano, mentre negli scatti urbani o paesaggistici il testo si legge più come un'appendice che attiva apertamente il significato piuttosto che leggere come un atto di protesta. Questo è il caso di My son left (2009), un'opera rifiutata dalla mostra alla Biennale dell'Avana di quest'anno. Fotografata a Cojimar, Cuba, la fotografia mostra la frase nel titolo posta accanto ai resti di un edificio defunto. In questo caso il testo funziona un po 'come una placca, che segna la storia e la inserisce nel paesaggio in modo tale da ridefinire la topografia. Al contrario, in The Blockade is also in the Mind (2009), una fotografia fatta su un film ambientata a L'Avana, la frase del titolo è inserita sopra l'ingresso di una casa sulla quale appare un pesante muro di cemento. L'ambientazione funziona semplicemente come un indicatore fisico o letterale di un insieme astratto di idee. Alla maniera del concettualista, le interiezioni verbali di Williamson sono gli oggetti d'arte e i paesaggi ei soggetti diventano gli strumenti malleabili che facilitano la loro espressione.
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