Sue Pam-Grant

Guard on Shift è un'installazione teatrale prodotta dall'artista e regista Sue Pam-Grant e Xoli Norman, drammaturgo e musicista. È l'esperienza dell'installazione di Pam-Grant che incontriamo per la prima volta come spettatori.

Allestita nell'area del palcoscenico della Dance Factory, l'installazione è una rete di recinzioni "elettriche" che si innalzano, come un muro, e si chiudono su parte degli stretti passaggi sottostanti. Sono questi passaggi che gli spettatori devono prima entrare nel loro cammino verso i posti a sedere del locale. Non dissimile dalla mossa di apertura al Museo dell'Apartheid, i passaggi claustrofobici di Pam-Grant offrono però solo un ingresso, un'uscita e nessun modo per tornare indietro, costringendoci ad abbandonarci all'intimità materiale dell'installazione.

Sue Pam-Grant e Xoli Norman Guard-on-shift2008 Guard on Shift è un'installazione teatrale prodotta dall'artista e regista Sue Pam-Grant e Xoli Norman, drammaturgo e musicista. È l'esperienza dell'installazione di Pam-Grant che incontriamo per la prima volta come spettatori. Allestita nell'area del palcoscenico della Dance Factory, l'installazione è una rete di recinzioni "elettriche" che si innalzano, come un muro, e si chiudono su parte degli stretti passaggi sottostanti. Sono questi passaggi che gli spettatori devono prima entrare nel loro cammino verso i posti a sedere del locale. Non dissimile dalla mossa di apertura al Museo dell'Apartheid, i passaggi claustrofobici di Pam-Grant offrono però solo un ingresso, un'uscita e nessun modo per tornare indietro, costringendoci ad abbandonarci all'intimità materiale dell'installazione. Poiché si tratta di recinzioni piuttosto che di muri solidi, gli spettatori possono guardare attraverso l'installazione e comprenderne gli elementi aggiuntivi: una capanna di guardia, uno stendibiancheria appeso alla biancheria, una proiezione video di testi e immagini di biancheria che sbatte al vento, e quattro donne, ciascuna in cima a una cassa di legno (che, per tutta la durata della nostra processione attraverso il labirinto, sono ferme e silenziose). Un trombettista solista, in alto dietro le gradinate, suona suoni che diventano sempre più interazioni con i cantanti. La combinazione della vista attraverso, e il posizionamento delle linee di lavaggio reali e virtuali, dissipano e disorientano ogni senso fermo dell'interno domestico che è protetto dal mondo esterno. L'esperienza di camminare attraverso l'installazione di Pam-Grant è più militaristica che tradizionalmente suburbana, e la sua risonanza con i campi di concentramento risuonerà sicuramente con forza quando il pezzo viaggia in Germania.Una volta attraverso l'installazione, gli spettatori si spostano dalla materialità dell'arte alla rappresentazione del teatro . Smettiamo di essere spettatori che danno significato attraverso il nostro camminare intorno all'arte, e ora ci sediamo per diventare un pubblico la cui esperienza di una performance in svolgimento è più controllata nella sua prospettiva e di conseguenza condivisa come esperienza. È in questo turno che l'installazione perde parte della sua potenza. Ora guardiamo da lontano. Mentre le sedute a rampa offrono l'opportunità di esaminare l'installazione nella sua interezza, perdiamo gran parte della sensazione di trovarci in un mondo confuso e contraddittorio fatto di desideri, bisogni, ossessioni e contraddizioni che guidano i nostri bisogni di sicurezza e protezione. Volevo essere laggiù, non quassù, ad ascoltare le voci e ad osservare il trombettista. In una sottomissione alle convenzioni teatrali è "nascosto" dietro il pubblico che, una volta seduto, inizialmente si gira per ascoltare la sua musica, ma presto tratta i suoi suoni come provenienti da altrove. È solo la guardia, vestita di nero nello spazio semi-illuminato e con la torcia in mano, che cammina lungo le file occupate dal pubblico, interrompendo lo spazio tra il palco e le sedute. Per il resto, Guard on Shift è un lavoro molto controllato che è spesso costruito semplicemente in singole voci e suoni, oltre che in ripetizioni. Pam-Grant ha lavorato con Norman per creare una narrazione che fonde, condivide e deride in modo diverso l'ansia, le ossessioni e le nevrosi della sicurezza suburbana in una serie di dichiarazioni intrecciate tra parlare e cantare. Basandosi sulla convenzione dell'installazione video del mondo dell'arte, la performance viene ripetuta liberamente due volte per il pubblico. Volevo alzarmi e andarmene a metà del secondo "giro", non perché non mi piacesse l'esperienza, ma perché è quello che la galleria mi permette di fare quando guardo qualcosa impostato su "ripetizione". Più loop, iniziati prima che il primo spettatore entri nello spazio, e che terminano solo dopo che l'ultimo spettatore se ne è andato, realizzeranno sicuramente con maggiore successo il tipo di gioco tra arte e teatro che Pam-Gram e Norman forse intendevano.
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