Tale dolce tuono: Alexandra Karakashian e la catastrofica immaginazione

L'ascesa di Alexandra Karakashian allo status di celebrità è stata rapida, poiché il suo debutto ha coinciso con la rinascita internazionale dell'interesse per l'astrazione. Tuttavia, come il SMAC esposizione 'TERRA' rivela, i suoi dipinti sono un gusto acquisito perché è assolutamente intransigente: rifiutare a bruciapelo di fare qualsiasi concessione, o corteggiare lo spettatore con insulti. Alexandra detiene il semplice disprezzo decorativo e ammette che la bellezza scintillante dei suoi dipinti è letale come il canto della sirena che ha quasi attirato Ulisse e il suo equipaggio sul naufragio e su una tomba salata.

AA Newsletter 2016 settembre 15 Karakashian1Alexandra Karakashian, veduta dell'installazione di 'GROUND' presso SMAC Gallery, Cape Town. Tutte le immagini sono gentilmente concesse dall'artista e dalla Galleria SMAC.

Alexandra, che ha costantemente studiato arte per ventidue dei suoi ventisei anni, ha evoluto la sua tavolozza di bianchi, neri e grigi a Michaelis, e da allora ha aderito ad essa. Questa astinenza monocromatica è quasi assoluta, anche se le più leggere vampate di blu si ammorbidiscono Deplore 1, 11 e 111. La galleria più piccola di SMAC è una specie di santuario, e la sua atmosfera tranquilla e riflessiva inibisce la chat e offre lo spazio psichico che consente l'immersione totale. Non si guarda un Karakashian: rapiscono l'occhio e rilasciano la loro presa solo quando le polarità iniziano a cedere il loro significato. Oscurità / luce, bianco / nero, giorno / notte, terra / cielo, vita / morte, tempo / eternità, coscienza / incoscienza, integrità / dissoluzione e presenza / assenza - tutte queste polarità abbondano in tale fisico inesauribilmente denso, scientifico, etico, ripercussioni morali e metafisiche che la vertigine intellettuale attacca. Le tele relativamente piccole generano un tale senso di sconfinatezza che si ricorda il detto di Pascal: "La natura è una sfera infinita di cui il centro è ovunque e la circonferenza da nessuna parte".

Alexandra ama l'enormità paralizzante di grandi epiche tele americane come quelle di Jackson Pollock Pali blu, che misura 2,100 x 4,860 centimetri. La sua ambizione di guida è quella di raggiungere una tale scala, perché Alexandra aspira all'eccesso e alla completezza. Considera la sua produzione attuale come semplici bozze esplorative, schizzi investigativi nel suo continuo tentativo di raggiungere l'altezza dei suoi poteri e catturare qualcosa di molto più vasto e avvolgente quando le sue tele, come le sabbie veloci, risuccheranno lo spettatore nelle loro profondità insondabili.

AA Newsletter 2016 settembre 15 Karakashian5Alexandra Karakashian, Deplore I, II e III, 2016. Olio su tela, 100 x 200 cm.

I suoi trittici, come Deplore 1, 11, e 111, possiede una spazzata epica, che trasmette miracolosamente il colossale stupefacente, sia spazialmente che temporalmente. I suoi tratti di vuoti nebbiosi sembrano allungarsi all'infinito all'indietro su incommensurabili distanze astronomiche, mentre la luce sembra emanare da una lunga stella morta, viaggiando per eoni dopo eoni prima di rallegrarsi finalmente i nostri occhi.

Alexandra è la birichina Virgilio che ci guida, come Dante, attraverso titanici paesaggi cosmici misteriosi e inquietanti come il suo oscuro, maledetto Inferno. Il tempo si dilata e lo spazio si espande in abissi senza fondo, abissi e ripidi burroni sospesi sospesi in mezzo a nuvole sgombre, fiochi lampi di luce e vertiginosi voli precipitanti in profondità. Per usare il nome italiano che ora è proprietà quasi esclusiva di Michelangelo, c'è un terribilità - un'intensità emotiva terrificante - sulla visione del Karakashian di questo incombente Armageddon. Un senso meditabondo di un destino incombente avvolge ogni immagine. Sono tutti discendenti dell'immaginazione catastrofica e del sublime romantico - 21st Versioni secolari dell'omicida bufera di neve che seppellisce l'esercito in rovina di Annibale di guerrieri ed elefanti in mezzo alla neve sulle vertiginose cime alpine di Turner. L'unica distinzione è che nel lavoro di Karakashian il disastro è causato dall'uomo.

Alexandra ha una costante ossessione per l'enormità fisica dell'universo e gli eventi di incommensurabile gravità morale come la Shoah. Sicuramente il suo estremo controllo cromatico è il risultato di tragedie e costrizioni familiari multiple? Nell'aprile del 1915 il suo bisnonno insieme ai suoi parenti armeni furono costretti a guardare uno dei suoi zii, un prete, torturato pubblicamente a morte in una piazza pubblica. I suoi assalitori turchi rinchiusero quindi la famiglia del chierico nella loro casa e la bruciarono in modo da bruciarli a morte. Il massacro raggiunse l'apice prima che il suo bisnonno fuggisse. Tuttavia queste non furono le uniche perdite inconsolabili che i Karakashian subirono.

AA Newsletter 2016 settembre 15 Karakashian6Alexandra Karakashian, Bandiera, 2016. 2014. Olio su tela, 252 x 184 cm.

A Johannesburg uno degli zii di Alexandra è stato derubato a casa di notte. Ha inseguito i ladri che lo hanno pugnalato al cuore con un cacciavite e lo hanno lasciato sanguinare a morte accanto a un ruscello. Queste eredità di dolore sottolineano sempre il lavoro di Alexandra con una forza commovente e un'ira senza comprensione. Il lutto è il suo leit motiv dominante: piange l'umanità e il pianeta moribondo. Lo scontro onnipotente di Dio delle forze fisiche elementali che l'artista descrive in modo così straziante, funge da metafora della discesa dell'umanità nel caos e della probabile scomparsa della Madre Terra. Gli scritti di Gerard Richter e le cupe meditazioni pittoriche in bianco e nero sul nazismo e le sue conseguenze, trasformarono la sua pittura in rituali di lutto ed espiazione, così come le scene di Anselm Kiefer sulla devastazione tedesca del dopoguerra, sia fisiche che morali.

Il presentimento travolge l'uno quando si entra 'TERRA' Al centro dello spazio si trova una lastra di sale liscia e solida delle dimensioni di una tomba. Sorge a circa nove pollici da terra e intorno ai bordi, il sale solido si sbriciola e si spezza in grumi e pepite come quelli di un iceberg che si dissolve. Questo rettangolo curiosamente mortuario è sormontato da un catafalco di tela con una fuoriuscita di olio di poppa al centro. Questo gocciola sulla lastra di sale sporcando il suo bianco incontaminato, mentre lentamente macchia aree sempre più grandi della tela sopra. 'TERRA' riguarda il processo e l'inquinamento, l'accumulo di rifiuti industriali, i mari in aumento e le inondazioni imminenti. Questo lavoro particolare Crollo, ha una qualità terminale a riguardo. È un spedizione al pianeta come lo conosciamo, e molti dei titoli del dipinto - Collapse, Displace, Omit, Purge, Fracture and Split - suggerisce questo processo di spogliazione.

AA Newsletter 2016 settembre 15 Karakashian7Alexandra Karakashian, particolare di Ground X, 2016. Olio e sale su carta, 140 x 99 cm.

Alexandra desidera suscitare sentimenti di disagio nello spettatore perché è continuamente sconvolta dalle orde senza volto di migranti senzatetto che vivono nelle insidiose strade del nostro paese senza lavoro, denaro, cibo, alloggio, terra, proprietà o qualsiasi cosa che possa offrire loro un senso di sicurezza . La rovina dell'ecosistema, l'instabilità politica del nostro paese, un mondo in preda al rabbioso terrorismo fondamentalista e la sempre presente minaccia di rappresaglie nucleari, espongono l'artista a gravi attacchi di panico quando subisce inquietanti esperienze fuori dal corpo, si congeda dalla sua persona fisica e si vede dall'alto, come se i suoi bulbi oculari avessero preso il volo, come piccioni spaventati dal boom del canone di mezzogiorno di Signal Hill. Tali tensioni conferiscono un tocco nervoso alla sua pittura. La paura inonda le sue tele dove la terra sembra lacerata da conflitti, avidità e rapaci assalti ecologici. Come discendente di profughi sparsi, le geografie inaccessibili e sconvolte di Alexandra si avvicinano al trauma dell'espropriazione e sollevano l'eterna contestazione della proprietà terriera.

Per Alexandra, l'arte non comporta catarsi: ma ogni tanto una deliziosa chimica intreccia la sua magia; i toni raggiungono una perfetta armonia e il movimento gestuale assume un ritmo e un flusso melodici. I cambiamenti nel tempo, nel ritmo e nel ritmo della pennellata cambiano dal sussurro del sussurro agli accelerando di scontro dei piatti. "La pittura è principalmente uno slogan, sebbene siano questi strani momenti di incantesimo e abracadabra quando coesistono terrore e bellezza a rendere lo slogan utile."

Sebbene lo studio di Alexandra sia un cubo Bauhaus razionale pieno di aria fresca e luce radiante, il suo armamentario mefistofeliano lo immerge nella spaventosa negromanzia della cella di Prospero. Alexandra, una squisita Miranda dalle ciglia nere, si muove tra le sue sinistre attrezzature di innumerevoli piccoli vasi, barattoli e lattine, piene di strane pozioni non identificabili. Le caraffe sono piene di letame nero intasato o consentono al loro contenuto di sporcarsi di gocciolare in viscose fuoriuscite di trappole. Cosa contengono gli armadietti? Mi chiedo? Omuncoli? Vitelli a due teste in formaldeide? Embrioni pallidi si gonfiano lentamente nei loro liquidi di decapaggio? Sogno ad occhi aperti, nonostante il suo terrificante arsenale di materiali, Alexandra è sana come un coccio di panna fresca del Devonshire.

AA Newsletter 2016 settembre 15 Karakashian3Alexandra Karakashian, veduta dell'installazione di 'GROUND' presso SMAC Gallery, Cape Town.

I suoi dipinti mi ricordano Clifford Still mentre entrambi risuonano di una monumentale maestosità architettonica. Sebbene nominalmente un artista astratto, molte delle opere di Still evocano vagamente falesie, scogliere, precipizi, caverne e grotte. Anche Alexandra dipinge la terra, anche se spesso sembra fatta esplodere nella stratosfera, perché è molto più una pittrice dinamica, e le sue stalattiti nere e stalagmiti che rappresentano la terra, l'estinzione e il vuoto, sono dipinte in squarci frenetici verticali che strappano rabbiosamente su e giù per la tela. C'è una grandiosità appalachiana nella composizione nelle alte spaccature, torri, fenditure e falesie di Alexandra. Sebbene si identifichi con l'espressionismo astratto americano, nutre riserve sul trionfalismo fallocratico del loro canone e silenzia l'idioma carico di testosterone attraverso il ricorso al processo di colorazione di Helen Frankenthaler per ottenere una carezza e morbidezza femminili carezzevoli. Ciò diventa evidente anche nell'estrema delicatezza dei sottili cambiamenti di tono visti nei suoi spazi bianchi di nebbia, pioviggine o nebbia. Questi sono leggermente spazzolati in sottili tratti calmi con la trama e l'ordito della tela che si manifestano in momenti di calma idilliaca.

“Il paesaggio non è un oggetto di contemplazione che osserviamo da lontano. Ne circonda uno e io avvolgo lo spettatore al suo interno. " Non solo i suoi paesaggi presentano tutti i tipi di ostacoli alla vista, ma la distruzione distruttiva che si annichilisce all'interno della cornice sembra esplodere verso l'esterno e invisibilmente a spirale sulle pareti della galleria, sui soffitti e sui pavimenti, alimentando l'intero ambiente.

"Voglio che l'occhio scorra e sfreccia sulle mie distese", dice, "Voglio che balli", e per facilitare questa gavotte ottica, Alexandra non si limita a stare di fronte alla sua tela e alla sua pittura. No! No! No, la signora sbatte la tela sul pavimento e la colpisce duramente di lato e capovolta sul cavalletto. Spesso interrompe il paesaggio spostando le masse terrestri su un asse verticale anziché orizzontale, riempie le sue tele di traiettorie vorticose usando le dita, le mani o il pennello, o versa sulla tela tele spesse e pesanti gravitazionali pesanti che scendono verso il basso in corsi d'acqua di neri lucenti simili alla lacca.

I dipinti non raffigurano mai un evento, i loro accumuli repressi di energie furiose trasmettono le pressioni distruttive che convulcano il pianeta con furioso. Le sue immagini sono soggette a una sorprendente libertà di interpretazione. Alexandra lux ex tenebras, la luce radiosa che fuoriesce dai banchi neri come il carbone della nuvola di tempesta può essere interpretata come un atto di riconciliazione simile a un arcobaleno o il tripudio finale di gloria il giorno del giudizio. Il risultato dipende da noi.

Lloyd Pollak è uno scrittore con sede a Città del Capo. Laureato alla UCT e alla Sorbona e al Victoria and Albert Museum Course, ha lavorato come docente di Belle Arti e Arti decorative in Inghilterra, Australia e Irlanda.