Cristiano Mangovo, Uanhenga Xito. Olio su tela, 160 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e This Is Not a White Cube.

Colpire la tela

Cristiano Mangovo cattura le relazioni sociali con un tocco surreale

Cristiano Mangovo, Uanhenga Xito. Olio su tela, 160 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e This Is Not a White Cube.

Cristiano Mangovo, Uanhenga Xito. Olio su tela, 160 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e This Is Not a White Cube.

ARTE AFRICA ha parlato con il pittore Cristiano Mangovo, che è stato rappresentato dalla galleria angolana This Is Not A White Cube ad ARCOlisboa quest'anno. L'arte è la sua piattaforma per riflettere sulle questioni sociali spinte dagli squilibri di potere in Africa e nel mondo in generale. Davanti alla tela bianca ammette di sentirsi "un piccolo dio" - sperimentale e spontaneo.

ART AFRICA: attingi a numerose questioni sociali - come la protezione dell'ambiente e i diritti delle donne - come ispirazione per il tuo lavoro. Potresti dirci di più su come questo contesto sociale appare nel tuo lavoro?

Cristiano Mangovo: Quando ho iniziato a capire l'indifferenza e le disuguaglianze che esistono nelle società africane e nel mondo, questo contesto sociale ha iniziato ad apparire nel mio lavoro. Nelle zone di conflitto devastate dalla guerra, gli esseri umani più fragili soffrono di più. Le donne vengono aggredite sessualmente e i bambini vengono portati in attività militari. Anche dopo la fine formale della guerra questo esiste ancora, solo in un altro modo. Oggi ci troviamo di fronte a un'enorme crisi migratoria che è anche una conseguenza di questo conflitto tra gli esseri umani più forti e più fragili. Quando facciamo un confronto tra uomo e ambiente, gli esseri umani sono i primi a trovarsi i più potenti, a trarre vantaggio dall'ambiente e a inquinare, attraverso il nostro consumo, la caccia, la tortura di animali intrappolati negli zoo e lo sterminio di aree verdi. Sono preoccupato per queste idee e domande. Mi chiedo: "Quando finirà tutto questo?" Questa particolare domanda è un elemento trainante alla base dei miei obiettivi artistici.

Il tuo lavoro ha un'estetica unica, forgiata attraverso spessi strati di vernice e la presenza di corpi che si collegano a problemi più grandi: potresti approfondire questo?

Penso che l'estetica sia uno dei componenti più importanti che mi piace sviluppare nel mio lavoro. Le cose belle catturano facilmente la mia attenzione. Quando sono di fronte a una tela, il mio desiderio è quello di migliorare la bellezza che i miei occhi hanno registrato, che permeare insieme alla mia bellezza interiore. L'atto di dipingere è come un momento magico - e allo stesso tempo è una terapia per me. Mi fa sentire un piccolo dio. Mi piace sentire il peso degli strati di vernice sulla punta del mio pennello che colpisce la tela. In questo modo mi sento di trarre il meglio da quei momenti di creatività. Quello che osservo, lo sposto sulla pittura in un modo molto personale. Lo faccio liberamente, senza preoccuparmi se a qualcuno sul pianeta piace o no. Quando dipingo, desidero sentirmi come un vero Dio che crea il suo mondo in completa libertà. Non mi sento a mio agio di fronte a una piccola tela come faccio di fronte a una più grande. Ho bisogno di sentire che ho abbastanza spazio per liberare la mia ispirazione e poi scorre come il vento al mattino.

Cristiano Mangovo, Alternativo, 2019. Acrilico su tela, 160 x 180 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.Cristiano Mangovo, alternativo, 2019. Acrilico su tela, 160 x 180 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

I tuoi quadri sono anche noti per il loro uso evocativo di colori vivaci: cosa ti rappresenta questo uso del colore?

L'uso di colori vivaci è legato a una parte specifica della mia vita. Sono cresciuto in città, ma da bambino ho trascorso molto tempo in campagna. Questo è stato un momento che ha avuto un grande impatto sulla mia vita. Ogni giorno vedevo l'alba e il tramonto, con tutti quei colori gialli, arancioni e rossi. Respiravo il profumo del cespuglio, vedevo i colori verdi della foresta e godevo dei molteplici cambiamenti nel colore del cielo. Suonavo e danzavo di notte alla luce della luna e del fuoco. Queste sono le cose belle e colorate che ho vissuto nei villaggi e, senza accorgermene, tutto questo è rimasto con me e influenza la mia creatività. Quando dipingo, mi sento di recuperare tutta questa bellezza e di metterla sulla mia tela in un atto spontaneo.

Il tuo lavoro è stato rappresentato dalla galleria angolana This Is Not A White Cube alla quarta edizione di ARCO Lisboa, la fiera d'arte contemporanea con sede a Lisbona, che quest'anno ha ospitato una sezione "Africa in Focus", che presenta gallerie e progetti riferiti al Produzione artistica del continente africano. Cosa rappresenta questo sforzo per includere il continente africano nella fiera?

Lo sforzo di portare l'arte africana alle fiere internazionali dovrebbe essere applaudito e incoraggiato. Penso che, nel caso dell'Angola, dovrebbe essere compito delle entità ufficiali stesse promuovere e portare la loro arte contemporanea a fiere d'arte internazionali - ma sembra che non tutti siano interessati a valutare le belle arti. La strategia culturale è stata più focalizzata sulla promozione esclusiva della musica. Credo che questa sia una questione di strategia, educazione e sensibilità. Come artista, rispetto profondamente Sónia Ribeiro e il team This is Not A White Cube Gallery per il loro lavoro e la loro ricerca dell'obiettivo di raggiungere un pubblico più ampio per mostrare la creatività contemporanea del continente africano, in generale, e in particolare il arte contemporanea dell'Angola.

Christiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.Chistiano Mangovo, Carnivale, 2017. Acrilico su tela. Immagini per gentile concessione di Right at the Equator, Department Foundation di Los Angeles. Fotografia: Injinash Unshin.

Avete delle prossime mostre in cantiere?

Ad agosto, ho partecipato a una mostra collettiva presso il Museo FC Porto, a Porto. La mostra ha segnato più di 500 anni di legami storici tra Luanda e la città di Porto, mostrando la storia dell'Angola dalle origini ai giorni nostri e i nuovi valori culturali e artistici del paese. A settembre sarò rappresentato in una mostra personale alla Beirut Art Fair e sono anche uno degli artisti invitati a essere messo in evidenza nella sezione Spotlight della prima edizione di Latitudes Art Fair, a Johannesburg. Lì, sarò rappresentato dalla galleria d'arte angolana This is Not a White Cube, con altri artisti selezionati provenienti dall'Africa e le diaspore il cui lavoro presenta importanti provocazioni e innovazioni nell'arte contemporanea internazionale. Ad ottobre, farò parte di una mostra collettiva a Londra e molti altri, che saranno annunciati a tempo debito, seguiranno questa mostra.

Zahra Abba Omar