Punti di forza e convinzioni

Curata da Gavin Jantjes, la mostra Strengths and Convictions, che tratta della vita e dei tempi dei premi Nobel per la pace sudafricani Albert Luthuli, Desmond Tutu, FW de Klerk e Nelson Mandela, occupa cinque gallerie ed è organizzata (più o meno ) tematicamente e cronologicamente.

La prima sala introduce il visitatore alla nostra storia coloniale britannica, iniziando in modo un po 'incongruo con Holiday Time di James Ford a Cape Town nel XX secolo (1891-99), e include ritratti di uomini potenti del tempo e volti familiari dell'apartheid regime. Ad accompagnare questi lavori una serie di ritratti dipinti e fotografie (raccolte da archivi pubblici e privati) che esaminano la vita pubblica e i risultati dei quattro premi Nobel per la pace.L'ascesa e la caduta dell'apartheid si svolgono attraverso sette brevi documentari e una sequenza di iconici opere, tra cui Song of the Pick (1946/7) di Gerard Sekoto, il ritratto fotografico di Albert Luthuli del 1958 di Ranjith Kally, Guernica africana di Dumile Feni (1967), lo schedario di Michael Goldberg offerto come pronto, Monumento al governo nazionalista (1978, rifatto nel 2009 ), The Interrogators di Paul Stopforth (1979), Valente N. Apartheid di Malangatana (1982) e The Next Generation (1994-99) di Marlene Dumas. Le prime fotografie memorabili di David Goldblatt, in particolare uno dei commando che ha scortato Hendrik Verwoerd alle celebrazioni del cinquantesimo anniversario del Partito Nazionale nel 1964, offrono prospettive sul nazionalismo afrikaner, mentre l'obiettivo di Constance Stuart Larrabee si sofferma sulle dignitose donne nere africane rurali e sui bianchi poveri a Johannesburg negli anni Quaranta. La cronaca di George Hallett delle audizioni della Commissione per la verità e la riconciliazione nel 1997 prepara lo spettatore al film di William Kentridge Ubu Tells the Truth (1996). Jantjes, tuttavia, non sempre dice la verità. La sua agiografia dell'African National Congress esclude virtualmente il ruolo che altri movimenti e organizzazioni di liberazione hanno svolto nella lotta per la libertà; non ci sono ritratti di Steve Biko o Robert Sobukwe, per esempio. Sia nella mostra che nel catalogo di 200 pagine, Jantjes impone letture politiche su opere come Carnage II di Noria Mabasa (1988), Coppia danzante di Nelson Mukhuba (1970) e collage di media misti di Sam Nhlengethwa The Brother is Dead (1998). Nhlengethwa stava commemorando gli eventi dell'apartheid dopo quattro anni di democrazia o è un'immagine del suo tempo? La mostra solleva una serie di domande di questo tipo, in particolare nella sezione finale terribilmente distorta. Non c'è niente di sbagliato nel Sudafrica post-1994 di Jantjes: persino l'arcivescovo emerito Tutu, che di solito è inequivocabile nelle sue critiche, menziona solo brevemente il negazionismo dell'HIV / AIDS e l'incapacità di sradicare la povertà nel film che copre gli anni dal 1993 al 2009. Le potenti immagini di Goldblatt, Churchill Madikida e Santu Mofokeng non solo ricordano la pandemia di HIV / Aids, ma anche gli eccessi e i fallimenti del governo dell'ANC - la cui realtà è stata elisa dal curatore. Qui la situazione difficile della maggioranza dei sudafricani per i quali la libertà politica non si è tradotta in libertà personale ed economica non esiste. Jantjes tace sui mali e sulla paura che perseguitano questo paese. Tre dei premi Nobel sono ancora vivi, ma i loro tempi - e di conseguenza la loro eredità - sono stati stroncati. In verità, Strengths and Convictions riguarda davvero il passato. Secondo il materiale stampato, sono esposte 98 "opere d'arte contemporanea". Cosa intende Jantjes per contemporaneo? Ci sono pochi segni di arte sudafricana ora; offre invece una panoramica storica dell'arte relativa ai temi di sua scelta e alla sua versione della storia e dell'arte. Una serie di cartoni animati proiettati da Zapiro sfiora appena il presente. Dov'è l'arte contemporanea? Burnt by the Sun (2000) di Claudette Schreuders, che completa la mostra, compie dieci anni. Poche opere in mostra sono state realizzate negli ultimi dieci anni, l'ultima delle quali è il ritratto ad olio e acrilico su tela di Mustafa Maluka Don't Stand Me Down (2006) e la serie di fotografie Matric Queens (2008-09) di Araminta de Clermont. Sono questi i barometri della cultura per il presente e i pronostici per il futuro? Hope and Pray (2007) di Brett Murray sarebbe più appropriato qui, ma viene visualizzato in un altro contesto fuorviante.Quando gli artisti curano mostre (o scrivono libri sull'arte) sono tentati di includere il proprio lavoro: Jantjes ha ceduto senza vergogna alla tentazione presentando tre delle sue opere (e scrivendone ulteriormente nel catalogo). Due di loro occupano le proprie mura, un terzo è appeso in compagnia di opere di luminari come Malangatana, Feni e Roberto Matta. Il ruolo di Hallett come photo editor si è tradotto in un eccesso di immagini delle proprie immagini e nella concomitante esclusione di altri. Jantjes è consapevole dei conflitti di interesse e dell'autopromozione nella sua condotta? In qualità di presidente della sessione “L'artista e lo Stato”, che faceva parte di un seminario intorno alla mostra, ha guidato l'attacco al governo e al Dipartimento delle arti e della cultura (DAC). Quanti partecipanti sapevano che aveva ricevuto una stima di R1 milione dall'allora ministro delle arti e della cultura, Pallo Jordan, per il suo ambizioso progetto Visual Century? Il “progetto ministeriale” di Jantjes, che comprende quattro pubblicazioni, un sito web e una serie di film documentari, offrirà, come ha scritto in questa rivista, “un resoconto conciso di un secolo di produzione d'arte contemporanea sudafricana”. Strength and Convictions si reca a Oslo a maggio. Ci si chiede che cosa faranno i norvegesi del nostro mondo "contemporaneo" secondo Jantjes. Marilyn Martin è una storica dell'arte, scrittrice e curatrice con sede a Cape Town
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