Flussi di coscienza

ARTE AFRICA ha viaggiato fino alla dodicesima edizione di Rencontres de Bamako e ha parlato con il direttore artistico, Bonaventure Soh Bejeng Ndikung, del suo approccio al tema di quest'anno e delle nuove direzioni che l'evento sta prendendo

Fototala King Massassy, Tenir (comunque), 2019. Per gentile concessione dell'artista e Bamako Encounters.

“Anche quando apparentemente non stiamo facendo" nulla "- come durante gli stati di riposo, sonno e fantasticheria - il cervello continua a elaborare le informazioni. Nel riposare la veglia, la mente genera pensieri, piani per il futuro e immagina scenari fittizi. Nel sonno, quando le richieste di input sensoriali sono ridotte, la nostra esperienza si rivolge ai pensieri e alle immagini che chiamiamo "sogno" ... Queste esperienze coscienti possono riflettere il consolidamento della memoria recente in un immagazzinamento a lungo termine, un processo adattivo che funziona per estrarre conoscenza generale del mondo e risposta adattativa agli eventi futuri. "

- Dr Erin Wamsley, neuroscienziato cognitivo

Solo dieci mesi dopo che François Arago annunciò ufficialmente l'invenzione della fotografia alla Camera dei deputati francese nel 1839, i primi praticanti iniziarono a documentare i meravigliosi monumenti egiziani con le loro fotocamere. Molto presto, numerosi paesi dell'Africa occidentale dal Senegal al Ghana ospitarono mecenati e imprenditori africani che hanno rapidamente raccolto la nuova tecnologia, che circolava e fiorì attraverso reti di scambio locali e globali. Rencontres de Bamako festeggia i suoi 25 anni Anniversario di questa edizione in cui continua a prosperare attraverso le proprie reti di scambio locali e globali che hanno visto questa piattaforma svolgere un ruolo centrale e centrale nella fotografia africana.

Come ha commentato il ministro della Cultura per il Mali, N'diaye Rama Diallo, "Questo bisogno viscerale di rivendicare la propria storia e di promuovere un'altra immagine di se stesso deriva dalla persistenza, in alcune menti occidentali, di un vasto cliché sull'Africa, dove le savane si mescolano con abbondante fauna; guerra tribale, etnica o clan; folklore esotico; epidemie e carestie croniche; insomma, una panoplia di preconcetti che non rende giustizia alla storia dell'Africa, alla diversità delle sue ricchezze (culturali), o al genio e al fertile entusiasmo degli africani.

La 12a edizione di Rencontres de Bamako prende come tema STREAMS OF CONSCIOUSNESS, A Concatenation Of Dividuals dagli elettrizzanti minuti 21.01 di Abdullah Ibrahim e il pezzo di apertura di Max Roach per l'album omonimo Flussi di coscienza (1977). Sotto la direzione esecutiva di Lassana Igo Diarra, la democratizzazione dell'evento è stata della massima importanza. Attraverso la direzione artistica di Bonaventure Soh Bejeng Ndikung, insieme ai suoi co-curatori Aziza Harmel, Astrid Sokona Lepoultier e Kwasi Ohene-Ayeh, hanno implementato vari approcci che hanno visto circa il 95% di tutto il lavoro in mostra prodotto in Bamako stesso. Questo è significativo dato il impegno da parte della nuova leadership dell'evento localizzare la produzione a beneficio del locale comunità ed economia di Bamako.

C'era anche una scala ambiziosa per l'edizione di quest'anno che ha visto il Museo Nazionale del Mali decentralizzato come il luogo espositivo chiave con le mostre e i discorsi sparsi in tutta la città e presentati in numerosi luoghi iconici tra cui Musée National, Palais de la Culture, Memorial Modibo Keita , Musée du District, Conservatoire des arts et métiers multimédias, Institut Français, Galerie La Medina, Famille Fall, Theatre Blonba con un dj set nel famigerato bar Bla Bla.

Colpo di installazione del Conservatoire des Arts et Métiers con Khalil Nemmaoui Aria Dodici Terra, 2019 (primo piano) e Yohann Queland de Saint-Pern e Myriam Omar Awadi, Orchestre Vide (Karaoké de la pensée), 2016-2019 (sfondo). © Korka Kassoguè, Bona Bell.

Sasha Gankin: Perché hai dato diritto a questa edizione "Streams of Consciousness"?

Dott. Bonaventure Soh Bejeng Ndikung: Quando sono stato invitato a presentare una proposta, volevo pensare a un altro modo di avvicinarmi alla fotografia. Volevo che pensassimo alla possibilità di ascoltare la fotografia piuttosto che vedere solo le fotografie. Certo, li guardiamo, ma ci sono altre dimensioni: la fotografia ha molto. A volte guardi una fotografia, che invoca un suono nella tua testa. Faccio un esempio, il lavoro di Amadou Diadie Samassekous, Kelen na miri (2019), appeso al muro del Palais de la Culture Amadou Hampaté Ba, della stazione ferroviaria - non appena guardi quel lavoro senti il ​​treno, il suono del treno non deve essere presente nello spazio, ma è invocato nella tua testa. La fotografia invoca questo suono, non necessariamente lo trasmette, ma lo invoca.

Sono molto interessato a questo, e quindi ho voluto esaminare la possibilità di avvicinarmi a queste cose: "Streams of Consciousness" è stata una buona opportunità. Perché? Perché sai che "Streams of Consciousness" proviene dalla psicologia e all'inizio del XX secolo è stato molto usato in letteratura per descrivere il flusso di idee sulla carta, che gli scrittori hanno fatto. tu sapere, scrivere senza punteggiatura.

Volevo vedere come i fotografi usano questo metodo consapevolmente o inconsciamente - quel lampo di un momento in cui pensi "io ho bisogno di fare questa foto, ho bisogno di fare questa foto '. Quindi, questo è un flusso di coscienza, e scorre, e continua a fluire. L'idea che la fotografia sia ferma, a mio avviso, è completamente sbagliato perché è in costante flusso, in costante movimento. Qualcosa accade prima e qualcosa accade dopo - anche se hai girato questo fotogramma, non gli impedisce di continuare - questa è una cosa.

L'altra cosa è che anche quando io incontrare un'immagine, una fotografia, il flusso continua. La mia comprensione di un'immagine - una fotografia - è diversa dalla tua. Questi potrebbero essere simili, ma poiché sei russo e io sono camerunese abbiamo diversi "bagagli", abbiamo una diversa conoscenza incarnata, quindi sperimentiamo l'immagine diversamente, questo è un altro flusso continuo. Questo è un aspetto, e c'è l'aspetto della dimensione sonora che ho citato che proviene da un brano chiamato Flussi di coscienza. Questa canzone è stata composta e suonata da Abdullah Ibrahim e Max Roach nel 1977. Questo flusso di coscienza che volevo usare come possibilità di collegamento - Abdullah Ibrahim viene dal Sudafrica, Max Roach viene dagli Stati Uniti - ma entrambi sono di origine africana. Ho pensato ai flussi di coscienza che stavano suonando e non era solo un flusso sonoro di coscienza, ma un flusso di coscienza che collegava il continente africano e le sue diaspore. Questo succede anche in mostra.

Vista dell'installazione del Musée National du Mali. Scenografia: Cheick Diallo. © Korka Kassoguè, Bona Bell.

Ora, il terzo livello di Stream of Consciousness è il Niger, che penso sia un flusso, letteralmente, di coscienza. È il fiume Niger, che si trova precisamente nel mezzo della città di Bamako, che divide Bamako e che attraversa cinque paesi in Africa occidentale, nel Golfo di Guinea. Sono interessato al modo in cui quel flusso trasporta conoscenza, civiltà, popoli, esseri di ogni tipo - anche questo è un flusso di coscienza. Anche il modo in cui si materializza all'interno della mostra, con un flusso nel Museo Nazionale su cui presentiamo le immagini.

Questo è il 25 ° anno della Biennale di fotografia africana, ma lo è anche la prima edizione che è veramente africana. La Biennale è stata fondata dall'Istituto Francese e dallo Stato del Mali. Questo è il primo anno in cui lo stato del Mali prese completamente, quanto è stato importante per te - il fatto che questo sia stato il primo edizione puramente africana?

Bene, questo è stato molto importante per me. Vorrei solo che lo stato maliano avrebbe fatto di più, fosse stato più coinvolto. Ci sono stati molti intoppi lungo il percorso, ma capisco che questa è un'edizione di transizione; però, è stato significativo per me. Lo volevo materializzarsi in modi diversi, non solo dicendo che i francesi erano indietro nell'organizzazione dell'evento - lo hanno fatto contribuire finanziariamente, ma quello questa edizione è stata organizzata in Mali, made in Mali. Quindi, come si è manifestato? Uno delle prime cose che volevo fare con il mio il team di curatori - Aziza Harmel, Astrid Sokona Lepoultier e Kwasi Ohene-Ayeh - stava decidendo di stampare tutte le immagini in Bamako.

C'era anche una scala ambiziosa per l'edizione di quest'anno che ha visto il Museo Nazionale del Mali decentralizzato come il luogo espositivo chiave con le mostre e i discorsi sparsi in tutta la città e presentati in numerosi luoghi iconici tra cui Musée National, Palais de la Culture, Memorial Modibo Keita , Musée du District, Conservatoire des arts et métiers multimédias, Institut Français, Galerie La Medina, Famille Fall, Theatre Blonba con un dj set nel famigerato bar Bla Bla.

Sasha Gankin: Perché hai dato diritto a questa edizione "Streams of Consciousness"?

Dott. Bonaventure Soh Bejeng Ndikung: Quando sono stato invitato a presentare una proposta, volevo pensare a un altro modo di avvicinarmi alla fotografia. Volevo che pensassimo alla possibilità di ascoltare la fotografia piuttosto che vedere solo le fotografie. Certo, li guardiamo, ma ci sono altre dimensioni: la fotografia ha molto. A volte guardi una fotografia, che invoca un suono nella tua testa. Faccio un esempio, il lavoro di Amadou Diadie Samassekous, Kelen na miri (2019), appeso al muro del Palais de la Culture Amadou Hampaté Ba, della stazione ferroviaria - non appena guardi quel lavoro senti il ​​treno, il suono del treno non deve essere presente nello spazio, ma è invocato nella tua testa. La fotografia invoca questo suono, non necessariamente lo trasmette, ma lo invoca.

Sono molto interessato a questo, e quindi ho voluto esaminare la possibilità di avvicinarmi a queste cose: "Streams of Consciousness" è stata una buona opportunità. Perché? Perché sai che "Streams of Consciousness" proviene dalla psicologia e all'inizio del XX secolo è stato molto usato in letteratura per descrivere il flusso di idee sulla carta, che gli scrittori hanno fatto. tu sapere, scrivere senza punteggiatura.

Volevo vedere come i fotografi usano questo metodo consapevolmente o inconsciamente - quel lampo di un momento in cui pensi "io ho bisogno di fare questa foto, ho bisogno di fare questa foto '. Quindi, questo è un flusso di coscienza, e scorre, e continua a fluire. L'idea che la fotografia sia ferma, a mio avviso, è completamente sbagliato perché è in costante flusso, in costante movimento. Qualcosa accade prima e qualcosa accade dopo - anche se hai girato questo fotogramma, non gli impedisce di continuare - questa è una cosa.

L'altra cosa è che anche quando io incontrare un'immagine, una fotografia, il flusso continua. La mia comprensione di un'immagine - una fotografia - è diversa dalla tua. Questi potrebbero essere simili, ma poiché sei russo e io sono camerunese abbiamo diversi "bagagli", abbiamo una diversa conoscenza incarnata, quindi sperimentiamo l'immagine diversamente, questo è un altro flusso continuo. Questo è un aspetto, e c'è l'aspetto della dimensione sonora che ho citato che proviene da un brano chiamato Flussi di coscienza. Questa canzone è stata composta e suonata da Abdullah Ibrahim e Max Roach nel 1977. Questo flusso di coscienza che volevo usare come possibilità di collegamento - Abdullah Ibrahim viene dal Sudafrica, Max Roach viene dagli Stati Uniti - ma entrambi sono di origine africana. Ho pensato ai flussi di coscienza che stavano suonando e non era solo un flusso sonoro di coscienza, ma un flusso di coscienza che collegava il continente africano e le sue diaspore. Questo succede anche in mostra.

Ora, il terzo livello di Stream of Consciousness è il Niger, che penso sia un flusso, letteralmente, di coscienza. È il fiume Niger, che si trova precisamente nel mezzo della città di Bamako, che divide Bamako e che attraversa cinque paesi in Africa occidentale, nel Golfo di Guinea. Sono interessato al modo in cui quel flusso trasporta conoscenza, civiltà, popoli, esseri di ogni tipo - anche questo è un flusso di coscienza. Anche il modo in cui si materializza all'interno della mostra, con un flusso nel Museo Nazionale su cui presentiamo le immagini.

Fanyana Hlabangane, Ragazzo a bordo piscina dalla serie Conversazioni silenziose, 2017-19. Per gentile concessione dell'artista e Bamako Encounters.

Questo è il 25 ° anno della Biennale di fotografia africana, ma lo è anche la prima edizione che è veramente africana. La Biennale è stata fondata dall'Istituto Francese e dallo Stato del Mali. Questo è il primo anno in cui lo stato del Mali prese completamente, quanto è stato importante per te - il fatto che questo sia stato il primo edizione puramente africana?

Bene, questo è stato molto importante per me. Vorrei solo che lo stato maliano avrebbe fatto di più, fosse stato più coinvolto. Ci sono stati molti intoppi lungo il percorso, ma capisco che questa è un'edizione di transizione; però, è stato significativo per me. Lo volevo materializzarsi in modi diversi, non solo dicendo che i francesi erano indietro nell'organizzazione dell'evento - lo hanno fatto contribuire finanziariamente, ma quello questa edizione è stata organizzata in Mali, made in Mali. Quindi, come si è manifestato? Uno delle prime cose che volevo fare con il mio il team di curatori - Aziza Harmel, Astrid Sokona Lepoultier e Kwasi Ohene-Ayeh - stava decidendo di stampare tutte le immagini in Bamako.

“Lo stato del Mali ha assunto l'organizzazione della Biennale, e questo è un elemento essenziale del processo di decolonizzazione. Non è un concetto astratto, non solo parole e teorie, la sua pratica ”

Questo era il caso ai tempi di Malik Sidibé, uno dei più famosi fotografi maliani.

Grazie - esattamente quello. Il Mali è un paese di fotografia; Bamako è una città della fotografia. Ai tempi, i Malik Sidibé o i Seydou Keïta di questo mondo, non dovevano andare in Francia per stampare le loro opere, c'erano diversi laboratori fotografici qui. Questa Biennale, che celebra quest'anno il suo 25 ° anniversario, è una benedizione e una maledizione allo stesso tempo. Vale a dire, il fatto che negli ultimi 25 anni, la maggior parte delle opere siano state stampate al di fuori del paese, ha danneggiato l'economia locale. Quando decidemmo di stampare tutte le immagini in Mali, lo fu difficile trovare un'istituzione che potrebbe farlo, capace e disposto a farlo. Ma per fortuna abbiamo trovato il Centro di promozione per la Formazione in fotografia (CFP), il regista Youssouf Sogodogo era accomodante. All'inizio, era piuttosto dubbioso sul fatto che potesse farlo perché non avevamo carta, non avevamo inchiostro. Non aveva nemmeno l'elettricità per sostenerlo perché tutto era appena sbriciolato. Quindi, quando siamo entrati, abbiamo trovato la carta, abbiamo trovato l'inchiostro e abbiamo stampato lì, e lui ha iniziato a stampare. Quando sono venuto in Mali per una conferenza stampa e ho detto che lo facevamo la prima stampa, anche i giornalisti maliani erano dubbiosi.

Colpo dell'installazione di Armet Francis nel memoriale di Modibo Keita. © Korka Kassoguè, Bona Bell.

Vediamo che vuoi stampare localmente, ma la qualità di uno standard abbastanza alto in Mali è tale da farlo localmente?

Ho risposto "sai che gestisco uno spazio artistico a Berlino chiamato Savvy Contemporary, e facciamo mostre lì". Sono appena tornato da Berlino, dove abbiamo presentato la fotografia, e ho detto loro che le fotografie che avevo visto a Bamako fatte dal CFB erano migliori di quelle che avevo stampato a Berlino. Puoi vedere che in mostra è di alta qualità. La Maison Africaine de la Photographie si è unita in seguito e ha realizzato delle stampe incredibili. Non dobbiamo fare cose in Francia, qui si può fare, ed è quello che volevo. Lo Stato del Mali ha assunto l'organizzazione della Biennale, e questo è un elemento essenziale del processo di decolonizzazione. Non è un concetto astratto, non solo parole e teorie, la sua pratica. Tenendolo locale qui per supportare l'economia locale e anche per formare le persone nelle competenze richieste e, si spera, la prossima edizione seguirà l'esempio.

Apprezzi l'economia locale e aumenta il numero di spazi espositivi. Hai spostato l'attenzione delle mostre della Biennale fuori dal museo nazionale, perché?

Non mi piacciono gli epicentri. Non ci credo; è una cosa molto francofona - questa centralizzazione. Sai che vengo dal Camerun e ora stiamo affrontando questa guerra nel paese a causa di quella politica di centralizzazione. Tutto deve passare per Yaoundé, ma perché; questo è come la Francia; tutto deve passare per Parigi. Ma si dovrebbe pensare a più centri o pensare a uno spettro di spazi e manifestazioni diverse. Credo che faccia parte della pratica curatoriale, quindi abbiamo scelto undici siti ugualmente importanti. Il Museo Nazionale, che era l'epicentro, è solo uno degli undici lati. Quindi, ad esempio, hai il Lycée de Jeunes Filles, che è stato molto importante per noi. Questa idea di decentralizzazione è stata anche perché volevamo raggiungere un nuovo pubblico. Le persone che vanno al Palais non vanno necessariamente al museo. Il Palais è uno spazio popolare con una sala da concerto, quindi le persone ci vanno perché a loro piace la musica, non vanno necessariamente al museo. La domanda era: come, se le persone non vengono al museo, prendiamo il museo da loro. Se la gente non viene alla Biennale, la porti tu alla Biennale. Questo è quello che volevamo fare.

Manifesti che la squadra di Invisible Borders è stata intonacata in tutto il Mali per la durata degli Incontri di Bamako. Per gentile concessione di Invisible Borders.

Al Palais abbiamo occupato tre piani e stanno presentando opere lì. Poi, il Liceo - questo collegio per ragazze - è diventato molto importante perché queste ragazze non vanno necessariamente al museo, abbiamo trasformato l'ex refettorio in uno spazio d'arte e vi abbiamo presentato delle opere. Curare la mostra e interagire con gli insegnanti dello studente e così via. L'arte li sta affrontando - letteralmente - quando escono da scuola ogni giorno vedono l'arte. La pratica curatoriale è una pratica altamente socio-politica; non si tratta di estetica. Almeno, non nella mia comprensione. Come disse una volta Okwui, "mentre curiamo, guardiamo lo svolgersi della storia o partecipiamo effettivamente allo svolgersi della storia".

Altri modi in cui intendevi distinguere questa edizione dalla precedente?

Bene, spetta a te dirlo. Non sono affari miei. Non mi occupo del confronto, giornalisti e critici dovrebbero farlo. La mia attività è realizzare mostre, creare quadri concettuali; sono affari miei. Ora, dovresti guardare i libri che abbiamo realizzato: una delle cose che volevamo fare per essere diversi dalle altre edizioni era fare un progetto profondamente concettuale, e per questo, abbiamo pensato che solo appendere lavori sul il muro non sarebbe sufficiente. Quindi, abbiamo fatto questo libro, il lettore Streams of Consciousness, in cui abbiamo invitato 25 scrittori a contribuire con saggi di circa 2500 parole ciascuno. Filosofi, critici d'arte e così via. Abbiamo chiesto a dieci poeti di proporre poesie per questo, quindi dovrebbero esserci molti modi di leggere e comprendere - o come dicono i giamaicani, "sovrastimare" - le nozioni di flussi di coscienza. Questa è una cosa. Quindi abbiamo realizzato il catalogo che accompagna il lettore e nel catalogo sono presenti opere degli artisti, testi degli artisti, biografie degli artisti. Abbiamo anche prestato particolare attenzione alla scenografia.

Hai chiesto ad alcuni illustri designer di progettare gli spazi, in particolare per questa Biennale.

Esattamente. Non proprio designer, ma uno designer principale specifico chiamato Cheick Diallo. Diallo era lì fin dall'inizio All'inizio, ricordo la prima volta che sono venuto per discutere del mio contratto siamo andati a trovarlo e gli ho detto: "Vorrei che tu diventassi lo scenografo". E nelle conversazioni, gli era molto chiaro cosa volevo fare, molto chiaro. Prendere lavora fuori dal muro, trova altre superfici, trova modi diversi di vedere - ecco perché abbiamo strutture come quelle del tepee - inoltre, non è solo una presentazione verticale delle opere, ma abbiamo una visualizzazione orizzontale e diagonale delle opere. Ha inventato diversi formati. Se guardi al Museo di Bamako, vedi le opere di Akinbode Akinbiyi e Liz Johnson - il modo in cui sono presentate in conversazione tra loro. Hai questi pannelli inclinati appoggiati al muro - avremmo potuto semplicemente mettere le fotografie sul muro, ma non volevamo - avevamo questi pannelli di legno che hanno trama perché è legno, è uno spazio umido, quindi il cambia forma. Abbiamo delle immagini appoggiate su questa superficie di legno grigia. Ancora una volta, mettendo in discussione il modo in cui vediamo. È qui che la mia sfida è fare questo tipo di Biennale; non solo venendo a fare una biennale come tante biennale, ma per essere specifici - specifici per il contesto, specifici per concetto. Spero che arrivi in quel modo. Cheick Diallo ha aiutato enormemente a coreografare lo spazio e insieme agli altri miei colleghi - i co-curatori - abbiamo trovato un modo di giustapporre le opere d'arte in conversazione tra loro. Ad esempio, il Modibo Keïta Memorial ha una collezione permanente e penso che non sia mai stata modificata da quando è stata installata. Le foto incorniciate di Modibo Keïta erano appese, piene di polvere, quindi abbiamo chiesto al regista se ci avrebbe permesso di cambiarle e pulirle, ha concordato. Abbiamo appeso le opere in gruppi, una ricostituzione della storia di Modibo Keïta che deve essere raccontata in questo memoriale.

Khalil Nemmaoui, 6 Untitled dalla serie Aria Dodici Terra, 2019. Per gentile concessione dell'artista e Bamako Encounters.

Fu il fondatore del Mali indipendente.

Esattamente. Questo è stato molto importante. Inoltre, il modo in cui lo mettiamo in relazione ad altri lavori lì - questi sono piccoli interventi che spero che le persone possano vedere se non vedono che non importa, ma è lì.

Nel tuo spazio a Berlino, Savvy Contemporary, sei aperto a qualsiasi forma d'arte e da qualsiasi continente. È qualcosa che applicheresti anche qui a Bamako, aprendo questa Biennale ad altri continenti?

Lo abbiamo già fatto, la Biennale è aperta ai popoli di origine africana che lavorano ovunque nel mondo. È anche aperto a persone provenienti da qualsiasi parte del mondo che lavorano sul concetto di africana africana. Ad esempio: Ketaki Sheth viene dall'India. Sheth, il cui lavoro è esposto al Museo Bamako, ha lavorato per molti anni sui Sidi, persone di origine africana in India. Come sapete, l'Oceano Indiano è stato chiamato il più antico continente della storia umana, quindi i popoli africani andavano avanti e indietro tra l'Africa orientale e il subcontinente indiano e oltre, fino all'Indonesia, alla Cina e così via. Come complichiamo la nozione di diaspora, abbiamo artisti dal Canada, dall'India, dal Brasile, da qualsiasi luogo. Ancora una volta, come ho scritto nel mio testo, si tratta di pensare al mondo africano, tutto qui. A Savvy Contemporary, lavoriamo con artisti che vengono da ogni parte, la posta in gioco è il concetto. Il concetto di lavoro e come sfida le nostre realtà, come ci fa ripensare ai nostri modi di essere nel mondo, quelle sono cose che sono importanti per me.

La dodicesima edizione di Rencontres de Bamako era in mostra dal 12 novembre al 30 gennaio 31.