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Stop Sign Art Gallery: In Conversation with Zama Phakathi

Fay Jackson ha parlato con Zama Phakathi, proprietario e curatore della Stop Sign Art Gallery, uno "spazio creativo contemporaneo mobile" ospitato in un container.

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Zama Phakathi. Fotografia di Fay Jackson

Fay Jackson: Ciao Zama, grazie mille per l'incontro con me. Ti dispiacerebbe presentarti?

Zama Phakathi: Ciao, mi chiamo Zama della Stop Sign Art Gallery e sono nato e cresciuto a Johannesburg.

Cosa ti ha spinto ad avviare una galleria?

L'ispirazione dietro l'avvio della galleria è stata che ho visto una lacuna in termini di risorse per i giovani; non c'erano risorse sufficienti per i giovani artisti emergenti.

Qual è il significato del container di spedizione?

Il container è un'opera d'arte a sé stante! È unico, avere una galleria d'arte all'interno di un container. Ho scelto l'ubicazione della galleria d'arte per essere intorno ad altre gallerie d'arte, non semplicemente all'angolo di una strada casuale. Ho guardato Rosebank, ma prima avevo trovato questo posto a Maboneng e sono rimasto fedele.

Pensi che la natura dello spazio (sia per quanto riguarda il container di spedizione che per la sua ubicazione nel quartiere di Maboneng, recentemente ristrutturato), influenzi il tipo di lavoro esposto al suo interno?

Sicuramente lo fa. Un altro motivo per cui ho scelto Maboneng è stato perché la maggior parte delle aziende qui intorno sono di proprietà e gestite da giovani; sono una tale ispirazione. Anche molti giovani artisti vengono qui, quindi sì, il luogo influenza le opere d'arte esposte qui.

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Zama Phakathi alla galleria d'arte dei segnali di stop. Dal Pagina Facebook di Stop Sign Art Gallery.

Quali sono le tue opinioni sui tradizionali spazi "white cube" che mostrano solo lavori di fascia alta? Come lavori all'interno / sfidi l'infrastruttura esistente?

Le mie opinioni sulle gallerie come "spazi bianchi" ... (ride) Non direi che ho un problema con loro, ma credo solo che se vuoi fare qualcosa, è sempre bello farlo in un modo che non ha fatto davvero prima. Ad esempio, per me, avere una galleria con la stessa cultura della galleria, non avrebbe fatto la differenza. In termini di rottura con la pratica tradizionale, una delle cose che facciamo qui è che abbiamo una "festa di chiusura" e una serata di apertura - è il nostro modo di dire: "Abbiamo lavorato sodo. Ce lo meritiamo! ”.

Curate mostre per giovani artisti sudafricani emergenti / a metà carriera. Diresti che tu, come gallerista, hai la responsabilità di contribuire allo sviluppo dell'arte sudafricana?

Sento decisamente di avere la responsabilità di sostenere i giovani artisti, perché anch'io sono una persona giovane. Conosco il trambusto, capisco il trambusto e ci capiamo allo stesso livello. Il punto è che penso che il mio spazio sia più comodo di altri spazi [per i giovani artisti emergenti]. Tengo anche jam session all'interno del contenitore dove ho giovani musicisti seduti e jamming; ed è incredibile come viene imballato al punto in cui siamo come, "Andiamo a casa ora, fa troppo caldo qui!" (ride)

Qual è il tuo processo di selezione quando decidi quali artisti esporre?

Al momento di decidere quali artisti esporre, lo descriverei come se fossimo in un viaggio spirituale alla scoperta dell'altro. Li cerco e loro cercano me. Allo stesso tempo, è importante collegarmi al loro lavoro; se non lo faccio, non saprò davvero come spiegarlo alla prossima persona che entra nella galleria. Quindi il viaggio per ritrovarsi continua ...

Il prossimo numero di Art South Africa (e la rivista, andando avanti) cerca di indagare il concetto di arte africana, esaminando l'Africa come una mentalità e un'appartenenza culturale, non solo un luogo topografico. Cosa significa per te il termine "Arte africana"?

Il termine "Arte africana" per me significa che è arte che viene creata in Africa, arte che riflette il nostro lato africano, un lato totalmente diverso da quello "occidentale". L'arte africana è un tema caldo in questo momento perché possediamo il mercato! Direi sicuramente che è "trend" al momento; è anche un punto di moda, con l'uso di disegni africani, disegni tribali ecc. Ciò è dovuto ai turisti che vengono in Africa e acquistano queste cose perché non ce l'hanno a casa. È lo stesso con la musica, se hai il tuo stile ed è unico avrai concerti e ti esibirai all'estero, ed è lo stesso con l'arte perché abbiamo un punto di vista unico.

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La Stop Sign Art Gallery si trova in 263 Main St, Maboneng, City Centre, Johannesburg

Questa intervista è presente nel prossimo Art South Africa Edizione digitale di agosto.

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