'STILL STILL:' In Conversation with Misheck Masamvu

Una delle nostre interviste preferite quest'anno, ARTE AFRICA ha avuto il privilegio di sedersi con l'artista dello Zimbabwe Misheck Masamvu durante la sua mostra 'STILL STILL', che era in mostra al Galleria Goodman, Cape Town dal 15 settembre al 20 ottobre 2016.

Newsletter AA 2016 dic20 STILL001Misheck Masamvu, Gatekeeper, 2016. Olio su tela, 175 x 453 cm. Immagine per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery, Cape Town.
ARTE AFRICA: Quindi partiamo dall'inizio. Raccontaci un po 'della tua infanzia? Eri figlio unico?

Misheck Masamvu: No, sono nato in una famiglia di quello che doveva essere sei fratelli, sei figli, ma poi il mio gemello è morto. Quindi ce ne sono stati cinque che sono sopravvissuti. Sono l'unico ragazzo. Sono cresciuto in una famiglia con ragazze. Non è stato facile, perché ero piuttosto fragile. Quando è nata mia sorella gemella, non avevano la tecnologia per sapere che mia madre era incinta di due gemelli. Penso che fossero tipo "Ragazzi, è ora di pulire" e sono uscito, quindi mi sono considerato un'energia rinnovabile, una parte della spazzatura o qualcosa del genere [ride].

Mio padre sperava di avere un figlio, ed io ero quel ragazzino fragile e fragile. Non erano veramente sicuri se ce l'avrei fatta, quindi da bambino c'era quella tendenza ad essere iperprotettivo. Quella sensazione dei miei genitori è stata trasmessa anche alle mie sorelle. Ogni volta che volevo andare a giocare con altri bambini c'era sempre quella cosa, come "Ehi, se ti ferisci ..." Era una minaccia, sai. L'anno scorso mi è stata raccontata una storia da uno dei miei coetanei che grazie alle mie sorelle ero il più forte. Nessuno combatteva con me perché erano piuttosto rumorosi. Quindi sono io da bambino, e ancora adesso.

Mi chiedo sempre cosa significhi se qualcuno muore immediatamente e tu hai la possibilità di vivere. Sto cercando di capire se la vita di mia sorella è stata un sacrificio da vivere per me e se le mie decisioni e le mie azioni valgono davvero il sacrificio. Ecco perché parlo più delle mie sorelle che di me stesso, soprattutto di quella assente. Lavoro con un approccio molto aggressivo, attingendo a quei sentimenti di vulnerabilità, l'elemento di voler essere protetto. Penso che ci sia anche quell'elemento femminile, il desiderio di scoprire chi avrebbe potuto essere quella persona. A volte vivo una doppia vita in questo senso.

L'ambiente in cui sei cresciuto era piuttosto religioso?

Per ogni generazione che esce dalla guerra, sei piuttosto spirituale - hai a che fare con i tuoi antenati, con la tradizione - guardi a un potere superiore, quindi i miei genitori hanno raccolto la fede cristiana. Avevano accesso a quello e ce lo hanno spinto, quindi sono cresciuto cattolico. Sono stato abbastanza fortunato a nascere in un ambiente urbano, anche se ci sono stati periodi di conflitto. I miei genitori hanno dovuto trasferirsi e ci siamo ritrovati in campagna, il che si è rivelato più sicuro grazie all'ambiente comune. È lì che ho trascorso la mia infanzia, prima di tornare in città.

Vivi ancora in campagna quando hai iniziato a dipingere?

Se voglio vedere quando l'arte conta davvero, guardo i miei figli. Sono più creativi ora, tra i due ei quattro anni, prima di andare all'asilo. Vogliono solo vedere i loro segni su tutto. Quando ero in campagna non avevo i materiali convenzionali, quindi disegnavo per terra, su qualsiasi superficie potessi trovare. Penso che sia iniziato da lì, vedendo qual era il mio segno e quanto potesse essere rilevante. Inoltre non ero la prima scelta con cui giocare tra gli altri ragazzi, quindi ho dovuto trovare un modo per essere creativo in modo da poter attirare gli amici a venire da me. Non sono mai stato davvero ispirato dalla televisione e da tutte queste altre cose invasive. Erano davvero abbastanza distanti per me. C'erano rari momenti in cui uno si sedeva ad ascoltare la radio, ma per la maggior parte era quello che avevi di fronte, la natura, e cercavi di decifrare la tua stessa voce.

Newsletter AA 2016 dic21 STILL2AMisheck Masamvu, Salta allarga le gambe, 2013. Olio su tela, 210 x 370 cm. Immagine per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery, Cape Town.

Trovi il processo più importante che prodotto? L'aspetto terapeutico dell'arte?

La pittura è come un tramonto. È bello da vedere, ma mi piace anche guardarlo riflesso - il lato opposto - dove il colore è molto più forte e nessuno gli presta molta attenzione. Sono sempre interessato all'ignoto, quindi quando dipingo c'è un punto di partenza - che è la spinta, il perché - ma è solo un fattore, un elemento. Non è necessario che costituisca il risultato finale. Quello che mi interessa di più è il processo di Dio, il dialogo quando mi siedo, guardo e rifletto. Poi riproduco tutti questi diversi scenari nella mia testa. A volte dico "Sai, se sono morto oggi, è finita?"

A volte qualunque cosa tu stia pensando viene fuori, non devo ignorarla, ea volte perdo ciò con cui ho iniziato e succede qualcos'altro. Allo stesso tempo, è abbastanza bello avere un team di persone che hanno tempo per guardare quello che sto facendo, avere quella conversazione e poi darmi il tempo di fare quello che voglio. Credo che la pittura debba essere una ricerca all'interno di quegli strati. Ripensando a quella nozione di tramonto, di solito è molto più bello quando ci sono le nuvole.

È un'ottima analogia ...

In un certo senso la pittura è come la natura, crea se stessa. Non c'è niente che venga mai fatto da un'estremità. Scavi il terreno; ci sono diverse trame, diverse energie. Non voglio lavorare con l'idea di luogo: posizionare un'immagine all'interno di un determinato contesto e geografia. Non sto guidando un'agenda, un messaggio concreto o un motivo particolare. Sono davvero interessato allo spazio illimitato che puoi creare facendo parte del tutto, il cosmo. Non voglio creare stelle cadenti, che si muovono e muoiono. Credo nella costellazione di cose diverse. Tutti questi elementi, a seconda di dove ti trovi, possono aggiungere un certo punto di vista, una certa autoriflessione o consapevolezza, ed è così che penso debba essere il lavoro. Tutti hanno la possibilità di inserire, aggiungere o sottrarre. Non toglie nulla al lavoro.

Newsletter AA 2016 dic21 STILL3AMisheck Masamvu, Teste classificate, 2016. Olio su tela, 245 x 175 cm. Immagine per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery, Cape Town.

Questo corpo di lavoro si chiama "Still Still" ed è stato derivato da un precedente corpo di lavoro che hai esposto alla Goodman Gallery (Johannesburg) all'inizio di quest'anno. Il comunicato stampa parla di essere una continuazione della tua grammatica, della tua lingua. Come si è evoluta nel tempo questa evoluzione?

Quando ho fatto lo spettacolo "Still" a Johannesburg, ero già in movimento. Tutto stava ancora accadendo e avevo altre cose su cui stavo lavorando. Anche il processo di sospensione è stato abbastanza organico. Alcuni dei primi lavori che ho fatto hanno trovato uno spazio, e alcuni di questi lavori in realtà rendono omaggio al lavoro attuale. Messi insieme ti rendi conto di quel legame. Quindi, nel contesto della grammatica, mi piace pensare alle opere come parte di un alfabeto. Ci sono alcune lettere che passi più tempo a perfezionare e poi ne ignori altre. È piuttosto interessante osservare cosa si ripete, cosa sta diventando sempre più dominante. L'alfabeto inglese ha ventisei lettere, ma quando inizi a creare la tua opera d'arte, non hai necessariamente bisogno di tutte. A volte hai solo bisogno di una lettera in forme diverse. Qui mi piace l'idea delle arti marziali cinesi. Se sei consapevole della tua forza e degli altri elementi coinvolti, le tue azioni sono più efficaci. Puoi usare l'energia del tuo nemico per sconfiggerlo. È lo stesso con l'arte: attiri quell'energia dall'interno ma la estrai anche dal lavoro stesso. Deve esserci quello scambio, e più dai energia a quella cosa più si rivela. Se la mia idea è dominante significa che sto solo uccidendo il contrario. Per me "Still Still" si riferisce a tutto ciò che è in movimento. Metterlo in una mostra non è mai stato inscatolarlo, ma trovare al suo interno un altro elemento, quel legame. Sembra più un rotolo che un libro; rotoli le pagine invece di aprirle.

Sono abbastanza grato che in questo momento ho un corpo di lavoro che posso guardare in una volta sola. È un privilegio che di solito non ho vedere tutte queste cose in una volta. In questo momento non c'è bisogno che dica che devo essere in una situazione per essere ispirato. In questo momento è solo per guardare e continuare a cercare, non con l'intenzione di inciampare in qualcosa perché c'è già qualcosa lì. È solo per trovare un modo per sbloccarlo. Credo davvero che debba esserci una ragione più grande per cui tutto sta accadendo.

Newsletter AA 2016 dic21 STILL4AMisheck Masamvu, vista dell'installazione di "Still Still", alla Goodman Gallery, Cape Town, 2016. Foto: Sven Christian.

Mi è piaciuta la descrizione della creazione di un tipo di alfabeto: quando metti insieme le diverse lettere a volte c'è una parola che si aggiunge alle singole parti. Giochiamo un po 'con questa analogia ...

Per me, la grammatica ufficiale non è quella che usi tutti i giorni, che in realtà è solida. Viene fornito con un certo carattere e comportamento. Quando scrivo è una specie di performance. Come con la poesia, tutto sembra una continuazione di titoli, ma quando stavo lavorando alla scrittura di "Still" mi chiedevo "Still what?" Non sto cercando di suscitare un qualche tipo di reazione o di metterti in una situazione in cui inizi a sentirti infelice. Lo vedo come un promemoria che abbiamo agenzia. Una volta che quella consapevolezza è lì, inizi a vedere altre cose di fronte a te, per rendersi conto che questa situazione attuale non è tutto ciò che sembra essere. Sto solo esortando le persone ad andare avanti da questo, a trovare modi per affrontarlo e a riprendersi in modo non violento.

Dico non violento perché vengo da uno spazio molto politicamente carico. La violenza sembra essere l'ultima risorsa - l'elemento attuale che è necessario - ma allo stesso tempo sai che stai seguendo uno stereotipo. Le persone si sentono come se fossero una specie di compagno stantio, che hanno bisogno di un intervento divino. L'argomento nelle strade di Harare è che se questo gruppo di persone non fosse qui le cose andrebbero bene per noi. È diventato così chiaro nella mente delle persone che solo la morte può servirle. Questa idea di "uccidine uno, crea spazio per un altro" è abbastanza ridicola. Devo andare oltre. Guardo queste cose e penso, se muoio oggi, cosa mi ucciderà? Sto eseguendo una sorta di autopsia su me stesso, per trovare le impurità o le cose che hanno contribuito alla mia morte. È davvero come "Cosa stai consumando?" Onestamente, quando sono su quel tavolo sono felice delle cose che troveranno nel mio corpo? Sarò felice delle condizioni del mio fegato? Sarò felice di quello che ho fatto al mio cervello? Si spera che Dio non sia spaventato o disturbato.

Una delle "lettere" che compaiono in questa mostra è il teschio. Da dove viene tutto questo?

Non ho visto persone morte, non ho il coraggio, ma mi piace molto dipingerle. Il mio lavoro non si occupa della morte per memoria; Sto ricreando la morte, decorandola. Guarda i teschi nel mio lavoro - non è ciò che è coperto, è ciò che è fuori - un bellissimo costume. Quando guardo le elezioni dello Zimbabwe, il processo stesso è crivellato dall'eliminazione. Il candidato più utile per noi è morto. I candidati in vita sono solo persone su cui sfogiamo la nostra frustrazione. Almeno un candidato morto è un simbolo applicabile. I simboli sono molto più convincenti delle cose reali con dentro la vita. Alla fine della giornata le persone sono pigre, vogliono solo qualcuno che si muova come un robot. Le persone vengono clonate attraverso l'educazione, la sovversione, la sottomissione a una causa che non aveva niente a che fare con loro; o semplicemente rifiutando. Piuttosto che creare un nuovo sistema, i nostri leader stanno solo rispondendo ai problemi e non possiamo aspettare che i disastri naturali plasmino il nostro futuro, non possiamo interpretare gli Dei. Siamo lontani da ciò. Non siamo nemmeno in grado di prenderci cura di noi stessi. Immagina di essere una minuscola formica, che guarda l'umanità distruggere la sua casa e ogni giorno cerca di trovare un modo per sopravvivere nel cemento, attraverso le crepe e tutto. Ci sta osservando, supplicandoci persino di dire "Ragazzi, siate gentili" e troviamo spray e tutto perché crediamo di aver bisogno di un ambiente pulito ma in realtà non sappiamo cosa costituisce un ambiente pulito. È abbastanza triste. Costruiamo prigioni e le chiamiamo case, siamo impegnati a cementare relazioni dove in realtà non c'è amore. Tutti vogliono una garanzia, ed è qui che il problema è: "Se ho una relazione, quanto durerò? Mettici un anello! " Davvero, il tipo di frode assicurativa che sta accadendo in questa vita ... Pregate così tanto e pagate le tasse in chiesa ...

Non lo so, ma sento che non abbiamo più abbastanza tempo per riflettere su noi stessi. Non c'è abbastanza contenuto là fuori per provocare quello spazio di pensiero. Consumiamo solo ciò che ci viene dato e siamo felici; Finché siamo in un gruppo, possiamo semplicemente lanciare un'emoji a tutto.

In un certo senso, credo che la migliore soluzione alle cose non sia mai fare un lavoro di gruppo, ma ispirare effettivamente coloro che potrebbero pensare che non stanno guardando. Se la maggior parte delle persone si trova in quel regno, significa che anche coloro che stanno guardando stanno causando un certo effetto. Un movimento avverrebbe naturalmente senza essere conflittuale.

Newsletter AA 2016 dic21 STILL5AMisheck Masamvu, Saint Ant, 2016. Olio su tela, 130 x 150 cm. Immagine per gentile concessione dell'artista e della Goodman Gallery, Cape Town.

Nel tuo comunicato stampa, ribadisci il punto che le persone vogliono che le cose siano digeribili, specialmente nella nostra attuale era dell'informazione. Il tuo lavoro, d'altra parte, non è una cosa contenibile che può essere facilmente digerita e inteso.

Penso che questo abbia a che fare con il packaging. Come dipinto ti senti come se volessi averlo, farne parte. Non sta cercando di dirti qualcosa, ma è più una finestra su te stesso. Quando sei pronto, lo vedi. Alla fine della giornata il mio lavoro è solo uno spazio, una superficie piana. Al suo interno, tuttavia, ci sono più stanze che aprirai quando sarai pronto. Non sei obbligato a restare in quella stanza. Quando ti diverti va bene, ma quando vuoi ignorarlo va anche abbastanza bene. Sono davvero grato in questo, almeno in questo momento, mi sento come se potessi lavorare ed è come se avessi piantato un seme. Questo albero che sto piantando non è come quello che metto in un vaso che ha bisogno della mia attenzione ogni giorno. Questo è come un seme nel deserto che prende la sua forma. Avrà una sua relazione con la foresta. Non voglio qualcosa che le persone possano indicare, che diventi un indicatore geografico dove dici "Quando arrivi a quell'albero di quanto sai di essere arrivato". Voglio che sia una situazione in cui se vai nella foresta inizierai a chiederti: "C'era un albero da qualche parte, dov'è?" Poi ti rendi conto che per tutto il tempo che stavi guardando questo albero è effettivamente cresciuto, è molto più alto. Ci aspettiamo sempre di vedere qualcosa a un certo livello e non ci diamo mai la possibilità di guardare in alto.

Siamo giovani, abbiamo una certa prospettiva sulle cose e non credo che siamo a nostro agio con il modo in cui stanno andando le cose, deve esserci un'idea di come vogliamo che siano le cose, anche se stai pensando a te stesso età pensionabile, deve avere un senso. I giovani che guardano al futuro preferirebbero guardare avanti al prossimo passo di danza piuttosto che pensare alla pensione. Non credo che la maggior parte dei giovani pensi che arriverà a tanto.

Ci piacciono i suoni che produciamo, l'immagine che arriva attraverso lo specchio, ma purtroppo non siamo parte di quelle cose, quelle sono immagini prese in prestito. Sappiamo molto poco di noi stessi. Sto solo raccogliendo carta, tela o pittura; accettandone il disagio, rispettando che questo spazio era pulito prima che iniziassi a dipingerlo… Quando lavoro non penso alla cornice o alle dimensioni dell'opera, si rivela. Non è che tu stia cercando di ribellarti a una certa struttura, ma in realtà ti rendi conto che questo è un altro modo di farlo, che non c'erano regole fisse per nulla, e ciò che conta è ciò che hai fatto, piuttosto che come l'ho vestito. Il mio lavoro non dovrebbe essere visto solo attraverso la lente politica, ma dovrebbe mettere in discussione come ho vissuto. Deve essere un file autentica testimonianza dei miei tempi - a riprova del fatto che ho vissuto e mi è stata data la possibilità di pensare e provare cose nuove.

La mostra 'Still Still' di Misheck Masamvu è stata in mostra alla Goodman Gallery, Cape Town dal 15 settembre al 20 ottobre 2016.