Sanaa Gateja, Custode del lago (Nalubaale), 2017. Perline di carta su tela, 250 x 150 cm. Tutto per gentile concessione dell'artista e Afriart.

Qualcosa come una costellazione

Il vasto lavoro collaborativo di Sanaa Gateja - composto da un milione di vite in più al di fuori della nostra

All'inizio di quest'anno il nostro editore Brendon Bell-Roberts ha viaggiato in Uganda - lì ha incontrato l'artista rispettato Sanaa Gateja. Un artista che fa affidamento sull'influenza delle persone piuttosto che delle scuole o delle istituzioni, la pratica socialmente consapevole di Gateja cerca di fornire una maggiore comprensione dell'arte che l'infrastruttura ugandese potrebbe non fornire necessariamente. Cresciuto tra artigianato come ceramiche e gioielli, il tallone di carta è il materiale più utilizzato da Gateja nella produzione delle sue opere d'arte.

Vista dallo studio di Sanaa Gateja, Kweta African Art and Development Center.
Vista dallo studio di Sanaa Gateja, Kweta African Art and Development Center.

L'artista tratta le perline in modo scultoreo nella sua costruzione, mostrando l'impatto della molteplicità e del motivo se visti nei prodotti finali su larga scala di arazzi e arazzi raccolti da Johannesburg a Parigi. Gateja utilizza carta stampata riciclata come un grande mezzo colorato e materico - un'intraprendenza senza precedenti che contribuisce alla ricca produzione culturale del paese.

Sanaa Gateja è anche la fondatrice del Kweta Africa Art and Development Center con sede a Lubowa, appena fuori Kampala. Mirato a mettere in evidenza l'ingegnosità dell'artista in termini di risorse e materialità; onoriamo l'integrazione sociale incoraggiata dai suoi progetti artistici. Studiando la natura sociopolitica dell'arte, vediamo come l'arte può cambiare e potenziare la vita delle persone coinvolte. Celebriamo il processo unico di collaborazione in cui si sta realizzando più di una semplice opera d'arte mentre si coltiva la comunità. Questo definisce una pratica che, come dice Geteja "riunire i pezzi - [per] ricostruire, [per] costruire". Kweta Africa offre un centro per corsi di tessitura e vimini. L'artista esprime lo spostamento degli abitanti del villaggio vicino al parco Gorilla e i problemi che hanno avuto nel trovare lavoro e case. La proprietà e i corsi forniti possono aumentare le capacità e elevare queste persone per diventare autosufficienti.

Sanaa Gateja, Custode del lago (Nalubaale), 2017. Perline di carta su tela, 250 x 150 cm. Tutto per gentile concessione dell'artista e Afriart.
Sanaa Gateja, Custode del lago (Nalubaale), 2017. Perline di carta su tela, 250 x 150 cm. Tutto per gentile concessione dell'artista e Afriart.

Al di fuori del suo tutoraggio in loco presso la proprietà a Lubowa, Gateja esprime le sue idee di consulenza e collaborazione con altri artisti a Kampala per far crescere un'ulteriore formazione su materiali e tecniche "da esplorare", come suggerisce Bell-Roberts "come l'economia artistica locale possono unirsi per creare qualcosa di sostenibile ". Inoltre, mostra interesse che la sua proprietà diventi un centro per il ritiro e la residenza di artisti, esprimendo che lavorare con le persone intorno all'arte in questo modo è dove risiede la sua passione.

"Abbiamo iniziato creando una semplice stringa e poi abbiamo creato tre stringhe ... ci sono possibilità incredibili"

L'ingegnosità della stessa pratica di Gateja, così come la Kweta Africa, mostra un uso inventivo delle risorse e l'incomparabile promozione di empowerment, crescita e opportunità nelle vite che la sua pratica sostiene. Mentre fornisce vitto a una madre single, Gateja la allena a tessere una corteccia di papiro che cresce sulla sua veranda in futuri sforzi di cinture, borse o persino gioielli. "Abbiamo iniziato creando una semplice corda, e poi tre corde ... ci sono possibilità incredibili", dice l'artista.

Sanaa Gateja in piedi con pile di riviste che verranno utilizzate per creare perline di carta.
Sanaa Gateja in piedi con pile di riviste che verranno utilizzate per creare perline di carta.

È questo occhio acuto per vedere il potenziale sia nelle persone che nei materiali che pratiche artistiche collaborative come quella di Sanaa Gateja lavorano per fornire opportunità per le vite profondamente intrecciate e viventi dalla produzione delle opere d'arte. Sanaa parla della natura gratificante e peculiare del lavorare in collaborazione: "Ognuno ha la propria mano e ciò che ne esce è qualcosa di simile a una costellazione" - un'opera d'arte così unica e diversificata nella sua realizzazione che quando ci troviamo di fronte ne conosciamo l'esistenza essere vasto - composto da un milione di vite in più al di fuori della nostra.

Uno dei pezzi di Gateja's Bead Wear
Uno dei pezzi di Gateja's Bead Wear
Borse piene di perline di carta.
Borse piene di perline di carta.

Pamela Bentley è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.