Qualcos'altro

Off Biennale Cairo e AtWork workshop:

Un modo alternativo per guardare all'arte e all'istruzione

Curatore di fama internazionale Simon Njami ha parlato con Elena Korzhenevich della prima edizione della Off Biennale Cairo, dal titolo 'Something Else', e del Al lavoro workshop, che si è svolto a novembre 2015. Questa intervista fornisce informazioni sui modi alternativi in ​​cui l'arte contemporanea viene praticata, curata e percepita in Egitto e nelle aree circostanti.

Centro artistico Darb 1718 al Cairo.
Centro artistico Darb 1718 al Cairo

Nel novembre 2015 al Cairo, in Egitto, è successo qualcos'altro. Qualcosa che fornisse un'alternativa al modo in cui l'arte contemporanea è praticata, curata e percepita in questa parte del mondo. Qualcosa che favorisse le connessioni tra diverse comunità artistiche e culturali e promosse l'innovazione e il cambiamento sociale attraverso la cultura. Con questi obiettivi in ​​mente, il famoso artista egiziano Moataz Nasr e il curatore di fama internazionale Simon Njami sono stati spinti a creare e dare vita alla prima edizione del Fuori dalla Biennale del Cairo, intitolato "Something Else".

Simon Njami ha invitato otto internazionali curatori per selezionare artisti locali e internazionali per la Biennale Off. Con l'aggiunta delle proprie scelte la selezione è arrivata al numero finale di centouno artisti che avrebbero partecipato a un evento di un mese, che ha conquistato la città con mostre, performance, workshop, proiezioni di film, talk e panel. Gli artisti e il pubblico hanno avuto la possibilità di stabilire una conversazione sulla produzione d'arte contemporanea in Egitto e in Nord Africa, confrontarsi con le pratiche artistiche degli artisti egiziani e riflettere su cosa significa essere un artista contemporaneo oggi in Egitto e oltre.

Ma "Something Else" non riguardava solo l'arte e gli artisti affermati. Si trattava anche di educazione e di coinvolgimento di giovani talenti creativi nella conversazione sulla produzione artistica contemporanea e sul suo ruolo nella società. Il Al lavoro workshop che si è svolto nel cuore della Biennale Off a Darb 1718 Contemporary Art & Culture Centre, aveva questo obiettivo come obiettivo principale. Al lavoro è un format educativo, ideato dalla fondazione italiana non profit lettera27 e Simon Njami, che utilizza il processo creativo per stimolare il pensiero critico e il dibattito tra i partecipanti. Al termine del workshop ogni studente ha prodotto un taccuino Moleskine personalizzato che ha consolidato il processo di auto-riflessione innescato dal workshop. Al lavoro Il Cairo è stato il quarto capitolo del formato che lettera27 ha implementato nel continente africano dal 2012, con le precedenti edizioni tenutesi a Dakar, Abidjan e Kampala.

Al Cairo, la tre giorni Al lavoro il seminario è stato condotto da Simon Njami e facilitato dall'assistente artistica dell'Università americana del Cairo, la professoressa Heba Amin. Il workshop ha coinvolto sedici studenti d'arte e ha tratto il tema dal titolo della Biennale Off: "Something Else". È stata un'opportunità per

gli studenti per discutere prospettive alternative sulla loro pratica artistica; un modo per mettere in discussione le proprie certezze, uscire dalle proprie zone di comfort e praticare il pensiero critico in un contesto così complesso come il Cairo. Il workshop - cui hanno partecipato anche alcuni dei protagonisti della Off Biennale, tra cui Ayana V Jackson - ha permesso agli studenti, così come ad artisti locali e internazionali, di scambiarsi e condividere idee sulla produzione d'arte contemporanea.

Youssef Limoud, uno degli artisti partecipanti alla Biennale Off, ha così descritto la sua esperienza: “Simon ha davvero toccato il problema principale della scena artistica egiziana, soprattutto in relazione ai giovani che qui praticano l'arte contemporanea. Non sanno davvero cosa significhi "contemporaneo". Penso sempre che il problema principale della scena artistica in Egitto sia questa mancanza di istruzione. L'unico modo per aiutare le nuove generazioni a usare le loro menti, per metterle su un altro livello, è avere più di questi laboratori ".

Alla prospettiva di Limoud fa eco il professor Heba Amin, che ha affermato: “Siamo cresciuti in un sistema educativo in cui non ci era permesso pensare da soli, non ci era permesso fare domande, non ci era permesso avere un'opinione. Quando si parla di ambiente che è molto politicizzato, cioè censurato, cioè censurato, l'unico luogo in cui si manifesta la criticità è il mondo dell'arte. Quindi è davvero importante coinvolgere seminari come Al lavoro all'interno del contesto educativo e istituzionale perché questo consente agli studenti di esplorare l'intellettualità, la curiosità e la criticità in modi che potrebbero non essere in classe. "

I quaderni d'arte risultanti saranno esposti nel marzo 2016 al Darb 1718 in una mostra co-curata dagli studenti. Dopo la mostra le opere degli studenti diventano parte integrante lettera27La collezione di taccuini d'artista di artisti contemporanei di spicco come Pascale Marthine Tayou e Nicholas Hlobo.

La Biennale Off ora è finita, ma l'impronta che ha lasciato sulla scena artistica locale, sugli studenti e sul pubblico avrà un effetto a lungo termine. L'evento è stato possibile solo grazie all'energia delle persone che hanno ritenuto necessario iniziare a pensare all'arte in modo diverso, portare una nuova energia, rompere gli schemi prestabiliti e proporre qualcos'altro. Come disse Moataz Nasr, "era tutto per il bene delle persone e per il loro bene".

Elena Korzhenevich intervista Simon Njami

Durante la Biennale Off lettera27Elena Korzhenevich ha parlato con Simon Njami di "Something Else" e del Al lavoro officina.

Simon Njami durante un workshop AtWork al Cairo. Foto: Luca Dimoon.
Simon Njami durante un workshop AtWork al Cairo. Foto: Luca Dimoon.

Elena Korzhenevich: Allora, perché "Something Else"?

Simon Njami: Vengo in Egitto da un po 'di tempo e Moataz Nasr e io ci siamo sempre lamentati della situazione dell'arte contemporanea, del conservatorismo e della mancanza di curiosità e conoscenza. Volevamo fare qualcosa al riguardo. Il primo passo è stata l'apertura del centro d'arte Darb 1718, ma poi abbiamo dovuto realizzare un evento. Volevamo fare qualcosa che si aprisse contemporaneamente alla Biennale del Cairo ufficiale, ma fare "qualcos'altro". La Biennale del Cairo è istituzionale e funziona secondo le antiche regole ereditate dalla Biennale di Venezia (padiglioni nazionali e simili). Pertanto, lo spirito della Biennale è un po 'antico, dal modo in cui selezionano i curatori al modo in cui è curato - ed è molto governativo. Il nostro scopo non era quello di eliminare la Biennale, ma di offrire un tipo alternativo di evento, da cui il titolo "Qualcos'altro". Poi la biennale è stata rinviata, ma abbiamo deciso di fare comunque "Something Else". La filosofia alla base era quella di portare un gruppo di persone qui per mostrare la diversità di quella che viene chiamata `` arte contemporanea '', per attirare gli stranieri a interagire con artisti egiziani, per avviare un dialogo e per avere un'esperienza di apprendimento attraverso la vita attraverso un confronto costruttivo con altre pratiche, altre filosofie e altri approcci. L'altra cosa importante, come dico spesso, è che l'arte non è ciò che è importante nell'arte. Ciò che è importante sono le persone. "Something Else" è accaduto perché Moataz e io siamo vecchi amici e abbiamo invitato altri amici a un tavolo di benvenuto dove sarebbero accadute cose. Sono sempre stato affascinato dalla nozione greca di simposio, quindi abbiamo fatto un simposio.

Ci puoi parlare dell'interazione con "Something Else" della gente del Cairo? Come si è esteso a un pubblico più vasto oltre ai soli artisti partecipanti alla Biennale Off?

Quando questo tipo di evento è realizzato, ha uno scopo educativo rivolto alla scena artistica locale e al pubblico più ampio dei cittadini del Cairo. È sempre difficile avviare un evento di arte contemporanea perché devi convincere le persone a entrare negli spazi e le persone non tendono necessariamente ad andare nei centri d'arte o nei musei, quindi abbiamo portato loro l'arte contemporanea. Ad esempio, abbiamo avuto uno spettacolo in questo negozio di fronte al cinema. È stato interessante vedere come reagiva il pubblico quando si esibiva Romina De Novellis. Alcune persone venivano da me per chiedermi cosa stesse succedendo e perché stava pulendo il pavimento. Questo tipo di interazione è importante in senso educativo, perché le persone che passavano per il negozio si sono confrontate con cose che non vedono tutti i giorni.

Romina De Novellis, NA CL O, performance. Foto: Mauro Bordin © DE NOVELLIS / BORDIN 2015
Romina De Novellis, NA CL O, prestazione. Foto: Mauro Bordin © DE NOVELLIS / BORDIN 2015.

In generale, quale ruolo pensi che l'arte possa svolgere nella trasformazione sociale dell'Egitto e del Nord Africa? E nello specifico, dov'è la convergenza tra arte ed educazione?

Sono sempre stato appassionato di educazione. L'arte non è ciò che è importante per me. Ciò che è importante per me è trasmettere cose, scambiare cose, condividere cose. L'arte è lo strumento perfetto per questo, perché l'arte è qualcosa che tutti possono capire. È una specie di cavallo di Troia, una specie di cecchino: è sempre sotto copertura e può trasmettere messaggi in un modo che uno slogan politico non potrebbe. Può toccare le persone in un modo che la politica non può, perché ha a che fare con i sensi, con la mente e con la consapevolezza. Penso che le persone che si confrontano con l'arte saranno un po 'più libere di pensare a se stesse, e qualcuno che è libero è qualcuno che è disposto a trasformare la propria società. L'artista non è nessuno di speciale, solo una persona tra tante altre. Come cittadino e uno deve svolgere un ruolo come qualsiasi altro cittadino. Quindi il fatto che in alcuni paesi come l'Egitto l'arte non sia presa sul serio, permette agli artisti di veicolare messaggi che la politica non sarebbe in grado di leggere o decifrare, ma che potrebbero essere letti e compresi dal pubblico.

Se dovessi nominare altre iniziative e biennali simili in Africa, quali sarebbero?

Quando penso a quello che abbiamo fatto al Cairo, penso a quello che si fa in Africa e mi concentro principalmente su quelle iniziative che provengono da privati. Penso a doual'art, che è stato avviato da due privati ​​(che non sono artisti) e che stanno realizzando una triennale in Camerun. Penso a PICHA a Lumbumbashi (Congo), iniziato dal fotografo Sammy Baloji. L'obiettivo di questa biennale è lo stesso del nostro: educare, aprirsi, condividere. Penso al Lagos Photo Festival, all'Addis Foto Fest in Etiopia e alla Triennale di Luanda in Angola. Tutte queste iniziative sono guidate dalla stessa forza, ma ovviamente ogni contesto è diverso, quindi è sempre importante creare cose che siano site-specific. Non esiste una ricetta e questo è ciò che i funzionari spesso non capiscono. Affinché qualcosa funzioni deve essere piantato e ancorato nel terreno specifico, altrimenti non crescerà.

Youssef Limoud, Makam, 2015. Per gentile concessione dell'artista.
Youssef Limoud, makam, 2015. Per gentile concessione dell'artista.

Hai deciso di includere il file Al lavoro format educativo nel programma della Off Biennale Cairo. Perché questo è stato particolarmente importante nel contesto educativo del Cairo?

Quando abbiamo iniziato Al lavoro si basava sulla riflessione sul sistema educativo. Questo vale per il continente africano, ma ovviamente per tutti i continenti e tutti i paesi. Il sistema educativo è fatto di compiti e valutazioni. Devi eseguire un certo lavoro per ottenere una certa carta. Che cosa Al lavoro porta proprio il fatto che non esiste un modello: non hanno niente da imparare, devono sentire e poi devono decidere da soli. Sono quelli che si classificano da soli, non stiamo dando loro alcun documento o certificato. Al lavoro consente loro di riflettere su se stessi e di provare modi diversi che potrebbero aiutarli nei corsi accademici, perché impareranno a giocare con strumenti diversi. In un sistema accademico tradizionale ti vengono forniti strumenti che potrebbero aiutarti a superare i diversi esami. Al lavoro sta fornendo loro la cassetta degli attrezzi, ma poi mettiamo solo un paio di strumenti in quella scatola e poi ci assicuriamo che capiscano che questa scatola sarà operativa solo se loro stessi intagliano i propri strumenti e se continuano il lavoro.

Perché 'Something Else' come tema per il workshop AtWork?

Da quando ho chiamato l'evento "Qualcos'altro", ho pensato che sarebbe stato un ottimo tema per Al lavoro. Trovo la società egiziana molto conformista, molto tradizionalista. Quando dico tradizionalista, non mi riferisco necessariamente alla religione, solo alle persone che fanno le cose nel modo in cui le cose "dovrebbero" essere fatte. Quindi i bambini sono intrappolati nello stesso sistema di replicare ciò che viene loro insegnato a replicare, non necessariamente sentendolo o capendolo. Quindi, ho pensato che "Something Else" sarebbe stato il tema perfetto per questo workshop, perché all'improvviso ai bambini viene chiesto di uscire dalla loro zona di comfort, di uscire dalle loro scatole, dalle loro idee per tutta la durata delofficina. Penso che questo tipo di esperienza, anche se dura poco, è qualcosa che non dovrebbe dimenticare. Ci sono voluti molti sforzi per rendersi conto che stai vivendo in una gabbia ed essere consapevoli della tua gabbia è il primo passo verso la libertà.

AtWork workshop presso il centro d'arte Darb 1718 al Cairo. Foto: Luca Dimoon.
Al lavoro laboratorio presso il centro d'arte Darb 1718 al Cairo. Foto: Luca Dimoon.

C'è qualcosa di specifico in AtWork al Cairo?

C'è sempre qualcosa di specifico quando lo facciamo Al lavoro - è il contesto. Qui i ragazzi parlano sempre della rivoluzione e c'è una certa situazione politica in questo paese, che influenza il modo in cui le persone si muovono, il modo in cui le persone si sentono, il modo in cui le persone pensano e influenza il modo in cui mi rivolgo ai ragazzi qui, perché so cosa stanno attraversando. Ho una comprensione della loro prigione contestuale. Quindi ogni Al lavoro è diverso a seconda del contesto e il nostro lavoro è trovare il modo giusto di rivolgersi ai ragazzi.

Come misuri il successo del workshop?

C'è qualcosa di complicato in questo tipo di workshop perché non hai uno strumento per valutare cosa è successo. Ho forgiato uno strumento personale che ho usato in tutti i miei

workshop: esiste un file prima e c'è un file dopo. Vedo i bambini per la prima volta, iniziamo a parlare, poi, quando ci salutiamo, il mio modo di valutare è il modo in cui si salutano. Il modo in cui sorridono, il tipo di battute che fanno, il linguaggio del corpo che hanno. Questo mi darà un'indicazione che è successo qualcosa, che anche in un periodo di tempo molto breve, qualcosa è cambiato in loro. È l'unico modo in cui posso valutarlo. Ieri sono rimasto stupito da come le porte possono aprirsi. Qui ci sono ragazzi molto cauti, molto timidi ed educati in un certo modo e, all'improvviso, mi stavano dando il più profondo delle loro anime davanti agli altri, e l'ho trovato meraviglioso. Ero così orgoglioso di loro.

Elena Korzhenevich è nata a Mosca, in Russia. Ha conseguito una laurea in Comunicazione di massa e giornalismo presso la San Jose State University, California, USA. Ha una vasta esperienza professionale nelle comunicazioni, avendo lavorato presso importanti agenzie pubblicitarie internazionali in Italia e negli Stati Uniti. Nel 2014, è entrata a far parte lettera27, organizzazione culturale italiana senza scopo di lucro, di cui attualmente è Direttore della Comunicazioner.

Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nel numero di marzo 2016 di ART AFRICA, "Looking Further North".