Chewa, maschera di Nyau, Malawi, XX secolo. Legno, vernice, specchi, capelli, pezzi tessili. Altezza maschera: 20 cm. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

Alcune riflessioni su Europa e Africa

Arte africana

L'arte africana è una delle grandi tradizioni del mondo, come si può vedere in qualsiasi catalogo o libro che tratti l'argomento, come quello prodotto per la mostra "Africa: The Art of a Continent" a Londra nel 1995–1966. Tuttavia, viene prestata pochissima attenzione in Sud Africa, ad eccezione di alcuni accademici, artisti, curatori e collezionisti. Stephan Welz & Co è l'unica casa d'aste in Sudafrica e nel continente ad occuparsi di quella che viene generalmente definita arte africana "tradizionale".

Lo fa nonostante gli orchi delle preoccupazioni ereditate, non solo intorno alla parola `` tradizionale '' ma anche degli imperativi coloniali e della proprietà europea di collezionarla, teorizzarla, categorizzarla e interpretarla, così come le profonde preoccupazioni sull'autenticità di fronte alla sua nemesi di contraffazione, copia e riproduzione dilaganti. Tuttavia, rimosso dai siti di origine, quel mercato continua a prosperare oltremare a Bruxelles, Parigi, Londra e New York in case d'asta come Christie's e Sotheby's, dove l'Africa continua ad essere preceduta dal prefisso "tribale" o "primitivo". Molti degli oggetti dell'asta di Welz dell'ottobre 2017 a Cape Town hanno toccato i discorsi attuali sugli oggetti africani e sono usati per illustrare questo articolo, che esamina lo scambio culturale guardando prima all'introduzione di nuovi materiali a forme antiche e consolidate e, in secondo luogo, alle rappresentazioni del colono.

Un set di tappi per le orecchie a doppia faccia (iziqhaza), KwaZulu-Natal, fine anni '1960. Perspex, legno, borchie. 7 cm di diametro. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.Un set di tappi per le orecchie a doppia faccia (iziqhaza), KwaZulu-Natal, fine anni '1960. Perspex, legno, borchie. 7 cm di diametro. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

Iziqhaza (tappi per le orecchie) sono elementi di ornamento fatti per adattarsi ai lobi delle orecchie tagliati di uomini e donne di discendenza o influenza Zulu e sono usati come segni di identità. Inizialmente erano fatti come piccoli cerchi di legno che potevano adattarsi al taglio nel lobo dell'orecchio, ma furono gradualmente ingranditi fino a quando alcuni diventarono di circa 5 cm di diametro. Successivamente il legno è stato scolpito e dipinto e, durante gli anni '1950, ricoperto da pezzi ritagliati di piastrelle Marley, come le due coppie illustrate in alto a sinistra. Le piastrelle Marley sono prodotte in materiale plastico, vinilico o linoleum in Inghilterra e localmente come rivestimento per pavimenti. Per i tappi per le orecchie, le piastrelle sono state accuratamente tagliate in piccole forme geometriche in vari colori e attaccate ai dischi di legno utilizzando un perno senza testa. I disegni erano simmetrici. L'uso delle piastrelle Marley è stato un adattamento stilistico molto ammirato del tappo per le orecchie a cui è stato dato il proprio nome, amashaza (Bruce Goodall, settembre 2017).

Negli anni '1970, un ulteriore cambiamento si è verificato con l'inserimento di un altro materiale di manifattura, Perspex, come nella coppia a destra. Il perspex è un materiale meno flessibile e più difficile da tagliare e ha richiesto una tecnica diversa per fissarlo al disco circolare. I disegni sono diventati più semplici, più audaci, dai colori vivaci e le parti sono state tenute in posizione con colla e borchie d'argento. A volte realizzati in due parti, questi izighaza potrebbe agganciarsi al lobo come un grande orecchino piatto.

Quattro tappi per le orecchie (iziqhaza / amashaza), area di Msinga, KwaZulu-Natal, metà del XX sec. Piastrelle marroni, spilli, legno. 20-4 cm di diametro. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.Quattro tappi per le orecchie (iziqhaza / amashaza), Area di Msinga, KwaZulu-Natal, metà del XX sec. Piastrelle marroni, spilli, legno. 20-4 cm di diametro. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

Questi nuovi materiali dimostrano un incontro con la modernità che ha portato a una classe di produttori di tappi per le orecchie specializzati a Johannesburg ea una rete commerciale interna. I lavoratori migranti acquisterebbero iziqhaza / amashaza in città e portarli a casa nelle zone rurali. A livello micro, questo mercato ha illustrato la separazione culturale che si dissolve lentamente tra urbano e rurale, tra lavoro e casa, dove gli individui mantengono viva la loro identità adattandosi alla dualità del lavoro migrante. Fu una trasformazione e commercializzazione con implicazioni di più vasta portata di quanto un'aggiunta decorativa potrebbe inizialmente suggerire. Ed è una conclusione che si applica a molti scambi.

Uno che ha portato a un altro tipo di trasformazione si è verificato con l'uso del vetro, perline. Queste piccole perle di vetro, usate in tutto il subcontinente, furono importate perché il Sudafrica non le produceva. Come sottotesto, il lavoro di perline, oltre a supportare i cambiamenti nell'aspetto, è l'espressione di una transazione di qualche tipo. Ogni perlina è stata faticosamente cucita su un supporto in pelle o tessuto o infilata per realizzare ornamenti per il corpo e oggetti indossabili. Sebbene questo processo richiedesse una quantità straordinaria di abilità e lavoro, le perline erano desiderate per i loro colori e lucentezza ed erano considerate più belle delle forme locali fatte di conchiglie, canne, semi o argilla. Nonostante la fonte importata delle perle, sono state incorporate nelle forme locali e nelle strutture sociali - in altre parole, l'estraneo è diventato tradizionale, tanto che in circostanze speciali potrebbe essere aggiunto un altro strato di significato. Ad esempio, quando Nelson Mandela indossava la sua collana Xhosa al giudizio del processo di Rivonia, le perle divennero un segno di resistenza. Come oggetto tradizionale, la perlina potrebbe trasmettere messaggi in momenti storici in circostanze culturali aliene. Per alcuni anni dopo le elezioni democratiche del 1994, le identità locali sono state rivendicate all'apertura annuale del Parlamento a Cape Town attraverso i costumi associati a regioni e persone specifiche, a fronte dell'onnipresente e apparentemente non allineato abbigliamento occidentale.

Chewa, maschera di Nyau, Malawi, XX secolo. Legno, vernice, specchi, capelli, pezzi tessili. Altezza maschera: 20 cm. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.Chewa, Maschera Nyau, Malawi, XX secolo. Legno, vernice, specchi, capelli, pezzi di tessuto. Altezza maschera: 20 cm. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

L'unica figura in piedi ha una lunga storia nel continente e si trova nella maggior parte dei paesi, servendo a molti scopi. L'incontro con gli europei fornisce una prospettiva interessante su questa traiettoria ed è una delle risposte visive più espressive a quel contatto da parte delle comunità locali e indigene. Dal momento dell'arrivo dei portoghesi in Africa occidentale, in viaggio per trovare una rotta verso l'Oriente, lo straniero è stato rappresentato. Le abilità locali erano molto ammirate e le cantine del sale venivano realizzate su ordinazione (il sale era un bene prezioso all'epoca). Finemente scolpiti in grande dettaglio, i portoghesi e il loro re compaiono dalla fine del XV all'inizio del XVI secolo. Le rappresentazioni dei portoghesi continuarono ei soldati apparvero sulle targhe di ottone prelevate dal palazzo dell'Oba durante il saccheggio di Benin City nel 15.

Qualcosa di diverso è accaduto all'estremità meridionale del continente durante il periodo coloniale. Le risposte degli intagliatori locali agli europei si trovano scolpite sulla cima di bastoni o come figure indipendenti indipendenti.

Di solito soldati, poliziotti, uomini in posizioni di autorità e poche donne nei loro lunghi abiti erano scolpiti come piccole sculture o sulla cima di bastoni. Sono spesso spiritosi, divertenti e dettagliati, offrendo un commento sulla presenza europea nel continente. Risalente al XIX secolo è questa interpretazione di un maschio europeo paffuto e azzimato, vestito non con un'uniforme ma con abiti occidentali convenzionali. La catena al collo potrebbe essere un'aggiunta successiva, forse a significare una catena di incarichi. È paffuto e vestito in modo vivace con un completo e un panciotto con un cappello in testa. La barba appuntita, le scarpe e il panciotto sono stati anneriti, una caratteristica del lavoro prodotto in Mozambico nel XIX secolo (vedi HA Jundod, Vita di una tribù sudafricana e M. Stevenson, Il Mlungu in Africa). Questo lavoro precede di molti anni, la successiva produzione di massa di figure coloniali dipinte a colori vivaci provenienti dall'Africa occidentale che si trovano in molti mercati di strada.

Figura maschile in piedi di un europeo, Africa sudorientale, fine XIX / inizio XX secolo. Legno, catena di metallo. Altezza: 19 cm. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.Figura maschile in piedi di un europeo, Africa sudorientale, fine XIX / inizio XX secolo. Legno, catena di metallo. Altezza: 19 cm. Per gentile concessione di Stephan Welz & Co.

La maschera a destra in alto è stata acquistata da un membro della Nyau, una società segreta di uomini iniziati in Malawi. Scolpito in legno e dipinto con smalto rosso, ha specchi per gli occhi e il retro è ricoperto da ritagli di tessuto. Il colore, i baffi e il mento dominante indicano che questa maschera rappresenta un europeo. Due personaggi nello spettacolo mascherato di Nyau sono europei: uno è un bwana, un maestro, e l'altro è questo, "Simoni (da San Pietro), che è tipicamente rappresentato da una maschera rossa che ricorda un inglese bruciato dal sole e un abito fatto di stracci. Questo personaggio potrebbe anche essere una caricatura di un inglese ”.

Si possono trarre un paio di conclusioni. Questo non è l'unico caso in cui sono stati utilizzati i personaggi nei repertori mascherati. Ad esempio, i Makonde hanno adottato i soldati Frelimo con i loro berretti verdi sulle maschere dell'elmo mapiko nelle loro mascherate. È importante sottolineare che queste introduzioni mettono in discussione le nozioni di fissità dell'arte africana, che è statica e immutabile, e indicano che è piuttosto riflessiva e reattiva alle attuali condizioni sociali.

La maschera è, in un certo senso, diventata l'iconica forma africana ed è inclusa in vari modi nell'arte contemporanea. Romauld Hazonne (Africa occidentale) rifigura maschere nei materiali di recupero e nei rifiuti industriali, conservando (come dice il Web) "la loro spiritualità". Pascale Tayou (Camerun) ha incluso una vera maschera come volto di una delle sue copie in fibra di vetro di figure in piedi. Masimba Hwati (Zimbabwe) si occupa di concetti attorno a ciò che chiama Neo-tribale e riconfigura i palloni da rugby in maschere che "sfumano i confini tra il tradizionale e il moderno" (vedi fonti online per questi tre artisti). Queste maschere riformulate funzionano come opere indipendenti da appendere alle pareti; sono senza associazioni specifiche, sebbene la fonte rimanga presente.

L'arte africana non si è fermata con l'arrivo del colonialismo, né sono scomparsi spettacoli e rituali locali, nonostante le attività dei missionari. Si sono verificati cambiamenti e sviluppi che non negano o escludono l'autenticità o la qualità dell'arte. Il terreno è cambiato dall'inizio del XX secolo, quando l'Europa ha trovato nell'arte africana un'espressione che ha aiutato Picasso a trovare un nuovo linguaggio formale per quello che in seguito si è sviluppato nel cubismo. Reinvenzione e riutilizzo sono ora nelle mani di giovani artisti neri nel continente e non in Europa.

Il dottor Rayda Becker è un consulente specializzato in arte per Stephan Welz & Co, specializzato in dipinti, acquerelli e disegni. In precedenza è stata professoressa di Belle Arti presso l'Università del Sud Africa e curatrice d'arte senior presso l'Università del Witwatersrand.