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Decimo incontro di Bamako: scattato in una conversazione con Uche Okpa-Iroha

ARTE AFRICApubblicazione della sorella Snapped incontrato il fotografo nigeriano Uche Okpa-Iroha al Decimo incontro di Bamako: Biennale Africana di Fotografia. Uche Okpa-Iroha è stata una figura strumentale nello sviluppo della fotografia africana ed è membro fondatore di entrambi Frontiere invisibili: progetto transafricano e la Istituto Nlele.

Questa intervista parla anche del suo corpo di lavoro, Il ragazzo della piantagione (2012), che ha vinto il premio Seydou Keita all'edizione di quest'anno di Bamako Encounters, la prima volta che a nessuno è stato assegnato il premio due volte nella storia del festival.

Newsletter AA Uche1Uche Okpa-Iroha. Immagine concessa dall'artista.

Snapped: per favore, potresti raccontare ai nostri lettori il tuo lavoro e il tuo percorso artistico?

Uche Okpa-Iroha: Ho iniziato nel 2006 dopo aver visto una mostra del collettivo fotografico nigeriano noto come Depth of Field (DOF) al Galleria di South London a Peckham. È stata una delle decisioni più significative della mia vita - fare il fotografo - e non ho rimpianti.

La mia attenzione si basa sull'umanità. Mi piace riportare l'essenza delle condizioni umane nelle immagini che informano e chiariscono la mente dello spettatore. Faccio anche molti ritratti in spazi aperti, posizionando i miei soggetti nel loro ambiente abituale. Avvicinarsi, cercando sempre di avviare una sorta di dialogo. È come confrontarsi e sondare norme e vizi sociali per trovare un modo per istigare o attuare i cambiamenti desiderabili. Con il mio lavoro, sensibilizzo il pubblico e i responsabili politici su questioni socioeconomiche e politiche. Le mie fotografie sono come petizioni presentate a coloro che sono in posizione di autorità per apportare cambiamenti che influenzeranno positivamente l'uomo comune in Nigeria.

Il mio lavoro attuale mette in discussione gli stereotipi che circondano la rappresentazione africana, evidenziati nel mio lavoro Il ragazzo della piantagione (2012). Questo progetto si è appropriato delle narrazioni cinematografiche per mettere in discussione, soggettivamente, la rappresentazione dell '"altro" in cui era stato inizialmente omesso o non accettato.

Nel 2009 hai vinto il Premio Seydou Keita per la migliore creazione fotografica all'ottava Biennale degli Incontri di Bamako. Cosa puoi dirci sul ruolo della Biennale come piattaforma e quale effetto ha avuto il premio sul tuo lavoro?

I festival di fotografia sono sempre più popolari in tutto il continente. Le testimonianze degli Incontri di Bamako e del Biennale di Dak'art hanno spianato la strada alle manifestazioni attuali come si è visto nel Festival LagosPhoto, Addis Photo Festival, The Jo'Burg Photo Umbrella e l'ultimo arrivato, The Lagos OPEN RANGE.

Queste piattaforme servono a dare visibilità agli artisti portando l'attenzione dell'industria e dei media sui loro lavori. Sia i festival consolidati che quelli nuovi stanno diventando fondamentali nella produzione, diffusione e consumo di arte nel nostro continente, presentando piattaforme multiple per la promozione di idee e riflessioni artistiche. Questi eventi si stanno evolvendo, diventando più eclettici, creativi, radicali e stimolanti.

Il premio Seydou Keita è stato un punto importante della mia carriera e mi ha sfidato a spingere i confini e credere in me stesso. Essendo la mia prima volta alla biennale, il premio ha offerto opportunità, ampliando la mia rete sia all'interno che all'esterno.

Newsletter AA Uche2Uche Okpa-Iroha, della serie Il ragazzo della piantagione, 2012. Tutte le immagini per gentile concessione di Bamako Encounters.

Prima hai fatto riferimento ai tuoi lavori come "interventi nello spazio sociale, economico e politico" del tuo paese, la Nigeria. Come contestualizzi queste opere in relazione al Mali e al resto del continente?

I confini artificiali sono un anatema per il nostro sviluppo economico, culturale e politico. Dalla spartizione dell'Africa alla conferenza di Berlino del 1884, non siamo mai stati gli stessi. Dobbiamo prendere il nostro destino nelle nostre mani per affrontare nuovamente la situazione. Lo scenario politico in Nigeria e Mali non è nuovo. Il recente incidente in Burkina Faso è un esempio chiave della situazione africana; dobbiamo trovare un nuovo paradigma in base al quale possiamo potenziare le risorse che abbiamo. I paesi africani dovrebbero collaborare maggiormente per portare lo sviluppo che metterà il continente alla pari con il resto del mondo.

Le strozzature nei nostri confini dovrebbero essere affrontate, le scappatoie e le politiche arcaiche dovrebbero essere rimosse e dovrebbero essere introdotte più leggi a favore dei cittadini / persone. Il problema dell'insicurezza deve avere una soluzione permanente. Ci dovrebbe essere facilità nei movimenti, negli scambi e nella cooperazione nelle arti e nella cultura per unire il continente allo sviluppo.

Quale potere ha il mezzo fotografico (accanto alle nuove tecnologie) di fronte all'incertezza politica, economica e culturale?

Il potere politico o il controllo sociale esercitati da governi, istituzioni e privati ​​sono accettati come endemici attraverso i confini geografici. Ogni istituzione ha stabilito regole che regolano o controllano le azioni delle persone. Come artista che trae ispirazione dalla giungla urbana di interazioni sociali e eventi quotidiani, le persone possono sentirsi a corto di personale incaricato di amministrare le risorse pubbliche. Lo vediamo in tutto il mondo - nelle Americhe, in Europa, Asia, Medio Oriente e Africa. Ci sarà sempre agitazione per la giustizia, l'equità e l'equità per il rispetto reciproco degli individui e dei diversi gruppi. La immediatezza della fotografia tocca queste sensibilità e fa sorgere domande da o da parte di persone quando le cose che dovrebbero andare bene non lo fanno.

Il mondo sta diventando un villaggio con la propagazione della globalizzazione e l'avvento di nuove tecnologie che hanno inaugurato questa era post-umana, portando con sé un certo grado o misura di potere e controllo. Qualunque cosa accada in Nigeria viene ascoltata in tutto il mondo e lo stesso vale per le altre principali città del mondo. Artisti e attivisti hanno realizzato l'immenso potere che possono esercitare attraverso i nuovi media, prestando la loro voce a diverse questioni che riguardano l'umanità. Governi, istituzioni e individui non possono più trascurare l'umanità e cavarsela.

Newsletter AA Uche3Uche Okpa-Iroha, dettaglio della serie Il ragazzo della piantagione, 2012

Per te è importante che il tuo lavoro sia visto attraverso l'obiettivo dell'attivismo?

Non deve essere attraverso l'attivismo. Edgar Degas una volta disse: "L'arte non è ciò che vedi ma ciò che fai vedere agli altri". Tocco le questioni che riguardano la mia esistenza, prima come essere umano, poi come africano e come artista. Qualunque cosa colpisca il mio vicino, influisce anche su di me. Abbiamo una situazione particolare nel mio paese e non vediamo l'ora di avere una buona leadership e che le cose funzionino bene. L'ignoranza è pericolosa. Per me è una condanna a morte. Se le persone non fanno domande non possono vedere cosa succede intorno a loro. Forse non hanno la voce o il mezzo per esprimere i loro pensieri o posizioni; è mio dovere come cittadino e fotografo farli vedere e, se possibile, porre le domande pertinenti per ottenere risposte che possano cambiare la loro vita o situazione. Come fotografo lo faccio per procura, a loro nome e in veste rappresentativa.

Sei un membro fondatore del gruppo fotografico noto come Black Box. Per favore, parlaci dell'iniziativa e del lavoro che sta svolgendo sulla scena fotografica nigeriana?

La scatola nera è iniziata nel 2006 dopo un seminario con il fotografo nigeriano con sede a Berlino, Akinbode Akinbiyi. Alla fine del programma lungo un mese, alcuni di noi hanno deciso di riunirsi per lavorare e criticarsi su base mensile. All'epoca non disponevamo di piattaforme indigene strutturate che offrivano formazione e tutoraggio ai fotografi emergenti. Abbiamo deciso di farlo da soli e di lavorare insieme come una squadra, scambiando idee e conoscenze individuali. Ha dato ai membri la fiducia necessaria per credere nei loro contributi e sentire un certo grado di connessione sociale e artistica tra loro. Oggi alcuni dei membri fondatori del collettivo Black Box stanno bene, sia a livello locale che internazionale. Fotografi come Abraham Oghobase, Andrew Esiebo, Charles Okereke e Otuke Charles Ologeh stanno tutti bene, offrendo consigli di tutoraggio e formazione attraverso piattaforme come il Nlele Institute (www.tniacp.org.ng).

Newsletter AA Uche4Uche Okpa-Iroha, dettaglio della serie Il ragazzo della piantagione, 2012

Dopo aver esposto i tuoi lavori a New York, Parigi, Berlino e più recentemente alla 56a Biennale di Venezia, quali sono alcuni dei principali ostacoli affrontati da eventi come Bamako Encounters, considerando il pubblico diverso e le strutture di supporto di cui godono all'estero? Cosa credi possa essere fatto per creare piattaforme sostenibili per gli artisti in Mali e nel resto del continente?

Ogni biennale ha il suo carattere e il suo pubblico. Il mio interesse è quello dell'artista. Finché gli artisti hanno l'opportunità di mostrare il proprio lavoro, allora c'è progresso all'esterno o immateriale della politica inerente all'amministrazione dell'evento. Lo dico in una buona luce perché è davvero difficile piacere a tutti. Devi guardare al finanziamento, alla logistica e al contesto della biennale e a chi si adatta o meno.

La mia convinzione è sempre stata che abbiamo bisogno di più di queste piattaforme per dare potere agli artisti emergenti. L'Istituto Nlele ha appena lanciato la GAMMA APERTA di Lagos per offrire opportunità ai fotografi nigeriani che normalmente non avrebbero avuto l'opportunità di essere mostrati altrove. Sinceramente, non è mai abbastanza. Dobbiamo colmare le lacune in modo che l'arte non diventi stantia nei paesi in cui non abbiamo queste opportunità. Strutture e piattaforme affermate come la Biennale di Venezia, Bamako Encounters e Lagos Photo Festival hanno dei limiti e non tutti gli artisti potranno esporre lì, quindi è bene proliferare biennali e festival garantendo allo stesso tempo lo standard e la qualità delle opere d'arte in mostra.

Infine, quali progetti interessanti può aspettarsi Snapped da te in futuro?

Bene, aspettati alcuni progetti entusiasmanti dall'Istituto Nlele, dal Lagos OPEN RANGE e dal FOTOPARTY LAGOS. Ecco dove ora vanno tutto il mio tempo, energia e altre risorse. Sono più coinvolto nella formazione, istruzione e sviluppo del fotografo, con interesse per progetti che diano loro visibilità e promozione.

Sto anche lavorando a progetti personali e saprai quando saranno disponibili.

Newsletter AA Uche5Uche Okpa-Iroha, vista dell'installazione di Il ragazzo della piantagione, 2012. Immagine per gentile concessione di Brendon Bell-Roberts.

Uche Okpa-Iroha è una fotografa che vive a Lagos, in Nigeria, e membro fondatore dell'Invisible Borders Trans African Project. Nel 2009 ha vinto il Seydou Keita Priza per la migliore creazione fotografica all'8 ° Bamako Encounters - un'impresa che si è ripetuta quest'anno - rendendo Uche Okpa-Iroha la prima persona nella storia ad aver vinto il premio due volte. È anche membro fondatore del gruppo fotografico Black Box e del Nlele Institute.