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Decimo incontro di Bamako: scattato in una conversazione con John Fleetwood

ARTE AFRICApubblicazione della sorella Snapped ha parlato con il capo uscente del Workshop fotografico di mercato, John Fleetwood, riguardo al Tierney Fellowship, il loro coinvolgimento presso il Decimo incontro di Bamako: Biennale Africana di Fotografia e il ruolo del festival come piattaforma per la fotografia africana.

Newsletter AA JohnFleetwood1John Fleetwood. Immagine per gentile concessione di Nyani Quarmyne.

Snapped: come si è sviluppata la Tierney Fellowship nel corso degli anni e quali sono stati alcuni dei maggiori impatti positivi?

John Fleetwood: La Tierney Fellowship è stata creata nel 2003 per identificare i fotografi emergenti e creare una piattaforma per le loro carriere. Inizialmente, i borsisti Tierney sono stati selezionati da prestigiose scuole d'arte della costa orientale degli Stati Uniti come Bard College, Yale University School of Arts, International Center of Photography, New York University, Tisch School of the Arts e Parsons the New School for Design and School of Arti visive. Questo è stato poi implementato per includere importanti scuole d'arte e università in Sud Africa, Messico, Cina e India.

L'idea è che i Fellow abbiano un riferimento di altri fotografi emergenti con i quali possono creare reti, condividere idee e interessi simili, pur essendo parte di una rete fotografica globale. Negli ultimi anni The Tierney Fellowship ha deciso di lavorare solo negli Stati Uniti e in Sud Africa.

La Tierney Fellowship ha aperto i suoi confini fino al Sud Africa per la prima volta nel 2008 collaborando con Market Photo Workshop, WITS School of Arts e Michaelis School of Fine Art. Come è nata la tua collaborazione con la fondazione e con quali tipi di altre organizzazioni lavorano?

Matthew Tierney ha contattato le tre istituzioni in Sud Africa in modo indipendente. Eravamo interessati al trasferimento di idee tra questi istituti e a come questo potesse avvantaggiare i borsisti. Ciascuna delle istituzioni ha definito approcci e punti di forza. Dopo aver condiviso sessioni di critica due volte l'anno, mentori, colleghi e praticanti invitati si riuniscono per condividere e sviluppare un discorso che altrimenti sarebbe carente. In queste sessioni di critica, i borsisti hanno l'opportunità di ottenere feedback da una varietà di pensatori, non solo fotografi, ma da un'ampia gamma di esperti di vari campi.

Newsletter AA JohnFleetwood2Paul Samuels, Darren, dalla serie "XVI X Edenvale". Tutte le immagini per gentile concessione di John Fleetwood.

Quali sono alcune delle sfide affrontate dai giovani fotografi in Africa e in che modo la Tierney Fellowship li aiuta a superare questi ostacoli?

Penso che ci siano sfide diverse per i diversi paesi del continente. La sfida più grande per i fotografi di tutto il mondo, in particolare in Africa, è che manca l'industria per sostenere un numero crescente di fotografi. Spesso si afferma che l'economia dell'immagine internazionale si è aperta a tutti i fotografi con piattaforme di imaging digitale, ma invece queste economie detengono culture esclusive di condivisione e visione che continuano a escludere.

Generalmente c'è una mancanza di esperienza nel posizionarti come fotografo emergente: come posizionare, modificare e valutare il tuo lavoro, come trovare rappresentazioni in galleria, come sviluppare ulteriormente i progetti. La Tierney Fellowship espone gli studenti a vari esperti che possono rimbalzare idee e allo stesso tempo ottenere feedback critici sul loro lavoro. La rete di pari è probabilmente la più preziosa per un fotografo emergente; poiché il fotografo può parlare con altri fotografi che sperimentano le stesse sfide, condividono contatti e tendenze.

La Tierney Foundation concentra i suoi sforzi nell'assistere i fotografi nella fase iniziale della loro carriera. A che punto un fotografo si qualifica come affermato e la Fellowship mantiene qualche tipo di "alumni" in modo che i vincitori precedenti possano restituire alla Fellowship?

È difficile misurare fino a che punto un fotografo si afferma, soprattutto perché il valore sociale e artistico dei fotografi, o del loro lavoro, non equivale a quote nel settore. A mio parere, un fotografo affermato è colui che per un periodo di tempo ha continuato a fornire corpi di lavoro che segnano un modo particolare di vedere, una posizione rispetto al soggetto. I bravi galleristi sarebbero in grado di creare il sostegno e la fiducia dei collezionisti per un fotografo affermato. Significa certamente che il fotografo deve aver prodotto almeno due o più mostre o pubblicazioni in un tempo ragionevole. Gli Alumni of the Fellowship sono fondamentali per i nuovi Fellow poiché sono stati sul mercato e possono guidare i nuovi fotografi verso opportunità vantaggiose.

Hai proposto il Tierney Foundation Fellows Project come una delle mostre a tema al decimo Bamako Encounters di quest'anno. Qual era la tua motivazione alla base della proposta e quanto pensi sia importante Bamako Encounters come piattaforma per la fotografia nel contesto dei mercati globali dell'arte e della fotografia?

La Tierney Fellowship in Sud Africa è la borsa di studio di fotografia più longeva del continente. Durante i primi sette anni della Tierney Fellowship ha sostenuto ventuno importanti organismi di lavoro in Sud Africa. Questi lavori segnano il panorama della fotografia sudafricana emergente. La prima edizione di Bamako Encounters risale al 1994 - lo stesso anno in cui il Sudafrica è diventato una democrazia. In questo periodo la fotografia è cambiata nella forma e nel modo in cui viene intesa come mezzo visivo. È passato dall'analogico al digitale al mobile. Come piattaforma, Bamako Encounters ha rafforzato l'interesse per la fotografia africana. Investitori e collezionisti internazionali tengono d'occhio Bamako.

Newsletter AA JohnFleetwood3Nobukho Nqaba, dettaglio da Umaskhenkethe Likhaya Lam.

Ci racconti un po 'di più sul' tema 'della mostra e sugli artisti in mostra?

In linea con il tema della decima edizione di "Telling Time" di Bamako Encounters, abbiamo iniziato a pensare a come il passato continua a muoversi nel presente e spesso persiste a far parte del futuro. Questi passati persistenti e futuri desiderati hanno creato spazi per nuove identità e nuovi modi di vedere.

Penso che la fotografia abbia intrinsecamente a che fare con il tempo e fatica a definirsi come parte della realtà frammentata del passato che vuole rappresentare, o parte del nuovo spazio che detiene nel presente, richiamando solo una parte del passato. Per molti versi questo è ciò con cui i fotografi hanno a che fare quando lavorano: richiamare frammenti di storia, posizionandoli nella comprensione attuale. L'escalation del cambiamento nella tecnologia e nell'uso delle foto negli ultimi decenni sta ponendo di nuovo domande di base sulla fotografia.

Spostamenti socio-economici, politici e culturali verso e all'interno delle culture urbane e popolari; identità create da queste culture popolari, globalizzazione e progressi digitali della produzione culturale e riletture postcoloniali delle nostre città e dei nostri spazi sono alcune delle transizioni e trasformazioni che spesso creano anacronismi di tempo e spazio.

Questa mostra collettiva include il lavoro di Ashley Walters, Juan Orrantia, Mack Magagane, Nobukho Nqaba, Paul Samuels e Sipho Gongxeka.

Molti dei fotografi erano bambini piccoli all'epoca dell'inizio della democrazia in Sud Africa. Per loro l'idea del passato è in parte romanzata come le storie di altre persone. Sono cresciuti con i formati digitali e comprendono il ruolo della fotografia come parte di una cultura popolare così come il suo ruolo politicizzato durante la fotografia di lotta.

Newsletter AA JohnFleetwood4Sipho Gongxela, Bororo, Skeem 'Saka, 2014.

Newsletter AA JohnFleetwood5Mack Magagane, dettaglio della serie "... in this city".

John Fleetwood è il direttore di PHOTO, una piattaforma che coinvolge la fotografia africana attraverso l'apprendimento e la partecipazione. Fleetwood è anche il capo uscente del Market Photo Workshop, una scuola, una galleria e uno spazio per progetti a Johannesburg, in Sud Africa, che lavora in collaborazione con la Tierney Foundation. Il progetto Tierney Foundation Fellows, "Against Time", è un progetto speciale proposto da Fleetwood per mostrare il lavoro dei fotografi sudafricani emergenti.