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Decimo incontro di Bamako: scattato in una conversazione con Bisi Silva

ARTE AFRICApubblicazione della sorella Snapped ha parlato con il curatore Bisi Silva del Decimo incontro di Bamako: Biennale Africana di Fotografia in Mali, inaugurata ad ottobre.

In questa intervista Silva fa luce sulla storia degli eventi, sul significato del tema di quest'anno, "Telling Time", le sfide che la fotografia africana deve affrontare e l'importanza del mezzo come strumento per aiutare a ricordare e ridefinire.

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Snapped: congratulazioni per il tuo appuntamento come direttore artistico per il decimo incontro di Bamako! Per favore, puoi raccontare ai nostri lettori della Biennale, della sua storia e della misura in cui è cresciuta negli anni?

Bisi Silva: grazie! La biennale è la prima e principale piattaforma internazionale dedicata alla fotografia africana e ai media basati su obiettivi nel continente. Fondato nel 1994, Bamako Encounters mira a promuovere e valutare pratiche basate sulla fotografia da prospettive locali e internazionali, operando come piattaforma per presentare opere d'arte e coltivare relazioni professionali tra artisti, curatori, storici dell'arte, collezionisti e il pubblico in senso lato.

Negli ultimi vent'anni è cresciuto non solo in termini di dimensioni, ma anche nella diversità delle pratiche fotografiche che presenta.

La Biennale di quest'anno ha ricevuto una quantità schiacciante di candidati. Pensi che questo indichi un crescente apprezzamento della fotografia in e dall'Africa?

Essendo la più lunga e la più grande piattaforma per la fotografia del continente, sottolinea l'importanza attribuita da tutti alla biennale. Come sappiamo, il divario di quattro anni era dovuto alla minaccia alla sovranità del territorio maliano nel 2012, che costituiva una battuta d'arresto su tutti i fronti. È encomiabile il fatto che il governo del Mali consideri la cultura una componente importante nel rinnovamento del Paese.

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Come diresti che la Biennale contribuisce alla crescita della fotografia nel continente e al suo successivo ricevimento all'estero?

Bamako Encounters ha svolto un ruolo importante nel collegare i fotografi in tutto il continente ma anche a livello internazionale. All'inizio, c'erano poche o nessuna piattaforma in cui i praticanti del continente potevano incontrarsi e condividere informazioni. Ad esempio, nell'ambito dei miei viaggi di ricerca curatoriale, ho visitato la regione dei Grandi Laghi, in particolare Burundi, Ruanda e Uganda. Ero curioso di sapere cosa stesse succedendo laggiù. Ci sono alcuni fotografi e artisti, ma le scene d'arte sono davvero a livello embrionale e lavorano in modo isolato. Era quindi importante poter incontrare persone e presentarle alla Biennale di Bamako, dove sembra che poche persone avessero sentito parlare dell'evento. Coinvolgere tali regioni sottorappresentate è un obiettivo importante della biennale. Spero che negli anni a venire quei paesi diventino membri più attivi del programma e della rete degli Incontri di Bamako.

Negli ultimi quindici anni che sono venuto a Bamako ho visto le reti che si sono sviluppate e sono state ispirate da Bamako e da altri festival come Addis FotoFestival, Picha e altri piccoli gruppi, individui e iniziative. Molti artisti hanno anche acquisito fama internazionale a seguito della loro partecipazione agli Incontri.

Puoi dirci di più sul tema generale della Biennale di quest'anno, "Telling Time" e sull'approccio curatoriale che sta dietro?

Concentrandomi sul tempo, volevo che gli artisti si impegnassero con la miriade di eventi che stavano accadendo; gli eventi in Mali, la rivoluzione in Burkina Faso, la devastante crisi dell'Ebola nonché eventi che accadono in tutto il mondo, come la questione della vita nera negli Stati Uniti e le proteste in Brasile. Questi discorsi sono anche appropriati nel contesto del Mali e nella tradizione dell'oralità: trasmettere storie da una generazione all'altra per portare la tradizione della narrazione nel quadro ma anche aprirla abbastanza da incoraggiare una varietà di prospettive.

Invece di selezionare opere tra le oltre ottocento domande che abbiamo ricevuto per inserirci semplicemente in una tematica ristretta, siamo stati in grado di discernere i sotto-temi con cui gli artisti si stavano impegnando. Questi includevano artisti che avevano a che fare con il passato e nelle cui opere l'archiviazione ha avuto un posto di rilievo. Un altro sotto-tema importante era l'architettura e come è possibile narrare la storia di una città - passata o presente - attraverso l'ambiente costruito. Ci sono state anche opere che hanno affrontato eventi recenti, tra cui la summenzionata crisi in Mali e Burkino Faso. Avremmo voluto più proposte sul futuro e mentre abbiamo ricevuto un lavoro di video fantascientifico, ci ha anche dato l'opportunità di esplorare la pratica basata sull'obiettivo che ha coinvolto questo tema più da vicino, dando vita alla mostra tematica 'To the Future and Back 'che presenta realtà alternative da una prospettiva africana attraverso fotografia, video e film.

Per riassumere, i sottotemi su cui abbiamo costruito le mostre includono temporalità, memoria e storia attraverso narrazioni personali e collettive.

Newsletter AA BisiSilva5Vista dell'installazione di Moussa Kalapo, la metafora delle tempie, 2015.

Lavora come curatore indipendente e fondatore di Il centro contemporaneo per l'arte (CCA), Lagos, devi avere un'ottima conoscenza di dove è diretta la fotografia africana contemporanea. Puoi approfondire questo? Quali sono alcune delle principali sfide che devono affrontare i fotografi africani oggi?

Negli ultimi dieci anni sempre più fotografi stanno mostrando le loro opere in Africa e nel mondo. Ci sono alcuni lavori molto forti e interessanti là fuori. Tuttavia, credo che abbiamo ancora molta strada da fare e la crescita reale non è così visibile. Ciò è dovuto alla mancanza di infrastrutture e istruzione. Esistono pochi studi formali sulla fotografia - la storia o la pratica - al di fuori del Sudafrica, mettendo molte persone in svantaggio. Se l'attuale effervescenza potrebbe essere integrata da una solida educazione, la metà del problema sarà risolta. Ho visto troppi fotografi che si bloccano dopo alcuni anni, incapaci di portare il loro lavoro al livello successivo solo perché non hanno il know-how.

Ci sono molte iniziative che si stanno sviluppando per colmare il deficit, ma abbiamo bisogno di sostegno pubblico e finanziario. Non credo sia giusto che solo le Belle Arti siano disponibili a livello terziario nella maggior parte dei paesi.

Sei stato citato dicendo che "hai intenzione di sviluppare un programma robusto che evidenzi le pratiche locali e le collochi all'interno di contesti continentali e globali". In che modo estendi la portata della Biennale di Bamako per garantire visibilità e partecipazione globali?

Penso che ci sia un malinteso, perché il mio obiettivo è costruire la partecipazione locale. Per gran parte della sua storia, la biennale si è concentrata a livello internazionale. Quali sono le possibilità di capovolgerlo trasformandolo in un evento locale riconosciuto a livello internazionale?

Di conseguenza, costruire slancio e inclusività a livello locale è uno degli obiettivi principali di questa biennale. A tal fine stiamo iniziando con un importante programma sotto l'ombrello "Focus Mali". Ciò include la mostra "(Re) generazioni", un esame della storia ventennale della biennale attraverso una presentazione di materiale e oggetti archivistici; "En Connexion" del curatore maliano Chab Toure, che presenta una nuova generazione di fotografi maliani e "Mali Jaw", un progetto con 10 studi fotografici locali che presentano i loro archivi all'interno delle loro comunità immediate e un ambizioso programma di pedagogia rivolto a un centinaio di scuole attraverso Bamako. Questi sono importanti sforzi per rendere la popolazione locale un partecipante attivo a questo importante evento internazionale.

Quali sono le maggiori sfide della Biennale per il futuro?

Localizzazione ed educazione. Gli Incontri di Bamako possono diventare un grande evento ancorato a livello locale ma in futuro con mandato internazionale? Credo di sì. Non so fino a che punto sia condiviso, ma la mia completa convinzione è che quando ciò inizia a succedere, le infrastrutture che sono inesistenti o deboli all'interno del paese possono essere alimentate e crescere a livello programmatico, curatoriale, artistico e intellettuale, producendo un diversità delle pratiche fotografiche e delle conoscenze che provengono dal paese e dalla regione. Credo che queste siano le sfide, ma sono entusiasmanti.

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Bisi Silva è la direttrice artistica del decimo incontro di Bamako: Biennale Africana di Fotografia. È anche curatrice indipendente e fondatrice / direttrice del Center for Contemporary Art di Lagos, dove ha curato diverse mostre locali e internazionali tra cui il programma artistico pan-africano Asiko. È stata anche co-curatrice della 10a Biennale di Arte Contemporanea di Salonicco, in Grecia, "Praxis: Art in Times of Uncertainty", settembre 2 e della Biennale di Dakar in Senegal nel 2009. È stata membro della giuria internazionale per la 2006a Venezia Biennale (giugno 55) in cui il Padiglione dell'Angola ha vinto un Leone d'oro.