01 STORIA Violenza lenta

'Slow Violence': una rassegna espositiva di Natasha Norman e Annemi Conradie

"Slow Violence", una mostra organizzata al Galleria d'arte dell'università GUS Stellenbosch dal 30 marzo al 23 maggio 2015, faceva parte di un seminario interdisciplinare di tre giorni intitolato "Disturbo della" quiete normalizzata del potere invisibile ": modi alternativi di rappresentare la violenza".
Il seminario si basava sulla premessa del prof. Rob Nixon (USA), descritta nel suo libro Lente violenza e ambientalismo dei poveri (2011) - che dobbiamo ripensare urgentemente a ciò che chiama "violenza lenta"; una violenza che si verifica gradualmente e lontano dalla vista, una violenza di distruzione ritardata che si disperde nel tempo e nello spazio, una violenza attrizionale che in genere non è vista come violenza. La mostra, recensita qui da Natasha Norman e Annemi Conradie, riprende come motivo formale l'immagine dell'animale per esplorare la nozione di "violenza lenta" di Nixon.

01 STORIA Violenza lentaFrancois Knoetze, Cape Mongo - Metallo (2015). Fotografia di Anton Scholtz, per gentile concessione dell'artista.
Il cane selvaggio supino di Elizabeth Gunter è magnificamente reso nella più delicata della grafite polverosa. La fragilità della sua resa suggerisce una specie in via di estinzione, qui trasfigurata nella sublime arte fine. La storica impiallacciatura della Gallery University Stellenbosch (GUS), una ex chiesa, è usata per un particolare effetto drammatico nell'indagine curatoriale di Hentie van der Merwe sulla nozione di "violenza lenta" dell'autore Rob Nixon, che ha considerato nel suo libro, Lente violenza e ambientalismo dei poveri. La mostra si è svolta dal 30 marzo al 23 maggio e faceva parte di un seminario interdisciplinare di tre giorni dal titolo "Disturbo della 'quiete normalizzata del potere invisibile': modi alternativi di rappresentare la violenza", è stato ospitato dalla Facoltà di Lettere e Scienze dell'Università di Stellenbosch Facoltà di Scienze e vide Nixon come oratore principale.
Il libro di Nixon focalizza l'attenzione sulle forme di violenza trascurate, in costante evoluzione e surrettiziamente sviluppate negli esseri umani e nell'ambiente da eventi e processi devastanti come fuoriuscite di petrolio, deforestazione, deriva tossica, cambiamenti climatici e conseguenze ambientali delle guerre. La violenza lenta non è né spettacolare né istantanea. Si verifica gradualmente e lontano dalla vista, dispersi nel tempo e nello spazio e i suoi effetti - acqua tossica, suolo tossico, erosione, povertà, discriminazione, malattia e depressione - emergono in epoche e generazioni. Nella sua recensione dello spettacolo, Melvin Minnaar (Netwerk24: 30/04/2015) traduce la "violenza lenta" in "sluipende geweld" (violenza furtiva), che è appropriato nella sua definizione di questa violenza che invade furtivamente.
Il lavoro di Nixon è profondamente preoccupato per l'impatto della "violenza lenta" climatica sulle persone più vulnerabili del mondo, in particolare i poveri del sud globale. Dopotutto è qui che le conseguenze silenziose e letali della schiavitù e del colonialismo hanno continuato a progredire progressivamente e sono esacerbate dallo sfruttamento ambientale, politico ed economico sotto l'ortodossia del neoliberismo. Il lavoro transdisciplinare di Nixon esamina non solo le cause e i sintomi del "caos sommerso" della lenta violenza, ma anche i movimenti e gli atti di resistenza di attivisti ambientali, artisti e studiosi. Una delle principali preoccupazioni di Nixon è la ricerca di forme - sia poetiche, giuridiche, politiche o visive - per rappresentare, parlare e richiamare l'attenzione sulla violenza obliqua e spesso invisibile in un mondo dominato da una cultura di sensazionalismo mediatico, spettacolo e corto tempi di attenzione.
Il progetto curatoriale di Hentie van der Merwe risponde alle sfide della rappresentazione impegnandosi con lenta violenza in un contesto locale sudafricano. Lo fa prendendo l'animale come motivo formale. Opere che rappresentano o suggeriscono forme animali dominano gli spazi della galleria. Complessivamente, la prima e la più grande sala ricorda allo spettatore un sepolcro illuminato, un'associazione creata in parte dalla crisalide / sarcofago di Ledelle Moe, sapientemente scolpita nel cemento. Cresciuto sul coro della vecchia chiesa, l'installazione di accessori da laboratorio di Fritha Langerman, superfici speculari e ratti con testo scritto diventa una pala d'altare secolare della complessa storia sociale e scientifica delle relazioni umane con questo roditore. Una pecora lanosa dagli occhi di vetro con un pesce in bocca di Gavin Younge e Wilma Cruise prende il titolo dall'isotopo radioattivo Cesio 137, un sottoprodotto dei processi di fissione nucleare nelle operazioni di reattori nucleari, prove di armi e bombe. Come tale, il lavoro affronta le sfide morali affrontate dai vantaggi e dalle conseguenze del progresso scientifico sfrenato, guidato da esigenze di salute, cibo ed energia che si sono trasformate in grandi affari senza scrupoli o in guerra. I due grassi maialini di Brett Murray che si avvitano alla mangiatoia sono sardonicamente posizionati davanti alla carta da parati di Carol-Anne Gainer, modellata con cani emaciati. Il tema degli animali domestici è continuato in un vicino colletto di bronzo con guinzaglio e un arazzo decorato con "Bad Dog" annuisce alla metafora del cane in schiavitù e SM, o Hip Hop. Questi generi subculturali coinvolgono tutti la nozione di potere e dominanza gettando compagni come animali. Tutto è santificato dalla chiara luce ferma dello spazio bianco della galleria, interrotto dai suoni di plastica di una pista Nintendo degli anni '90.
Video di Francoise Knoetze Capo Mongo (2011) è il clangore dei piatti in una meditazione altrimenti armoniosa sull'animale come metafora delle idee di Nixon. Ciò che fa il suo lavoro all'interno di questo esercizio curatoriale comodamente coerente è esporre i limiti della selezione di opere d'arte di van der Merwe - quasi esclusivamente di artisti impiegati nelle università - per affrontare il problema principale di Nixon che è l'effetto della lenta violenza ambientale sui poveri del sud del mondo. .
Il film di Knoetze raccoglie immagini e suoni in un ritmo frenetico e ritmato di filmati d'archivio, programmi TV e notiziari, con scene girate dentro e intorno al centro di Città del Capo, periferie, discariche e borgate. In questi una creatura - in parte umana, in parte armadillo o scarafaggio con armatura di latta - emerge dalle discariche della città e inizia a vagare negli spazi urbani di produzione e consumo che ha prodotto la sua stessa forma. I passi di questo animale ibrido attraverso strade affollate, centri commerciali, periferie frondose, terreni agricoli e le strade polverose di Blikkiesdorp sono intrecciati con i panorami, i suoni e il ronzio dell'industria moderna: ingranaggi oliati che girano, mietitrici che scorrono su campi di grano, lottatori del WWF, fumetti eroi che minacciano e ringhiano, minatori che colpiscono, colpi di fucile che trafiggono una folla. La rapida giustapposizione di frammenti di cultura popolare, corporativa e commerciale, morte e disastro - il ritmo che si alza dalla melodia ottimistica del gioco Nintendo - evidenzia la desensibilizzazione contemporanea che si verifica attraverso l'iperstimolazione generata dal capitalismo aziendale,
Il film di Knoetze mostra come le vite umane e i corpi diventino presto ingranaggi obsoleti nel ritmo delle macchine capitaliste. O come identificato da Debord negli anni '60, in che modo l'essere umano è sia spettatore che partecipante allo spettacolare capitalismo. A questo testimonia l'ibrido rivestito di stagno. È attraverso la geniale selezione di filmati di Knoetze e il montaggio esatto che i sintomi contemporanei della lenta violenza rimangono concomitanti ai suoi contesti storici.
Il video di Knoetze crea uno sguardo antropico unico. Nel suo lavoro, l'empatia con il personaggio ibrido consente allo spettatore di considerarsi un animale. Contrariamente agli incontri con altre opere della mostra in cui un soggetto umano guarda l'animale, nel video di Knoetze l'essere umano guarda l'essere umano come animale. Mentre la metafora dell'animale è pertinente a un'interpretazione degli aspetti della tesi di Nixon, nella sua selezione di opere van der Merwe si basa fortemente sul fatto che lo spettatore abbia sufficiente empatia con l'animale, in modo tale che si consideri l'impatto dell'umanità sull'ambiente. In un modo particolare, è di Liesel Brenzel 06.02.2011 (2014), l'osso ceroso di una mucca a cavallo tra una serie di stampelle, che si avvicina più di altri lavori per trasgredire i confini sicuri della metafora animale. Combinando l'essere umano con la biologia animale, Brenzel costringe lo spettatore a considerare la nostra interdipendenza come animali e noi stessi come animali.
L'avvertimento di Nixon è che se non riconosciamo la nostra interconnessione con gli animali e l'ambiente come animali stessi, il potenziale di violenza lenta contro i poveri e economicamente svalutati non farà che aumentare. La teoria e la filosofia politica emerse dalla lotta anticoloniale sottolinea la tesi di Nixon, così come la sua richiesta di dedicare all'auto-riflessione, all'empatia e all'azione come risultato di quella riflessione. In questa mostra la metafora dell'animale non va abbastanza lontano per esprimere la lotta dei poveri contro gli effetti della lenta violenza climatica.
Prendendo spunto dall'obiettivo del curatore per la mostra di generare discussioni critiche, abbiamo ritenuto che valesse la pena riflettere sul fatto che la maggior parte degli artisti presenti nella mostra è impiegata dalle istituzioni terziarie del Capo Occidentale. Ciò può suggerire un punto cieco da parte del curatore sui modi in cui l'accademia è complice della violenza lenta.
Tenendo presente il lavoro di Nixon, è importante considerare i modi in cui le istituzioni di istruzione superiore fanno parte di un'economia della conoscenza globale con relazioni intime con le multinazionali. La maggior parte, al di fuori di tali istituzioni, potrebbe non essere consapevole della crescente mercificazione e quantificazione dell'educazione terziaria, della ricerca e della produzione di conoscenza, che ha trasformato libri, articoli accademici e produzioni artistiche come le mostre in "risultati della ricerca". Questi si traducono in unità ponderate e premiate con profitti finanziari e professionali per istituzioni e accademici. I dipartimenti mondiali di ingegneria, biologia e medicina ricevono sostegno finanziario e incentivi dai giganti nel settore petrolifero, farmaceutico, minerario e finanziario. In modo indiretto e diretto, l'università come economia della conoscenza fa quindi parte di economie più grandi che generano e perpetrano la violenza lenta. Inoltre, oggi in Sudafrica non si può pensare all'accademia senza riconoscere le critiche vocali degli studenti e del personale delle università che si sforzano di esporre e cambiare il suo retaggio di esclusione e discriminazione basato sulla razza e sulla classe. Quindi, in termini di esclusività, dov'è il lavoro che coinvolge la lenta violenza degli artisti che lavorano in altre parti del paese e quegli artisti non affiliati con le istituzioni di istruzione superiore?
Nel contesto della dichiarazione curatoriale, le opere su entrambi i lati del video di Knoetze diventano comode, compiacenti, belle ed elegiache. Doppiamente santificato dalla galleria-chiesa, parlano secondo il codice classico e istituzionalizzato dell'alta arte e pongono la (vecchia) domanda: un linguaggio al potere può essere usato per parlare alla propria complicità nella lenta violenza?