Sala da tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY.

Sorseggiando il patrimonio

Swaady Martin vede il lusso come lei vede l'arte - come un'altra forma di espressione creativa.

Swaady Martin parlerà con Brendon Bell-Roberts, editore e co-fondatore di ART AFRICA, all'edizione inaugurale di UNFOLD - Art Beyond the BRICS. ART AFRICA collabora con UNFOLD Art Xchange che si svolgerà al Five Palm Jumeirah di Dubai, dal 19 al 22 marzo. Per maggiori informazioni, clicca qui.

Ritratto di Swaady Martin. Fotografo: Gary Stephens.Ritratto di Swaady Martin. Fotografo: Gary Stephens

Swaady Martin ha visto una lacuna nel mercato quando ha scoperto che l'Africa è uno dei maggiori esportatori mondiali di tè, eppure nessuna delle principali società di tè si basa sul continente. È attraverso il gruppo SWAADY che Martin sta preservando le tradizioni e l'artigianato africani. Martin colloca la cultura e l'agricoltura come merce di prima qualità. L'azienda ha trasformato alcune delle più antiche pratiche africane in prodotti distinti e belli che trasudano la loro eredità africana. Il marchio Teatime YSWARA ha ridefinito lo stereotipo del lusso "africano", un termine comunemente associato alla creatività etnica e agli oggetti da collezione "tribali".

COLLETTORE.: Parteciperai a UNFOLD Art XChange a Dubai, dove parlerai di "Arte e filantropia: investire nella cultura, unire le comunità e trasformare le imprese in Sudafrica". È qualcosa in cui il gruppo SWAADY è attivamente impegnato?

Swaady Martin: Al gruppo SWAADY, siamo guidati dalla filosofia Ubuntu: "Lo sono perché lo siamo". È la forza trainante del nostro marchio. Il nucleo del nostro modello di business è la comunità e la creazione di ricchezza. È nostra responsabilità gestire aziende a beneficio di tutti i soggetti coinvolti. "Luxe Ubuntu" è il nostro termine speciale: descrive il nostro modello di business di lusso inclusivo, in cui vi è un vantaggio economico per tutti coloro che contribuiscono alla produzione di un prodotto di lusso. Questa filosofia si manifesta nello spirito di parentela ed è sostenuta dagli ideali di compassione, dignità, armonia e umanità. Il nostro marchio YSWARA si impegna a beneficiare i fornitori locali incoraggiando il mondo ad apprezzare i prodotti africani di alta qualità.

Luxe Ubuntu sta invertendo la trappola delle materie prime e incoraggiando gli agricoltori e gli artigiani africani, in particolare le donne. Con Luxe Ubuntu, stiamo cambiando le percezioni dell'Africa e dei suoi prodotti, sostenendo la conservazione del nostro patrimonio culturale e dando all'Africa un'immagine positiva e contemporanea.

I marchi Teatime speciali YSWARA e AKRAFO si esprimono entrambi artisticamente attraverso le loro identità di marchi di lusso, collaborando di volta in volta con artisti. Questa è sempre stata la tua strategia?

YSWARA non riguarda la strategia, ma un marchio che opera dal cuore. Nel nostro viaggio, abbiamo la fortuna di incontrare spiriti affini, marchi, enti di beneficenza, progetti e da questi incontri significativi, nascono collaborazioni. Abbiamo appena avviato una collaborazione con il bellissimo e soulful brand ARDMORE per sostenere un'organizzazione benefica cara al nostro cuore, ORANGE BABIES. L'obiettivo finale della carità è quello di raggiungere una generazione libera da HIV in Africa. Abbiamo unito le nostre creatività e i nostri cuori per creare il contenitore per tè da collezione umSisi di YSWARA x ARDMORE. UmSisi è il sacro albero di fagioli fortunato africano che si ritiene abbia proprietà medicinali e magiche. Tutti i profitti derivanti dall'acquisto di questo tè da collezione vengono donati a ORANGE BABIES per raccogliere fondi e consapevolezza per i loro progetti in corso.

Sala da tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY. Sala da tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY.

I nomi dei tuoi tè fanno riferimento a figure e punti di riferimento africani iconici come Shaka Zulu e il lago di Burera. La rappresentanza africana è una questione delicata - come negoziate il riferimento a queste icone africane in relazione ai vostri marchi?

Dalla concezione del marchio, la mia visione era quella di presentare ai consumatori i tè gourmet africani, evidenziando gli aromi, le consistenze, i gusti e le qualità salutari dei tè sfusi, illuminandoli sul ricco patrimonio, sulla cultura e sulla storia dell'Africa. Ho fatto molte ricerche sulla storia e la cultura africane e ho trovato così tante cose affascinanti: gemme che volevo condividere con il mondo. Ad esempio, il nostro nome è ispirato al mito di Ty Wara, l'eroe mitologico dell'Africa occidentale che è venuto sulla terra per insegnare i valori sociali dell'umanità e le tecniche agricole. Credo che tutti nel mondo, compresi gli africani, debbano acquisire conoscenza della storia dell'Africa in quanto fa parte della coscienza collettiva dell'umanità. Dobbiamo preservare, salvaguardare, migliorare e promuovere la ricca cultura e storia dell'Africa e renderla accessibile a tutti. Dobbiamo sottolineare la grandezza e la gloria delle sue civiltà e la sua eredità in corso per riequilibrare le percezioni e riconoscere il contributo che l'Africa ha apportato.

Hai creato una forte identità africana che aiuta a ridefinire la percezione di ciò che racchiude un marchio africano di lusso. Qual è stata la tua principale ispirazione?

YSWARA è un produttore e rivenditore di accessori per tè e l'ora del tè africani di alta qualità creati con ingredienti e guidati da un'autentica narrativa del continente africano. Ci impegniamo a trasformare i tè africani a livello locale e rendere i tè africani un prodotto di prestigio, educando i clienti sulla qualità e sui benefici dei tè africani, creando un'esperienza totale al di là della semplice bevanda. I nostri tè sono coltivati ​​esclusivamente su suolo africano, miscelati e confezionati secondo i più alti standard internazionali. Promuoviamo con orgoglio la produzione africana: l'88% dei nostri fornitori è distribuito in tutta l'Africa. I prodotti chiave sono "Made in Africa" ​​e altri prodotti sono fabbricati dove è più conveniente. Oggi, il 60% -100% del valore aggiunto dei nostri prodotti proviene dall'Africa, con l'obiettivo di raggiungere il 90-100% entro i prossimi 5 anni. Aspiriamo ad essere la prima casa africana di lusso globale: un marchio di lusso veramente di origine africana, natura e tradizione e un portabandiera dell'eccellenza in Africa.

Tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY.Tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY.

Adesso è tempo dell'Africa. Questo variegato continente magnetico sta sorgendo in innumerevoli arene, ispirandoci con la sua vivacità e autenticità. È nostro desiderio portare la raffinatezza e la ricchezza della cultura africana in Africa e nel mondo - per celebrare questo vasto e variegato continente.

L'alchimia unica di YSWARA è la miscela di un'autentica essenza africana, un sano spirito premuroso, un'estetica soul contemporanea e una distribuzione selettiva internazionale. Il marchio incarna un sofisticato e sofisticato contemporaneo africano e urbano autentico "cool" (rilevante). I nostri prodotti di fascia alta sono molto desiderabili, lungimiranti e radicati nella nostra ricca eredità africana. Celebrano il rinascimento e l'unione africani.

YSWARA fornisce tè da tutto il continente africano e si concentra sui poteri curativi e medicinali delle piante africane. Come sono stati ricevuti questi prodotti "medicinali" all'estero?

Il tè rimane la seconda bevanda più consumata al mondo dopo l'acqua. Grazie al crescente interesse globale per la salute e la dieta in generale, il tè è diventato la bevanda a più rapida crescita. Mentre la domanda globale continua a superare l'offerta, i consumatori sono alla ricerca di maggiori opzioni di sapore che stanno facendo degli Speciality & Artisan Teas gli interessi trainanti nella categoria tè. L'Africa è attualmente sotto i riflettori a livello globale, sia sulla scena creativa che economica. È un momento unico nella storia in cui l'Africa è vista come un contributo attivo e non solo un terreno di estrazione. Vi è una doppia opportunità non sfruttata per portare la cultura e i sapori africani a un nuovo pubblico affamato di esperienza globale e sfruttare anche l'ondata di orgoglio africano che sta investendo il continente e la sua diaspora. YSWARA rivela i sapori dell'Africa al mondo sviluppando prodotti autentici dalla grande ricchezza delle materie prime agricole locali. Tutte le nostre ricette di tè sfusi di alta qualità sono create internamente da me.

Credo che tutti nel mondo, compresi gli africani, debbano acquisire conoscenza della storia dell'Africa in quanto fa parte della coscienza collettiva dell'umanità.

Sala da tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY.Sala da tè YSWARA, 2017. Per gentile concessione del gruppo SWAADY.

Quali sono alcune delle sfide che hai dovuto affrontare stabilendo il marchio nei principali mercati internazionali del lusso come Francia e America?

Nel settembre 2016 abbiamo aperto una casa da tè e una boutique a Johannesburg, in Sudafrica. Siamo presenti in 17 paesi, con un portafoglio di rinomati clienti iconici internazionali come Harrods, Selfridges, The Four Seasons Hotels & Spa, St Regis Hotels & Spa, Woolworth, ecc. Siamo il primo marchio africano ad avere una vendita al dettaglio internazionale di alto livello esposizione e, quindi, considerato uno dei marchi di consumo di fascia alta dell'Africa. Siamo stati presenti in oltre 300 media tra cui CNN, BBC, Al-Jazeera, Monocle, Wallpaper, Forbes, Oprah Winfrey, ecc. E abbiamo ricevuto numerosi premi tra cui il miglior marchio africano emergente nel 2015 e una nomination nella categoria Innovation di New Marchi di lusso del Centro francese per il lusso e la creazione. YSWARA risuona davvero a livello globale con i consumatori che apprezzano la bellezza, l'autenticità, la provenienza e l'umanità. La nostra presenza globale dimostra che il marchio ha un fascino globale, rilevanza e soddisfa i rigorosi requisiti di qualità dei prodotti alimentari internazionali. Sebbene l'impronta in ogni paese sia molto piccola, ognuna è una grande ancora da cui espandersi.

Swaady Martin è una seria imprenditrice e la forza motrice femminile dietro al gruppo SWAADY, un'impresa sociale che produce prodotti di alto valore da materie prime africane. Fondato nel 2012, il gruppo SWAADY sta ridefinendo il lusso africano e creando un'identità distintiva.